Closed Thread
Ðiều Chỉnh
Unread 11-06-2008, 08:37 AM   #1
Default [Kiếm Hiệp] Linh thứu phi long - Lưu Kiến Lương (Full)

Tác giả :Lưu Kiến Lương
Dịch giả: Tiêu Dao Tử
Nguồn:vnthuquan.net

Chương 1

Thượng nguồn sông Gia Lăng, nước quanh năm chảy xiết. Đến đoạn trước Lan Hòa trấn, thế nước càng dữ dội hơn. Lòng sông tuy rộng, lại lởm chởm những đá cuội, lập lờ trong nước, lớn nhỏ cả thảy có đến mười tám bãi đá chặn khắp lòng sông. Trạo phu quan lại đã đặt cho khúc sông này một cái tên rợn người là "Ác quỷ tập", hay còn gọi là "Thập bát nghinh khách tiểu hồn".
Kẻ đón khách là ác quỷ, vậy chủ nhân của chúng là ai? Không cần nói ra ai nấy cũng đều biết chính là kẻ cai quản dòng sông, Hà Bá. Hàng trăm năm trở lại đây, Ác Quỷ Tập này này không biết đã nghiến nát biết bao thuyền bè, lại càng không biết mười tám tiểu quỷ đó đã đón tiếp bao nhiêu vị khách cho lão thần sông Hà Bá. Nhưng đó đã là chuyện của bốn mươi năm trước. Bốn mươi năm trở lại đây, Ác Quỷ Tập đó lại không thể hại chết thêm được người nào. Nước sông vẫn chảy xiết như thế, thuyền bè vẫn bị đập nát như trước, mười tám tên tiểu quỷ cũng không hề lười biếng ngủ quên gì cả, chỉ có điều chúng đã gặp phải một vị Bồ Tát.
Bốn mươi năm trước, dường như chỉ trong vòng một đêm, bên bờ sông đã xuất hiện một ngôi miếu nhỏ và một vị hòa thượng. Vị hòa thượng đó không biết đã bao nhiêu tuổi, có thể là năm mươi, cũng có thể là sáu mươi, nhưng cũng có thể là vẫn chưa đến tam thập. Bởi lẽ cho dù là những hán tử tuổi ba mươi thân thể tráng kiện nhất thì thân thủ cũng không thể nhanh lẹ cường tráng như hòa thường đó, nhất là khi ở trong nước.
Gia Lăng giang vốn đã ào ào mạnh mẽ, khi đến Ác Quỷ Tập bị mười tám bãi đá lô nhô chặn lại, lòng sông trở nên hẹp hơn, thế nước càng dữ dội, cuộn xoáy lên phát ra những âm thanh kinh người, tựa như ác hổ sổ cũi, lại cũng giống như quần lang tranh thực vậy. Trong dòng nước xiết ấy, một khi bị lật thuyền xuống, cho dù người lái thuyền có tinh thông thủy tính đến mấy cũng chỉ còn cách nhắm mắt chờ chết. Sức mạnh tiềm tàng của dòng nước, khả năng của con người tuyệt đối không thể chống lại, khi đã bị rơi vào trong nước cuồn cuộn đó thì con người hoàn toàn mất đi khả năng kháng cự, dù là người giỏi về thủy tinh cũng không thể làm gì hơn.
Thế nhưng, với vị hòa thượng này thì sự việc trở nên khác hẳn, dường như trên người ông mang một ma chú có sức mạnh thần thánh, cũng dường như ông chính là một phần của dòng sông, nước sông dữ dội với sức mạnh ngàn vạn cân lại không hề có tác dụng gì đối với thân thể ông. Một khi có người bị vỡ thuyền rơi xuống nước, hòa thượng nọ lập tức nhảy xuống cứu người bị nạn lên. Tư thế ông bơi đi thật là ưu mĩ linh hoạt, có lẽ chỉ loài linh ngư trong nước mới có thể so sánh được với ông, còn vẻ thong dong trầm tĩnh của từng động tác lại có thể sánh được với cả những lão trạo phu tự tin nhất. Khi xuống nước, hòa thượng luôn có một chiếc mảng da cừu buộc chéo trên lưng, những người được cứu lên đều được đặt lên chiếc mảnh da cừu đó đẩy vào bờ. Với ánh mắt sắc bén và tốc độ nhanh hơn rái cá, bất cứ một người nào bị rơi xuống nước cho dù là một đứa trẻ cũng không bao giờ mất tích. Cho đến khi cứu hết được tất cả người gặp nạn ông mới bơi trở lại bờ.
Vị hòa thường đó còn có khả năng y thuật hết sức thần kỳ. Người bị rơi xuống nước, bị dòng chảy cuốn và vào đá, không què tay gãy chân thì cũng bể đầu chảy máu, còn về sặc nước ngừng thở thì lại càng thường xảy ra. Thế nhưng cho dù là gãy chân, gãy tay, bể đầu hay ngừng thở, hoặc bị thương nặng hơn thì hòa thượng đều có cách, thậm chí có người hoàn toàn tắt thở do sặc nước, có thể nói một chân đã bước vào Quỷ môn quan rồi, nhưng hoà thượng vẫn túm được một chân kia kéo giật người đó lại. Bằng thảo dược, bằng các động tác châm cứu, lôi giật xoa bóp, những nạn nhân máu me đầm đìa, gần như đã chết chỉ sau vài khắc là có thể được cứu sống, có trí giác và biết kêu đau rồi.
Từ khi hào thượng đến đây, đã bốn mươi năm, Ác Quỷ Tập vẫn chưa hề có người nào bị đắm thuyền chết cả. Vị hòa thượng ấy tên hiệu Đại Trác, nhưng bánh tính trên con sông này đều gọi ông là Đại Trác Bồ Tát. Bốn mươi năm thấm thoắt qua đi, cuối cùng Đại Trác hòa thượng cũng đã già. Hơn mười năm trước Đại Trác nhận nuôi một cô nhi, đặt tên là Nhất Linh, vừa là tên tục, cũng vừa là pháp danh.
Nhất Linh lớn lên sớm tiếp thu giáo huấn của sư phụ, trở thành một thiếu niên nhanh nhẹn lương thiện, lại rất tráng kiện khôi ngô. Mấy năm nay, Đại Trác không còn xuống sông nữa, chuyện cứu người đều là việc của Nhất Linh. Cứu được người lên bờ, cậu còn phụ giúp sư phụ chữa trị cho nạn nhân. Tất cả mọi người đều nói Nhất Linh ở trong nước còn nhanh nhẹn hơn cả hòa thượng, còn về y thuật thì dường như chẳng kém hơn bao nhiêu so với sư phụ của cậu. Nghe được những lời như vậy, trên mặt của Đại Trác hòa thượng càng lộ ra vẻ được an ủi, còn Nhất Linh thì lúc nào cũng chỉ ngượng ngùng cúi đầu gãi tai.
Ngôi miếu của Đại Trác hòa thượng rất nhỏ, đằng sau không phải là tường mà là một phiến đá lớn màu xanh, phía trước mặt trống tênh, cửa cổng cũng không có. Bốn bề trống rỗng như thế, tuy có thể phát hiện ra thuyền bè bị đắm bất cứ lúc nào, nhưng gió sông vì thế cũng thổi ***g lộng bốn mùa. Ngôi miếu nhỏ đến mức thậm chí không kê vừa một chiếc giường. mà thực ra, Đại Trác hòa thượng cũng không hề có giường, quanh năm suốt tháng ông ngồi thiền thay cho ngủ. Sau khi nhận Nhất Linh về nuôi, cả hai thầy trờ đêm đêm ngồi tựa lưng vào nhau cho đến khi trời sáng.
Thế nhưng một năm nay, đột nhiên Đại Trác hòa thượng không còn ngồi tựa lưng với Nhất Linh nữa mà ông tọa thiền tựa vào phiến đá xanh kia. Đã một năm nay, Đại Trác không còn làm gì, chớ nói đên việc xuống nước cứu người mà ngay cả khi Nhất Linh đã cứu người lên, ông cũng không còn giúp đỡ chữa trị nữa. Đại Trác hòa thượng ngồi ở đó, rất í động đậy, thậm chí cũng rất ít ăn cơm, thường thì phải mười ngày hay nửa tháng cũng không ăn đến một bát cháo.
Ông thật sự đã già, đã rất già rồi.
Nếu như ai đó để tâm còn nhớ thì sẽ phát hiện, năm nay chính là năm thứ bốn mươi Đại Trác hòa thượng đến đây. Thời gian bốn mươi năm với bao nhiêu lần mặt trời mọc lên, với biết bao gió bão nắng mưa, cuối cùng ông cũng đã đến lúc dầu khô đèn tắt.
Nhất Linh rất đau lòng, song cậu không biết phải làm gì. Mười sáu tuổi, cậu chỉ là một chàng thiếu niên ngây thơ hầu như không biết một chút chuyện đời, nhưng có một điều mà Nhất Linh rất rõ, sư phụ đã sắp sửa rời xa cậu. Cậu còn phát hiện ra một chuyện rất kỳ lạ, thân thể của sư phụ dường như đang không ngừng chìm sâu vào phiến đá xanh phía sau lưng. Phiến đá ấy cứng như sắt thép, cho dù là đám thợ rèn đập búa lên cũng chỉ để lại chút dấu vết nhỏ, thế nhưng nó lại chịu lùi bước trước cơ thể gầy yếu của Đại Trác hòa thượng. Ngày lại càng trôi qua, thân hình ông lặng lẽ chìm dần vào trong phiến đá.
Đến một đêm kia, cơ thể của Đại Trác đã hoàn toàn chìm vào trong đá, chỉ còn lộ khuôn mặt ra ngoài. Đêm hôm đó, ánh trăng bàng bạc phủ khắp mặt sông, con sông dường như yên ả hơn rất nhiều, âm thanh nước chảy rì rầm như đang khóc than kể lể. Đại Trác gọi Nhất Linh đến trước mặt, nói: "Con à, ta rất mừng là con đã lớn rồi", ánh mắt già nua của ông chứa đựng sự mãn nguyện và lòng yêu thương từ bi vô hạn. "Con là một cô nhi, ta chỉ biết con họ Vương, Nhất Linh là tên ta đặt, cũng là pháp danh của con; sau này con muốn hoàn tục thì cũng có thể dùng làm tên gọi. Nhất Linh, đêm nay là lúc ta phải rời xa con rồi. Ta đã sống một trăm lẻ tám tuổi, nửa tước cuộc đời giết người vô số, số người cứu được ở nửa sau cuộc đời ta cũng chưa từng đếm, không biết có thể chuộc lại tội nghiệt của ta không. Chờ lúc nữa xem người đến đón ta là Phật Tổ hay là Mười Tám Tiểu Quỷ của con sông này, là có thể biết được điều đó". Nói rồi ông mỉm cười.
Nhất Linh nước mắt tuôn ra như suối: "Không, sư phụ, người không thể bỏ con mà đi như thế!"
Đại Trác mỉm cười: "Con à, đây là ý chỉ của Phật Tổ, sư phụ tuy rời xa con, nhưng có rất nhiều thứ của sư phụ đều đã lưu lại trong cơ thể con, vì thế có thể nói, sư phụ sẽ mãi đồng hành cùng con."
Nhất Linh vẫn khóc nức nở, nửa hiểu, nửa lại như không hiểu những lời thầy nói. Đại Trác nhìn ánh mắt non nớt của đồ đệ duy nhất, thở dài một tiếng: "Nhất Linh, hôm nay con không nỡ rời xa sư phụ, nhưng sau này không chừng con sẽ hận ta, hận ta đã để lại những thứ đó trong cơ thể con, đã đem đến cho con rất nhiều phiền não. Song biết đâu con người sẽ thay đổi, con hãy còn nhỏ, tất cả vẫn còn chưa định hình. Con hận ta hay cảm kích ta, qua ba năm nữa là có thể biết được, nhưng ta lại hy vọng con hận ta có lẽ lại tốt hơn, bằng không..." Ông không nói tiếp nữa, ngẩng đầu lên nhìn vầng trăng lạnh lẽo, mãi một lúc lâu sau mới khẻ thở dài.
Nhất Linh ngẩn ra nhìn sư phụ, ý nghĩa trong những lời nói của sư phụ có rất nhiều điểm cậu không hiểu. Qua nhiều năm vật lộn chiến đấu với sóng nước, cậu năm nay tuy đã mười sáu, thân thể cường tráng hơn cả những thanh niên mười tám hai mươi nhưng vốn sống cách biệt một nơi, hành thiện tích đức, tâm địa Nhất Linh còn vô cùng mộc mạc thuần khiết, chỉ giống như những đứa trẻ mười một mười hai tuổi trong thị trấn mà thôi, thậm chí còn đơn thuần hơn nhiều. Lời nói của sư phụ có quá nhiều huyền cơ, cậu thực sự không thể hiểu hết được.
"Không, sư phụ. Con sẽ không bao giờ hận người!" Lời nói của cậu dứt khoát, quả đúng là ngữ khí thường thấy ở đám thiếu niên nhiệt huyết.
Đại Trác đưa ánh mắt lại nhìn Nhất Linh, vẻ mặt hiện ra nụ cười từ bi đầy yêu thương. "Được rồi con à, dù sau này con như thế nào, trước hết ta cũng phải dặn dò con một việc", ánh mắt của ông đột nhiên trở nên nghiêm trang lạ thường, Nhất Linh ngồi thẳng người lên, chăm chú lắng nghe.
"Ngày mai, con hãy đi về hướng bắc đến Thiếu Lâm Tự gặp Phượng trượng trụ trì của họ, hãy hỏi xem một người là Đại Ngu thiền sư đã mất hay chưa. Nếu như Đại Ngu chưa mất, con hãy nghĩ cách gặp ông ấy và diễn cho ông ấy xem "Khổ hải vô biên", xem ông ấy có cách phá hay không?"
"Khổ hải vô biên? Đó là gì vậy?" Nhất Linh chau mày, song ngay lập tức trong đầu bỗng loé lên một số tư thế kỳ quái của thân thể. Những tư thế này thật vô cùng cổ quái, đến mức hoạt kê; nếu không phải bị điên thì tuyệt đối không bao giờ làm những động tác như vậy.
"Việc này là như thế nào?" Nhất Linh hết sức kinh ngạc về những hiện tượng kỳ quái vừa đột nhiên xuất hiện trong đầu mình, há hốc miệng nhìn sư phụ.
Đại Trác cũng đang nhìn Nhất Linh, ánh mắt chợt loé lên như hai luồng điện, xoáy sâu thẳng vào tâm khảm cậu. Nhất Linh không khỏi lặng người ngạc nhiên bởi cậu chưa từng thấy ánh mắt như vậy của sư phụ bao giờ. Bộ dạng kinh ngạc của Nhất Linh đều không lọi khỏi mắt của Đại Trác, ông cười, ánh mắt lại trở nên già nua chứa đầy tình thương từ bi.
"Con à, con không phải sợ, những tích lũy cả đời của sư phụ đều đã truyền sang người con, rất nhiều thứ rồi, nhưng cũng không phải chỉ có thế thôi đâu." Dừng một lúc, ông lại tiếp: "Bất luận Đại Ngu có cách phá hay không thì con đều phải trở về, trở lại trên sông để tiếp tục nối công việc của sư phụ. Những thứ trong đầu con chỉ cần không gặp kích thích chúng sẽ không tự hiện ra đâu, hãy để cho chúng theo cùng con, tự sinh tự diệt vậy. Đó là ý trời không thể làm gì hơn được."
Đại Trác ngừng một lúc, nói tiếp: "Đại Ngu hòa thượng nếu như đã mất thì con phải đến núi Thái Sơn, chờ đến ngày mùng hai tháng hai năm trới, ngày Rồng ngẩng đầu, anh hùng thiên hạ tụ hội trên đỉnh Thái Sơn, con hãy chú ý quan sát xem có một con kim thứu khổng lồ bay đến không. Nếu có, con hãy biểu diễn chiêu "Hồi đầu thị nại" cho người cưỡi kim thứu xem, liệu bà ta có thể phá được hay không. Nếu như không có, thì con hãy trở về cùng sư phụ."
Lúc Đại Trác nói đến bốn chữ "Hồi đầu thị nại", trong đầu Nhất Linh đột nhiên hiện ra một số tư thế cầm kiếm, mặc dù từ trước đến giờ cậu chưa từng nhìn thấy kiếm, song cậu cảm thấy những động tác này đều uyển chuyển mỹ lệ vô sog, nếu như chính mình thể hiện nhất định cũng sẽ rất đẹp.
Đại Trác nhìn về phía chân trời xa xa, chậm rãi nói: "Bà ta nhất định sẽ tới! Nhất Linh con, đường đời của con đã được định trước là không hề bằng phẳng". Ông nhìn vào trong mắt Nhất Linh, ánh mắt ngây thơ giống như một tờ giấy trắng, cũng giống như một miếng ngọc lấp lánh tinh quang, Đại Trác thở dài lắc đầu: "Nhất Linh, con đã khổ vì ta rồi, những ma đầu kia không ai là không có bản lĩnh kinh thiên động địa, có ai lại chịu dễ dàng quy phục người khác đâu! Đã chịu tủi cực suốt bốn mươi năm, có ai lại không muốn ra mặt để trút oán khí chứ? Hãy!" Ông lại thở dài, nhìn ra xa, mặt sông phía xa dường như gợn lên từng lớp sóng.
Đại Trác nhắm mắt lại, rất lâu, ông không nói tiếp nữa. Trăng đã treo lơ lửng giữa trời. Đột nhiên ông mở to mắt: "Ai di đà phật, Nhất Linh, hãy đến bờ sông lấy cho ta thùng nước."
"Dạ". Nhất Linh ứng tiếng, đứng dậy đi lấy nước, trong lòng cảm thấy kỳ lạ: "Sư phụ cần nước làm gì?".
Đến bờ sông, vừa mới dìm thùng nước xuống, bỗng bên tai cậu vang lên giọng từ bi của sư phụ: "Nhất Linh, sư phụ đi đây. Sư phụ đã tự làm bia mộ cho mình, con hãy xả nước lên là được rồi. Ngày mai khi mặt trời lên, con hãy lên đường, Nhất Linh, con ngoan của ta, hãy tự bảo trọng."
"Sư phụ!" Nhất Linh gào lên đau đớn, quay người chạy về. Trong cơn thảng thốt, cậu đã vận đến tận cùng sức lực, người bỗng cất lên lướt đi như một luồng chớp sáng, có điều chính cậu lại không hề để ý đến điều đó.
Trước phiến đá xanh đã không còn thấy thân thể của Đại Trác, mặt đá giờ đây phẳng tuột như gương. Nếu không tận mắt trông thấy, chắc không ai dám tin lúc nãy phiến đá ấy còn lõm vào, bên trong còn có một lão hòa thượng đang ngồi. Lão hòa thượng ấy phút chốc như đã biến đi, phiến đá trở lại hình dạng ban đầu, như đã được một sức mạnh siêu nhiên san phẳng vậy. Một ý nghĩ đột nhiên hiện lên trong đầu. Ý nghĩ đó mách bảo Nhất Linh, sư phụ đã dùng Thiên Long trảo cào vụn phiến đá trước mặt, sau đó hấp thu vào bên trong cơ thể, tạo cho bản thân một chiếc quan tài đá có một không hai.
"Sư phụ!" Nhất Linh lao tới phiến đá, bột đá xanh lạnh ngắt đã ngăn cách cậu với thân thể ấm áp và ánh mắt hiền từ của sư phụ. Cậu hận vì không thể rửa bỏ bụi đá để đưa sư phụ ra, nhưng lý trí lại mách bảo cậu rằnag không thể làm như thế.
Nhất Linh khóc thảm thiết, tiếng nước sông rì rầm vọng vào khe núi như cũng đang than vãn tiễn đưa Đại Trác. Rất lâu sau, Nhất Linh mới chậm rãi quay trở lại bờ sông, xách nước từ từ dội lên phiến đá. Nước tràn trên mặt đá, bột đá phát ra những tiếng lách tách, chuyển từ xám sang trắng, rồi từ trắng sang xanh, cuối cùng biến thành một màu giống như màu của cả phiến đá và cũng trở nên cứng chắc như vậy.
"Đây là do dương hỏa của Thiên Long thần công đang phát sinh tác dụng, dương hoả gặp nước có thể luyện đá cứng như thép". Một ý nghĩ bỗng hiện ra trong đầu Nhất Linh.
"Sư phụ!" Nhất Linh quỳ xuống đập đầu chín lạy, rồi ngồi dậy lặng im nhìn vào phiến đá, dần dần phiến đá ấy dường như tan đi, hình ảnh sư phụ lại xuất hiện trước mặt cậu, vẫn với dáng vẻ mỉm cười hiền từ như trước.
Mặt trời đã lên, ánh nắng bao phủ khắp dòng sông, lấp lánh những tia phản chiếu như đàn rắn bạc đang đua nhau trườn đi. Ánh nắng chiếu lên phiến đá, hoa nắng nhảy múa. Nhất Linh sực tỉnh lắc đầu, trước mặt chỉ là phiến đá xanh mà không còn bóng dáng sư phụ."
"Người đã không còn nữa." Nhất Linh tự nói với mình, trong trái tim non nớt ẩn chứa một nỗi đâu không thể nói thành lời, cậu quay đầu nhìn lên mặt trời, ánh nắng gay gắt chiếu đập vào mắt.
"Sư phụ, con nghe lời người, bây giờ lập tức lên đường đến Thiếu Lâm." Nhất Linh sụp xuống dập đầu ba cái rồi đứng dậy thu xếp hành lý. Thực ra cậu cũng không có gì cần thu xếp ngoài hai bộ quần áo thay đổi và vài mẩu bạc vụn. Hai thầy trò cứu người vô số, người đến tạ ơn biếu tặng không biết bao nhiêu ngân lượng, nhưng Đại Trác nếu không từ chối thì lại đem cứu tế cho những nạn nhân khác mà không hề tích luỹ gì. Nhất Linh thu xếp một tay nải khoác lên vai, rồi dừng lại bịn rịn trước bia mộ của sư phụ, sau đó mới bước ra khỏi miếu.
Đúng lúc ấy, mấy bóng người từ phía xa vụt chạy tới, thân pháp nhanh nhẹn không giống thường nhân, chắc hẳn phải là người trong võ lâm. Mấy người đó chạy thẳng tới ngôi miếu nhỏ. Nhất Linh dừng bước quan sát, họ tất cả có sáu người, một người vận cẩm y chừng bốn mươi tuổi, một thiếu niên trạc mười lăm, mười sáu và bốn võ sĩ tráng kiện. Người mặc cẩm y mang kiếm, bốn võ sĩ kia cầm đao, trên người loang lổ những vết máu, áo quần tả tơi, hẳn là vừa trải qua một cuộc chiến ác liệt. Thiếu niên kia lại không hề hấn gì, phục sức quý phái, trông rất bảnh bao.
Sáu người chạy đến gần phía trước Nhất Linh, ánh mắt người mặc cẩm y như điện đảo qua trên khuôn mặt cậu, hỏi: "Người là hòa thượng trong miếu phải không?" Nhất Linh gật đầu. Người này quay đầu nhìn sang vị thiếu niên nọ, nói: "Thiếu chủ, hãy vào trong miếu này nghỉ một lát." Rồi lại nhìn Nhất Linh: "Tiểu sư phụ, cho xin bát nước uống!"
Thực sự trong lòng Nhất Linh khi ấy không hề muốn người ta đến là phiền sư phụ, nhưng là người đã quen làm việc thiện nên sau một chút do dự cậu mới quay người đi vào trong miếu.
"Đứng lại!" Đột nhiene thiếu niene nọ quát.
"A di đà phật". Nhất Linh quay người hành lễ: "Thí chủ có điều gì căn dặn?"
"Ngươi đeo tay nải làm gì? Ngươi không phải là hòa thượng trong miếu này?" Thiếu niên kia mặt mày thanh tú, tướng mạo khôi ngôi, ánh mắt sắc bén chằm chằm nhìn Nhất Linh.
"A di đà phật, tiểu tăng đúng là hòa thượng trong miếu này, mang tay nải là chuẩn bị đi."
"Đi đâu?"
"Về hướng bắc."
"Là nơi nào?" Thiếu niên kia hỏi dồn, ngữ khí nghiêm khắc như người đang thẩm tra phạm nhân. Nhất Linh từ lâu đã được giáo huấn lòng khoan dung, vẫn chưa biết thế nào là nổi giận, hơi do dự một lát, nói: "Đến Thiếu Lâm Tự".
Thiếu Lâm Tự danh tiếng uy chấn thiên hạ, cả sáu người kia đều không khỏi giật mình. Thiếu niên nọ lẳng lặng hừm lên một tiếng, nói: "Không ngờ vị tiểu hòa thượng này lại là đệ tử của Thiếu Lâm."
Nhất Linh lắc đầu: "Không phải."
Thiếu niên cảm thấy kỳ lạ: "Vậy ngươi lên Thiếu Lâm làm gì?"
Nhất Linh nói: "Là sư phụ bảo tôi đi!"
Người mặc cẩm y kia đột nhiên xen vào: "Ta biết rồi, sư phụ cậu là Đại Trác Bồ Tát, thế sư phụ cậu đâu?"
Nhất Linh mắt đỏ hoe: "Sư phụ đã viên tịch rồi, ai di đà phật."
"A di đà phật, đáng tiếc, đáng tiếc!" Người mặc cẩm y đó cũng tuyên một câu phật hiệu, gật đầu với thiếu niên kia tỏ ý có thể tin tưởng được, không cần phải nghi ngờ.
Thiếu niên đó vẫn không chịu vào trong miếu, đảo mắt một vòng trên người Nhất Linh rồi ghé sát tai người mặc cẩm y kia nói thầm điều gì đó. Người đàn ông đó sắc mặt tỏ vẻ khó khăn, nói: "Sợ cậu ta không chịu, hơn nữa... cũng khôlng giống."
Thiếu niên đó quắt mắt lên: "Chút việc này cũng không làm nổi thì ông còn có thể làm được gì nữa?
Cẩm y đại hán mặt đỏ bừng lên, có chút đắn đo suy nghĩ, đoạn bước lên trước, trong tay đã cầm sẵn mấy lá vàng, nói: "Thiếu chủ nhà chúng tôi sớm đã nghe danh Đại Trác bồ tát từ bi, được biết đại sư đã viên tịch, trong lòng thương cảm vô cùng, một chút thành ý để bày tỏ tiếc thương, mong tiểu sư phụ nhận cho."
Nhất Linh cảm động trong lòng, chắp tay hành lễ, không nhận mấy lá vàng đó, nói: "Lòng thành của thí chủ, tiểu tăng xin thay sư phụ cảm ơn, nhưng vàng này tiểu tăng không thể nhận được."
Người đàn ông mặc cẩm y vội nói: "Xin tiểu sư phụ hãy nhận những lá vàng này đã, chúng tôi còn có chuyện muốn tiểu sư phụ giúp đỡ."
Nhất Linh nói: "Số vàng này tiểu lăng quả không thể nhận. Thí chủ kính trọng sư phụ của tiểu tăng, tiểu tăng cảm kích bội phần, thí chủ có việc gì xin cứ nói, tiểu tăng nhất định sẽ dốc hết tâm sức." Cậu kính trọng sư phụ nên cũng tràn đầy thiện cảm với những người kính trọng ông, vốn lại là người quen làm việc thiện nên không suy nghĩ trước sau, lập tức khẳng khái nhận lời.
Cẩm y đại hán liếc nhìn Nhất Linh, vẻ khó nói: "Việc này rất khó..." Chưa nói dứt, đột nhiên lại thở dài: "Ài, thôi được rồi, hay là cứ để chúng tôi tự lo liệu vậy."
Nhất Linh vội nói: "Tiểu tăng không sợ khó, xin thí chủ cứ nói!"
Người đó chần chừ một hồi mới cất tiếng: "Thực ra cũng không phải là chuyện gì to tát, tiểu chủ nhân nhà tôi tuổi trẻ khí thịnh, đã trượng nghĩa đánh một tên ác bá cậy thế bắt nạt người, nhưng lại sợ về nhà bị lão gia phu nhân quở trách nên đã nghĩ ra một ý, muốn tìm một người giả thành cậu ấy, đợi sau khi tên ác bá ấy tìm đến, trông thấy không đúng người thì tự nhiên không có gì để nói, còn lão gia và phu nhân cũng sẽ không chửi mắng nữa."
Những lời này đến tai của những kẻ lão luyện giang hồ thì quả là sơ hở vô cùng, song Nhất Linh lại không hề nghi ngờ, liền gật đầu: "Ác bá cậy thế ức hiếp người, trừng trị là đích đáng. Việc này không khó, tiểu tăng bằng lòng dốc sức."
Vẻ mặt đang trầm ngâm của thiếu niên nọ bỗng nhiên trở nên vui mừng rạng rỡ. Cẩm y đại hán cũng hớn hở, liếc nhìn thiếu niên kia, nói: "Quả đúng là thầy nào trò nấy. Đại Trác bồ tát có tấm lòng bồ tát, tiểu sư phụ cũng có tấm lòng bồ tát. Tiểu sư phụ, mời vào trong miếu thay đổi trang phục cho tiểu chủ nhân nhà tôi."
Bốn võ sĩ kia canh chừng bên ngoài, Nhất Linh và hai người còn lại đi vào trong miếu. Nhất Linh và thiếu niên kia đổi quần áo cho nhau, song vì thân hình của Nhất Linh vạm vỡ cao to nên không khỏi cảm thấy hơi chật, đây lại là lần đầu mặc trang phục lộng lẫy như vậy, vừa lạ lẫm vừa gượng gạo. Thiếu niên kia đảo mắt nhìn Nhất Linh, bỗng nhiên lấy từ trong người ra một cây đoản kiếm, chỉ bằng vài động tác đã cạo trọc đầu mình. Sự sắc bén của cây đoản kiếm cộng với thủ pháp nhanh lẹ quả khiến người ta phải ngạc nhiên, cẩm y đại hán gật đầu tỏ vẻ tán thưởng, Nhất Linh lại như không thấy gì, chỉ hỏi: "Thí chủ sao lại cạo bỏ tóc của mình vậy? Thật là đáng tiếc!"
Thiếu niên kia lấy từ trong người ra một cái lọ, đưa cả tóc vào lọ cho người mặc cẩm y, nói; "Hãy làm đi!" Bên trong chiếc lọ không biết là đựng thứ gì, trông rất dính. Người mặc cẩm y bôi chất keo trong lọ lên đầu Nhất Linh, rồi đính tóc lên đầu cậu, sau đó lại quấn thêm chiếc "anh hùng cân" (khăn anh hùng" lên, chỉ trong nháy mắt đã biến Nhất Linh từ một hòa thượng trở thành một công tử tục gia. Tuy vẫn có chút gì đó gượng gạo, nhưng nếu không nhìn kỹ thì quả thật không thể nhận ra tiểu sa di lúc trước.
Cẩm y đại hán và thiếu niên kia nhìn nhau, ánh mắt hớn hởn. Người mặc cẩm y nói: "Tiểu sư phụ đã đổi trang phục, tên cũng phải đổi. Trên đường nếu có người của ác bá chặn đường, tiểu sư phụ hãy xưng là Thủ Tự Hùng, là thiếu chủ của Thiết Huyết Minh. Tiểu sư phụ không phải sợ, đã có bốn huynh đệ Mã Long bảo vệ, ác bá sẽ chẳng làm gì được người đâu. Chúng tôi không phải là sợ, chỉ muốn để cho tên ác bá ấy bị lừa một vố đau, tiểu sư phụ biết không?"
Nhất Linh gật đầu cười: "Tiểu tăng hiểu rồi!"
Cẩm y đại hán nhìn thiếu niên tên Thủ Tự Hùng, thiếu chút nữa thì cười phá lên. Thủ Tự Hùng lập tức lắc tay ra hiệu kiềm chế, mới quay sang Nhất Linh: "Vậy mời tiểu sư phụ, à không, mời thiếu chủ khởi hành lên đường!"
Ra khỏi miếu, người này gọi bốn võ sĩ lại, nói: "Mã Long, bốn người các ngươi hãy bảo vệ thiếu chủ ngược sông đến thẳng tổng đường!" Kế đó lại thì thầm dặn dò một hồi gì đó.
Nhất Linh được sự bảo vệ của bốn võ sĩ, bịn rịn rời khỏi ngôi miếu nhỏ. Cho đến lúc đi xa, Thủ Tự Hùng mới cùng với người mặc cẩm y kia cười lên ha hả.
"Đồ ngốc!" Thủ Tự Hùng cười đến gập người lại: "Quả là tên ngốc thế gian hiếm có!"
Cẩm y đại hán xen vào: "May mà thiếu chủ nghĩ ra một cách bảo tên ngốc đó chịu nạn thay, chúng ta lại có thể chọn đường gần bình an mà trở về rồi!"
Thủ Tự Hùng liếc mắt qua người mặc cẩm y, nói: "Trương Bá Đương, ông cũng cạo bỏ tóc đi, vào trong miếu tìm bộ quần áo của lão hòa thượng thay lên, chúng ta qua sông."
Trương Bá Đương ngạc nhiên: "Qua sông, tại sao? Chúng ta phải về Tổng đàn nữa chứ!"
Thủ Tự Hùng cười nhạt: "Trờ về làm gì? Tìm cái chết ư, nếu như ta đoán không sai, bên này Thanh Long hội được dịp, bên kia Quần Anh hội sẽ cứ thế mà thẳng tiến, sẽ quấy nát Tổng đàn chúng ta cho xem."
Trương Bá Đương kinh ngạc: "Thiếu minh chủ muốn nói, Thanh Long hội và Quần Anh hội sẽ liên thủ đối phó với Thiết Huyết Minh chúng ta?"
Thủ Tự Hùng hừm lên một tiếng: "Đồ ngốc, một Minh hai hội đối chọi với nhau, đều coi nhau là địch. Cha ta khinh suất mạo hiểm, để cho Thanh Long hội thừa dịp phục kích, cao thủ trong Minh người chết người bị bắt, thực lực Thiết Huyết Minh đã giảm sút bao nhiêu, Quần Anh hội nếu như không thừa cơ lửa cháy cướp thành thì trừ phi chúng bị ma quỷ làm cho mê muội."
Trương Bá Đương ngẩn người, ấp úng: "Minh chủ thật đáng thương, thân đầu mỗi thứ một nơi..."
"Đáng đời!" Thủ Tự Hùng đột nhiene hét lớn.
Trương Bá Đương lặng người đi, một lát mới nói vẻ khổ não: "Thiếu chủ..."
"Sao?" Thủ Tự Hùng hét lên điên cuồng; "Đừng có cho rằng là cha ta mà ta không dám chửi ông ấy. Thân làm chủ một Minh, không biết tự bảo trọng lấy mình để cho địch thừa cơ đánh úp, ông ấy đúng là một kẻ ngốc nghếch, một con xuẩn trư."
Trương Bá Đương nhìn thiếu chủ mặt đang méo đi trong cơn phẫn nộ, trong lòng không khỏi ớn lạnh, lùi lại sau một bước. Ở Thiết Huyết Minh, trên dưới khi nhắc đến minh chủ Thủ Thiên Đồ bên cạnh có thủ lãnh Thiết Huyết cận vệ Trương Bá Đương, ai nấy cũng kính sợ khom lưng. Trương Bá Đương cương cốt cứng như thiết luyện, trung dũng vô song, chỉ cần Minh chủ hạ lệnh, cho dù là núi đao biển lửa cũng dám lao vào, vạc dầu địa ngục cũng không chau mày e ngại. Thế như mấy ngày nay, đi cùng với thiếu chủ, ông ta đôi khi lại cảm thấy lạnh ớn cả tâm can. Trước sự lạnh lùng thủ đoạn của tên thiếu niên mới mười sáu tuổi này, một nam tử hán thiết huyết cốt cương như ông ta cũng chuẩn bị trở thành một tiểu nhâ hèn nhát rồi. Một lúc sau, Trương Bá Đương mới khẽ hỏi: "Thiếu chủ, vậy người có dự định gì?"
"Đóng giả hòa thượng, qua sông, thoát khỏi truy sát của Thanh Long hội, lên Đại Tuyết sơn tìm sư tổ Hồng Y lão tổ của ta. Chỉ cần lão tổ công thành xuất quan, cho dù Thiết Huyết Minh có bị đuổi tận sát tuyệt cũng vẫn còn đường phục hưng. Quan trọng là, mùng hai tháng hai năm tới, ngày Rồng ngẩng đầu, Tiềm long ẩn náu đã bốn mươi năm nay sẽ bay lên thành Thiên Long. Bốn mươi năm ấy, biết bao nhiêu anh hùng tuyệt thế nhìn lên trời mà than, còn ngày hai tháng hai năm tới, tại Thiên long đại hội trên núi Thái Sơn tất cả đều sẽ thay đổi, đúng là cơ hội tốt để ta thể hiện thân thủ, ha ha!"
0O0
Ngày hai tháng hai, Rồng ngẩng đầu, Thiên Long đại hội. Đây là thỏa ước giữa Thiên Long và Đại Ngu La Hán bốn mươi năm về trước.
Thiên Long, Hắc đạo tuyệt thế anh hùng, một tay sáng lập ra Thiên Long giáo, thống nhất hơn bảy trăm bang phái Hắc đạo, dưới có ba đàn, mười lăm hương đường cùng hàng vạn đệ tử, không biết bao nhiêu anh hùng bá đạo đã cúi đầu xưng thần. Đúng vào thời điểm Thiên Long hưng thế phát triển mưu đồ bá nghiệp, Đại Ngu La Hán của Thiếu Lâm tự đã dẫn năm đại môn phái của Hiệp nghĩa đạo lên đỉnh Thái Sơn thách chiến với Thiên Long, nói rằng nếu Thiên Long một mình có thể thắng nổi ông, thì ông sẽ dẫn năm đại môn pasi kia quy thuận xưng thần, Thiên Long sẽ triệt để thống nhất Hắc Bạch lưỡng đạo, còn nếu Thiên Long không thắng được ông, thì sẽ phải giải thể Thiên Long giáo đồng thời buộc các thủ hạ để cho giang hồ bình yên trong bốn mươi năm. Bốn mươi năm sau vào ngày hai tháng hai, ngày Rồng ngẩng đầu, sẽ quyết tranh sống mái lần nữa trên đỉnh Thái Sơn.
Điều này không hề công bằng đối với Thiên Long, song Thiên Long lại dứt khoát đồng ý ngay, đến Thái Sơn cùng Đại Ngu quyết chiến. Trước trận chiến, một thế lực duy nhất trong giang hồ còn giữ được độc lập là Linh Phụng cung chủ. Linh Phụng Cung cũng đã đến và cùng hai người kia đặt cược, nếu bà ta thắng thì Thiên Long phải theo về Linh Phụng Cung làm chồng bà ta, và Đại Ngu phải hoàn tục, phế bỏ công sức thiền tu gần trăm năm, bắt đầu lại cuộc sống như người thường; nếu bà ta thua thì cả đời sẽ không rời khỏi Linh Phụng Cung một bước. Ba người quần chiến bảy ngày bảy đêm trên đỉnh Thái Sơn, cuối cùng không ai thắng, cũng không ai bại.
Thiên Long giữ đúng thỏa ước, giải thể Thiên Long giáo đồng thời buộc các thủ hạ phải ẩn thân giang hồ, đợi bốn mươi năm sau quyết một trận thư hùng. Linh Phụng tiên tử cũng trở về Linh Phụng Cung.
Thời gian bốn mươi năm thấm thoát qua đi, ngày hai tháng hai sang năm chính là tời điểm của trận tái đấu ấy. Anh hùng bốn phương thiên hạ đều đang chờ đợi ngày này.
Thủ Tự Hùng ngửa mặt lên trời cười điên cuồng, Trương Bá Đương không dám xen vào, vội vàng cạo bỏ tóc rồi vào trong miếu tìm một bộ tăng bào thay lên, cùng Thủ Tự Hùng qua sông.
Trong các bang hội võ lâm đương thời, thế lực của Thiết Huyết Minh, Thanh Long Hội và Quần Anh Hội là mạnh nhất, Quần Anh hội hùng cứ mạn bắc, hảo hán Yên Triệu, anh hùng hội tụ với phạm vi hoạt động là khắp hữu ngạn Hoàng Hà. Thanh Long hội với chủ lực là các hảo hán ở trên sông nước lại giương danh một vùng Giang Nam, cờ xí Thanh Long cắm dọc phía nam sông Trường Giang. Còn ở giữa hai hội này, từ bắc Trường Giang đến phía nam sông Hoàng Hàn chính là địa bàn của Thiết Huyết Minh. Tuy ngoài một Minh hai Hội này ra còn hàng trăm ngàn bang phái khác nữa, song đều không tạo được một thanh thế nào cả.
Ba phái này *** có sở trường, sở đoản riêng, mấy chục năm nay lúc nào cũng đối địch nhau như nước với lửa. Tuy va chạm liên miên nhưng cũng chưa hề xảy ra trận **ng độ lớn nào, bởi nếu bất kỳ hai phái nào công kích nhau cũng đều phải đề phfong bang phái thứ ba tận dụng thời cơ trai cò giao tranh, ngư ông đắc lợi. Mười năm trước, minh chủ của Thiết Huyết Minh là Thủ Thiên Đồ đã bí mật đưa đứa con trai độc nhất mới sáu tuổi của mình là Thủ Tự Hùng đến Đại Lấu Sơn Ô Vân Quan, bái làm môn hạ đại đệ tử của Hồng Y lão tổ là Phong lâm để học Băng tuyết thần công, một tuyệt kỹ kinh thế của Đại Tuyết Sơn.
Thời hạn bốn mươi năm đã sắp tới, ngày hai tháng hai Rồng ngẩng đầu, Thủ Thiên Đồ lòng mang chí chớn đã lén vượt Trường Giang một là để thăm nom nhi tử, hai là để bàn bạc với Phong Lâm việc lên Đại Tuyết sơn bái kiến Hồng Y lão tổ, thương thảo đối sách, không ngờ sự việc bại lộ, Thủ Thiên Đồ rơi vào mai phục lúc qua sông. Thanh Long hội đã huy động toàn bộ tinh nhệu ra sức công kích. Thế cô không thể chống quần thù, lại do công phu trên nước kém xa so với đối phương, nhóm người Thiết Huyết Minh hầu như đã bị tiêu diệt, bản thân Thủ Thiên Đồ bị chém bay đầu, thân ném xuống sông cho cá rỉa; tứ đại hộ pháp mang theo bên cạnh, ba chết một bị bắt sống, bốn mươi Thiết Huyết cận vệ, ngoài Trương Bá Đương dẫn bốn tên thân tín bảo vệ Thủ Tự Hùng đột phá vòng vây thoát ra, còn lại chết sạch không còn một mống, làm liên đới đến cả Phong Lâm sư phụ Thủ Tự Hùng cũng chịu hoạ sát thân.
Thanh Long hội công kích thành công, thế cân bằng giữa ba phe bị phá vỡ, sóng gió giang hồ lập tức nổi lên. Thủ Tự Hùng tuy tuổi còn nhỏ song lại có cái nhìn lão đời, biết rõ Thiết Huyết Minh là miếng thiẹt béo bở, Thanh Long Hồi và Quần Anh Hội nhất định sẽ liều mạng tranh giành, Thiết Huyết Minh vì thế cầm chắc sẽ diệt vong, nếu trở về thì chỉ còn đường chết, nến quyết chí lại thượng Tuyết Sơn cầu sư tổ ra tay. Kẻ không một chút hiểu đời là Nhất Linh lại ngờ nghệch đưa chân vào trong vạc dầu đang sôi ùng ục ấy.
Thực ra, hai bên bờ sông Gia Lăng vốn đã là địa bàn của Thiết Huyết Minh, vì thế mà Trương Bá Đương biết được danh Đại Trác bồ tát. Tổng đàn Thiết Huyết Minh nằm phía tây của dãy Tần Lĩnh, sát ngay với Hán Trung. Nếu trở về Tổng đàn bằng đường bộ, nhất định phải đi ngang qua Đại Ba Sơn. Nếu đi đường thủy, ngược dòng đi lên thì có thể nhẹ nhàng hơn rất nhiều, nhưng lại phải đối mặt với sự truy sát của Thanh Long Hội, vì thế bốn Thiết Huyết cận vệ dẫn Nhất Linh rời xa Gia Lăng giang, tìm ra đường bộ. Bốn mươi Thiết Huyết cận vệ của Thủ Thiên Đồ, cứ bốn người một đội, đều là nhưng cao thủ tinh nhuệ. Tổ của Mã Long gồm có hai người là huynh đệ với nhau tên gọi Lưu Hùng, Lưu Anh, một người khác là cao Thống Hổ, Mã Long là đội trưởng. Năm người họ không đi đường thủy mà vượt núi dọc theo bờ sông ngược lên. Qua một ngày đi gấp đã đến một thị trấn nhỏ, ở đây có Thiết Huyết Minh cũng có cơ sở, gọi là Lưỡng Giang phân đà. Thiết Huyết Minh gồm có ba đường là Huyết Hồn, Huyết Ảnh, Huyết Ngao, mỗi một đường có ba đàn chín đà trực thuộc. Lưỡng Giang phân đà thuộc Phi đàn, Huyết hồn đường, đà chủ là Ba Sơn Viên Viên Mãnh.
Mã Long nói với Nhất Linh: "Chúng ta vào thị trấn nghỉ ngơi một lát, để cho các huynh đệ trong Lưỡng Giang phân đà bái kiến thiếu chủ."
Mã Long đã được dặn dò từ trước, cái gọi là để các huynh đệ trong Lưỡng Giang phân đà bái kiến thiếu chủ cũng là cố ý để lộ hành tung, để cho người của Thanh Long Hội biết. Đáng tiếc là Nhất Linh lại hoàn toàn không hay điều này, xua tay: "Đừng, đừng, tôi đâu phải là thiếu chủ thật sự, làm sao đảm."
Mã Long nhìn cậu vẻ lo lắng, vừa cười vừa than, cố ý làm ra vẻ: "Xin thiếu chủ chớ có như vậy, hiện giờ trong tâm chúng tôi đây, cậu chính là thiếu chủ đích thực, gọi thủ hạ bái tiếp, đó còn là vinh hạnh của họ nữa đấy, phải không nào?" Rồi quay mặt sang anh em nhà họ Lưu nháy mắt ra hiệu, mấy người kia lập tức phụ hoạ: "Đúng, đúng là như thế!"
Nhất Linh khó xử vò đầu: "Nhưng họ có thể nhận ra thiếu chủ thật, chuyện mà vỡ lỡ, chẳng phải ta sẽ xấu hổ chết sao?"
Sau lùm cây phía xa xa, có một đôi mắt liên tục chằm chằm nhìn về phía mấy người họ. Nghe lời Mã Long, đôi mắt ấy chợt ánh lên vẻ kinh ngạc, có điều người theo dõi công lực quá cao siêu, cả bọn Mã Long không ai hay biết. Khi đó, Cao Thống Hổ dẫn đường, huynh đệ họ Lưu áp sát phía sau, Mã Long theo sát Nhất Linh đi vào trong thị trấn. "Ba sơn viên" Viên Mãnh quả thật giống như người vượn Ba Sơn, ngũ quan thô kệch, mắt như chuông đồng, khắp người toàn lông đen. Năm người đến nơi, Mã Long nói ra thân phận Thủ Tự Hùng, Viên Mãnh rạp người quỳ xuống, khóc lên đau khổ: "Minh chủ một đời anh hùng, không ngờ lại gặp hoạ bị tặc tử ám toán..."
Nhất Linh lóng ngóng, vội đỡ hắn dậy, nói: "Đừng khóc nữa, đừng khóc nữa."
Đột nhiên nhớ ra, người ta khóc chủ nhân của người ta, mình có tư cách gì mà bảo người ta đừng khóc, vì thế nhất thời không biết nói gì.
Viên Mãnh xúc động trong lòng, ôm chầm lấy Nhất Linh, nói: "May mà thiếu chủ bình an vô sự, xin thiếu chủ hãy hạ lệnh, huy động toàn bộ bảy ngày huynh đệ trong toàn Minh, đi báo thù cho Minh chủ. Viên Mãnh này nguyện đi tiên phong, quyết một trận tử chiến với tặc tử Thiên Long Hội." Vẻ mặt trung dũng nhiệt huyết tràn đầy, thật không thể dùng lời tả xiết, thế nhưng Nhất Linh vị thiếu chủ giả này làm sao có thể làm như vậy, cậu nhìn Mã Long, cảm thấy khó xử vô cùng.
Mã Long đằng hắng: "Viên đà chủ quả trung dũng có thừa, nhưng thiếu chủ trước tiên phải nhanh chóng trở về Tổng đường, triệu tập ba vị đường chủ để thương nghị đối sách. Viên đà chủ chớ nên nóng vội kích động báo thù, tốt nhất là hãy dẫn các huynh đệ ẩn nấp chờ lệnh, ngăn cản truy binh đuổi theo thiếu chủ."
Viên Mãnh trợn tròn mắt: "Vẫn còn truy binh sao? Hãy để chúng cho họ Mãnh tôi. Tặc tử Thanh Long Hội chỉ cần dám mò đến, lão già này sẽ cho chúng chết không có chỗ chôn thây."
Đúng lúc đó, bên ngoài vang lên một giọng cười ớn lạnh: "Khẩu khí quả là lớn, ngươi chẳng qua là một tên vượn người Ba Sơn, lại dám phách lối như vậy!"
Viên Mãnh tóc tai dựng ngược, quay ngoắt ra sau, chỉ một bước dài đã ra đến ngoài cửa, tiện tay tung ra một thiết quyền cực mạnh. Viên Mãnh tuy thân hình cao to, song chân tay lại nhanh nhẹn vô cùng, cộng thêm với kinh nghiệm trận mạc phong phú nên chỉ một thời gian ngắn đã chiếm được ưu thế. Hắn ta tung ra một quyền, đúng lúc một hán tử áo xanh bên ngoài lao vào, như thể tự đưa mình tới lãnh trọn một quyền đó vậy. Hán tử áo xanh kia hét lên một tiếng rồi tung ra cùng lúc hai chưởng đỡ lấy một quyền của Viên Mãnh, người bỗng ngã vật xuống đất lộn nhào ra ngoài, phía sau lại có hai hán tử áo xanh khác lao tới. Viên Mãnh thu quyền phải lại, quyền trái tung ra, trong nháy mắt đã thi triển đến tám chiêu. Thân hình cao to như cánh cửa của hắn ta chặn hết đường vào, lực đòn tung ra dũng mãnh vô song, hai hán tử áo xanh kia tuy công phu không phải yếu song liên tiếp phải đỡ những đòn nặng như trời giáng nên cũng không tiến vào được nửa bước, chỉ còn cách thét lên be be.
Bên ngoài tiếng la thét cũng vang khắp bốn phía, đệ tử Lưỡng Giang phân đà và truy binh Thanh Long Hội đã động thủ với nhau. Bốn người bọn Mã Long sớm đã cầm sẵn đao trong tay, thấy Viên Mãnh đã chặn đứng cửa lớn, Mã Long nói nhanh: "Thiếu chủ, chúng ta đi cửa sau."
Đúng khi ấy vang lên một tiếng cười chói tai: "Lại còn mấy chạy sao!" Một bóng người mặc áo xanh nhanh như quỉ lướt qua lưới quyền của Viên Mãnh xông vào, nhanh như điện lao tới trước mặt Nhất Linh, đưa tay ra định chụp lấy cậu. Mã Long giật thót tim, biết cao thủ của Thanh Long Hội đã đến, trong lòng không khỏi khiếp sợ, lao lene trước Nhất Linh vung kim đao bổ xuống, huynh đệ họ Lưu hai bên cũng ùa đến như cơn gió xoáy. Thiết Huyết cận vệ của Thủ Thiên Đồ võ công ai cũng có thể gọi là cao thủ, lại trung dũng hiếm có, không hề nao núng trước cái chết. Trảo thủ của lão nhân áo xanh kia ào đến trước mặt Mã Long, hắn vung đao lên song lão ta lại không hề né tránh hay chống đỡ. Mã Long nghiến răng, kim đao toàn lực bổ xuống gần như bằng tất cả sức lực vốn có.
Lão nhân áo xanh cười lạnh lùng: "Được lắm!" Rồi múa tít hai tay, bọn Mã Long thoắt tháy da mặt tê dại, ba thanh đao đồng loạt bật khỏi tay, người mất thế lùi mạnh lại phía sau. Lão nhân kia vươn dài cánh tay ra, năm ngón tay lại nhằm yết hầu của Nhất Linh xỉa đến. Đúng lúc ấy, Viên Mãnh hét lên điên cuồng, quay người lao tới, một tay vồ lấy thắt lưng lão nhân quay một vòng, làm cho lão ta vồ hụt một lần nữa. Lão nhân áo xanh đó võ công hơn hẳn Viên Mãnh, vốn nghĩ con vượn Ba Sơn kia đã bị đám người bên ngoài giữ chân nên không đề phòng, không ngờ Viên Mãnh lại chủ tâm bỏ trống hậu tâm, quay lại tung ra chiêu mạo hiểm này khiến cho lão thất thủ. Vừa tức giận vừa xấu hổ, lão quay mạnh thân trên, giáng một chưởng xuống đúng vào giữa lưng Viên Mãnh.
"Ba Sơn Viên" Viên Mãnh đi lại khắp dải núi Đại Ba Sơn này, nổi tiéng thiên hạ bởi sức khoẻ phi thường, công phu sở trường của hắn vốn là Thiết bố sam, đao kiếm bình thường chém lên cũng không để lại dấu vết gì, huống chi là quyền cước. Thế nhưng khi trúng một chưởng của lão nhân áo xanh kia, máu mồm máu mũi ộc ra tung toé, song Viên Mãnh quả là dũng hãn, dù chết cũng không chịu buông tay, hét lớn: "Thiếu chủ, mau chạy đi!"
Lão nhân áo xanh bị Viên Mãnh ôm chặt, giãy không ra, trong cơn tức giận tung ra không biết bao đòn. Tim gan của Viên Mãnh đã vỡ nát, hắn thu hết sức tàn há mồm ngoạm vào đúng thắt lưng lão nhân. Lão già thân hình gầy gò, có lẽ không bằng một phần ba Viên Mãnh. Thắt lưng lại nhỏ, bị một ngoạm của Viên Mãnh, gần như nửa người đã ngập trong miệng của Ba Sơn Viên, lão kêu lên đau đớn, chưởng lực liên tiếp bổ xuống, Viên Mãnh như thể đã hôn mê từ lâu, chết cũng không nhả ra, trái lại càng lúc càng nghiến chặt.
Nhất Linh từ nhỏ đã cứu người trên sông Gia Lăng, Ác Quỷ Tập thế nước dữ dội hung hãn như ngàn vạn hổ báo cũng không làm cậu sợ hãi, nhưng nhìn thấy hai người đó máu be bê bết liều chết lao vào nhau thì cậu lại nhắm mắt rùng mình ghê sợ, toàn thân như nhũn ra. Tấm thảm kịc ở chốn nhân gian này, một thiếu niên có trái tim thuần hậu như cậu lần đầu trông thấy làm sao có thể chịu nổi. Truy binh Thanh Long Hội từng tốp lao vào, Mã Long hét lên một tiếng: "Đi!", kim đao dũng mãnh bổ xuống, ánh đao loang loáng một vùng. Cao Thống Hổ mở đường, huynh đệ Lưu bảo vệ Nhất Linh, từ cửa sau xông ra.
Ngay sau thị trấn là rừng núi. Bốn Thiết Huyết cận vệ kèm Nhất Linh ở giữa, dốc toàn lực nhằm hướng núi chạy tới. Chỉ cần thoát được vào rừng là đã có thêm vài phần an toàn. Đã gần đến bìa rừng, Cao Thống Hổ quay lại khoát tay, từ những bụi cây dại hai bên đột nhiên phóng ra hàng loạt mũi thương. Hắn trong phút sơ xuất đã trúng mấy mũi vào người, khó bề qua khỏi. Hơn mười hán tử áo xanh từ trong rừng túa ra, huynh đệ họ Lưu đồng loạt vung đao lên nghênh tiếp. Mã Long yểm hộ phía sau, thấy trong rưfng lại có quân mai phục của Thanh Long Hội, vừa kinh hãi vừa tức giận, hét lên ầm ầm, xông lên trước bạt đao như liều mạng, chẳng mấy chốc đã đến bìa rừng. Hắn kéo tay Nhất Linh lao lên trước mở đường, kim đao dũng mãnh như thế hổ không thể chống đỡ, xông thẳng vào trong rừng, bỗng thấy nhói đau ở chân, hoá ra đùi đã trúng một thương, máu chảy không ngớt.
Dưới sự truy sát điên cuồng của Thanh Long Hội, chân bị thương tay lại vướng vúi, tử kỳ đã thấy lởn vởn trước mặt. Mã Long biết tình thế không ổn, vừa hoảng hốt vừa giận dữ, quát lớn: "Mau chạy đi, đừng để chết cả ở đây!" Rồi vung đao vừa kéo chặn được hàng loạt trường thương đâm tới. Người mà hắn quát thực ra là huynh đệ nhà họ Lưu, Nhất Linh là thiếu chủ giả, mục đích nghi binh đã đạt được, việc sống chết của cậu giờ đây đối với chúng không quan trọng nữa. Nhất Linh lại không hề biết chuyện đó, trong lòng thầm cảm kích cả bốn người kia đã vì mình mà liều mạng. Một cỗ dũng khí không biết từ đâu dâng tràn, cậu khom người tránh qua một mũi thương, xốc Mã Long lên lưng, lao nhanh về phía trước. Tức sau một thân cây bên trái đột ngột phóng ra một ngọn thương. Tên đánh lén này quả là kẻ lão luyện, một thương đâm ra đúng vào lúc Nhất Linh vừa rời đất lao đi, chân trước chưa đáp xuống, lực chân sau đã tận, vô phương tránh né.
Mã Long trên lưng Nhất Linh nhìn thấy rất rõ tình thế hai người, nhắm mắt lại, nghĩ: "Xong rồi!" Kẻ vào sinh ra tử như hắn biết rõ, đừng nói một tiểu hòa thượng võ công kém cỏi như Nhất Linh, cho dù có là hảo thủ đệ nhị lưu gặp phải tình thế bị tập kích trộm như thế cũng chỉ còn cách nhắm mắt chờ chết.
Nhất Linh thoáng thấy ngọn thương đang đón sẵn giữa đường cũng thập phần hoảng hốt, người đờ ra. Trong đầu cậu đột nhiên loé lên một tia sáng, thân ý hòa nhập, cũng không biết từ đâu xuất hiện một luồng lực đạo, đẩy cả người lao đi, lướt qua mũi thương như một cơn gió. Mắt thấy một thương chắc trúng đích, đến sát na cuối cùng lại **ng không nổi một cọng long địch nhân. Tên đâm lén phía sau cây cũng phải thò đầu ra, trợn mắt tặc lưỡi như thể nhìn thấy quỷ vậy.
Mã Long mở choàng mắt, thầm reo lên: "May quá!", mồ hôi đã đầm đìa khắp mặt. Đùi hắn đã bị thương, song tay vẫn có thể hoạt động được, nếu ra sức tranh chấp thì chưa hẳn đã tuyệt vọng, nhưng lúc đó hắn lại đang nằm trên lưng Nhất Linh, khi mũi thương đó đâm tới, trọng lượng của hai người cộng thêm với tư thế đang lao đi của cậu, e rằng nếu mũi thương đó xuyên từ ngực trái Nhất Linh lên thì tất sẽ đâm qua ngực phải của hắn. Huynh đệ nhà họ Lưu lại không được may mắn như thế, hai người bị chặn kín tứ bề, hơn mười cây trường thương đồng loạt đâm ra, phút chốc đã biến họ thành những con nhím đầy gai.
Nhất Linh không khỏi hoảng hốt, thầm độc một câu phật niệm "A di đà phật", cõng Mã Long thục mạng chạy vào trong rừng không cần biết đâu là đường lối. Hai bên bờ sông Gia Lăng sừng sững núi cao, vách đá dựng đứng. Nhất Linh lúc còn nhỏ cứ khi rỗi rãi là len lách khắp núi, hái hoa bứt quả, bản lĩnh leo núi cũng không thua kém gì so với thủy tính. Đang phải cõng thêm một người chạy giữa rừng núi hiểm trở, song cậu càng chạy lại càng cảm thấy thoải mái, chỉ khổ cho Mã Long, chân tay mặt mũi đã bị gai góc cào đến không còn lấy một chỗ lành. Nhưng cũng vì phải giữ lấy mạng nên hắn cắn răng chịu đựng, đên khi đã chắc thoát khỏi truy binh cũg là lúc không còn nén thêm được nữa, kêu lên: "Dừng, dừng lại, nghỉ một lúc đã!"
Nhất Linh theo lời dừng lại, đặt Mã Long xuống. Vừa xuống đất hắn nghiến răng há mồm kêu đau đớn, Nhất Linh hỏi: "Sao, vết thương đau lắm phải không?"
Mã Long nhăn nhó, nói: "Vết thương không nặng lắm, có điều toàn thân trên dưới bị gai cào đau qua đi."
Gai góc cây dại cào rách da từ đầu đến chân, lại bị mồ hôi ngấm vào, so với vết thương cơ thịt lại có cảm giác đau đớn khác. Khắp người Mã Long bị cào rách bươm, vừa đỏ vừa sưng tấy lên, quả là không hề dễ chịu chút nào.
Nhất Linh đỏ mặt, ấp úng: "Xin lỗi!" Rồi quay sang bên cạnh bứt mấy cây cỏ dại ép lấy nước nhỏ lên chỗ vết thương.
Mã Long không hiểu, giật mình nói: "Cậu làm gì vậy?" vừa hỏi xong đã cảm thấy những chỗ mà nước cỏ dại chảy tới *** mát lịm, cảm giác nóng rát không còn nữa, lòng đầy ngạc nhiên trố mắt nhìn Nhất Linh. Nhất Linh lại nhổ một gốc cây dại bên đường, bỏ vào mồm nhai, đỡ Mã Long ngồi dậy, xé bỏ lớp vải rồi đắp thảo dược đã nhai nát lên chỗ vết thương. Cậu xé một mảnh từ chiếc tay nải bên người, băng bó vết thương cho Mã Long. Mũi thương đó đâm rất sâu, Mã Long chỉ cần đứng một lúc là đau không chịu nổi, nhưng sau khi Nhất Linh đắp thuốc lên, lập tức cảm thấy dễ chịu hơn rất nhiều. Sau khi băng bó xong, Mã Long cảm thấy đã như gần khoẻ lại, không còn đau đớn nữa. Hắn nhìn Nhất Linh vẻ khâm phục, nói: "Thiếu chủ, cậu giỏi thật!"
Nhất Linh đỏ bừng mặt, xua tay: "Không, tôi không phải..."
Mã Long nhỏ giọng: "À đúng rồi!" nhưng trong lòng lại nghĩ: "Thiếu chủ huyênh hoang độc ác, không tốt bụng như thế và cũng lấy đâu ra bản lĩnh như vậy?" Rồi đứng dậy, lắc lắc đôi chân, ra hiệu: "Đi thôi!"
Nhất LInh nhíu mày: "Có thể đi được không? Để tôi dìu huynh"
Mã Long đi được hai bước đoạn xua tay: "Không cần đâu, thuốc này của cậu linh thật đấy, còn hiệu nghiệm hơn cả kim dược do chúng tôi pha chế."
Nhất Linh thoáng đỏ mặt, song ánh mắt lại không hề có chút kiêu ngạo, nói: "Đó là do sư phục tôi đã chỉ dạy." Đột nhiene nghĩ đến sau này không còn được thấy sư phụ nữa, hai mắt bỗng nhoè đi.
Mã Long không để ý nhiều, "À!" lên một tiếng, xác định phương hướng rồi đi trước dẫn đường. Nhất Linh theo phía sau. Hai người đều không phát hiện thấy một bóng người luôn bám sát theo họ. Trời dần tối, Mã Long nói; "Đợi tôi tìm một cái hang, chúng ta nghỉ một đêm, rồi kiếm cái gì ăn. Mẹ kiếp, cũng tại lũ tặc tử Thanh Long Hội, lão đây cả ngày cơm cũng chưa được lấy một miếng."
Nhất Linh trèo lên cây, nhìn ra bốn phía, nói: "Phía trước có một góc núi, có thể tránh gió, chúng ta đến đso nghỉ một lúc."
Thời tiết đã vào cuối thu, đang là lúc hoa quả chín, Nhất Linh cũng nhân tiện ghi nhớ một vài loại quả. Đến góc núi, Mã Long ngồi nghỉ, Nhất Linh đi hái quả dại. Khi cậu hái đầy một tay nải quả trở về đã thấy trong tay Mã Long xách một con gì đó đang kêu inh ỏi. Nhìn thấy Nhất Linh, Mã Long cười: "Thiếu chủ, chúng ta nướng thịt thú hoang ăn chứ?"
Nhất Linh nhìn con thú, trông nó gần giống một con lợn nhỏ, béo múp có lẽ phải đến hai mươi cân đang cố sức giãy giụa, ánh mắt như đang van xin nhìn Nhất Linh, tội nghiệp làm sao! Nhất Linh không nhịn được, chắp tay nói: "A di đà phật, Phật dạy không được sát sinh, Mã đại ca, xin huynh... hãy thả nó đi!"
Mã Long liếc nhìn cậu, cười lạnh: "Xin hỏi thiếu chủ, huynh đệ nhà họ Lưu, còn cả Cao huynh đệ nữa đều đã đi đâu cả rồi?"
Nhất Linh tuyên một câu phật hiệu: "A di đà phật, bọn họ đều đã bị người ta hại chết rồi."
"Hóa ra cậu cũng biết!" Mã Long gầm gừ: "Ngay cả nhân mạng trên đời này cũng chỉ như cỏ rác, huống hồ là một con thú hoang dã." Rồi tiện tay vung đao, chặt phăng đầu con thú đó xuống. Mã Long rạch bụng, bỏ hết nội tạng, chỉ lấy mấy đùi sau, xắt thành miếng mỏng, trải lên thanh đao, nổi một đống lửa nướng thịt. Cách làm của hắn cũng hết sức độc đáo, như thế thịt vừa không bị cháy, lại có thể chính nhanh hơn, chẳng mấy chốc hương thơm đã toả ra tứ phía. Mã Long chặt hai cây trúc nhỏ, vót nhọn rồi xiêng những miếng thịt kia lại, đưa cho Nhất Linh nói: "Bất kể cậu là thiếu chủ thật hay thiếu chủ giả, ít nhất thì hôm nay cậu cũng đã cứu được mạng tôi, tôi mời cậu trước."
Xiên thịt đó vàng ươm, mùi thơm phức, trông rất hấp dẫn. Nhất Linh thực ra đã nuốt nước miếng từ lâu, nhưng từ trước đến giờ toàn ăn chay với sư phụ, dù rất muốn hưởng ứng theo Mã Long song trong lòng lại cảm thấy không được phép, vội xua tay nói: "Không, tôi không ăn thịt". Vừa nói xong nước miếng đã tràn ra, giật mình hốt hoảng nhìn xuống những quả dại dưới chân, cậu vội chụp lấy một quả ăn ngấu nghiến, nói: "Tôi ăn quả thôi."
Mã Long nhìn bộ dạng lóng ngóng của Nhất Linh, vừa bực mình vừa buồn cười, thầm nghĩ: "Để xem ta bắt ngươi phá giới thế nào!" rồi sầm mặt xuống, lật tay một cái, cả đống thịt kia đổ nhà vào lửa.
Nhất Linh kinh ngạc: "Mã đại ca..."
Mã Long lạnh lùng: "Ta cũng không ăn nữa." Nhất Linh trộm liếc Mã Long, long thấy không yên, cầm một quả dại lau sạch, giọng chần chừ: "Vậy... vậy... huynh ăn quả đi!"
Mã Long hừm một tiếng: "Không ăn!"
Nhất Linh mỗi lúc một bối rối; "Huynh không ăn gì, ngày mai... ngày mai làm sao mà có sức chứ."
"Không có sức càng tốt, để cho người của Thanh Long hội một đao giết quách cho xong, đỡ cho bọn chúng phải đuổi theo. Đó chẳng phải là ý chỉ mà Phật giáo huấn cho con người hay sao!"
"Việc này... việc này..." Nhất Linh cảm thấy không ổn, song lại không biết phải nói như thế nào.
Mã Long trộm nhìn sang phía cậu, nghĩ: "Tiểu hòa thượng này mơ hồ rồi, ta lại cho người thêm vài chiêu nữa vậy." Rồi dựa vào vách đá phía sau, khoanh tay trên ngực, nói: "Tôi ngủ đây!"
Nhất Linh thấy hắn ta đúng thật đã nhắm mắt lại, trong lòng cảm thấy rất áy náy, đột nhiên nhớ đến lời sư phụ trước đây từng nói: "Làm người ở thế gian, để hòa nhập vào trong sự biến đổi vô cùng, chỉ cần lấy thiện làm gốc, cũng không cần câu nệ tiểu tiết làm gì."
Ác quỷ tập thế nước chảy xiết, những nạn nhân bị đắm thuyền trầm thân, quần áo gần như đều rơi rách, thậm chí có người còn bị cuốn không còn lấy một mảnh vải che thân, trong đó không ít là nữ giới. Đại Trác nói những lời này là để đạy cậu cứu người là hàng đầu, không cần phải câu nệ sắc tướng. Nhất Linh trước kia còn nhỏ, không hiểu sắc tướng là gì, Đại Trác nói cũng chỉ hiểu mơ hồ, nhưng trong hoàn cảnh này những lời kia như khai mở tâm tư cậu. Nhất Linh nghĩ thầm: "Sư phụ dạy ta lấy thiện làm gốc, viên dung biến thông, ta kiên quyết không chịu ăn thịt, làm cho Mã đại ca cũng không muốn ăn, ngày mai không còn sức nữa, gặp phải độc thủ của Thanh Long hội, chẳng phải là ta đã làm trái với lời dạy của người, hại đến Mã đại ca sao?" Nghĩ đến đây, cậu không còn do dự nữa, cầm lấy thịt trên xiên bỏ vào miệng ngấu nghiến, nói: "Mã đại ca, huynh xem này, tôi ăn rồi... ực.. ngon thật!"
Mã Long mừng rỡ ngồi ngay dậy: "Như thế mới được chứ!" Số thịt lúc trước đã bị cháy hết nên hắn phải nướng lại, vừa làm vừa nói; "Thế nào, có ngon không?"
Nhất Linh cả đời chưa từng ăn thịt, miếng thịt đầu tiên vào miệng đã cảm thấy rất thơm, mùi vị khác xa so với hoa quả món ăn thường ngày trước đây, gật đầu nói: "Ngon!"
Mã Long cười ha hả, đưa cho Nhất Linh một xiên, hắn một xiên cùng nhau ăn. Sau khi hai người đã no nê, Mã Long ngồi dựa vào vách đá ngủ, còn Nhất Linh thì vẫn theo thói quen ngày trước, ngồi xếp bằng tròn, nghĩ về sư phụ, về những gì tao ngộ đã gặp phải hôm nay, rồi dần nhắm mắt lại chìm sâu vào thiền định. Trời vừa tảng sáng, Nhất Linh từ trong thiền tư tỉnh dậy, lần này không cần Mã Long nói, cậu nổi lửa lên tự cắt thịt nướng. Mã Long ngửi thấy mùi thơm mở mắt, nhìn thấy những miếng thịt vàng ươm trong tay Nhất Linh, lòng thập phần cao hứng. Hai người ăn sáng xong lập tức khởi hành.
Họ đã vào đến vùng núi Đại Ba Sơn. Đi lại trong miền sơn cước hiểm trở này, nếu như lạc phương hướng thì cả đời cũng không thể ra khỏi. Mã Long biết vậy nên trước sau cũng không dám rời sông Gia Lăng quá xa. Cũng không biết là đã đi được bao xa, mắt nhìn đã gần đến ngọ, thời tiết mùa thu oi bức, cả hai đều khát khô cả họng, toàn thân vừa ngứa ngáy vừa nhớp nháp khó chịu. Cả hai leo lên một đỉnh núi, nhìn xuống sông Gia Lăng, nước chảy cuồn cuộn một màu xanh trải dài dưới chân núi, lòng cũng dịu đi vài phần.
Mã Long nói: "Xuống sông rửa mặt, uống nước đã. Thời tiết quỷ quái này giống hệt như trong tháng sáu vậy." Hắn ta nói sao thì làm vậy, Nhất Linh không hề phản đối. Hai người vừa đến bờ sông, tay Mã Long vẫn chưa thò xuống nước, bỗng nhiên quay phắt người lại, rút soạt kim đao. Từ sau một bụi cây cách mạn trái chừng hơn mười trượng, một giọng cười điên cuồng vang lên, một lão nhân áo xanh trạc năm mươi chậm rãi bước ra. Người này cao gầy, hai gay chấp sau lưng, bước đi tập tễnh lắc lư, dường như một cơn gió cũng có thể thổi ngã.
"Bệnh Long Tiêu Trầm", Mã Long khẽ hô lên, sắc mặt đại biến.
Ngũ long hộ pháp của Thanh Long hội gồm có Cuồng Long Sở Nhất Cuồng, Mãnh Long Kim Mãnh, Bệnh long Tiêu Trầm, Tửu Long Ngô Vi, Độc Nhãn Long Cái Nhất Mục. Năm người này ai nấy cũng thiện nghệ tuyệt chiêu, đều thuộc hàng hảo thủ bậc nhát của võ lâm. Tiêu Trầm lúc nào cũng thất thiểu, bộ dạng tập tễnh, song kẻ nào nhìn vẻ thảm hại của lão mà coi thường thì quả đã mang họa sát thân. Người này một khi động thủ lại nhanh như điện xẹt, nội công thâm hậu, chiêu thức hiểm độc phi thường, đã ra tay là lấy mạng người.
Tiêu Trầm cười: "Tiểu tử quả là có chút hiểu biết, có thể nhận ra được lão phu, ta tha cho người toàn thây." Vừa nói chậm rãi đi như đếm từng bước.
Lời nói lão ta thật nhẹ nhàng, đến tai Mã Long lại vang như tiếng trống, chẳng khác nào Diêm Vương tuyên án tử. Hắn đột nhiên quay đầu lại nói với Nhất Linh: "Leo núi cậu cũng biết, chờ lúc nữa ta ra tay, nhớ hết sức chạy vào rừng, tránh khỏi lão bất tử này, sau đó hãy khôi phụ bộ dạng trước đây, đến Thiếu Lâm Tự mà tiếp tục làm tiểu hòa thượng."
Mới gặp chưa được hai ngày, song tấm lòng lương thiện thuần khiết của Nhất Linh đã để lại ấn tượng tốt đẹp trong tâm Mã Long. Hắn biết mình không thể thoát khỏi nên nhất quyết liều mình, hy vọng Nhất Linh có thể tiếp tục sống. Nhất Linh cùng sư phụ cả đời hành thiện, luôn tâm niệm xả thân cứu người, chứ không phải cầu người khác cứu. Tuổi thiếu niên mười sáu tràn đầy nhiệt huyết, cậu không nói một lời nào, vụt một cái chạy dọc theo bờ sông, hét lớn: "Ta là thiếu chủ, ông có bản lĩnh thì hãy đến bắt ta đi, chớ có làm hại Mã đại ca!"
Là phi thường hay là liều mạng? Nhất Linh không chạy tránh, không lùi lại phía sau mà xông lên phía trước, nhằm chính diện Tiêu Trầm lao đến. Mã Long thất kinh tái mặt, gọi lớn: "Quay lại!" đoạn chồm dậy đuổi theo.
Từ nãy giờ trên đỉnh núi vẫn có một người nấp đó, khi thấy Nhất Linh vùng chạy cũng vội động thân lao xuống. Tiêu Trầm cười ha hả, chặn ngang đường, chỉ một bước đã đến trước mặt Nhất Linh, tay trái chụp lấy vai cậu, tay phải giáng xuống một chưởng, khiến cho Mã Long tối cả mắt, thét lên một tiếng tuyệt vọng. Bóng người từ trên đỉnh núi bay xuống tuy tốc độ nhanh như tên song khoảng cách quá xa, cũng không thể tương cứu. Chỉ một tích tắc là Nhất Linh sẽ mất mạng dưới mãnh chưởng của Tiêu Trầm, không hiểu vì sao đột nhiên thân hình cậu vặn xoáy một cái kỳ lạ, thoát ra khỏi chưởng thủ của lão, lao vút qua người lão như một mũi tên, nhào xuống sông. Sự thay đổi này quả là hết sức đột ngột. Mã Long mừng rỡ dừng bước, bóng người từ trên bay xuống cũng đột nhiên dừng lại, mất hút sau đám cây, thân pháp xuất quỷ kinh người. Tiêu Trầm đờ đẫn nhìn hai bàn tay của mình, mặt nghệt đi không hiểu chuyện gì đã xảy ra.
Khi nãy lão ta tay trái chụp lấy vai của Nhất Linh, tay phải vận công giáng xuống. Tình huống như thế bất cứ ai trong võ lâm khi đó đều khó tránh khỏi nhận một chưởng chết người, vậy mà lại đánh không trúng cậu thiếu niên này. Mọi sự diễn ra nhanh như chớp, lão ta chỉ thấy hai tay rung lên, tay trái chợt buông lỏng ra, tiếp đến tay phải đã giáng suống một đòn hụt. Thật không thể hiểu nổi. Một gã oắt con miệng còn hơi sữa không thể tự mình làm ra kỳ tích này, ngay lúc đó Bệnh Long nghĩ thầm: "Có người đang giở trò quỷ, bằng không tiểu tử kia tuyệt đối không thể tránh được một chưởng của lão phu."
Cao thủ như Tiêu Trầm, tình huống khốc liệt hỗn loạn thế nào cũng vẫn có thể nhìn ra được bốn hướng, nghe thấy được tám phương, sớm đã phát giác thấy bóng người thoáng bay xuống từ trên đỉnh núi. Lão quay phắt người lại, ánh mắt như bốc lửa quát lớn: "Là cao nhân phương nào, muống chống đối với Thanh Long Hội thì cũng phải suy nghĩ cẩn thận!"
Tiêu Trầm vốn kiêu ngạo, không thích mượn oai người khác để thi hành công sự, càng không thích lấy thanh thế của Thanh Long hội hù dọa người. Thế nhưng lần này đối thủ lại có thể giấu mặt ngáng đường lão ta một cách vô thanh vô hình, võ công cao cường hẳn là không thể xem thường, vì thế lão không thể không giương cao tấm da hổ Thanh Long hội để làm cờ dọa địch. Bốn phía rừng rậm vẫn im phăng phắc, không thấy bóng người, cũng chẳng nghe thấy tiếng một ai.
Nhất Linh như con cái bị động nước, nhô lên khỏi mặt sông gọi lớn; "Mã đại ca, mau chạy đi!" rồi nhìn sang Tiêu Trầm, thầm nghĩ: "Ta dụ tên khốn này ra, Mã đại ca có thể bình an thoát thân rồi." liền gọi to: "Này, lão già khốn khiếp, hãy đuổi ta đi!"
Tiêu Trầm ngửa mặt cười ha hả: "Rồng vốn là loài vật linh thông, lên trời xuống nước, không gì là không thể. Lão phu tuy xưng là Bệnh Long, nhưng rốt cuộc vẫn là rồng, xem tiểu tử ngươi chạy đằng nào?" Nói rồi tung người lên trời, cắm mình xuống như một con bói cá nhằm Nhất Linh lao tới.
Nhất Linh ở trong nước, ngay cả đến Thiên Vương Lão Tử cũng không sợ, huống chi là một con Bệnh Long, cậu quay sang Tiêu Trâm làm vẻ mặt nhát ma, đoạn lặn xuống nước, thoáng chốc biến mất tăm. Tiêu Trầm khoác lác phách lối, vừa xuống nước Nhất Linh đã thấy lão ta không phải là đối thủ của mình, nghĩ thầm: "Không nên bơi quá nhanh, để lão ta khỏi nản chí, lên bờ làm hại Mã đại ca." Cậu chỉ giở ra ba phần bản lĩnh, dụ Tiêu Trầm bơi về phía trước.
Ác quỷ tập đã tôi luyện Nhất Linh thành bậc đại sư về thủy tính. Dùng ba phần bản lĩnh dụ địch đã là xem trọng con rồng bệnh Tiêu Trầm này lắm rồi. Nhất Linh kêu Mã Long chạy, nhưng Mã Long nào chịu bỏ chạy, hắn dừng trên một mỏm đá cao nhìn xuống hai bóng người nhấp nhô trong dòng nước cuồn cuộn của Gia Lăng giang. Mã Long cố nhiên là khiếp sợ công phu dưới nước của Tiêu Trầm, song càmg khâm phục đối với thủy tính của Nhất Linh. Hắn nghĩ thầm; "Tiểu hòa thượng này bảo thông minh cũng không phải, bảo ngốc nghếch cũng không đúng, y thuật giỏi, thủy tính lại cao siêu, đặc biệt kỳ lạ là thường có thể chuyển nguy thành an trong những tình huống hoàn toàn tưởng như không thể, thật khiến người ta khó hiểu. So với thiếu chủ thật, rõ ràng là cao minh hơn rất nhiều."
Nhất Linh loáng một cái đã biến thành một điểm đen, không nhìn thấy rõ nữa. Mã Long nhất thời không biết phải làm gì. Theo nhừ lời dặn dò của Thủ Tự Hùng, hắn ta phải đi theo Nhất Linh, nếu Nhất Linh không chết, thì để cậu ta tiếp tục giả mạo thiếu chủ Thiết Huyết Minh, thu hút truy binh của Thanh Long hội. Còn theo ý nghĩ của bản thân hắn, hắn lại hy vọng Nhất Linh có thể thoát thân cao chạy, tránh phải gặp họa sát thân. Đang tiến thoái lưỡng nan, bỗng ngay dưới chân Mã Long "ục" một tiếng nước, Nhất Linh từ dưới nước nhô lên, hướng về phía Mã Long cười tươi rói.


sauthienthuzzz vẫn chưa có mặt trong diễn đàn  
16 thành viên 2T cảm ơn bài viết này của sauthienthuzzz vì cảm thấy "rất là hay":
Unread 11-06-2008, 08:43 AM   #2
Default

Chương 2


Mã Long mừng rỡ, chạy lại đón Nhất Linh, nói: "Cậu không sao, tốt quá rồi! Kỳ lạ thật, rõ ràng tôi nhìn thấy cậu đã bơi xa mãi dưới kia rồi mà, sao thoáng một cái đã trồi lên ở đây vậy?"
Nhất Linh vuốt bỏ nước trên người, cười khoái chí: "Đệ bơi nhanh!" Rồi chỉ xuống hạ du nói: "Lão già ấy đã bị đệ dụ ra xa rồi, lúc này khéo đã ở tận ngoài mười dặm, không cần phải lo lắng nữa!"
Mã Long bỗng xúc động trong lòng, nói nhỏ: "Hay là cậu hãy bỏ tóc, lên đường đến Thiếu Lâm Tự, không cần giả mạo làm thiếu chủ nữa."
Nhất Linh ngạc nhiên: "Vì sao vậy?"
"Bởi vì thiếu chủ không đáng để cho cậu phải mạo hiểm như vậy!" Mã Long nói với vẻ mặt đầy xúc động: "Chuyện này hoàn toàn chỉ là một trò lừa bịp, không phải trượng nghĩa đánh ác bác gì đâu, lại càng không phải sợ về bị chửi mắng, mà là thù oán giang hồ của hai môn phái, cậu chỉ là vật thế mạng thôi!" Hắn kể một mạch từ chuyện kình địch giữa Thanh Long Hội, Thiết Huyết Minh là như thế nào, cho đến bị phục kích, truy sát và cả vụ lừa bịp tráo người cho Nhất Linh nghe.
Nhất Linh càng nghe mắt càng trợn tròn lên, nhất thời không biết nói gì cả.
"Bây giờ cậu đã biết rồi, chúng ta hoàn toàn chẳng phải tốt đẹp gì, vụ tráo đổi đó là lừa cậu, lẽ nào cậu vẫn cam tâm chết thay cho thiếu chủ?"
Nhất Linh tuy đã mười sau tuổi song đây là lần đầu tien thấy được sự ác hiểm của lòng người. Cậu đứng ngẩn ra, nhìn Mã Long nói: "Mã đại ca, cảm ơn huynh, nhưng đệ đi rồi, huynh sẽ phải làm thế nào?"
"Tôi đương nhiên là phải trở về tổng đường rồi."
"Nhưng... nhưng Thanh Long Hội đã biết đệ và huynh luôn ở cùng nhau. Không thấy đệ, bọn họ sẽ truy sát huynh để hỏi đường đi của đệ." Nhất Linh vẻ mặt nghiêm trang, dường như chỉ trong chốc lát cậu đã lớn hơn lên rất nhiều, đã có thể nghĩ xa hơn diễn biến của sự việc trước mắt.
Mã Long không ngờ Nhất Linh lại có thể nghĩ đến điều này, trong lòng không khỏi cảm kích, song miệng lại nói: "Thanh Long Hội biết ta và cậu bị thất lạc ở đây, làm sao còn có thể đến tìm ta chứ, cậu không cần lo lắng đâu!"
Giọng Mã Long đầy chắc chắn, nhưng Nhất Linh lại không mấy tin như vậy. Trước đây chỉ hay ngày cậu không hề biết nghi ngờ người khác, còn bây giờ trong ánh mắt của cậu đã thoáng hiện vẻ ngờ vực. Mã Long biết người nhân hậu như Nhất Linh thường có chút gì đó cứng nhắc, nghĩ đến chuyện ép cậu ăn thịt, liền nói; "Người mà Thanh Long hội muốn truy sát là thiếu chủ, không phải là một tiểu lâu la như ta, cậu còn không rời xa ta thì ta chết rồi. Lẽ nào cậu muốn ta chết sao?"
"Loại tiểu nhân phản chủ cầu vinh, chết thêm vài đứa cũng không là gì cả."
Giọng nói đột ngột vang lên từ phía sau, cả Mã Long và Nhất Linh đều giật bắn mình. Không cần nhìn người, chỉ nghe giọng nói Mã Long cũng nhận ra Tiêu Trầm. Mã Long quay người, bước lên trước chặn trước mặt Nhất Linh, vung kim đao lên, hét lớn: "Mau chạy đi, ta chặn hắn cho!"
Nhất Linh nghĩ: "Đối phó với lão khốn khiếp này, vẫn dùng cách cũ là được rồi!" Cậu lao ùm xuống sông, rồi nhô đầu lên gọi to: "Ta mới là chủ nhân đích thực, lại đây nào, chúng ta tiếp tục so tài một phen!"
Tiêu Trầm cảm thấy kỳ lạ, hắn nghĩ: "Ở đây nhất định có gì đó cổ quái, lão phu thử một cái là biết ngay." Rồi lắc người lao đến Mã Long, chưởng chưa tới, chưởng khí như vũ bão đã rát bỏng mặt, Mã Long hét lên một tiếng dài, hai tay cầm đao bổ xuống.
Mã Long vốn là tổ trưởng Thiết Huyết cận vệ, võ công cũng vào loại có hạng trong giang hồ, nhưng so với Tiêu Trầm thì vẫn còn kém quá xa. Bệnh Long Tiêu Trầm tay không chọi đao song lại chiếm ưu thế hoàn toàn. Chỉ qua mười chiêu, hai ngón tay lão đã kẹp được sống đao, quay một vòng đoạn kề ngay lưỡi đao lên cổ Mã Long, ánh mắt lạnh lùng liếc nhìn về phía Nhất Linh.
Nhất Linh hoảng hốt: "Không được làm hại Mã đại ca, ta... lên đây."
Mã Long hét lớn: "Không được lên, lên là chết hết!" Giang hồ lão làng như Mã Long biết hôm nay hắn đằng nào cũng khó thoát, song Nhất Linh thủy tính khó ai bì, chỉ cần xuống nước, Tiêu Trầm sẽ chẳng làm gì được. Lòng hắn vẫn cảm động vì sự nhân nghĩa của Nhất Linh, nghĩ thầm; "Ta làm sao có thể để cho cậu ta liên luỵ mà bỏ mạng ở đây!" Liền hết lên một tiếng: "Đừng có lên!", đoạn vươn cổ lướt ngang lưỡi đao, tự cắt đứt yết hầu, máu tươi phun ra tung toé.
Nhất Linh hồn siêu phách tán, kêu lên thảm khốc: "Mã đại ca!" chồm lên khỏi nước lao mạnh đến. Tiêu Trầm không ngờ Mã Long lại cương nghị như vậy, muốn ngăn cản cũng không kịp, vừa thầm kêu: "Không xong rồi", thì lại nhìn thấy Nhất Linh ngốc nghếch chạy tới, lão lập tức mừng thầm, cười ha hả xông lên định chụp lấy cậu. Đúng lúc ấy, phía sau đột nhiên vang đến một tiếng quát chói tai: "Lão tặc, xem chiêu!" cùng tiếng gió rít lên lạnh buốt.
Tiêu Trầm giật mình, biết đã gặp cao thủ, quay mạnh người ra sau, hai tay vận công đến thập thành tung về phía đối phương. Chiêu đối chiêu vang như sấm nổ, Tiêu Trầm lùi liền mấy bước, người kia cũng bị bắn ngược ra sau, vừa đáp xuống đất lại trở mình xông lên, công lực cao cường vượt trên sự tính toán của Tiêu Trầm, ý chí mạnh mẽ khiến lão không khỏi khiếp sợ.
Tiêu Trầm khi ấy đã nhìn rõ đối thủ là một cô nương chừng mười bảy mười tám. Tuy nhỏ tuổi vậy, cả chiêu pháp lẫn công lực đều đã thâm độc lão luyện. Tiểu cô nương hai tay múa tít, ngũ chỉ ghép thành một bộ dạng kỳ quái, nửa giống như móng vuốt, nửa giống như mỏ chim mổ tới, liên tục nhằm vào mặt và yết hầu Tiêu Trầm. Lối đánh này vừa hung dữ hoang dã vừa không kém phần thâm độc, hệt như một con mèo mẹ đang ra sức bảo vệ đàn con. Tiêu Trầm bị tiểu cô nương tấn công tới tấp đến không kịp thở, vừa kinh hãi vừa tức giận, phải gượng lùi xa, hét lên như sấm.
Trên vách núi phía sau lại xuất hiện hơn mười bóng người. Nhìn thấy bên này đang có giao chiến, một người trong số đso hét lên: "Tặc tử Thanh Long hội", rồi dẫn cả đám chạy vụt lại. Người dẫn đầu đó thân pháp nhanh nwu sao băng, hẳn là một hảo thủ hàng đầu trong võ lâm.
Tiêu Trầm cảm thấy bóng người di chuyển, cố gượng quay đầu lại nhìn, không khỏi kinh tâm động phách. Đang tới kia toàn là bang chúng Thiết Huyết Minh, đi đầu chính là đường chủ Huyết Hồn đường Cổ Uy, võ công không hề thua kém lão. Tiểu cô nương trước mặt đã khiến lão thở không ra hơi, nay lại thêm Cổ Uy, xem chừng bệnh long sắp biến thành tử long rồi. Tiêu Trầm biết lúc này không phải là lúc lên cơn sĩ diện, bèn tung liền ba chưởng cố đánh lui tiểu cô nương rồi lộn nhào một cái lao vút xuống sông.
Nhất Linh ôm lấy Mã Long, cuống cuồng tìm cách cứu hắn, song Mã Long cổ họng đã bị cắt đứt, tính mạng đã không thể vãn hồi. Cậu dùng tay giữ cổ họng Mã Long, máu từ trong cứ thế tràn qua kẽ ngón tay. Nhất Linh như quên hết mọi sự xung quanh, khóc lên thảm thiết. Bỗng một giọng nói vang lên bên tai cậu: "Thiếu chủ, lão phu đến tiếp ứng chậm trễ, tội đang muôn chết, xin thiếu chủ bớt đau buồn."
Nhất Linh đang chìm sâu trong nỗi đau, những gì xảy ra xung quanh cậu hoàn toàn không để ý. Phải nghe đến lần thứ hai cậu mới ngẩng đầu lên, trước mặt là một lão nhân quắc thước, thân hình cao lớn. Nhất Linh ngạc nhiên: "Ông là..."
Lão nhân vẫn đứng im chưa trả lời, đột nhiên một giọng nói nhỏ nhẹ truyền vào tai Nhất Linh: "Lão ta là đường chủ Huyết Hồn đường Cổ Uy, là thuộc hạ của cậu."
Nhất Linh không biết ai đang chỉ điểm cho cậu, thấy lão nhân đó khom lưng hành lễ, vội đứng dậy, chắp tay: "Cổ đường chủ, không dám!" Thiếu chút nữa đã buột miệng A di đà phật.
Giọng nói nhỏ nhẹ kia lại truyền vào trong tai: "Cậu là thiếu minh chủ, không phải hòa thượng, đáp lễ phải vòng tay chứ không được chắp tay lại, càng không được niệm A di đà phật."
"Tôi không phải", Nhất Linh muốn trả lời cho giọng nói trong tai rằng cậu không phải là thiếu minh chủ. Cổ Uy ngạc nhiên ngẩng đầu dậy nhìn cậu: "Thiếu chủ, người vừa..."
Cổ Uy thân hình vạm vỡ, mặt đỏ râu trắng, đầy vẻ uy nghiêm, Nhất Linh nhìn vào ánh mắt của lão ta, bất giác trong lòng thấy bồn chồn. Giọng nói kia lại vang lên: "Cái chết của Mã Long chính là để bảo vệ thiếu minh chủa của họ. Cậu mà nói ra chân tướng sự việc, Thanh Long Hội sẽ tìm thiếu chủ thật sát hại, vậy cái chết của Mã Long là uổng phí rồi."
Nhất LInh nghĩ mấy lời này quả không sai, bọn Mã Long liều chết bảo vệ cậu, thực ra là để tạo ra một giả tượng nhằm đánh tháo cho thiếu minh chủ của họ. Nếu là người khác, khi phát giác bị lừa gạt nhất định sẽ rất tức giận, bằng mọi cách tố cáo vung lên hay liều mạng trả thù, nhưng Nhất Linh tâm địa nhân từ, lại nghĩ: "Mã đại ca là người tốt, ta không thẻ nói ra sự thật làm phí hoài khổ tâm của huynh ấy." Nghĩ vậy nhưng cậu lại không hiểu một chút gì sự việc trong giang hồ nên cứ ngẩn ra, bối rối nhìn đám người Thiết Huyết Minh.
Thật may giọng nói ấy lại vang lên trong tai: "Những việc cậu không hiểu ta sẽ nhắc nhở, có điều cậu phải nói ta là a hoàn của cậu." Giọng nói lặng đi, một cô nương lại gần đỡ Nhất Linh dậy.
Cô nương đó chính là người đã giao thủ với Tiểu Trầm khi nãy, nhìn chừng mười bảy mười tám tuổi, vóc dáng nhan sắc không có gì nổi trội, song đôi mắt lại linh hoạt khác thường. Nàng nhìn Nhất Linh, chớp mắt một cái, nói: "Công tử, Mã đại ca không thể sống lại được, cậu đừng quá đau lòng." Nhất Linh chần chừ, bắt gặp ánh mắt của Cổ Uy, trong lòng hốt hoảng, miệng vội nói; "Cô ấy là a hoàn của ta!"
Thủ Tự Hùng rời nhà từ nhỏ, ngoài Thủ Thiên Đồ ra, những người khác trong Thiết Huyết Minh đều chưa từng gặp. Cổ Uy lần này nhận được tin cấp báo của Lưỡng Giang phân đà nói Thanh Long hội dọc đường truy sát thiếu minh chủ, xin mau đến tiếp ứng, vì thế không khỏi tò mò nhìn kỹ vị thiếu minh chủ mà mình chưa từng gặp, chứ hoàn toàn không phải nghi ngờ gì. Thấy Nhất Linh đột nhiên nói một câu không ra đầu ra đuôi, lão ta thầm nghĩ: "Ở đây có ai hỏi gì a hoàn của cậu đâu?" nhưng không thể không gật đầu, nói; "Cô nương thân thủ giỏi lắm."
Cô nương đó cúi người hành lễ: "Tì nữ là Lục Trúc, hai tay chỉ múa may vài đường, đã để đường chủ chê cười, đường chủ thần uy như hổ, nghe thấy đã khiếp, ngài mới đúng là anh tài."
Cô nương đó ăn nói ngọt xớt, chỉ bằng mấy câu đã khiến Cổ Uy hớn hở vuốt râu, cười ha hả, nói: "May mà tên khốn Bệnh Long ấy chạy nhanh, nếu để lọt vào tay lão phu, sẽ mổ bụng moi tim gan hắn để cúng tế anh linh bang chủ." Nói đến bốn chữ "anh linh bang chủ", trên mặt Cổ Uy lộ rõ vẻ bi phản, đột nhiên quỳ xụp xuống, bái lạy Nhất Linh.
Nhất Linh hốt hoảng bước đến đỡ lão tay dậy: "Ông làm gì vậy?" Song Cổ Uy đã như dính xuống đất, mười mấy người phía sau Cổ Uy đồng loạt quỳ xuống lạy theo. Nhất Linh không biết làm gì, cũng quỳ xuống hối bái.
Cổ Uy đỡ cậu dậy, nói: "Thiếu Minh chủ, Minh chủ đã mất, cậu chính là Minh chủ của chúng thuộc hạ, xin hãy hạ lệnh tập trung toàn bộ hảo thủ trong minh, giết sạch Thanh Long hội trả thù cho Minh chủ." Nói hai mắt lão đã đỏ hoe lên, lửa trong mắt như sắp phun trào, mười mấy người phía sau đồng loạt hét lớn: "Báo thù cho Minh chủ".
Nhất Linh bối rối khôn tả, hai tai ù đi nhất thời không biết nên đáp lại thế nào. Lục Trúc quỳ ở bên cạnh chợt ngẩng lên nói: "Cổ đường chủ, Thanh Long hội dã tâm lang sói, chúng đã ám toán Minh chủ thì quyết không dừng tay giữa chừng đâu. Không những chúng sẽ truy sát thiếu Minh chủ để trừ cỏ tận gốc, mà sẽ còn dốc toàn lực công kích Thiết Huyết Minh, đạp bảo gốc rễ của chúng ta, đoạt lấy địa bàn của bổn Minh."
Cổ Uy đứng dựng dậy, nắm chặt tay nói: "Như thế càng tốt, lão phu đang muốn đem bọn lang sói ấy đến trước đàn cúng tế. Thiếu minh chủ, lão phu đã hạ lệnh điều động toàn nhân lực của bổn đường đón tiếp tặc tử Thanh Long hội."
Nhất Linh nào có chủ ý gì, Lục Trúc lại nói thay: "Cổ đường chủ, xin không nên quá xúc động. Minh chủ bị hại, bốn đại hộ pháp ba chết một bị bắt, thực lực của bổn Minh đã giảm sút rõ ràng, tuy vẫn có thể quyết một trận song cơ hội thắng không nhiều. Hơn nữa điều khiến chúng ta lo lắng nhất là Quần Anh hội ở phía bắc, một khi có được cơ hội này, nhất định sẽ ra sức, mượn thế dậu đổ bìm leo để tranh giành địa bàn. Nếu bị kẹp giữa hai gọng kìm như vậy, Thiết Huyết Minh sẽ chết mà không có đất chôn thân."
Cổ Uy vốn là lão giang hồ, vì quá đau lòng nên không nghĩ đến điều này, nay được Lục Trúc nhắc nhở, nhất thời chột dạ, mồ hôi túa ra nhìn Lục Trúc: "Lục Trúc cô nương, cô nói xem bổn Minh phải làm gì, lẽ nào mấy chục năm tâm huyết của chúng ta lại chịu để cho bọn chúng một trận cướp đi sao? Còn mối thù của Minh chủ nữa, không lẽ không báo?"
Lục Trúc trầm ngâm: "Thiết Huyết Minh vẫn còn hàng vạn đệ tử, hảo thủ tinh nhuệ của tam đường vẫn chưa bị tổn thất, vẫn là một lực lượng đáng gờm. Bây giờ tuyệt đối không nên để bị kích động, tốt nhất trước hết hãy bảo vệ thiếu Minh chủ trở về Tổng đường. Tục ngữ có câu "rắn mất đầu không trườn", Thiết Huyết Minh không có chủ, không đánh cũng tự bại. Vì thế trước hết phải lập minh chủ mới, sau đó hãy thảo luận đối sách chống địch, rút hết tinh nhuệ để ẩn náu thực lực, tam đường tạm thời nhập lại dưới sự lãnh đạo của tân minh chủ, chưa phải là không thể quyết chiến, cũng chưa đến nỗi minh tán nhân vong."
Lục Trúc nói một hồi, khiến cho cả Cổ Uy và mười mấy người kia nhiệt huyết đằng đằng, Cổ Uy nắm chặt tay Lục Trúc cảm kích: "Cô nương, cô đúng là nữ trung Gia Cát!", rồi nhìn sang Nhất Linh, nói: "Thiếu minh chủ, xin hãy hạ lệnh!"
Nhất LInh nghe Lục Trúc nói thật rành mạch đâu ra đấy, thế nhưng bảo ra lệnh thì cậu lại không biết phải bắt đầu thế nào. May mà có Lục Trúc giải vây, bằng không ngọn lửa vừa được nhóm lên trong lòng mấy người kia sẽ không khỏi bị một thiếu minh chủ cái gì cũng không hiểu như Nhất Linh một gáo nước lạnh dội cho tắt ngấm. Lục Trúc nói: "Công tử xa nhà từ nhỏ, việc ở trong minh vẫn chưa được rõ, vậy mời Cổ đường chủ thay mặt truyền lệnh cho tam đường điều động mọi tinh nhuệ, hảo thủ về bảo vệ Tổng đường, số còn lại ẩn nấp đợi lệnh, không được tự ý điên cuồng tìm đến cái chết."
Nhất Linh gật đầu: "Đúng thế!" Mà thực ra cậu cũng chỉ có mỗi bản lĩnh là gật đầu vậy.
Cổ Uy khom người nhận lệnh, liền thả bồ câu đưa thư truyền tin. Nhìn những có bồ câu bay khuất vào trời xanh, Cổ Uy nói: "Lão phu mở đường, mời thiếu minh chủ hãy trở về tổng đường trước." Nói rồi đi trước dẫn đường.
0O0
Hai bờ sông Gia Lăng đều thuộc quyền quản hạt của Hồn Phi đàn Huyết hồn đường nên nhận được tin báo nhanh nhất, buổi tối đã có các hảo thủ trong đàn đến tụ họp. Hai ngày sau người của hai đàn khác là Hồn Tán, Hồn Diệt cũng đến nơi tề tựu, đến ngày thứ tư, ngoài Viên Mãnh của Lưỡng Giang phân đà đã trận vong, cả tam đàn của Huyết Hồn đường đều đã đến đủ. Cả đàn chủ, phó đàn chủ trong bát đàn tam đường; đà chủ, phó đà chủ, các hảo thủ khác ít ra cũng phải đến vài chục người. Các đệ tử tinh nhuệ được điều động đến, ngoài Lưỡng Giang phân đà của Hồn Phi đàn chỉ còn lại năm trăm người, mỗi đàn khác đều có sáu trăm người kéo đến, thực lực hùng hậu khiến Nhất Linh không khỏi trầm trồ tặc lưỡi.
Lục Trúc và Cổ Uy thương nghị, nếu hàng nghìn người cùng nhau hành động, mục tiêu sẽ quá lộ liễu, như vậy Thanh Long hội sẽ dễ dàng truy sát Nhất Linh, cuối cùng chỉ để một số hảo thủ tinh nhuệ hộ tống cậu, các đệ tử còn lại do các đàn chủ, phó đàn chủ thống lãnh, chia nhau trở về Tổng đường. Chiếu theo chức phận thì Lục Trúc chỉ là một a hoàn, không hề đủ tư cách để thương nghị công việc với Cổ Uy, song Cổ Uy lại vô cùng khâm phục trước mưu trí và hiểu biết của nàng, hơn nữa mọi thứ Nhất Linh đều nghe theo Lục Trúc, lời Lục Trúc nói cũng là lời của Nhất Linh, Cổ Uy không thể không tuân theo.
Đoàn Nhất Linh hơn mười người khởi hành lên đường, đang đi quả nhiên nhận được tin Quần Anh hội phía bắc nhân cơ hội lửa cháy cướp thành, dốc sức tiến xuống phía nam, Thanh Long hội thì càng không phải nói, đã vượt Trường Giang thâm nhập khắp nơi. Đệ tử của Thiết Huyết Minh tuân theo chỉ thị, co cụm tinh nhuệ lại, ẩn nấp thực lực, thương vong vì vậy không lớn lắm. Cổ Uy và các cao thủ Thiết Huyết Minh cắn răng chịu đựng, vừa lo lắng vừa tức giận, đi bạt mạng để về Tổng đường tại Trung Nghĩa Cốc.
Chập tối hôm đó đoàn người đã đến một góc núi cách Trung Nghĩa Cốc không quá hai ngày đường. Cổ Uy vừa hạ lệnh dừng lại nghỉ ăn cơm, những tiếng cười điên loạn đột nhiên vang lên tứ phía, bốn bóng người xanh lết vây lấy họ từ bốn hướng. Một trong số đó chính là Bệnh Long Tiêu Trầm. Cổ Uy nhìn xung quanh, trong bụng không khỏi kinh hãi. Ngoài Tiêu Trầm ba người còn lại lão đều nhận ra, đó là Cuồng Long Sở Nhất Cuồng, Mãnh Long Kim Mãnh và Tửu Long Ngô Vị. Ngũ long hộ pháp của Thanh Long hội thì đã có tới bốn người tụ họp tại đây.
Tiêu Trầm cười lạnh, liếc nhìn Nhất Linh, rồi nhìn sang Cổ Uy nói: "Cổ đường chủ, không cần phải lên đường nữa rồi, tổng đường của Thiết Huyết Minh đã bị Thanh Long hội chúng ta đạp thành bằng địa, tốt nhất các người nằm xuống nghỉ tại đây đi!"
Cổ Uy chưa kịp đáp lại thì Lục Trúc đã quát lớn: "Khốn kiếp, Trung Nghĩa Cốc tổng đường có hàng ngàn tinh binh Thiết Huyết bảo vệ, Thanh Long hội các người trừ phi mọc thêm cánh, bằng không đừng hòng tiến đến được một bước!"
Tiêu Trầm thực ra chỉ là hư thanh dọa nạt, không ngờ lại bị mấy câu của Lục Trúc vạch trần, mặt đỏ bừng lên nghĩ: "Con tiểu nha đầu này không biết chui ở đâu ra, vừa hung hãn vừa hoang dã, song lại lợi hại vô cùng, khó chơi hơn nhiều so với tên tiểu tử ngốc kia." Lão cười gằn gằn: "Tiểu nha đầu nhà ngươi mồm mép lanh lợi, lão phu không hơi đâu đấu khẩu với người. Biết điều thì ngoan ngoãn chịu trói, bằng không rơi vào tay lão phu thì nếm đủ khổ đầu đấy."
Chớ nhìn bộ dạng tập tễnh thường ngày của Bệnh Long mà bỏ qua. Trong số ngũ đại hộ pháp của Thanh Long hội, lão chính là người háo sắc nhất. Tiêu Trầm khi ấy liếc nhìn Lục Trúc, nghĩ thầm; "Tiêu nha đầu này thân hình trác tuyệt, mắt long lanh hữu thần, thật khiến cho người ta chết mệt, khuôn mặt lại càng hấp dẫn..."
Cổ Uy ngửa mặt cười ha hả, quát: "Gã họ Tiêu kia, cẩn thận kẻo gió to thổi mất lưỡi đấy, hôm trước cuống cuồng nhảy sông đào thoát, hôm nay lại dám vác mặt đến đây khoác lác. Hà hà, thế gian bao kẻ mặt dầy, họ Tiêu nhà ngươi vẫn là số một!"
Tiêu Trầm xấu hổ quá hóa giận dữ, rút từ thắt lưng ra một ngọn nhuyễn tiên, hét lên: "Cổ Uy, hôm nay góc núi này sẽ là nơi chôn xác của ngươi!"
Cổ Uy hơi quay đầu lại, nói khẽ: "Cẩn thận, bảo vệ thiếu chủ". Rồi vung Cửu hoàn đao lên, cười lớn: "Xem hôm nay ai sẽ chết trước đây." Đoạn tung người lao tới.
Tứ long của Thanh Long hội, ngoài Bệnh Long Tiêu Trầm còn có một Long, Nhất Linh từng gặp, chính là Tửu Long Ngô Vi, lão già cao gầy hôm trước đã làm hại Viên Mãnh. Viên Mãnh thuộc Hồn phi đàn, chủ trì đàn này là Lưu Trấn Linh thiện nghệ phi đao, lòng hận thấu xương Ngô Vi sát hại thủ hạ trung dũng của mình, đã ngầm giữ đao trong tay. Cổ Uy vừa lao ra thì phi đao của Lưu Trần Linh cũng đồng thời rời tay nhằm hướng Ngô vi bay tới.
Cổ Uy Tiêu Trầm, kẻm tám lạng người nửa cân, nhưng Lưu Trần Linh lại không phải là đối thủ của Ngô Vi. Hồn Tán đàn chủ Lý Nhất Phi bản tính trầm tĩnh tinh tường, thấy tình thế không ổn liền nói nhỏ với Hồ Diệt đàn chủ Trần Khang: "Hai chúng ta vờ khiêu chiến với Cuồng Long, rồi cùng quay người lại ba người đánh một, trợ giúp Cổ đường chủ diệt tên Bệnh Long đó trước sau đó giúp Lưu huynh, như thế chắc thắng hơn."
Trần Khang gật đầu, hét về phía Cuồng Long Sở Nhất Cuồng: "Cuồng Long, ta và Lý huynh đùa với ngươi vài chiêu." Vừa nói vừa bước lên trước, lúc ấy Tiêu Trầm vừa khéo quay lưng lại, Lý Nhất Phi hét lên một tiếng: "Ra tay!" Hai người một phải một trái cùng lao đến Tiêu Trầm tấn công, đều tung ra tuyệt chiêu của mình.
Sở Nhất Cuồng thất kinh: "Đúng là quân đê tiện!" Đoạn lao đến hai người ứng cứu Bệnh Long, song vẫn bị chậm một bước. Đang quần nhau khốc liệt với Cổ Uy, Tiêu Trầm bỗng thấy phía sau lưng một luồng gió ập đến. Lão không khỏi kinh hoàng, liền quất roi quấn vào Cửu hoàn đao của Cổ Uy, thụp xuống lăn mấy vòng trên đất. Động tác mau mắn này của Bệnh Long vừa may tránh được đường kiếm đang nhằm vào giữa lưng của Lý Nhất Phi, nhưng vẫn bị Trần Khang một đao rạch toét hông, đau đớn thấu xương. Lão vùng dậy, điên tiết thét lớn: "Lũ thất phu vô sĩ, nộp mạng đi!" Nhuyễn tiên ngang dọc phất mù trời, tấn công Lý Nhất Phi, Trần Khang, trong lúc đó Cổ Uy đã quay sang đối phó Sở Nhất Cuồng.
Lưu Trấn Linh càng đánh càng yếu thế. Mấy vệ sĩ Cổ Uy đem theo tuy võ công không nhược, song vẫn chưa đủ để so tài cùng đám nhất lưu cao thủ đang quần nhau kia, thấy đàn chủ sắp thua đến nơi cũng đồng loạt xông lên, gắng gượng giúp Lưu Trấn Linh duy trì một cục diện thăng bằng. Trong góc núi nhỏ hẹp, sát khí đã vần vũ ở ba nơi, chỉ Nhất Linh, Lục Trúc và Kim Mãnh là đứng không nhàn nhã. Kim Mãnh trợn mắt vẻ quái lạ nhìn Nhất Linh, cười hì hì: "Ngươi chính là tên cẩu tử của Thủ Thiên Đồ?" Đoạn rảo bước đi đến trước mặt cậu.
Hai vệ sĩ đang giao đầu với Ngô Vi thấy tình thế không ổn, vội lui lại nhào đến phía Kim Mãnh. Mãnh Long Kim Mãnh cũng chẳng thèm nhìn, vung tay tung về phía sau hai chưởng, chưởng lực dương cương mạnh như bài sơn đảo hải, ép chết luôn cả hai người này dù khoảng cách còn đến cả trượng. Mắt lão trừng trừng chụp lên đầu cậu. Khi lão đưa tay ra, thân còn cách Nhất Linh hai trượng, người nhoáng lên một cái đã đến trước mặt cậu.
Kim Mãnh khinh thường không them để ý đến Lục Trúc. Mắt thấy sắp đắc thủ đến nơi, bỗng một bóng xanh thoáng vụt qua, trước mặt Mãnh Long đột nhiên xuất hiện hai cánh tay, tư thế nửa như móng vuốt lại nửa như mỏ ác điểu mộ xuống trảo thủ của lão. Thoáng chốc đôi tay Mãnh Long tên rần, nửa thân trên đau nhói như thể đập vào sắt thép vậy. Kim Mãnh hoảng hốt, trảo biến thành quyền, gồng sức đánh ra, đồng thời tung người lùi về phía sau. Lục Trúc khẽ vặn người trong một tư thế rất quái dị né khỏi song quyền của Kim Mãnh, lao theo lão ta, hai tay cứ trực nhằm mặt và yết hầu Kim Mãnh bổ tới.
Phút chốc Kim Mãnh lâm vào cảnh giống hệt Tiêu Trầm hôm trước, bị Lục Trúc xông tận vào trước mặt tấn công trực diện, luống cuống đến không kịp thở. Mấy lần lão toan dùng trọng quyền để đẩy lùi Lục Trúc, nào ngờ cô nương ấy lại luôn nhẹ nhàng tránh được bằng một thế thức lượn vòng uốn éo như hồ li vặn mình, trông thì kỳ cục nhưng hết sức hữu dụng. Cổ Uy đấu với Sở Nhất Cuồng, kẻ tám lạng người nửa cana, Tiêu Trầm quần nhau với Lý Nhất Phi và Trần Khang cũng nhất thời chưa phân thắng bại. Thanh Long tứ đại hộ pháp chỉ có Kim Mãnh là ngày càng thất thế, tuy chưa thất thủ song ngay cả muốn thoát thân cũng đã muôn ngàn khó khăn rồi.
Ngô Vi đang là kẻ nhàn nhã nhất trong số tứ long. Nhận ra Kim Mãnh đang nguy, lảo đảo mắt cười thâm hiểm, đột nhiên tung liền ba chưởng đẩy Lưu Trấn Linh lùi ra rất xa, đoạn nhún hai đầu ngón chân vút đến trước mặt Nhất Linh, giáng một chưởng xuống đầu cậu, hét lớn: "Hôm nay xem ngươi còn chạy đằng nào!"
Mắt thấy thiếu chủ sắp vong thân, Cổ Uy và mấy bang chúng Thiết Huyết mặt cắt không còn giọt máu. Trần Khang cùng Lý Nhất Phi bỏ Tiêu Trầm lao tới, Trần Khang một tay đẩy Nhất Linh ngã xuống, Lý Nhất Phi thoắt cái đã đứng chặn trước mặt Nhất Linh, vung tay đỡ thẳng vào song chưởng Ngô Vi. Công lực của hắn kém xa Tửu Long, cú đối chưởng này chỉ là liều chết bảo giá. Một chưởng của Ngô Vi giáng xuống, hai tay chạm nhau, Lý Nhất Phi chân như nhũn ra, quỳ sụp xuống đất, máu tươi hộc ta tung toé. Ngô Vi nhếch mép cười, lại một chưởng nữa giáng xuống, phía kia nhuyễn tiên của Tiêu Trầm cũng đang nhằm Nhất Linh quét tới. Mắt thấy ba người đều khó thoát, cả Cổ Uy và Lục Trúc đều tiếp cứu không kịp, cùng hét lên tuyệt vọng.
Đột nhiên một chuyện lạ kỳ xảy ra, Độc Long tiên vừa giáng xuống đỉnh đầu của Nhất Linh bỗng bật ngược trở lại. Trời đã chập choạng tối lại đang trong cảnh chiến đấu khốc liệt, cả Cổ Uy và Lục Trúc đều không thấy rõ, dường như một ngón tay của Nhất Linh giơ lên, chỉ bằng một lực rất nhẹ đã đánh bạt thế roi hết sức bình sinh của Tiêu Trầm. Độc Long tiên bật lại vừa khéo quấn ngay vào cổ Ngô Vi, lão trợn ngược mắt lên, toàn thân co giật. Lý Nhât Phi đang quỳ trước mặt lão chớp thời cơ một kiếm đâm lên xuyên suốt bụng dưới Ngô Vi. Sự biến này quả là kỳ lạ vô cùng, Thiết Huyết Minh nháy mắt chuyển bại thành thắng, giết chết Thanh Long đại hộ pháp Ngô Vi. Bất luận là Cổ Uy, Lục Trúc hay tam long còn lại không một ai dám tin vào mắt mình. Cả hai bên nhất thòi dừng giao tranh, đờ mắt nhìn về phía Ngô Vi và Nhất Linh.
Trần Khang đỡ Nhất Linh đứng dậy, nhìn Nhất Linh, rồi lại nhìn Lý Nhất Phi, thấy mình vẫn chưa chết, lắc lắc đầu như vừa tỉnh cơn mơ. Nhất Linh thấy hai bên đã ngừng giao đấu, đúng là cơ hội tốt để đào thoát, vội gọi lớn: "Chúng ta mau chạy!"
Một lời cất lên để tỉnh những người còn trong mộng, chúng nhân lập tức giật mình. Trần Khang, Lý Nhất Phi vịn Nhất Linh bỏ chạy, Cổ Uy, Lục Trúc chặn hậu, Lưu Trấn Linh tận dụng sở trường phóng phi đao yểm trợ. Trời đã tối, ưu thế đã mất, phi đao ám khí khó phòng, nhất là biến cố kỳ quái làm khiếp đảm lòng người kia đã khiến cho bọn Sở Nhất Cuồng chỉ dám om hận nhặt xác Ngô Vi mà không dám truy theo. Chạy được hơn mười dặm, nội thương của Lý Nhất Phi phát tác, dần trở nên nguy kịch. Hai vệ sĩ còn lại của Cổ Uy tình cờ phát hiện ra một sơn động, đoàn người liền tiến vào trong động nghỉ ngơi. Trong động không sợ ánh sáng lọt ra ngoài, họ liền nổi lửa lên. Nhất Linh dìu Lý Nhất Phi đến cạnh đống lửa, bắt mạch rồi đi ra ngoài động, cũng không biết là bứt mấy cây lá gì vào, bảo hai vệ sĩ kia lấy bát ra nấu, vừa xoa bóp huyệt vị trước ngực Lý Nhất Phi vừa nói: "Huynh bị chấn thương tam mạch, may mà vết thương không nặng lắm, tôi đẩy bỏ máu tụ cho huynh, uống thêm chút thuốc, với thể lực của huynh thì ngày mai là không có vấn đề gì rồi."
Cổ Uy và mấy người kia đã ở cùng với cậu một số ngày, thấy Nhất Linh làm gì không phải là lóng nga lóng ngóng thì cũng là bắt chước Lục Trúc, chính bản thân cậu lại không có chút chủ kiến nào. Vậy mà khi chữa thương cho Lý Nhất Phi lại như hoàn toàn biến thành một người khác, ngữ khí tự tin, động tác hết sức thành thực khiến người ta không thể không tin, không thể không theo. Cổ Uy và mấy người kia cứ tròn mắt nhìn, trong lòng vô cùng kỳ lạ. Cổ Uy gọi Trần Khang vào một góc khẽ hỏi: "Rốt cuộc khi nãy đã xảy ra chuyện gì?"
"Hạ chức cũng không biết nữa." Trần Khang vẻ mặt mơ hồ.
"Hình như có nhìn thấy ngón tay của thiếu chủ bật nhẹ một cái lên roi của Tiêu Trầm..." Cổ Uy liếc nhìn Nhất Linh, rồi lại nhìn Trần Khang, ánh mắt đầy nghi vấn.
Bỗng mắt Trần Khang rực lên: "Trừ phi..."
Cổ Uy lập tức lắc đầu: "Tuy vậy ta cũng không chắc chắn." Trần Khang sầm mắt lại, liếc nhìn Nhất Linh nói: "Đường chủ, ông có thấy không, vị thiếu chủ này của chúng ta kỳ lạ hết sức. Mọi người đều biết thiếu chủ là tôn đồ của Hồng Y lão tổ nhưng dường như độc môn khinh công của Tuyết Sơn phái một chút cũng không biết."
Tuyết Sơn quanh năm chìm trong băng tuyết, phi khinh công cao cường không ai có thể lên xuống. Khinh công Tuyết Sơn phái vì vậy đã thuộc hạng đệ nhất võ lâm, khi thi triển chỉ cần mũi bàn chân chạm đất là có thể lướt nhanh như gió nhẹ trên băng tuyết.
Cổ Uy lắc đầu: "Ta thấy thiếu chủ căn bản không biết võ công."
Thực ra câu này cũng là điều Trần Khang muốn nói, có điều không dám phát ra. Nghe Cổ Uy nhận xét hắn mới tiếp lời: "Thiếu chủ cũng dường như không hiểu gì về chuyện giang hồ vậy."
Cổ Uy cau mày: "Căn bản chính là một thiếu niên thôn dã chưa từng được thấy sự đời."
Trần Khang nhìn Cổ Uy, vẻ mặt vừa kinh ngạc vừa lo lắng: "Đường chủ cho rằng..."
"Ta cho rằng chuyện hôm nay không phải ngẫu nhiên vô cớ". Giọng Cổ Uy khẳng định: "Bộ dạng thiếu chủ thế này nhất định là do minh chủ cố ý sắp đặt. Ngươi trông cái cô Lục Trúc kia xem. Ngoài minh chủ ra, ai có thể tìm được một cô nương lợi hại như vậy làm a hoàn cho thiếu chủ chứ?"
Trần Khang gật đầu: "Đúng thế". Rồi lại nghĩ đến một chuyện, nói: "Không biết đường chủ có để ý không, thiếu chủ tối nào cũng toạ thiền thay cho ngủ, nếu như đó là đang luyện công..."
"Nhất định là đang luyện công. Hơn nữa thứ công phu này nhất định phải giữ được tâm cảnh trong sáng như ngọc bạch..." Ánh mắt Cổ Uy sáng dần lên, rồi tức thì biến thành mừng rỡ, khẽ nói: "Đúng là như vậy rồi, tuyệt đối không sai!"
Trần Khang cũng hớn hở, nhìn vào mắt Cổ Uy: "Chuyện hôm nay cho thấy thần công của thiếu chủ sắp cáo thành rồi."
Cổ Uy gật đầu, hai người đã giải được nghi ngờ trong lòng, liền không nói gì nữa, thần sắc trên mặt hớn hở vui mừng như Trư Bát Giới được ăn nhân sâm vậy. Hai người họ đâu thể ngờ vị thiếu minh của Nhất Linh này hoàn toàn là giả, a hoàn lợi hại tên Lục Trúc kia lại còn là a hoàn giả của thiếu minh chủ giả, thật là giả không còn có gì giả hơn được nữa.
Đoàn người đã đi suốt một ngày đường, lại trải qua một trận chiến khốc liệt, ai nấy đều mệt mỏi rã rời, ăn tối xong, đặt người là ngủ. Sơn động không rộng lắm, Nhất Linh, Lục Trúc chiếm một góc, đám Cổ Uy chiếm vùng còn lại. Nhất Linh vẫn tọa thiền thay ngủ, khi ấy vừa mới nhập tĩnh, bỗng trong tai truyền đến giọng nhỏ nhẹ của Lục Trúc: "Tiểu hòa thượng, nằm xuống, ta có chuyện muốn nói."
Lục Trúc nằm ngay cạnh Nhất Linh, cậu đưa mắt liếc bọn người Cổ Uy, hơi lưỡng lự một chút rồi mới nằm xuống. Lục Trúc trở mình quay lại, mặt đối mặt với Nhất Linh, có thể nghe được cả tiếng thở. Đối diện với đôi mắt long lanh của Lục Trúc chỉ trong gang tấc, Nhất Linh thấy lòng rối bời. Đó không phải vì Lục Trúc là nữ giới, Nhất Linh tâm địa trong sáng ngây thơ, đối với chuyện nam nữ hoàn toàn vẫn chưa biết gì, sự bối rối này chỉ là do cậu thấy mình quá vô dụng so với vẻ nhanh nhẹn hiểu đời của nàng. Cái cô a hoàn không biết chui ở đâu ra này, võ công cao cường, kiến thức quảng bác, mưu kế thâm sâu, lại còn là người duy nhất nắm giữ bí mật của Nhất Linh, khiến cậu càng nghĩ càng không yên. Lục Trúc dùng tâm pháp truyền âm, lờinosi chỉ lọt vào tai một mình Nhất Linh. Chớ nói bọn người Cổ Uy cách xa mấy trượng, cho dù có ở sát cạnh cũng không nghe thấy gì.
Nàng khẽ nhấp nháy môi, nói: "Ta hỏi cậu trả lời đừng có lên tiếng, chỉ cần động miệng là được. Cậu họ gì?"
"Sư phụ nói tôi họ Vương, nhưng người từ trước đến nay chỉ gọi tôi là Nhất Linh." Nhất Linh quả nhiene không lên tiếng, chỉ khẽ động môi, Lục Trúc đúng là đọc ngay ra ý nghĩa của câu nói.
"Sư phụ cậu tên là gì?" Lục Trúc lại hỏi.
"Đại Trác".
"Có tên họ tục gia gì không?"
"Không có". Nhất Linh nghĩ một hồi rồi tiếp: "Nhưng xung quanh đấy cũng có người gọi sư phụ là Đại Trác bồ tát."
Lục Trúc gật đầu, bỗng ngữ khí trở nên nghiêm trang: "Vì sao cậu lại mạo nhận thiếu minh chủ?"
Nhất Linh hoảng hốt, bất giác cất cao giọng: "Tôi không phải". Lục Trúc nhanh tay giữ lấy miệng cậu: "Ta đã bảo rồi, không được lên tiếng."
Nhất Linh vẻ áy náy, nói: "Tôi không phải muốn giả mạo thiếu minh chủ, là thiếu minh chủ nhờ tôi giả mạo cậu ta để thu thút truy binh của Thanh Long hội."
Lục Trúc hừm lên một tiếng: "Bảo người ta thay hắn đi chết, đúng là đồ vô liêm sĩ." Rồi nhìn Nhất Linh: "Cậu sao lại ngốc như vậy?"
Nhất Linh đỏ bừng mặt, ấp úng: "Tôi... tôi trước đây không biết, sau này biết rồi, cô lại bảo..."
Lục Trúc gật đầu, chặn không cho cậu nói tiếp rồi bỗng nhiên dùng một ánh mắt rất đỗi dịu dàng nhìn Nhất Linh, giọng nói cũng trở nên êm ái lạ thường: "Nhất Linh, hãy nói cho ta biết, võ công của cậu là học của ai?"
Ánh mắt và giọng nói của Lục Trúc như có ma lực, Nhất Linh chỉ cảm thấy toàn thân nóng hổi một cảm giác dễ chịu khó tả, bất giác trả lời: "Tôi chưa hề học qua võ công."
"Cậu dối ta!" Chỉ ba từ mềm mại vô thường, toàn thân Nhất Linh dường như mê đi trong cơn mộng mị kỳ lạ, nếu như có bí mật gì đó cậu nhất định giữ không nổi. Chỉ có điều, Nhất Linh đúng là không có bí mật gì ngoài chuyện đóng thế thiếu minh chủ, cậu thốt lên trong cơn mơ màng: "Tôi đâu có dối cô nương, thực sự tôi chưa hề học võ công."
"Vậy chuyện hôm rồi cậu một ngón tay bật vung Độc Long tiên của Tiêu Trầm là như thế nào?" Trong giọng nói của Lục Trúc đã thoáng chút tức giận.
"Tôi không biết." Nhất Linh nói: "Khi ấy tôi sợ chết khiếp đi được, mơ mơ hồ hồ ngón tay bất giác bật lene, thế là sợi roi văng đi."
Thực ra Lục Trúc không hề nhìn thấy rõ Nhất Linh đã làm gì, nói như vậy chỉ là bắt nọn cậu. Nhất Linh nếu như phủ nhận còn được, cậu lại khẳng khái thừa nhận song lại nói những lời hồ đồ như vậy, Lục Trúc nào chịu tin. Nàng yên lặng một lát rồi lại ngọt nhạt: "Thật không?" Đột nhiên đưa cả hai tay ra, một tay xiết chặt yết hầu Nhất Linh, một tay chặn vào nhuyễn ma huyệt của cậu.
Nhất Linh hoảng hốt: "Sao thế? Tôi đâu có nói dối, tất cả đều là thật mà!"
Lục Trúc cười nhạt, tay dần xiết chặt yết hầu Nhất Linh. Cậu định vùng ra nhưng nhuyễn ma huyệt đã bị khống chế không thể cử động được, hô hấp mỗi lúc một khó khăn, đầu óc quay cuồng. Trong lúc mơ hồ ấy, đột nhiên trong đầu Nhất Linh thoáng loé lên một luồng sức mạnh thần bí từ trong người phát ra, chân tay quẫy đảo những tư thế vô thức kỳ quái. Lúc tỉnh ra, cậu thập phần ngạc nhiên nghe thấy tiếng thở nhè nhẹ của Lục Trúc bên dưới mình. Nhất Linh lắc lắc đầu, không hiểu vì sao mình lại đang đè lên người Lục Trúc, tay vặn trở lại khoá tay nàng, một tay khác đang xiết trên cổ, Lục Trúc nằm yên, mặt mũi tái mét kinh hãi.
Sơn động quá nhỏ, Nhất Linh và Lục Trúc vật lộn ra sao, Cổ Uy và đám nhân sĩ Thiết Huyết Minh kia đều biết hết. Tuy biết nhưng lại không dám nhìn thẳng nên chỉ cho rằng hai người đang thân mật với nhau. Lưu Trấn Linh cau mặt giận dữ, trước mặt thủ hạ lại trắng trợn làm trò như vậy, thật quá thiếu lễ mạo. Cổ Uy và Trần Khang trái lại hé mắt nhìn nhau cười, nghĩ thầm: "Thiếu chủ quả là không nhịn được nữa rồi, tuy là có chút nóng vội, song tuổi trẻ khí thịnh, nữ nhân kia lại muôn phần hấp dẫn, cũng khó trách được."
Lão giang hồ thành tinh như Cổ Uy sớm đã nhận ra thần sắc của Lục Trúc mang chút cổ quái, có vẻ là đã dị dung, nhưng lại không dám khẳng định chắc chắn, bởi họ không hiểu vì sao a hoàn lại phải làm vậy trước chủ nhân. Chỉ sau khi đoán Nhất Linh đang bí mật luyện công thì lập tức khẳng định đúng là Lục Trúc đã dị dung thật. Việc tì nữ dị dung trước mặt chủ nhân chỉ có hai nguyên nhân, một là sợ chủ nhân thấy sắc sinh lòng nên phải làm cho dung nhan xấu xí đi, hoặc là chủ nhân muốn độc chiếm xuân sắc nên lệnh cho tì nữ cải sửa dung mạo. Cả hai lão đều nghiêng về ý sau bởi trên đường đi họ đều đã mục kích sự gần gũi giữa Lục Trúc và Nhất Linh. Lúc này thấy Nhất Linh ngồi trên người Lục Trúc, hai lão nghĩ thầm: "Thiếu minh chủ có mấy đêm cũng không nhịn được, nha đầu lợi hại này không biết rốt cuộc là nhan sắc cỡ nào?" Cổ Uy tuổi đã cao, lòng từ lâu bình tịnh trước chuyện nam nữ nên chỉ nghĩ vậy là thôi. Trần Khang trái lại cảm thấy trong ruột bồn chồn, mắt lim dim trộm nhìn, không ngờ Nhất Linh lại từ trên người Lục Trúc lăn xuống.
Hóa ra trong lúc mơ hồ Nhất Linh đã khống chế ngược được Lục Trúc làm cho cô nương ấy sợ hết hồn, lúc sau tỉnh lại đến lượt cậu luống cuống, vội thả nàng ra, lăn xuống đất, chân tay lóng ngóng quờ lung tung, đặt cả lên ngực Lục Trúc khiến nàng giật nảy mình. Nhất Linh càng thất kinh, tim đập thình thịnh. "Xin lỗi, tôi không phải cố ý, tôi cũng... không biết." Nhất Linh lắp bắp, may mà cậu cũng còn nhớ không lên tiếng, chỉ động đậy khuôn miệng, Cổ Uy và mấy người kia đều không hề nghe thấy.
Lục Trúc mặt tái mét như thầy bói gặp ma. Nhất Linh xin lỗi thật lòng, nhưng trí óc giảo hoạt của nàng lại không thể tin Nhất Linh đang xin lỗi. Kẻ này giả bộ thật khó ai bì, không biết sau cái vẻ ngờ nghệch kia còn ẩn giấu những thủ đoạn tàn độc gì nữa! Nhưng đến lúc nhìn đôi mắt rất mực thành khẩn của Nhất Linh, nhớ lại chuyện cậu thường xuyên giúp người thì Lục Trúc lại bán tín bán nghi, nàng lặng đi một hồi mới hỏi: "Cậu thực sự... không giận ta?"
Nhất Linh gật đầu lia lịa: "Không giận, không giận, tôi làm sao có thể giận được, chỉ cần cô nương không giận là tốt rồi, tôi..."
Lục Trúc lại tin thêm vài phần, vôi hỏi: "Cậu đã dùng cách gì để khống chế lại ta vậy?" Nhuyễn ma huyệt bị khống chế, yết hầu bị xiết lại, có là cao thủ nhất lưu cũng vô phương thoát thân phản chế lại đối phương. Lục Trúc có nghĩ vỡ óc cũng không hiểu Nhất Linh rốt cuộc đã làm thế nào, nhất định phải hỏi rõ ràng.
"Tôi... tôi nói ra cô lại không tin." Vẻ mặt Nhất Linh đầy khó xử, "Tôi... tôi thực sự không biết!"
Bộ dạng thật thà hấp tấp của cậu, cho dù Tào Tháo có tái sinh cũng không thể nghi ngờ thêm được. Lục Trúc đầu óc rối mờ, có biện suy cách nào cũng không lý giải nổi, đành phải thăm dò: "Nếu như thật sự không còn giận nữa thì hãy ngủ đi, ta cũng buồn ngủ rồi."
Nhất Linh lập tức nhắm mắt lại, một lúc mở mắt ra thấy Lục Trúc như đã say giấc, liền ngồi dậy xếp bằng tròn, chẳng mấy chốc đã đi sâu vào thiền định. Lục Trúc tuy nhắm mắt, song trong đầu vẫn nghĩ ngược nghĩ xuôi, mãi đến khi trời gần sáng mới chợp đi được một lúc. Mấy ngày sau, trên đường đi không xảy ra chuyện gì nữa, sang ngày thứ ba đoàn người về đến Trung Nghĩa Cốc tổng đường.
Trung Nghĩa Cốc là một sơn cốc hình vuông rộng hàng dặm, ba bề vách đá dựng đứng, phía đông là cửa cốc, chốt chặn lớp lớp. Trước cửa cốc sừng sững bức tường đá xanh cao mười trường, cảm tưởng bất kỳ một hảo thủ khinh công nào cũng khó mà bay qua. Đại môn với vô vàn thiết tố cài chặt hai then nặng tới vạn cân, chỉ cần hạ then xuống thì thiên quân khó mở, Thiết Huyết Minh gọi tường thành là Trung Nghĩa tường, còn cách cửa kia đương nhiên là Trung Nghĩa môn rồi. Từ Trung Nghĩa môn đi vào là một con đường lát đá xanh dài tới ba dặm, rộng rãi bằng phẳng, có thể đi một lúc hai xe ngựa. Tận cùng con đường chính là bức tường vây, đều dùng đá xanh xây nên, cao ba trượng, rộng một trượng, có bốn cửa, cửa chính ở vòng tường vây ngoài cùng là Thiết Huyết môn, Trung Nghĩa môn vừa khéo nằm đối diện ở phía xa, mở cửa Thiết Huyết môn là qua khách có thể đến thẳng trung tâm của Thiết Huyết Đường, cũng là trái tim của Thiết Huyết Minh; Thiết Huyết Trung Nghĩa đường nếu đóng cả bốn cửa lại thì trở thành một thành trì sắt thép. Phòng xá trong bốn vòng tường có thể chứa được hàng vạn đệ tử, các kiến trúc phòng thủ đủ để chống lại mười vạn quan binh trong vòng hai ba năm.
Đoàn người Nhất Linh sau ngọ mới tới được cửa cốc. Một đệ tử của Thiết Huyết đường xuất hiện báo tin, Long, Hổ, Báo tam đàn thủ hạ của Huyết Ảnh đường chủ Tân Vô Ảnh đã đến tổng đường trước, Cổ Uy chau mày: "Sao chúng lại đến trước được?" Rồi vung tay lên: "Phát tín hiệu, khai môn Trung Nghĩa và Thiết Huyết, lệnh Tân Vô Ảnh ra nghênh đón Thiếu Minh chủ!"
Cờ hoa rợp trời, Trung Nghĩa môn rộng mở, Nhất Linh đưa mắt lên nhìn chỉ thấy một con đường lát đá xanh chạy thẳng tới một công trình kiến trúc cao to ở phía xa, khí thế hùng vĩ vô cùng. Hơn mười trang hán tử từ Trung Nghĩa môn hùng dũng bước nhanh ra, dẫn đầu là một người trạc tuổi Cổ Uy, thân hình vạm vỡ, sắc mặt nghiêm trang, đó chính là Huyết Ảnh đường đường chủ Tân Vô Ảnh. Ánh mắt sáng quắc, sắc như hai luồng điện của Tân Vô Ảnh đảo một lượt qua Nhất Linh, đoạn khom người hành lễ: "Huyết Ảnh đường đường chủ Tân Vô Ảnh dẫn thủ hạ tam đàn cửu đà tham kiến thiếu minh chủ."
Cổ Uy vẻ oai vệ: "Tân Vô Ảnh, thấy thiếu minh chủ sao không quỳ bái?"
Tân Vô Ảnh thản nhiên nhìn lại lão: "Họ Tân ta ngoài phụ mẫu ra, cả đời chỉ bái lạy có mộtmifnh minh chủ!"
Cổ Uy nộ quát: "Minh chủ đã tạ thế, thiếu minh chủ tức là minh chủ, mau quỳ xuống!"
Tân Vô Ảnh lạnh lùng nhìn Nhất Linh chằm chằm, chậm rãi nói: "Thiếu minh chủ, cậu có biết chuyện Thanh Long hội dốc sức bắc tiến, Quần Anh hội tràn xuống phía nam, cơ nghiệp ba mươi năm của Thiết Huyết Minh e chỉ trong nháy mắt sẽ biến thành hư không, gần mười vạn đệ tử sắp phải phơi thây nơi bên dã."
Nhất Linh gật đầu: "Ta biết!"
"Vậy thiếu minh chủ có muốn lấy tay chống trời, cứu vãn Thiết Huyết Minh?"
Nhất Linh hoảng hốt nghĩ thầm: "Ta lấy đâu ra bản lĩnh ấy?" Đột nhiên trong tai vang lên giọng Lục Trúc; "Phải hết sức tự tin, nói theo ý của ta. Nhớ kỹ, cậu đang là thiếu minh chủ!"
Hai ngày vừa rồi, Lục Trúc đã dạy cho Nhất Linh rất nhiều điều, điều đầu tiên chính là phải tự tin, phải coi mình chính là thiếu minh chủ. Nhất Linh lấy lại tinh thần, cất cao giọng: "Ta muốn!"
Tân Vô Ảnh gật đầu: "Thiếu chủ xem ra rất tự tin. Được lắm, thiếu chủ hãy nghe ta nói vài lời, năm xưa phụ thân cậu tự tay sáng lập ra Thiết Huyết Minh, với võ công và mưu trí liên tiếp thắng ta ba hiệp, khiến Tân Vô Ảnh ta cúi đầu nhận bại, can tâm quỳ bái dưới cờ, đổi Vô Ảnh môn thành Huyết Ảnh đường. Xin hỏi, thiếu chủ hôm nay có thể đem bản lĩnh gì ra mà bảo Tân Vô Ảnh ta phải quỳ bái? Nếu như không thể khiến Tân Vô Ảnh ta tâm phục khẩu phục, vậy thì cậu có bản lĩnh gì để cứu vãn Thiết Huyết Minh đây?"
Cổ Uy quát lớn: "Phế ngôn! Tân Vô Ảnh, ngươi từng này tuổi đầu rồi lại còn đòi so tài với một đứa trẻ?"
Sắc mặt lạnh lùng suốt từ nãy giờ của Tân Vô Ảnh đột nhiên quắc lên: "Họ Cổ khốn khiếp kia, thiếu chủ đã là một đứa trẻ thì ngươi đưa cậu ta về làm gì? Thiết Huyết Minh sóng gió dập vùi, không lẽ còn thiếu một đứa trẻ khóc tang sao?"
"Ngươi... ngươi..." Mặt Cổ Uy tím ngắt lại, Cửu hoàn đoan vung lên: "Họ Tân kia, ngươi muốn xem bản lĩnh gì thì hãy đến gặp lão phu, ta nhất định cho ngươi thảo mãn."
Tân Vô Ảnh ngẩng đầu lên: "Rất tốt, ngươi xông lên là đúng, họ Tân ta nếu thua ngươi thì sẽ lập tức dập đầu trước tiểu tử này!"
Hai lão nhân chuẩn bị lao vào nhau, các thủ hạ của hai đàn cũng đã gườm gườm tương thị. Nhất Linh hốt hoảng, bước mạnh một bước ra giữa hai người, dang tay ra, nói lạc cả giọng: "Hai vị xin chớ động thủ, ta có thể không làm minh chủ, dù sao thì ta..." đang định nói ra mình dù sao cũng không phải là thiếu chủ thì đột nhiên nhớ đến lời cảnh cáo của Lục Trúc, lại lập tức im bặt.
Cổ Uy gằn giọng: "Tử thừa phụ nghiệp luôn là đạo lý thiên kinh địa nghĩa, thiếu chủ không thể quá nhún nhường."
Tân Vô Ảnh ngửa cổ cười lớn: "Cổ Uy, lão thất phu nhà ngươi có tư cách gì để lấy tính mạng của bảy vạn đệ tử Thiết Huyết Minh ra mà giảng đạo lý thiên kinh địa nghĩa với ta?"
Lục Trúc đột nhiên bước lên phía trước, nói: "Tân đường chủ, thiếu chủ rốt cuộc phải có bản lĩnh gì thì ông mới chịu phục đây?"
Tân Vô Ảnh đưa mắt liếc sang: "Ngươi là ai?"
Lục Trúc ngẩng mặt lên: "Tôi là a hoàn của thiếu chủ."
Ánh mắt sắc bén của Tân Vô Ảnh dừng lại trên mặt Lục Trúc: "Tiểu nha đầu lắm chuyện, hà hà, hãy hiện nguyên hình cho lão phu xem!" Đoạn vung tay ra, chộp vào mặt nàng. Lục Trúc lùi một bước, hai tay giơ lên chắn trước mặt. Trảo thủ của Tân Vô Ảnh dường như là hư vô, hai tay của Lục Trúc vừa giơ ra, tay của Tân Vô Ảnh đã luồn qua chực mổ vào mặt nàng, ẩn hiện bất định, kỳ quái vô cùng. Lục Trúc không thể tránh nổi, đầu ngửa hết cỡ vể phía sau, kêu lên một tiếng thất kinh, ánh mắt đáng thương nhìn về phía Nhất Linh cầu cứu. Lại một cỗ kình lực không hiểu từ đâu dâng tràn trong thân thể Nhất Linh, bóng nười loáng lên, Tân Vô Ảnh lao vút lên không như một mũi tên rồi đáp xuống cách đó cả chục trượng. Lục Trúc đứng sau Nhất Linh, khuôn mặt hoàn toàn không bị thương tổn gì, đang cúi xuống cố giấu nụ cười. Lục Trúc thân chủ cao cường, võ công của Tân Vô Ảnh cũng chỉ xấp xỉ Cổ Uy, muốn phân thắng bại với nàng ít nhất cũng phải qua vài trăm chiêu. Tình thế vừa rồi, Lục Trúc đã cố ý làm ra như vậy.
Sau khi trải qua chuyện kỳ lạ ở sơn động đêm nọ, Lục Trúc luôn bán tín bán nghi, nhìn Nhất Linh vẻ chân thành hết mức, không hề giống với giả vờ. Nàng lấy thường thức cơ bản giang hồ ra chỉ bảo, Nhất Linh lúc nào cũng tỏ ra hứng thú, giống hệt như một đứa trẻ thôn dã chưa được mở tầm mắt bao giờ. Lục Trúc đã suy ngẫm đủ đường song cũng không tìm được câu trả lời, nghĩ đến Nhất Linh thân phận là một hòa thượng, đột nhiên nhớ ra truyền thuyết về một đại pháp thần bí của Phật môn, "Truyền đăng đại pháp". Nghĩa ra điều đó, Lục Trúc cao hứng vô cùng. Nàng quyết tâm phải tìm được lời giải cho câu đó này, nếu như Nhất Linh đóng kịch thì hắn ta chính là ngụy quân tử đáng sợ nhất trong gầm trời này, còn nếu đúng thật trên người Nhất Linh tiềm tàng Truyền đăng đại pháp mà cậu ta không biết thì nhiệm vụ trong chuyến xuất hành lần này của nàng sẽ hoàn thành mỹ mãn. Nhân cơ hội Tân Vô Ảnh ra tay, Lục Trúc mạo hiểm để lão uy hiệp, mắt chằm chằm nhìn Nhất Linh, chỉ thấy cậu đột nhiên rùng người lao lên trước, tay đưa ra nhanh như chớp chộp lấy mạch môn của lão rồi hất mạnh một cái, cả người Tân Vô Ảnh lao vút lên không, bắn ra xa. Thi triển chiêu thức này, thân pháp Nhất Linh đã đạt đến tột cùng nhanh nhạy, bộ vị chuẩn xác ngay cả tia lửa điện cũng khó so bì. Lục Trúc tuy đã cố ý quan sát, song vẫn không hoàn toàn nhìn rõ.
"Là Phật môn truyền đăng đại pháp!" Lục Trúc reo lên trong đầu "Bằng không một thiếu niên mới mười sáu tuổi tuyệt đối không thể có công phu như vậy."
Con người là một loại động vật rất ít kỹ năng bẩm sinh. Muốn thành thạo trở thành tuyệt kỹ, mỗi người đều phải dốc hết tâm sức để học tập rèn luyện. Thực ra đa số những kiến thức và kỹ năng cơ bản này, tổ tiên các đời trước đã sở hữu từ lâu, song lại không thể giống như mắt mũi chân tay tự nhiên mọc ra trong đầu của con cháu. Kể từ khi con người xuất hiện, trải qua hàng triệu năm, nhân loại vẫn luôn lặp lại chính mình, điều này thực sự không thể nói không phải là một nỗi bi thương. Phật tổ đã trải nghiệm được nỗi bi thương này, người dùng trái tim đại từ đại bi, tuệ lực đại minh đại trí sáng lập ra một phương pháp có thể khiến cho những kỹ năng trí tuệ mà đời trước tích luỹ được truyền vào cơ thể thế hệ sau một cách vẹn toàn không thiếu sót, giống như truyền đăng hỏa, hay gọi là truyền đăng đại pháp. Nhưng con người có bộ não thì không thể không dùng đến, sức mạnh nguyên thần bản thể của con người là vô cùng mạnh mẽ, truyền đăng đại pháp hoàn toàn không thể tuyên binh đoạt chủ mà chỉ có thể tích giữ pháp lực đã truyền trong cơ thể người nhận dưới dạng tiềm tàng. Người nhận phải phát giác ra những khả năng tiềm tàng đó, chủ động lĩnh ngộ thì khối của cải quý báu ấy mới có thể hòa nhập với thân thể làm một. Trước khi người nhận chưa ý thức được điều này, pháp lực đã tích giữ trong người sẽ không thể tự phát tiết ra, vì thế không thể giúp gì cho người đó cả. Tình thế ấy cũng giống như một đại tài chủ tích luỹ vô số của cải cho con cháu đời sau, nhưng con cháu họ lại không biết mà đào lên hưởng dụng thì cũng vẫn chỉ là một kẻ nghèo rớt mà thôi.
Truyền đăng đại pháp tuy thế cũng vẫn có ngoại lệ. Đó là khi người nhận gặp phải kích thích hay hoàn cảnh hiểm nghèo, khi nguyên thần bản thể bị mơ hồ, đánh mất chính mình thì đại pháp đó sẽ tự nhiên vùng dậy, pháp lực đã tích trữ được sẽ có khả năng tự điều khiển mà phát tiết ra. Nhất Linh đã mấy lần trải qua tình trạng như vậy, lúc tỉnh táo không biết võ công là gì vậy mà lúc hoảng hốt mơ mơ hồ hồ thì đột nhiên trở nên lợi hại vô cùng, có điều bản thân cậu vẫn chưa phát giác ra điều kỳ lạ trong đó. Lục Trúc nhìn Nhất Linh đang đứng ngây người, Tân Vô Ảnh và Cổ Uy thì kinh hãi nghi hoặc nhìn nhau, trong lòng mừng thầm. Bí mật này ngoài nàng ra không ai biết cả. Bỗng một đệ tử từ trong tổng đường hớt hải chạy ra, kêu lên từ đằng xa: "Đường chủ, có thư cầu viện khẩn cấp, Bạch đường chủ của Huyết Ngao đường đang bị vây khốn ở Song Phong Cốc, kẻ địch là Quần Anh hội."
Tân Vô Ảnh vừa mới định thần lại, Cổ Uy đang mừng thầm cho thiếu chủ, nghe thấy vậy cả hai đều biến sắc mặt. Tân Vô Ảnh nhận cấp thư, liếc nhìn Nhất Linh, chau mày nói: "Quần Anh hội đến thật là nhanh!
Cổ Uy bức xúc: "Lũ khốn kiếp, bọn Quần Anh hội thật bức người quá đáng."
Lục Trúc đột nhiên truyền âm nói với Nhất Linh: "Hãy tự tin lên, coi mình là thiếu minh chủ thực sự, làm cho đám hào kiệt này phải tin phục, đồng lòng cự địch. Nếu như cậu cứ sợ rúm lại thế này thì bảy vạn đệ tử của Thiết Huyết Minh sẽ vì sự mềm yếu quá mức của cậu mà chết uổng đó!" Khoảng khắc ấy Lục Trúc đã hạ quyết tâm, dốc hết tâm sức trợ giúp Nhất Linh vượt qua nan quan, trở thành minh chủ, việc đó sẽ vô cùng có lợi cho hành sự của nàng sau này.
Nhất Linh nhìn Lục Trúc, vẻ lo lắng: "Phải làm thế nào, cô hãy bảo tôi đi!" Trái tim lương thiện của cậu lo lắng tột cùng, nghĩ tới bảy vạn người sắp máu chảy đầu rơi, chỉ thiếu chút nữa là quỳ xuống niệm câu a di đà phật.
"Hãy ngẩng mặt lên, lấy uy của thiếu minh chủ, hạ lệnh hai đường Huyết Hồn, Huyết Ảnh tập hợp toàn bộ lực lượng, cùng cậu đi cứu người."
"Được!" Nhất Linh gật đầu. Cậu và Lục Trúc nói chuyện với nhau đã trở thành một thứ phối hợp mật thiết, cậu chỉ động đậy miệng chứ không lên tiếng, còn Lục Trúc thì dùng thuật truyền âm, hai người tuy bàn bạc một lúc song Tân Vô Ảnh và những người kia không nghe được gì. Nhất Linh quay đầu lại, định thần, đột nhiên thẳng người, nói: "Tân đường chủ, Cổ đường chủ, bất kể ai làm minh chủ thì hiện giờ cũng xin hai vị lập hợp toàn bộ lực lượng cùng tôi đi cứu người."
Cổ Uy lập tức khom người, lớn tiếng nói: "Tuân lệnh minh chủ!" Tân Vô Ảnh biến sắc mặt, cũng lập tức lên tiếng; "Được, hãy đi cứu Bạch đường chủ trước!"
Tam đàn thủ hạ của Tân Vô Ảnh là Long, Hổ, Báo đều có ba nghìn đệ tử, cộng với hai nghìn đệ tử Huyết Hồn đường, nhân số cả thảy năm nghìn tạo thành một con rồng dài, ầm ầm đổ về Song Phong Cốc. Song Phong Cốc cách Trung Nghĩa Cốc chừng bốn mươi dặm về phía tây, cả hai phía núi cao dựng đứng, sơn cốc dài nằm giữa. Hai ngàn đệ tử của Huyết Ngao Đường đang bị Quần Anh hội vây kín trong cốc này. Lục Trúc hỏi rõ địa hình, nhìn đoàn người dài thượt, cau mày nói với Nhất Linh: "Thế này thì không ổn, giống như rắn dài vào động nhỏ vậy. Quần Anh hội nếu rút khỏi cửa cốc để chúng ta vào trong rồi mới hợp vây, Thiết Huyết Minh thể nào cũng lâm cảnh một mẻ lưới quét sạch."
Nhất Linh hốt hoảng: "Tỉ tỉ, tỉ bảo phải làm thế nào?"
Lục Trúc trong bụng cười thầm: "Tiểu hòa thượng ngốc nghếch này hốt hoảng ngay đến tỉ tỉ cũng gọi ra!" Đoạn nói: "Quân chia thành ba đường, hai đường chủ mỗi người dẫn tinh nhuệ một đàn, chiếm lĩnh Song Phong đỉnh, phải nhanh mà không được động tiếng, tốt nhất là vòng lên từ phía sau núi, không để cho Quần Anh hội phát giác. Ghìm chặt tình thế, bất kể Quần Anh hội ứng phó như thế nào, hãy để cánh giữa chúng ta vào rồi chờ chúng tấn công. Khi ấy chúng nhất định sẽ chốt chặt ở cửa cốc, hai cánh kia mới từ hai bên công xuống, phối hợp với bên trong tống ra, Quần Anh hội nhất định không ngờ đến mà tán loạn, không sợ không cứu được người."
Nhất Linh vỗ tay: "Hay quá, tỉ tỉ mau nói với họ đi!"
Lục Trúc lắc đầu: "Cậu lại không nhớ lời của ta rồi, muốn làm minh chủ thì nhất định phải bảnh lĩnh tự tin. Hãy đi nói kế hoạch này với họ. Về võ công, khi nãy cậu đã làm cho Tân Vô Ảnh rùng mình, về mưu trí giờ lại làm lão khiếp vía một phen, đợi đến lúc cứu được người ra rồi, lão ấy không phục cậu không được."
Nhất Linh: "Nhưng khi nãy tôi..."
"Bất luận khi nãy cậu thế nào," Lục Trúc biết Nhất Linh định nói khi nãy cậu không hiểu chuyện gì đã xảy ra, nên ngắt ngay lời: "Hãy đi nói với họ trước đã!"
Nhất Linh líu ríu nghe theo, đi tìm Cổ Uy nói cho lão ta kế hoạch. Cổ Uy mừng rỡ kéo Nhất Linh đi ngay đến chỗ Tân Vô Ảnh, lão lạnh lùng nhìn cậu một hồi lâu song cũng gật đầu đồng ý. Ba người thương nghị, sai Long Tự đàn và Báo Tự đàn nhanh chóng tiến vào chiếm lĩnh Song Phong đỉnh, đợi sau khi giành được rồi mới tấn công chính diện.
Bên ngoài Song Phong cốc hơn một dặm, địa thế nhấp nhô, có một cồn đất nhỏ nhô lên, đứng trên đó có thể nhìn khắp địa thế trong cốc. Khi đoàn người của Nhất Linh đến thì trời đã gần tối, song vẫn có thể quan sát rõ tình hình. Sơn cốc rộng rãi, chân hai ngọn núi cách nhau đến hơn một dặm, ở giữa có một đám chừng hơn hai nghìn người vận quần áo đen, xếp thành trận địa phòng thủ hình tròn, chính là đệ tử của Huyết Ngao đường. Xung quanh thủ trận nhan nhản là người vây kín, đúng là nhân mã Quần Anh hội.
Ba phái Thiết Huyết, Thanh Long, Quần Anh đều có cách ăn mặc khác nhau, chỉ cần nhìn vào sắc phục là có thể nhận ra là người phương nào. Người ngựa Quần Anh hội nhiều hơn gấp bội so với đệ tử của Huyết Ngao đường, vây chặt bốn phía, song lại chưa tấn công. Cả hai phía đều gườm gườm lăm le, không khí trong cốc im phăng phắc. Cả vạn người tập trung mà chỉ nghe tiếng gió thổi ù ù. Tân Vô Ảnh chau mày: "Quần Anh hội tính giở trò gì vậy? Chiêu Hiền, Tập Anh cả hai đường đều đến, nhân mã có đến hơn vạn, sao lại không tấn công mà cứ đứng im?"
Cổ Uy cũng đăm chiêu: "Hình như là đang đợi người, không lẽ lại đang chờ lão mặt non Lục Cửu Châu ấy?"
"Bọn chúng đang đợi chúng ta, đợi người cứu viện vào trong cốc rồi sẽ một lưới quét sạch." Nhất Linh xen vào.
Tân Vô Ảnh nhìn cậu vẻ kỳ dị, Nhất Linh nhìn lại lão, tự dưng bật lên tiếng cười. Thực ra, những lời này đều là do Lục Trúc truyền âm chỉ dạy, Nhất Linh nhắc lại y nguyên, trong lòng không khỏi thấy gượng gạo, sợ Tân Vô Ảnh chỉ trích, không ngờ lão lại gật đầu: "Thiếu minh chủ nói có lý!" Giọng điệu đã vô cùng khách khí.
Tân Vô Ảnh vốn là môn chủ Vô Ảnh môn, sau khi bị Thủ Thiên Đồ thu phục, đã dốc sức phò trợ Thủ Thiên Đồ, lập nhiều công trạng. Người này công lớn tài cao nên tính tình rất kiêu ngạo, ngoài Thủ Thiên Đồ ra bình sinh chưa từng phục ai, trong Thiết Huyết Minh luôn là oan gia đối đầu với Cổ Uy tính tình nóng nảy bộp chộp. Lão ta vốn đã bất mãn với việc Cổ Uy lấy danh nghĩa thiếu minh chủ phát lệnh khiển người, vừa đến lại gặp ngay một kẻ khù khờ, không chút nhuệ khí anh hào như Nhất Linh, lại càng cho rằng Cổ Uy sau trướng thao túng thiếu chủ, vì thế không chút lễ phép với cậu. Tuy thế lúc trước Nhất Linh đã lộ ra một đòn công phu làm lão thất kinh, về sau lại bày xuất mưu lược, ý nghĩa trong đầu đột nhiên thay đổi, than thầm: "Thiếu minh chủ xem ra quả có bản lĩnh, chỉ có điều quá thật thà."
Cổ Uy nhìn ra sự thay đổi trong Tân Vô Ảnh nên vỗ vai lão ta nói: "Lão Tân này, cơn nguy nan mùa thu năm nay là lúc hai bộ xương già chúng ta gắng nốt chút sức tàn rồi."
Tân Vô Ảnh ậm ừ: "Yên tâm đi, Tân Vô Ảnh ta nhận đại ân của minh chủ, tất sẽ liều chết báo đền."
Những gì hai người nói với nhau Nhất Linh đều nghe thấy, đưa mắt nhìn bốn xung quanh. Đệ tử của Thiết Huyết Minh tên đều đã lên cung, đao đã tuốt khỏi vỏ. Nghĩ đến chẳng mấy chốc nữa nơi đây sẽ xảy ra một trường chém giết đổ máu, trong lòng thấp thỏm không yên, thầm khấn cầu: "A di đà phật, sư phụ, hãy bảo cho đệ tử biết con phải làm thế nào đây?"
Bỗng có hai con bồ câu trắng lần lượt bay tới, Cổ Uy thở phào: "Hai đàn đã chiếm lĩnh Song Phong đỉnh, có thể xông vào rồi."
Tân Vô Ảnh đột nhiên nói: "Thiếu minh chủ hãy lưu lại đây, không cần thiết phải mạo hiểm."
Cổ Uy lặng người ra, reo lên: "Tân đường chủ nói rất phải!"
Nhất Linh lắc đầu: "Không, tôi đi cùng mọi người." Rồi quay đầu nhìn Lục Trúc. Câu này không phải là do Lục Trúc dạy, cậu không biết như thế có đúng hay không. Tâm trí thuần hậu của cậu chỉ cho rằng, khi người khác đổ máu chiến đấu mình lại co tay đứng nhìn thì thật quá là xấu hổ. Còn về việc bản thân có chịu đựng được cảnh chém giết đẫm máu sắp xảy ra không cậu cũng chưa hề nghĩ tới.
Cổ Uy lại hiểu lầm ý Nhất Linh, cho rằng cậu lo lắng cho Lục Trúc, nghĩ thầm: "Tiểu nha đầu này quả là có vị trí trong lòng thiếu chủ." Đoạn nói: "Lục Trúc cô nương ở đây là được rồi."
Thực ra quyết định mà Nhất Linh đưa ra cũng khó đảo ngược lại. Lúc nguy cấp này lòng người là quan trọng nhất, Nhất Linh nếu không ra trận thì khó tránh được thủ hạ không phục, nhưng nếu bảo cứ xông vào chém giết thì ai có thể lường được hậu quả sẽ như thế nào? Lục Trúc đang do dự khó quyết, nghe thấy Nhất Linh nói như vậy liền thở phào, quay sang Nhất Linh cười: "Tôi đi cùng công tử, cho dù là thiên binh vạn mã cũng phải giết được vài tên chứ!"
Tân Vô Ảnh vung tay lên: "Được, chúng ta cứ thế xông vào!" rồi nhìn Nhất Linh: "Xin thiếu minh chủ hãy hạ lệnh!"
Lục Trúc khẽ cau mày, nghĩ thầm: "Lão già này đã khách khí hơn rồi, có điều vẫn chưa chịu gọi Nhất Linh là minh chủ. Hừm, ta lại phải để cho lão sáng mắt một phen mới được." Rồi khẽ chuyển người ra sau Nhất Linh, không để cho bọn người Tân Vô Ảnh thấy miệng nàng mấp máy, truyền cho cậu vài lời chỉ dẫn.
Nhất Linh gật đầu, giơ tay lên: "Khoan đã!"
Tân Vô Ảnh ngạc nhiên: "Sao vậy?"
Nhất Linh nói như đao chém: "Sinh tử chém giết, không thể làm theo ý đồ quân địch. Quần Anh hội muốn cho chúng ta đến, một mẻ lưới vét sạch, chúng ta lại càng không đi. Cứ để cho chúng chờ đến lúc không chịu nổi nữa, tâm lay ý động, khi ấy chúng ta mới công kích khiến chúng bất ngờ là có thể đánh cho chúng không kịp trở tay."
Cổ Uy hỏi: "Nếu chúng cứ vậy mà không công thì sao?"
"Không thể". Nhất Linh vẻ đầy tự tin: "Trước khi trời tối, Quần Anh hội nhất định sẽ phát động công kích."
Vừa dứt lời, tiếng hô chém giết đã truyền tới, Quần Anh hội quả nhiên đã phát động tấn công. Tân Vô Ảnh mặt đầy khâm phục, đột nhiên quỳ sụp xuống đất: "Tân Vô Ảnh khi trước buông lời vô lễ, cầu xin minh chủ thứ tội."
Nhất Linh vội đỡ lão tay dậy, nói: "Tân đường chủ hãy mau đứng lên!" Lo lắng cho Huyết Ngao đường bị tổn thương, cậu liền cao giọing: "Phóng tín pháo để Bạch đường chủ thêm dũng khí cự địch, chúng ta xông vào."
Mệnh lệnh vừa hạ, hàng nghìn huynh đệ Thiết Huyết Minh đồng thanh hét lớn, thế quân như cơn hồng thủy long trời lở đất. Khí thế dũng mãnh ấy làm Nhất Linh cảm tưởng như đột nhiên sa vào dòng nước cuồn cuộn trên Ác Quỷ Tập, trong lòng không khỏi rung động. Cổ Uy, Tân Vô Ảnh kề vai tiến trước, Nhất Linh, Lục Trúc sát bước theo sau, phía sau là hàng nghìn đệ tử của Thiết Huyết Minh.
Đúng như lời Nhất Linh, Quần Anh hội chờ mãi không thấy viện binh của Thiết Huyết Minh, đã nóng ruột phát động tấn công, không ngờ Thiết Huyết Minh lại đột nhiên kéo đến, đội hình phúc chốc rối loạn. Đang lâm vào cảnh lưỡng đầu thọ địch thì trên sườn núi hai bên tinh binh Thiết Huyết lại kéo xuống như cuồng phong, khiến Quần Anh hội càng thêm hoảng loạn, Huyết Ngao đường chớp thời cơ dốc sức từ giữa đánh ra. Quần Anh hội bốn bề đều bị tập kích, thất bại thê thảm, phải mở đường máu tháo chạy khỏi cốc, bỏ lại hơn hai nghìn xác chết.
Thiết Huyết Minh toàn thắng, tam đường hội họp. Đang lúc vui mừng ngây ngất đột nhiên phát hiện thiếu chủ mất tích. Tân Vô Ảnh hỏi Lục Trúc. Lục Trúc hỏi Cổ Uy. Cổ Uy hỏi Bạch Hạc Niên, nhưng Bạch Hạc Niên ngay đến mặt Nhất Linh cũng chưa nhìn qua, làm sao biết cậu đang ở đâu. Mấy nghìn nhân mã đang lục tục kéo về tổng đường lại quay lại Song Phong Cốc tìm kiếm khắp nơi, gần như đã đào xới từng tấc đất trong cốc lên. Mấy người quen thuộc Nhất Linh như Cổ Uy, Tân Vô Ảnh, Lục Trúc còn đi lật khắp các thi thể, song Nhất Linh đã như bóng chim tăm cá.
Vị minh chủ kỳ lạ ấy rốt cuộc đã biến đi phương nào?


sauthienthuzzz vẫn chưa có mặt trong diễn đàn  
12 thành viên 2T cảm ơn bài viết này của sauthienthuzzz vì cảm thấy "rất là hay":
Unread 11-06-2008, 08:45 AM   #3
Default

Chương 3


Hoá ra Nhất Linh đã bị bắt.
Lúc vào trận, cậu đi ngay sau Cổ Uy và Tân Vô Ảnh. Thấy tứ phía đao thương kiém kích chém giết hỗn loạn, đầu óc đột nhiên trở nên mơ hồ không còn nghĩ được gì nữa, trong tiềm thức chỉ còn một ý muốn thôi thúc, phải mau chạy thoát khỏi trường đồ sát này.
Quần hùng hai bên sát khí đằng đằng, lăn xả vào nhau, Nhất Linh cũng theo hai đường chủ xông tới Quần Anh hội nhưng không phải để chém giết mà là lom khom chui luồn dưới đao kiếm quân địch. Sang trái sang phải, dướn lên mọp xuống, Nhất Linh chui loạn cả lên, cũng không biết vì sao lại có thể luồn qua hơn một vạn người, bình yên thoát ra từ phía sau trận của Quần Anh hội.
Tâm thần hoảng hốt bất định, Nhất Linh cứ thế cắm đầu chạy cho thật xa. Một lúc lâu sau dừng lại nhìn lên người, quần áo đã rách hết song da thịt lại không bị tổn thương, mới thở phào niệm một câu: "A di đà phật, bồ tát che chở!"
Đột nhiene cảm thấy trên đầu lành lạnh, cậu đưa tay sờ rồi kêu lên thất thanh. Đầu Nhất Linh giờ đây trọc lốc, mớ tóc kế thừa của Thủ Tự Hùng xem ra đã bị mắc ở mũi kiếm ngạnh thương nào rồi.
Nhất Linh bối rối khôn tả, thầm nghĩ: "Lần này thì lộ tẩy rồi, ai cũng có thể nhìn ra ta là hòa thượng chứ không phải thiếu minh chủ." Nghĩ đến không thể làm thiếu minh chủ được nữa, Nhất Linh trong lòng không khỏi rầu rĩ. Cậu không phải loại người thích danh vọng quyền thế, chỉ là bỗng nhiên mất đi thân phận nên mới có chút không nỡ mà thôi.
Nhất Linh đã chạy rất xa, tiếng chém giết động trời vẫn theo gió truyền tới. Cảm giác lo sợ ngày càng tăng, cậu cởi bỏ bộ võ phục thiếu minh chủ đã rách nát, lấy từ trong tay nải bên người một bộ tăng phục ra thay, phút chốc đã biến thành một tiểu hòa thượng đích thực.
Bại binh của Quần Anh hội bắt đầu chạy gần đến, Nhất Linh nấp sau một gò núi nhỏ, nghĩ bụng đợi cho đám người này đi hết rồi mình sẽ thoát ra, hỏi đường lên Thiếu Lâm. Không ngờ tàn quân Quần Anh hội đông như kiến, tràn cả lên gò núi Nhất Linh đang nấp. Cậu hoảng hốt, chạy cũng không kịp, luống cuống chui vào sao một bụi rậm, lén nhìn trộm ra ngoài.
Một đám người mặc đồ đen xúm quanh một nữ nhân chạy tới, nữ nhân đó chừng mười tám mười chín tuổi, tóc chải ba chòm, dung mạo vô cùng xinh đẹp, phía sau là một tiểu a hoàn khoảng mười bốn mười lăm.
Cô gái dừng lại ngay phía trước bụi rậm mà Nhất Linh đang nấp, đám người áo đen tỏa ra hai bên canh chừng. Một lúc sau, lại có mấy người chạy đến, Nhất Linh đưa mắt nhìn, thấy hai người chạy trước đều đã khoảng năm mươi. Tới trước cô gái, hai người khom mình hành lễ, người bên trái nói: "Bẩm tiểu thư, người của Tập Anh Đường đã rút, tổn thất khoảng một nghìn người." Người bên phải tiếp: "Chiêu Hiền Đường cũng tương tự như vậy."
Cô gái kia khẽ rùng mình: "Là ta đã hại các huynh đệ rồi!"
Lão nhân bên trái nói: "Thiết Huyết Minh quá hiểm độc, không liên quan gì đến tiểu thư."
Người bên phải tiếp: "Lão tử Tân Vô Ảnh đó đã nổi tiếng nham hiểm khó chơi, ngay cả hội chủ thường ngày cũng không dám coi thường hắn."
Cô gái kia lắc đầu: "Tập Anh Đường cử ra năm trăm đệ tử cầm cung yểm hộ phía sau, phía trước hai đường hợp lại, rút vể Hắc Thạch trấn."
Mấy người kia tuân lệnh rời đi, cô gái đó đứng một lúc rồi lại nói tiếp: "Các ngươi hãy đi trước, Linh Nhi ở lại cùng ta một lát."
Đám hắc y cận vệ hai bên vâng dạ chạy nốt, chỉ còn cô gái đó và a hoàn Linh Nhi ở lại. Bỗng nhiên cô tay quỳ xuống, kêu lớn: "Các vị huynh đệ, là tôi đã hại mọi người."
Nhất Linh nghe rõ từng tiếng nức nở của cô gái, mắt thì trông thấy cô đang dang tay tự đánh chính mình.
Tiểu a hoàn kia lao đến kêu lên: "Tiểu thư, không, đừng tự làm khổ như vậy!"
Cô gái hất mạnh tay làm Linh Nhi văng ra, nói: "Tại ta đáng chết, nếu như nhẫn nại chờ thêm một lúc nữa, viện binh của Thiết Huyết Minh đến rồi, tất sẽ trúng kế của ta, mấy nghìn huynh đệ đâu phải chết uổng."
Hai gò má trắng trẻo đã in đầy những vết tay, khoé miệng chảy máu, cô gái vẫn tự đánh vào mình.
Không hiểu vì sao Nhất Linh cảm thấy xúc động trong lòng, cậu đứng phắt dậy, nói: "Đó không phải là lỗi của cô, đừng tự giày vò nữa!"
Cô gái và tiểu a hoàn kia cùng giật bắn mình. Cô gái nhảy vút lên, ánh mắt lạnh lùng lia qua Nhất Linh, thấy là một tiểu hòa thượng mới khẽ lăng xuông, gằn giọng: "Ngươi vừa nói gì!"
Nhất Linh bị cái nhìn làm cho luống cuống chân tay, cậu lấy hết dũng khí nói: "Tôi nói đó không phải là lỗi của cô, mà là do kế sách của cô bị... bị người ta nhìn thấu cả. Cho dù sự nhẫn nại của cô có cao đến mấy, có chờ bao lâu nữa, nếu cô không phát động tấn công thì viện binh của Thiết Huyết Minh cũng sẽ không bao giờ công kích đâu."
Cô gái ngẩng mặt lên trời: "Hóa ra là thế, chẳng trách chờ đến cả một ngày viện binh của bọn chúng vẫn không thấy đâu, thì ra Thiết Huyết Minh còn có những nhân tài như vậy." Rồi chằm chằm nhìn Nhất Linh, quát lên: "Ngươi là ai?"
Nhất Linh sợ nảy bắn cả người lên, hoảng hốt chắp tay hành lễ: "Ai di đà phật, tiểu tăng là hòa thượng."
Tiểu a hoàn Linh Nhi toét miệng ra cười: "Ai chẳng biết ngươi là hòa thượng, tiểu thư hỏi ngươi tên là gì?"
"Tiểu tăng Nhất Linh." Nhất Linh trả lời thành thực.
Cô gái kia không hề nhếch môi, vẫn nói như quát: "Gian kế của Thiết Huyết Minh làm sao ngươi biết được?"
Nhất Linh tim đập thình thịch, nghĩ bụng: "Hỏng rồi!" Bỗng buột miệng: "Là tôi đoán vậy!" Nhất Linh không biết nói dối, ba chữ này đã là trình độ bịa đặt cao nhất của cậu rồi. Nếu đổi là người khác, nói như vậy cô gái kia nhất định sẽ không tin, song cái đầu trọc của Nhất Linh đã giúp cậu. Cô gái kia nửa tin nửa ngờ nhìn Nhất Linh, rồi quay đi, nói: "Hãy theo ta!" rồi trầm lặng bước xuống núi.
Tiểu a hoàn chống nạnh trừng mắt nhìn Nhất Linh, quát: "Tiểu hòa thượng tốt nhất hãy ngoan ngoãn, nếu không thành thực, hừm!" A hoàn nhỏ tuổi hơn Nhất Linh, lại còn thấp hơn cả một cái đầu, song bộ dạng hung thần ngang ngược khiến cho cậu không thể không e ngại, bèn chau mày nói: "A di đà phật, thí chủ đừng có hung dữ như vậy, tiểu tăng còn phải lên đường nữa."
Nhưng nhìn bộ dạng không chút thương lượng của Linh Nhi, cậu chỉ còn cách theo sau hai người xuống núi.
Bên dưới, hai hắc y hán tử đã giữ sẵn ngựa cho hai chủ tớ. Cô gái kia chỉ vào một trong hai người nói: "Ngươi và tiểu hòa thượng cùng cưỡi một con." Rồi liếc nhìn Linh Nhi, nói tiếp: "Cẩn thận kẻo hắn chạy mất, nhưng cũng không được làm hắn bị thương."
Nhất Linh mặt mày ủ rũ, lòng dạ thấp thỏm, không rõ trong số người của Quần Anh hội trên dưới có ai biết cậu đã từng giả mạo thiếu minh chủ của Thiết Huyết Minh chưa?
Cậu không biết cô gái kia là ai, song có thể đoán ra cô ta hẳn phải rất có quyền thế trong Quần Anh hội, thấy nữ nhân dường như không có ác ý với mình, trong lòng thầm niệm: "A di đà phật, vị nữ thí chủ này xinh đẹp như vậy, có lẽ sẽ không làm khó cho ta, chỉ hy vọng cô ấy sớm thả ta đi, đến Thiếu Lâm Tự làm hòa thượng cho yên ổn."
Nhất Linh đoán không nhầm, cô gái đó tên Lục Từ Anh, con gái duy nhất của Quần Anh hội chủ Lục Cửu Châu, cũng là nhân vật số hai của Quần Anh hội.
Lục Cửu Châu một tay sáng lập Quần Anh hội, cùng với Thiết Huyết Minh, Thanh Long Hội, hình thành thế chân vạc chia ba giang hồ Hắc đạo, song trong lòng vẫn chưa thỏa mãn, lúc nào cũng toan tính nhất thống Hắc đạo, tam phái quy về một. Đầu não của ba phái nếu nói về dã tâm thì Lục Cửu Châu đứng đầu bảng. Lần này được tin Thanh Long hội mưu sát Thủ Thiên Đồ, lão lập tức nắm lấy cơ hội, dốc sức xuất binh, hơn nữa lại tấn công thẳng đến Trung Nghĩa Cốc tổng đường, vì thế tuy Thanh Long hội ra tay trước song bên đầu tiên kéo đến Trung Nghĩa Cốc của Thiết Huyết Minh lại là Quần Anh hội.
Mấy năm gần đây Lục Cửu Châu khổ luyện một mon công phu tà phái, do nóng lòng thành công nên tẩu hỏa nhập ma, ngày nào cũng bị hàn độc hành hạ. Tuy vậy lão vẫn đích thân xuât mã, chỉ có điều chỉ huy đội tinh nhuệ tiên phong lại là con gái Lục Từ Anh, Lục Cửu Châu dẫn phần lớn nhân mã áp sát phía sau.
Tính cách của Lục Từ Anh và phụ thân rất giống nhau, tuy là nữ nhi song lại mang ý đồ hùng bá thiên hạ, từ nhỏ đã nuôi chí lớn, muốn làm cho phụ thân tuy không con trai mà lại như có, lấy thân phận anh thư để nhất thống Hắc đạo. Mấy năm gần đây Lục Cửu Châu bị hàn độc hành hạ, Lục Từ Anh thay thế điều hành công việc trong hội, mưu kế thâm sâu, thủ đoạn tàn độc, ngay đến Lục Cửu Châu nhiều lúc cũng phải tặc lưỡi lắc đầu. Lần này trời ban lương cơ, Lục Từ Anh hạ quyết tâm thay phụ thân thực hiện thỏa nguyện cả đời và cũng để cho mình vang danh thiên hạ. Không ngờ lại chịu một trận thua đau đớn ở Song Phong cốc này, trong lòng xấu hổ vô cùng. Bề ngoài Lục Từ Anh xinh đẹp như hoa, song bên trong lại lạnh lùng tàn khốc tột độ, đối với người cũng như với bản thân đều không chút lưu tình. Khi nãy nếu không phải là Nhất Linh kịp thời ngăn cản, sau một trận tự đánh vào mặt, không biết cô ta sẽ biến thành bộ dạng gì nữa.
Hắc Thạch trấn nằm cách Song Phong Lĩnh hơn mười dặm, là thị trấn lớn nhất gần tổng đường của Thiết Huyết Minh, vốn là cửa ngõ trọng yếu trấn giữ Trung Nghĩa Cốc, song giờ đã bị Quần Anh hội chiếm giữ. Khi Lục Từ Anh trở về, nghe xong bẩm báo của ái nữ, Lục Cửu Châu toàn thân run lên bần bật, mặt tái xanh, miệng méo xệch, mắt trợn ngược lên, gần như chết đứng tại chỗ.
Mấy năm nay Lục Cửu Châu bị hàn độc hành thân, sắc mặt luôn tái mét, nay lại nghe tin thất bại, đám thủ hạ đều khiếp đảm cúi đầu, không dám nhìn lên, vì thế không ai phát hiện lão ta có điều không ổn. Chỉ một mình Nhất Linh nhìn ra tình trạng nguy kịch của hội chủ Quần Anh. Cậu tinh thông y lý, đã từng cứu chữa cho rất nhiều thương nhân bị rơi xuống nước giữa mùa đông, vừa nhìn đã thấy ngay Lục Cửu Châu chính là bị hàn độc công tâm, nếu không kịp thời chữa trị thì chẳng mấy chốc sẽ bị lạnh cứng mà chết. Vốn Nhất Linh luôn sốt sắng cứu người, có điều lúc nãy vì nhiều chuyện mà bị bắt làm tù binh nên bây giờ nhìn ra bệnh lại không dám lên tiếng.
Lục Từ Anh bẩm báo xong, phủ phục dưới đất, giọng thê lương: "Lục Từ Anh thị sát địch tình không rõ, chỉ huy thất bại, xin hội chủ nghiêm minh trừng phạt." Lục Cửu Châu bị hàn độc hành hạ, toàn thân cứng ngắc, dù là muốn động chút đầu ngón tay cũng không được thì làm sao mà trả lời.
Lục Từ Anh cho rằng phụ thân mềm lòng, chờ một lúc rồi lại nói tiếp: "Hội quy như thiết, bất luận thân sơ, xin hội chủ hãy nghiêm phạt."
Nhất Linh nhìn Lục Cửu Châu càng lúc càng không ổn, cuối cùng không nhịn nổi nữa, kêu lên: "Ông ấy bị hàn độc phát tán, lãnh khí công tâm, đã không thể nói được nữa rồi!"
Cậu đang mang tâm trạng sợ hãi, giọng nói không lớn song lại như tiếng sấm dội vào tai tất cả các thủ hạ Quần Anh có mặt ở đó. Lục Từ Anh đứng phắt dậy, đám người kia lập tức lao lên, người gọi phụ thân, kẻ kêu hội chủ, kéo giằng bốn phía. Lục Cửu Châu đã như một băng nhân cứng đơ, không còn thở được lấy một hơi.
Lục Từ Anh miệng hộc máu tươi, kêu lên thảm thiết: "Cha, là con gái đã hại cha rồi." Đoạn tuốt trường kiếm định xiết vào cổ, mấy lão đường chủ đang lo cứu chữa cho Lục Cửu Châu, không ai để ý đến cô ta. Chỉ chút xíu nữa là cổ ngọc đứt lìa thì đột nhiên một bóng người sẹt qua, kẹp tay đoạt kiếm, hét lên: "Tiểu thư đừng như vậy, hội chủ còn có thể cứu được!" chính là Nhất Linh.
Lục Từ Anh phẫn huyết đang dâng, ý đã muốn chết, bảo kiếm tuy chưa cứa vào da song đầu óc thì đã mơ hồ, người mềm nhũn gục xuống. Nhất Linh đã quen cứu người, sợ hãi tị hiềm lúc ấy hoàn toàn biến mất, cậu một tay ôm Lục Từ Anh, một tay điểm vào nhân trung cô ta.
Lục Từ Anh dần tỉnh lại, mở mắt ra khóc nức nở: "Cha..." Nhất Linh nhắc lại: "Tiểu thư không cần phải lo lắng, hội chủ vẫn còn có thẻ cứu được." Không chần chừ, cậu giao Lục Từ Anh cho Linh Nhi đang luýnh quýnh bên cạnh: "Mau đỡ lấy tiểu thư nhà cô!" đồng thời lớn tiếng: "Mọi người tránh ra, để tôi!" Ngữ khí Nhất Linh khi ấy kiên định quyết đoán, không giống chút nào với tiểu hòa thượng rụt rè trước đó. Ba đại đường chủ của Quần Anh hội không ai không phải là nhân vật nghệ cao gan cả, song nghe Nhất Linh quát lên như vậy tự dưng đều lui ra.
Nhất Linh lấy từ trong người ra một hộp nhỏ, mở hộp thuốc bốc một nắm kim. Tuy rời khỏi Ác Quỷ tập, nhưng những thứ cứu người này cậu luôn đem theo bên mình. Nhất Linh xoay quanh người Lục Cửu Châu, tay phải giơ lên, từng cây kim liên tiếp cắm chuẩn xác vào các huyệt đạo khắp người lão.
Ba đại đường của của Quần Anh hội là Tập Anh, Chiêu Hiền, Nạp Tài mỗi người đều mang trên người một tuyệt chiêu, người nào người ấy kiến thức uyên thâm, song lại chưa từng nhìn thấy ai có y thuật như của Nhất Linh. Mắt thấy Nhất Linh chẳng qua chỉ là một tiểu hòa thượng xa lạ, đang trong lúc rối bời, không khỏi bán tinh bán nghi. Đúng lúc ấy, Lục Cửu Châu đột nhiên động người, kêu lên: "Lạnh chết ta rồi!"
Quần Anh hội trên dưới ai nấy đều mừng rỡ, Lục Từ Anh lao lên trước, nước mắt giàn giụa: "Cha ơi!"
Lục Cửu Châu xoa đầu con gái, giọng hiền từ: "Cha không sao rồi, nha đầu ngốc à, đừng khóc nữa!" Rồi nhìn Nhất Linh: "Vị tiểu hòa thượng này y thuật cao siêu, ta phải tạ ơn cứu mạng rất nhiều."
Nhất Linh mặt hơi đỏ, chắp tay: "Không dám, hàn độc trong người thí chủ rất ghê gớm, tiểu tăng đã dùng cách châm cứu bế huyệt ép dồn xuống hai chân, muốn trục hết chúg ra phải cần ít nhất ba ngày."
Lục Cửu Châu khẽ động đậy hai chân, quả nhiên cảm tháy cứng ngắc, các khớp đau ê ẩm. Lão biết những gì Nhất Linh nói đều không sai, liền cười hà hà: "Tiểu sư phụ quả là thần y! Rồi nhìn Lục Từ Anh: "Anh nhi, con đã tìm thấy vị tiểu thần y này ở đâu vậy, vừa khéo cứu được mạng sống cho cha!"
Lục Từ Anh đỏ bừng mặt, cúi đầu: "Là do... là do nữ nhi bắt được, không ngờ lại nhầm lẫn...", rồi liếc nhìn Nhất Linh, anh mắt đầy vẻ áy náy.
Nữ tử ấy vốn là một cô nương rất mực xinh đẹp, có điều thường ngày quá đổi lạnh lùng tàn ác nên mất hết sức quyến rũ, tuy nhiên lúc này trong lòng đầy cảnh kích xen lẫn ý biết lỗi, vẻ đẹp lại càng rực rỡ lung linh. Nhất Linh quay sang vừa khéo bắt gặp ánh mắt Lục Từ Anh, cậu giật thót mình, hốt hoảng cúi đầu xuống, tim đập thình thịch như sắp bung ra khỏi ***g ngực.
Lục Cửu Châu ha hả cười: "Con gái ta tùy tay bắt người về, lại là một thần y, xem ra lão phu quả là chưa đến hồi tuyệt mệnh!"
Chúng nhân Quần Anh Hội trên dưới đều tươi cười mừng rỡ. Lục Từ Anh cũng mỉm cười vẻ ngượng ngùng, lại liếc nhìn Nhất Linh, trong lòng chợt mơ hồ cảm giác có gì đó như là ý trời.
Lục Từ Anh đắc ý, Nhất Linh thì ngược lại, vừa ngẩng đầu lên gặp ngay ánh mắt cô ta, hồn phách lại một lần nữa chao đảo như sắp lìa khỏi xác.
Một cô nương tuyệt vời xinh đẹp như Lục Từ Anh, lúc vui sướng nở nụ cười rạng rỡ, vẻ hấp dẫn thực khó có thể tả bằng lời.
Lục Cửu Châu vẫn cười ha hả: "Tiểu sư phụ pháp danh nên xưng hô thế nào? Làm sao lại vừa khéo **ng phải con gái tôi vậy?"
Nhất Linh đang ngây người ra nhìn Lục Từ Anh như trong cơn mộng mị, không hề nghe thấy gì hết. Lục Cửu Châu hỏi một lần nữa, Lục Từ Anh sốt ruột quay đầu lại, bắt gặp ánh mắt đờ đẫn của Nhất Linh, mặt đột nhiên trở nên nghiêm nghị, khoé miệng khẽ chu lên, lớn tiếng: "Cha ta hỏi chuyện ngươi đó, ngươi mắc chứng gì thế?"
Lúc này Nhất Linh mới giật mình tỉnh lại, mặt đỏ bừng chắp tay nhìn Lục Cửu Châu: "A di đà phật, thí chủ muốn hỏi gì ạ?"
Vẻ ngượng ngùng của cậu đều lọt vào mắt tất cả chúng nhân trong phòng, Lục Cửu Châu khoái trá cười to: "Ta hỏi tiểu sư phụ pháp danh là gì, thiền tu ở đâu?"
Nhất Linh chắp tay nói: "Tiểu tăng là Nhất Linh, sư phụ là Đại Trác, sống ở bên bờ Ác Quỷ tập Gia Lăng giang."
Lục Cửu Châu vẻ mặt bỗng nghiêm trang; "A, thì ra sư phụ cậu chính là cao tăng Đại Trác còn được gọi là Đại Trác bồ tát đấy sao?"
Nhất Linh chắp tay: "Hóa ra thí chủ cũng biết sư phụ?"
Lục Cửu Châu đưa mắt nhìn quanh mọi người, nói: "Bốn mươi năm nay, Đại Trác bồ tát cứu vô số người trên Ác quỷ tập, thiện tâm như biển, y thuật như thần, thiên hạ ai mà không biết tiếng!"
Lão ta nhìn Nhất Linh: "Tiểu sư phụ sao không ở Ác quỷ tập hầu hạ sư phụ mà lại đến nơi này?"
Nhất Linh nước mắt lưng tròng, niệm một câu phật hiệu: "Sư phụ tiểu tăng đã tọa hóa rồi, lúc ra đi người dặn tôi lên Thiếu Lâm Tự, về sau... về sau...", nói đến đây cậu đã nghẹn lời, không thể thốt lên câu nào nữa.
Lục Cửu Châu gật đầu, vẻ mặt đau buồn: "Chẳng trách tiểu sư phụ lại lên đường nhàn du, hóa ra Đại Trác bồ tát đã Tây đăng cực lạc. Thật đáng tiếc, đáng tiếc!"
"A di đà phật." Nhất Linh lại niệm một câu Phật hiệu, nước mắt ròng ròng tuôn rơi.
Lai lịch khả kính của Nhất Linh thế là đã rõ, lại vừa cứu được mạng của Quần Anh Hội chủ, được Lục Cửu Châu đích thân yêu cầu ở lại chữa trị cho lão ta, địa vị của Nhất Linh ngay lập tức được nâng lên cao vút, trở thành thượng khách của Quần Anh Hội.
Hai ngày sau đó, Quần Anh Hội ngày đêm thương thảo kế sách tấn công Thiết Huyết Minh, còn Nhất Linh ngoài những lúc trị bệnh cho Lục Cửu Châu ra lại hoàn toàn rỗi rãi.
Không được ra ngoài, Nhất Linh quyết định tọa thiền, song có cố sức tập trung thế nào cậu cũng không thể gạt bỏ được tạp niệm, chỉ cần nhắm mắt lại thì đôi mắt hút hồn của Lục Từ Anh lại từ đâu hiện ra, đung đưa trước mặt. Cuối cùng Nhất Linh phải chịu thua, nhảy xuống sàn đi đi lại lại trong phòng. Một lúc bỗng từ ngoài có tiếng người gọi: "Nhất Linh tiểu hòa thượng, đừng lên tiếng, tôi là Lục Trúc đây!" Nhất Linh giật mình bước lại gần cửa sổ nhìn kỹ, quả nhiên là Lục Trúc, cậu mừng rỡ nắm lấy tay nàng reo lên: "Tỉ tỉ, sao lại là tỉ cơ chứ?"
Lục Trúc khẽ cười: "Đừng có trẻ con như thế! Ta hỏi cậu, tại sao cậu đến đây, lại còn làm hòa thượng nữa?"
Thì ra Lục Trúc sau khi không tìm thấy xác Nhất Linh, đoán có thể cậu đã bị Quần Anh Hội bắt đi bèn lần đến tổng hành dinh thám sát, tìm tòi một lúc thì phát hiện ra cậu.
"Tôi bị Quần Anh hội bắt về," Nhất Linh xoa xoa cái đầu trọc lốc của mình, kể hết sự việc cho Lục Trúc nghe, từ làm thế nào để thoát ra khỏi trận địch, đến khi phát hiện ra không còn tóc nữa nên quyết định trở lại làm hòa thượng.
"Chẳng trách Lục Từ Anh kia không nghi ngờ gì cậu, hóa ra cậu đã thay đổi y phục trước đó." Lục Trúc cười: "Lục Từ Anh vang danh tàn độc, chiến bại ôm hận rút lui, bắt được cậu không giết đi lại đối đãi như thượng khách thế này, không lẽ ả đã có ý với tiểu hòa thượng nhà cậu hay sao?"
Nhất Linh mặt đỏ bừng, vội nhẩy tay lia lịa: "Không phải thế, không phải thế!" Rồi kể cho Lục Trúc nghe chuyện bệnh tình của Lục Cửu Châu và việc cứu chữa cho lão ta. Lần này Lục Trúc không cười nữa, chú mắt nhìn Nhất Linh một hồi lâu mới nói: "Cậu quả đúng là có phục lớn đó, âm sai dương tác gì cậu đều gặp được cả!"
Nhất Linh xoa xoa cái đầu trọc, than thở: "Tiểu tăng vâng mệnh sư phụ dời lên Thiếu Lâm, lại gặp ngay những chuyện như thế, lòng thực có chút lo sợ. Mong rằng qua hai ngày nữa chữa khỏi bệnh cho Lục thí chủ ông ấy thả cho đi, tôi sẽ đến Thiếu Lâm làm hòa thượng sống yên ổn là được rồi."
"Không được!" Lục Trúc dứt khoát lắc đầu: "Cậu mà đi, Thiết Huyết Minh không còn thiếu minh chủ thì quả là không thể được! Bảy tám vạn đệ tử sẽ bị Thanh Long Quần Anh nhị hội diệt sạch mất."
Nhất Linh rùng mình: "A di đà Phật, vậy phải làm gì là tốt đây?"
"Cái gì mà thế nào là tốt! Muốn cứu người, hãy nghe ta nói đây, lấy lại sự tự tin của minh, quay về làm tốt chức thiếu minh chủ, lãnh đạo tam đường, đương đầu cùng bọn chúng. Lần xuất sơn đầu tiên chẳng phải là cậu đã đại thắng rồi sao?"
Nhất Linh khổ sở xoa đầu: "Nhưng tóc tôi đã không còn nữa rồi, họ sẽ biết thiếu minh chủ tôi đây là giả."
Lục Trúc phá ra cười; "Đồ ngốc ạ, lẽ nào không còn tóc thì không phải là thiếu minh chủ nữa được sao? Người mà Tân Vô Ảnh, Cổ Uy công nhận là chính cậu, chứ đâu phải là tóc của cậu."
"Tỉ tỉ muốn nói là họ sẽ không nghi ngờ sao?" Nhất Linh vẻ không tin tưởng.
"Bọn họ không những không nghi ngờ mà ngược lại còn càng khâm phục hơn nữa." Lục Trúc mỉm cười: "Lát nữa trở về ta sẽ nói với họ, thiếu minh chủ thấy tình thế hiểm nghèo, thâm nhập Quần Anh Hội điều tra nội tình. Lão tiểu tử Tân Vô Ảnh vốn đã không ngớt lời ngợi khen cậu, nay lại nghe được chuyện này, nhất định sẽ phục cậu sát đất, cậu còn sợ cái ghế thiếu minh chủ của mình ngồi không yên chứ?"
Nhất Linh nghĩ một lúc, giọng lo lắng: "Rốt cuộc thì tôi vẫn là giả, ngộ nhở khi thiếu minh chủ thật trở về..."
Lục Trúc cười: "Ngốc tử, băn khoăn nhiều như vậy mà làm gì, đến lúc đó hãy hay!" Đột nhiên nghĩ ra điều gì, mắt đảo tròn: "Ta lại làm một vụ giả trong giả, sau khi trở về ta sẽ giả vâng mệnh của cậu, đóng giả làm thiếu minh chủ đấu với Lục Cửu Châu một phen."
"Nhưng chúng ta không phải là đối thủ của lão ta!" Nhất Linh lo lắng nói.
Lục Trúc lắc đầu: "Không hẳn, đệ tử tam đường hội tụ, cộng với nhân mã vốn có của tổng đường Thiết Huyết Minh vẫn có đến gần nghìn người, lại còn ba đại hảo thủ là Tân Vô Ảnh, Cổ Uy, Bạch Hạc Niên. Quần Anh Hội muốn một lúc nuốt chửng chúng ta cũng phải tổn thất không kém. Vả lại ta đâu có định gây chiến mà là muốn ép cho Quần Anh Hội không dám thôn tính Thiết Huyết Minh, lại mượn thế Quần Anh Hội làm cho cả Thanh Long Hội cũng không dám động đến chúng ta nữa, cuối cùng có thể giữ được Thiết Huyết Minh bình an giữa hai con hung ngao này."
Nhất Linh mừng rỡ: "Hảo tỉ tỉ, nếu như vậy thì tỉ tỉ quả là công được vô lượng rồi còn gì."
Lục Trúc: "Đừng nói thế, ta không tin Phật." Ánh mắt đảo một lượt trên người Nhất Linh, chợt cười bí hiểm: "Cậu hãy bảo trọng nhé, ngày mai chờ đón hỉ tín!" Nói đoạn lao vút xuống dưới lầu, men theo góc đường chạy mất tăm.
0O0
Sáng sớm hôm sau, Lục Cửu Châu nhận được chiến thư: "Thiết Huyết Minh muốn quyết một trận tử chiến với Quần Anh Hội bên ngoài Trung Nghĩa cốc."
Lục Cửu Châu vừa được Nhất Linh châm kim giải độc, lập tức cho triệu Lục Từ Anh và đường chủ ba đường đến cùng thương nghị.
Đứng đầu tam đường trong Quần Anh Hội là Tập Anh đường chủ Lăng Anh, Chiêu Hiền đường chủ Châu Vạn Lý, Nạp Tài đường chủ Đàm Kỳ đều là những nhân vật túc trí đa mưu, thân mang tuyệt kỹ, nhìn thấy chiến thư ai nấy đều không khỏi nghi ngờ.
Lăng Anh nói: "Nhân mã tổng đường của Thiết Huyết Minh gọm lại cũng chẳng quá tám nghìn, chúng ta lại có đến gần ba vạn. Cao thủ nhất lưu chúng chỉ có ba người cỡ như Cổ Uy, bên chúng ta tam vị đường chủ hợp với Tứ Ứng hội của tiểu thư, cả thẩy có đến chín đại cao thủ, chênh lệch thực lực rõ ràng như vậy mà Thiết Huyết Minh vẫn dám khiêu chiến, trừ phi là chúng bị điên rồi."
Châu Vạn Lý thêm vào: "Có thẻ hôm qua chúng thắng được một trận cho rằng chúng ta dễ bắt nạt, hoặc là chúng đã sắp đặt quỷ kế gì?"
Đàm Kỳ cao giọng: "Bất luận chuyện gì, chúng ta đến đây là để tiêu diệt Thiết Huyết Minh. chúng tự đến khiêu chiến chẳng phải là càng tốt sao?"
Lục Cửu Châu nhìn Lục Từ Anh nói: "Con cho rằng nên như thế nào?"
"Nên đi thăm dò trước rồi hãy nói." Lục Từ Anh chậm rãi: "Tập Anh, Chiêu Hiền ứng chiến, Nạp Tài đường cảnh giới. Cho dù chúng có quỷ kế gì thì chúng ta cũng dốc toàn lực xông tới, nhất định là sẽ quét sạch được đám tàn binh bại tướng ấy."
Cả ba đường chủ đồng thanh: "Đúng thế!"
Lục Cửu Châu gật đầu: "Được, chúng ta ứng chiến, hãy ăn trưa trước khi đến Trung Nghĩa cốc." Nói đoạn quay đầu nhìn Nhất Linh: "Tiểu sư phụ đi cùng ta, đến cuối đường chúng ta lại trị bệnh." Nhất Linh chắp tay: "A di đà Phật, tiểu tăng sẵn sàng." Nói vậy song trong lòng cậu lại lo lắng vô cùng.
0O0
Trước Trung Nghĩa cốc, nhân mã ba đường của Thiết Huyết Minh xếp hàng ngay ngắn. Đệ tử trong minh đều mặc trang phục màu tím than, đầu chít khăn đỏ. Gió thổi khăn áo phất phơ, khí thể ngùn ngụt.
Đám người của Lục Cửu Châu thấy Thiết Huyết Minh như đồng lòng tử chiến, trong lòng không khỏi rùng mình. Lục Cửu Châu nhìn Lục Từ Anh: "Con cho rằng nên làm thế nào?"
Lục Từ Anh cau mày chỉ roi ngựa lên: "Cha, hãy nhìn những chữ viết trên đại kỳ của chúng kìa!"
Lục Cửu Châu và mấy người khác nhìn lên, Nhất Linh cũng căng mắt lên nhìn.
Tam đường của Thiết Huyết Minh, phía trước mỗi đường đều có một lá cờ lớn, trên mỗi lá cờ đèu viết một dòng chữ như rồng bay phượng múa. Cờ trước mặt Huyết Hồn đường viết: Sát nhất hoàn bản (giết một hoàn vốn); trên cờ của Huyết Ảnh đường viết: Phanh nhị trạm nhất (đổi hai lấy một); trên cờ của Huyết Ngao đường viết: Ngư tử võng tan (cá chết lưới tan).
Lục Từ Anh nghiến răng: "Mục đích của Thiết Huyết Minh thạt rõ ràng. Bọn chúng biết nhất định sẽ bại, song trước khi chết lại muốn liều một phen. Với thực hiện nay nếu chúng liều chết giao chiến thì ít cũng làm tiêu hao mất một phần ba lực lượng của ta. Phía nam Thanh Long họi đang đốc thúc đại quân tràn lên, diệt xong Thiết Huyết Minh nếu phải đấu ngay với Thanh Long Hội chúng ta sẽ chịu chung số phận thôi."
Đám người kia cùng gật đầu đồng ý: "Tiểu thư quả thật nhìn xa trông rộng!"
Lục Cửu Châu lo lắng: "Ta vốn cho rằng, một khi Thủ Thiên Đồ chết đi, Thiết Huyết Minh sẽ tam đường phân tán, chỉ là một nắm cát rời rạc mà thôi. Ta có thể chớp thời cơ tận diệt mà chẳng cần mất chút sức lực gì, thật không ngờ... không ngờ...", lão thở dài một tiếng, không nói tiếp nữa.
Nhất Linh vẫn luôn lo lắng cho Thiết Huyết Minh. Từ tối qua cậu luôn nghi ngờ kế hoạch của Lục Trúc, đến khi nghe những lời của Lục Cửu Châu thì lập tức yên tâm hơn nhiều. Cậu nhanh chóng hiểu dụng ý Lục Trúc, tam phái tranh hùng, mỗi phái đều phải coi chừng cả hai phái kia. Thiết Huyết Minh hiện nay thế lực tuy suy yếu, không phải là đối thủ của bất cứ hội nào, song cho dù là Quần Anh Hội hay Thanh Long Hội, muôn thôn tính Thiết Huyết Minh đều phải tính toán đến vấn đề lực lượng bị tổn hao sau khi giao đấu, không khéo sẽ trở thành miếng mồi ngon cho bang hội thứ ba.
Nhất Linh hân hoan nghĩ thầm: "Lục Trúc tỉ thật là thông minh, lợi dụng Thanh Long Hội để kiềm chế Quần Anh Hội, cũng dùng Quần Anh Hội khắc chế Thanh Long Hội, như vậy cho dù thực lực của Thiết Huyết Minh có bị suy yếu, chỉ cần nội bộ đồng lòng thì không cần phải lo lắng nữa rồi."
Phía trước trận tiền của Thiết Huyết Minh đặt một chiếc ghế thái sư, một thanh niên ngạo nghễ ngồi trên ghế, mặt ngẩng lên trời, chân phải thậm chí còn vắt vẻo trên tay vịn. Nhất Linh nhận ra người đó chính là nữ giả nam trang Lục Trúc, bất giác không nhịn được mỉm cười khoái trá.
Lục Từ Anh nói: "Cha liệu đoán quả không sai, tam đường của Thiết Huyết Minh, Cổ Uy và Tân Vô Ảnh từ trước đến giờ vốn bất hòa, không ai phục ai, Bạch Hạc Niên lại là một lão già ba phải, chẳng phải hạng tài cán gì nên cả Cổ Uy lẫn Tân Vô Ảnh đều coi thường. Thiết Huyết Minh lâm vào thế cùng mà không loạn, mấu chốt chính là ở tên tiểu tử này!" Cô ta chỉ về phía Lục Trúc.
Lục Cửu Châu nói: "Thủ Thiên Đồ có một đứa con trai tên là Thủ Tự Hùng, từ nhỏ đã đem lên Tuyết Sơn bái Hồng Y Lão tổ học nghệ, chẳng lẽ đây lại là hắn?"
Lăng Anh nói: "Thám tử mấy đạo đều báo về, tân thủ lãnh của Thiết Huyết Minh đúng là thiếu minh chủ gì gì đó của chúng."
Lục Cửu Châu gật đầu: "Vậy thì đúng rồi, chẳng trách đám Cổ Uy lại nghe lời hắn như vậy, hóa ra chính là con trai của Thủ Thiên Đồ."
Lục Từ Anh chăm chú nhìn Lục Trúc nói: "Mấy người như Cổ Uy sở dĩ phục hắn e rằng không chỉ bởi hắn là con trai của Thủ Thiên Đồ. Hôm nay Thiết Huyết Minh bày ra thế trận này, hài nhi cho rằng thực ra không phải chúng muốn liều mạng cá chết phá lưới, mà là muốn dùng cái cách đó để khiến cho chúng ta phải suy nghĩ trước sau. Người ra kế này đúng là thẩm thời độ thế, nhìn xa trông rộng. Trận chiến hôm trước tại Song Phong lĩnh, hắn ta cũng mưu kế chuẩn xác, dụng binh tài tinh. Cả hai việc này hạng lỗ mãng trên giang hồ tuyệt đối không thể làm được."
Lục Cửu Châu kinh ngạc: "Con nghĩ tất cả đều là do tiểu tử này xuất kế sao?"
Lục Từ Anh gật đầu khẳng định: "Nếu không có hai thứ bản lĩnh thật sự ấy, liệu đám Tân Vô Ảnh có phục hắn?" Cô ta dừng một lúc rồi tiếp: "E là lần này chúng ta đã gặp đối thủ thực sự rồi."
Châu Vạn Lý lấy ra một cây cung, hét lớn: "Ta thì không tin tiểu tử miệng còn hôi sữa này lại thực sự có bản lĩnh như thế, xem một tiễn của ta giết chết hắn đây!"
"Dừng tay!" Lục Từ Anh vội vàng ngăn lại, nhìn sang phía Lục Cửu Châu nói: "Tiểu tử bày ra thế trận này tuy là nghi binh doạ người, nhưng nếu chúng ta cứ bất chấp tấn công, hắn đã cưỡi trên lưng hổ thì không thể không liều mạng sống chết một phen, như vậy thì đúng là để cho đám Thanh Long Hội ngư ông đắc lợi. Tuy nói là Thiết Huyết Minh thực lực suy yếu, Quần Anh, Thanh Long nhị hội binh mã mạnh hơn, song trên thực tế cái thế kìm hãm lẫn nhau giữa ba phái vẫn chưa thực sự bị phá vỡ. Lúc này bất luận là Thanh Long hay Quần Anh Hội, chỉ cần đi sai một bước sẽ lập tức sa vào cửa tử."
Châu Vạn Lý mặt đầm đìa mồ hôi, cúi đầu nói: "Tiểu thư sở kiến cao thâm, Châu Vạn Lý nóng nảy mù quáng, thiếu chút nữa đã làm hỏng đại sự."
Lục Cửu Châu nhìn Lục Từ Anh: "Vậy theo con thì nên làm thế nào? Không phải bỗng nhiên lại rút lui chứ?"
Lục Từ Anh lắc đầu: "Không, nếu Quần Anh hội muốn nhất thống Hắc đạo, đây vẫn là cơ hội trời cho. Thiết Huyết Minh bây giờ đã như sói bị sập bẫy, tuy cùng đường dứt giậu, hung hăng liều chết, song hung hăng mà vẫn không biết phải làm gì. Thượng sách lúc này không phải là cố diệt chết chúng, mà là nghĩ cách để cho chúng phục vụ ta. Phải hợp lực hai phái tiêu diệt Thanh Long Hội trước, Thanh Long tan rồi, muốn chém muốn giết ai còn cản được chúng ta." Nói đoạn quất ngựa phóng lên.
Người ngựa hai bên cách nhau chỉ chưa đầy trăm bước, gươm đao tua tủa chói chang dưới ánh nắng mặt trời. Lục Từ Anh một mình một ngựa xông ra, Nhất Linh bất giác cảm thấy lo lắng. Cậu đứng ngay sau lưng Lục Cửu Châu, ánh mắt thỉnh thoảng nhìn qua đám Cổ Uy, Tân Vô Ảnh, chỉ hận một điều là không thể hạ lệnh đừng bắn vào Lục Từ Anh.
Lục Từ Anh phóng thẳng đến trước mặt Lục Trúc, dừng ngựa cách ghế thái sư mười bước. Lục Trúc vẫn ngẩng mặt lên trời, không thèm hạ mắt xuống lấy một lần. Lục Từ Anh chằm chằm nhìn vào mặt Lục Trúc một hồi lâu, đoạn quát lớn: "Các hạ quả là ngông cuồng, cho dù là Thủ Thiên Đồ cũng chưa bao giờ ngạo mạn như thế!"
Lục Trúc không mảy may thay đổi dáng vẻ, giọng cao ngạo: "Sớm đã nghe nói Lục Từ Anh, đệ tử của Thanh Phong Kiếm Ni Tọa cao ngạo lạnh lùng như băng tuyết, bản thiếu minh chủ ta chỉ là học theo mà thôi."
Đột nhiên ánh mắt lia ngang, tia mắt rực sáng chằm chằm nhìn Lục Từ Anh, không ngớt chép miệng: "Nghe danh không bằng gặp mặt, gặp rồi lại càng khác xa nghe danh, vẻ đẹp chim sa cá lặn, hoa thẹn nguyệt mờ, Hằng Nga tái thế, thiên tiên lâm phàm. Đẹp, quả là đẹp hết chỗ nói!" Vừa nói vừa đứng dậy, mắt dán chặt vào người ngọc, bộ dạng mê luyến nữ sắc gần như lên đến tột đỉnh.
Lục Từ Anh dung nhan thanh tú mĩ miều, song một phần do tính tình lạnh lùng cao ngạo, phần khác lại là phó hội chủ của Quần Anh Hội nên từ trước đến giờ chưa có nam nhân nào dám nhìn cô ta vẻ đắm đuối như Lục Trúc. Lục Từ Anh nổi giận, cười nhạt: "Chết đến nơi rồi mà vẫn còn nằm mơ!"
Lục Từ Anh cười lớn: "Không đánh các người, mấy vạn nhân mã chúng ta đến đây làm gì? Để ngắm cảnh ả?"
"E rằng chỉ có thể ngắm phong cảnh mà thôi!" Lục Trúc vẫn cười ý vị: "Tục ngữ có câu, giết địch một ngàn, tự chết đến tám trăm. Quần Anh Hội thậm chí có thể tiêu diệt Thiết Huyết Minh chúng ta, song nêu vào trận chiến, hằng vạn nhân mã của ngươi e là chẳng còn lại được một nửa. Thanh Long Hội chỉ cách đây có vài chục dặm, chắc sẽ vui mừng lượm cá chết rồi!"
Lục Từ Anh rùng mình: "Tiểu tử quả nhiên nhằm vào chuyện này, háo sắc là giả, đấu trí mới là thật, cần phải cẩn thận."
Càng là người thông mình, càng cẩn thận dè chừng, vì thế người thành công phần lớn là những người đa nghi!
Lục Từ Anh lẳng lặng nhìn Lục Trúc, hừm lên một tiếng, nói: "Cho dù Quần Anh Hội của ta án binh bất động thì một vài ngày nữa Thanh Long Hội cũng sẽ đến, chưa chắc chúng sẽ không đánh các ngươi."
Lục Trúc cười phá lên, tiếng cười vang giống hệt tiếng nam nhân. Những kẻ không biết thì thản nhiên đứng nghe, chỉ Cổ Uy, Tân Vô Ảnh bên này, Nhất Linh ở bên kia, cả ba đều lắc đầu bội phục. "Lời lẽ ngu muội, thật alf quá xuẩn ngốc! Quần Anh Hội không dám đánh ta, cũng như thế thì Thanh Long Hội lại dám đánh ta sao?"
Những lời này thực ra sớm đã nằm trong dự liệu của Lục Từ Anh, cô ta cười nhạt nhìn thẳng Lục Trúc; "Ngươi hà tất phải đắc ý như thế! Tục ngữ nói thù cha không đội trời chung, Thanh Long Hội đến nơi, ngươi không ra quyết chiến một phen, lại mong rằng chúng không dám đánh ngươi, đã vậy mà lại còn cười ra được!"
Lục Trúc lại cất tiếng cười lớn rồi bỗng im bặt, ánh mắt xẹt qua Lục Từ Anh, nói: "Ả hồ ly nhà ngươi quả là giảo hoạt, Thanh Long hội không dám đánh ta, ngươi lại xúi ta đi đánh Thanh Long Hội để ngươi ngồi ngoài thu lợi hay sao?"
Lục Từ Anh mặt vẫn không đổi sắc, cười cười: "Ta khuyên ngươi đi báo phụ thù, không lẽ lại là sai sao?"
Lục Trúc nhìn cô ta, mặt dần lộ tiểu ý, khẽ khom người: "Sai thì không sai, chỉ có điều dụng tâm không tốt, đa tạ tiểu thư. Tục ngữ nói quân tử báo thù mười năm chưa muộn, đã phiền tiểu thư phải bận lòng rồi."
Hai người nhìn nhau, vẻ mặt đều ẩn chứa nụ cười. Cả hai đều thông minh tột đỉnh, tâm kế thâm sâu, cuộc đấu trí vừa rồi kẻ tám lạng người nửa cân không ai chịu thua ai, tuy vậy giữa hai người không hề sinh ra hận thù, ngược lại còn có chút khâm phục lẫn nhau.
Lục Từ Anh đột nhiên cất tiếng: "Ta nếu như nói Quần Anh Hội muốn giúp thiếu minh chủ một tay, báo thù giết cha, tiêu diệt Thanh Long Hội, liệu thiếu minh chủ có tin hay không?"
Lục Trúc gật đầu đáp ngay: "Ta tin, nhưng ta càng tin ngày mà Thanh Long Hội bị diệt vong cũng chính là lúc Thiết Huyết Minh bị khai trừ khỏi giang hồ."
Lục Từ Anh lắc đầu: "Thiếu minh chủ quá đa nghi, chúng ta có thể cắt máu ăn thề, kẻ nào nhị tâm thì trời chu đất diệt." Lục Trúc cũng lắc đầu: "Trên đời này không có gì không đáng tin hơn là những lời từ miệng con người."
Nói đoạn nhìn sang Lục Từ Anh: "Lục tiểu thư, tất cả mọi quỷ kế của cô đều không qua được mắt ta, dã tâm của cha con ngươi càng không giấu nổi ta. Quần Anh Hội lần này khuynh sơn nam hạ không chỉ để tiêu diệt Thiết Huyết Minh mà còn muốn nhất thống Hắc đạo, nhưng Thiết Huyết Minh chúng ta không vì gặp nguy mà nhụt chí, Thanh Long Hội đang thừa thắng xông lên, lại càng không dễ đối phó. Thiên cơ ngàn năm một thuở này e là Quần Anh Hội cũng phải bỏ qua thôi."
Lục Từ Anh khi ấy thực sự tức giận, dằn giọng: "Tính toán của ngươi thật là tinh tường thấu đáo. Vậy ngươi phát chiến thư rốt cuộc là có âm mưu gì?"
Lục Trúc cười nhẹ: "Tiểu thư hà tất phải nổi nóng, ta có một cách vừa có thể bảo toàn Thiết Huyết Minh, giúp ta báo được thù cha, lại vừa có thể để cho Quần Anh Hội nhất thống Hắc đạo, làm vừa tâm ý của Lục hội chủ."
Lục Từ Anh hừm lên một tiếng, nửa tin nửa ngờ nhìn Lục Trúc: "Ngươi có cách gì?"
Lục Trúc nhìn sang phía Lục Cửu Châu đứng ở phía xa, khẽ mỉm cười, đột nhiên nhổm người khỏi ghế, dắt ngựa của Lục Từ Anh quay lại đến thẳng trước mặt Lục Cửu châu, khom lưng hành lễ: "Thủ Tự Hùng kế thừa phụ nghiệp, thân là thiếu minh chủ phải bằng mọi giá bảo toàn Thiết Huyết Minh. Lục hội chủ lại toan tính nhất thống Hắc đạo, muốn kế sách vẹn toàn chỉ có một cách."
Lục Cửu Châu than lên một tiếng, vẻ đề phòng lẫn tò mò nhìn Lục Trúc: "Là cách gì?" Nhất Linh cũng háo hức nhìn sang nàng.
Ánh mắt Lục Trúc lia nhanh qua Lục Cửu Châu, mỉm cười: "Xin hội chủ hãy gả lệnh ái cho tại hạ, mọi thứ đều có thể được giải quyết mau chóng!"
"Cái gì?" Lục Cửu Châu lập tức nổi giận, lắc người một cái, hai chân chợt mềm nhũn quỵ sụp xuống. Nhất Linh đứng ngay sau lão, nói đến cứu người là nhanh không ai bằng, một tay đỡ lấy Lục Cửu Châu, ngân kim trong tay kia xuất thủ lia lịa cắm vào các huyệt đạo trên hai chân lão. Lục Cửu Châu lập tức có thể đứng được, nói với Nhất Linh: "Đa tạ tiểu sư phụ", mắt thì chằm chằm nhìn Lục Trúc, đang định quát mắng thì Lục Từ Anh đột nhiên cắt lời: "Cha đừng nên nóng giận, hãy nghe hắn nói đã!"
Lục Trúc ung dung: "Ba phái trên giang hồ đều có dã tâm muốn chính phục hai phái kia, nhất thống Hắc đạo. Thế lực của Thiết Huyết Minh giờ đây tuy gọi là suy yếu, song vẫn đủ lực lượng để sống mái một phen. Cho dù là Quần Anh hay Thanh Long Hội cũng đều muốn tiêu diệt Thiết Huyết Minh trước rồi thôn tính nốt đối thủ kia, nhưng kế sách đó thực giống ván bạc nhất sinh tam tử. Ngược lại bất cứ hội nào trong hai hội, chỉ cần liên thủ với Thiết Huyết Minh là đủ để tiêu diệt hội kia. Thiết Huyết Minh và Thanh Long Hội có mối thù không đội trời chung, quyết không thể liên thủ, nếu muốn kết minh thì Quần Anh Hội là lựa chọn duy nhất. Cổ ngữ có câu: "Thỏ chết thịt chó, chim hết bẻ cung", chuyện qua cầu rút ván Thiết Huyết Minh không thể không phòng. Những lời dỗ ngon hứa ngọt, gió thổi là bay không thể tin được, chỉ có sự thực là đảm bảo tốt nhất. Lệnh ái nếu gả cho tại hạ, Thiết Huyết Minh vốn là của tại hạ, cũng sẽ là của tiểu thư. Hội chủ chỉ có một ái nữ, sau này mọi thứ đều là của tiểu thư, đương nhiên sẽ không thôn tính những gì thuộc về tiểu thư, vì thế tại hạ có thể tin tưởng ngài. Lệnh ái gả cho tại hạ, có hai cái lợi, thứ nhất là lợi cho tại hạ, đại thù được báo, cơ nghiệp được bảo toàn, nhất là lại có được thê tử xinh đẹp như thế thì quả là chuyện đại hỉ lớn nhất của đời người. Cái lợi thứ hai là cho hội chủ, ngài được tại hạ giúp sức có thể tiêu diệt Thanh Long Hội, nhất thống Hắc đạo, ngày hai tháng hai sang năm, ngày Rồng ngẩng đầu, tiềm long bay lên có thể hiệu lệnh cho thiên hạ rồi!"
Lục Trúc nói thao thao một chặp khiến cho Lục Cửu Châu mặt mày mỗi lúc một rạng rỡ, nhìn sang con gái, ha ha cười lớn: "Tiểu tử nhà ngươi lẽ nào không muốn tiềm long bay lên hiệu lệnh thiên hạ?"
Lục Trúc lắc đầu: "Hiệu lệnh thiên hạ, ai mà không muốn, nhưng phải làm được mới nói được, Thiết Huyết Minh không có cái thực lực ấy." Rồi nhìn sang Lục Từ Anh, mỉm cười: "Hơn nữa cái hư danh hiệu lệnh thiên hạ, e rằng cũng không bằng được ôm thê tử xinh đẹp trong lòng."
Lục Từ Anh đỏ bừng mặt, Lục Cửu Châu lại càng vui mừng, nhìn Lục Trúc cười: "Chỉ sợ trong lòng tiểu tử nhà ngươi vẫn đang nghĩ sau khi lão phu trăm tuổi về già, tất cả đều là của ngươi, ngồi mát ăn bát vàng hưởng thụ công lao của lão phu thôi."
Hai người nhìn nhau cười ha hả, Nhất Linh đứng bên cạnh Lục Cửu Châu lại thực không biết nên khóc hay nên cười. Trò đùa này của Lục Trúc quả là tai ác, nàng là con gái làm sao lại có thể lấy vợ? Chuyện này một khi để vỡ lở khiến Quần Anh Hội nổi giận không chừng sẽ dốc hết sức tấn công thì không tai hại nào bằng.
Lục Trúc khom lưng hành lễ: "Hội chủ nếu cho phép, tại hạ sẽ lập tức trở về chuẩn bị sính lễ mai mối." Nói đoạn quay sang Lục Từ Anh mỉm cười đầy ẩn ý, Lục Từ Anh tung ra mười mấy cái tát, Lục Trúc quay một vòng lớn quanh Lục Từ Anh rồi lại trở về chỗ cũ.
Lục Từ Anh vẫn giơ tay lên, hậm hực nói: "Tại sao ngươi không đáp trả?"
Lục Trúc vẫn cười: "Thê tử nổi giận, tướng công làm sao dám đánh lại?" Lục Từ Anh mặt đỏ bừng, một chưởng giáng xuống, Lục Trúc bay người lùi lại phía sau, vút đi trong tiếng cười vọng lại.
Quần Anh Hội rút binh về Hắc Thạch trấn, mai mối của Thiết Huyết Minh cũng lập tức theo chân, hai nhà hôm qua còn hận nhau thừa sống thiếu chết, qua một buổi trưa đã thành thông gia. Chỉ có Nhất Linh cả ngày chau mày không sao hiểu nổi, vừa ăn tối xong đã lên lầu hóng gió chờ Lục Trúc.
Lục Trúc không ngờ mãi vẫn không thấy đến, Nhất Linh bắt đầu lo lắng, định tình cách tự lần về Trung Nghĩa cốc. Đang định thoát đi thì tiếng Lục Trúc vang lên, Nhất Linh mừng quýnh lao tới chụp lấy tay nàng, vội vả hỏi: "Lục Trúc tỉ tỉ, tỉ làm gì vậy, sao lại chơi trò tai ác như thế với Lục tiểu thư, ngộ nhỡ gây cho Lục hội chủ nổi giận thì càng thêm phiền phức đó."
Lục Trúc cười: "Đùa cái gì, ta đang làm thật đấy chứ. Lục Từ Anh võ cao trí cả, lại xinh đẹp như hoa, đã gặp rồi không thể không lấy về Thiết Huyết Minh làm vợ!"
Nhất LInh dậm chân: "Tỉ là một cô gái, làm sao lấy vợ được?"
Lục Trúc cười vang, dí tay lên trán Nhất Linh: "Chớ thấy hòa thượng nhỏ, hiểu chuyện lại không ít chút nào đâu!" Nói rồi nhìn cậu cười cười: "Ta là con gái, nhưng cậu lại là một nam nhân mà. Hai ngày nữa, cậu lặng lẽ trở về, đêm động phòng hoa trúc, ta và cậu tráo đổi chẳng lẽ không được?"
"Ây a, vậy thì Lục Tiểu thư sẽ nhận ra ngay!" Nhất Linh lo lắng.
Lục Trúc cười: "Vừa mới khen cậu thông minh sao tự nhiên lại ngốc quá vậy? Trước khi mở khăn choàng đầu ra, cậu lại không biết cách thổi tắt nến sao, có tân nương nào dám bảo hôn phu phải chăm đèn lên?"
"Nhưng ngày hôm sau cô ấy sẽ nhận ra..."
"Vậy thì đã sao? Gạo đã nấu thành cơm, vịt đã bị luộc chín rồi thì còn có thể bay được hay sao?"
"Nhưng... nhưng thế là hại người ta, cô ấy đâu có thích tôi!"
Lục Trúc lại cười: "Cái gì mà thích với không thích, bây giờ trên đời này có mấy cô gái được gả cho người mình yêu? Qua hai ba đêm tự khắc sẽ thích thôi mà."
Nhất Linh tim đập thình thịch, hình dung khuôn mặt tuyệt thế của Lục Từ Anh, bất giác nóng ran cả người, song khi nghĩ tới ánh mắt lạnh lùng của cô ta thì đột nhiên ý thức được thân phận thực sự của mình, trong lòng không khỏi ớn lạnh, lắc đầu: "Không được, dù sao thì tôi cũng không làm đâu. Hảo tỉ à, hay là tỉ nghĩ cách thoái hôn đi vậy."
"Thật không?" Lục Trúc đột nhiên tiến lại, ôm sát lấy thắt lưng Nhất Linh từ phía sau, giọng nói mềm mại vô cùng.
Một thân thể nhu nhuyễn nóng ấm trườn nhẹ lên người Nhất Linh, cả người cậu lập tức nổi gai trong những cảm giác kỳ lạ, cậu kinh ngạc lắp bắp: "Tỉ tỉ... tỉ làm cái gì vậy?"
Lục Trúc không trả lời, đưa miệng lướt trên cổ Nhất Linh. Cậu càng lúc càng thấy nóng ran trong người, đầu óc như mê đi. "Đây vẫn không phải là toàn bộ hương vị của nữ nhân đâu, đợi sau khi cậu ôm lấy cái cô Lục tiểu thư trần như nhộng ấy trong lòng, cái hương vị đó còn mạnh hơn cả trăm lần, có làm hay không, đến lúc ấy cậu chắc đã nghĩ kỹ rồi."
Lục Trúc cười khanh khách, buông tay đi xuống lầu, thoáng cái đã biến mất.
Nhất Linh cứ đứng ngây người ra ở đó phải đến một canh giờ.
Sáng sớm hôm sau không ngờ đã xảy ra một chuyện.
Thường ngày vào các buổi sáng, trưa và tối Nhất Linh đều đến đại đường dùng ngân châm ép độc cho Lục Cửu Châu. Sáng hôm đó tới nơi cậu gặp rất nhiều đầu lãnh của Quần Anh Hội đang đi lại, vẻ lo lắng như sắp gặp đại địch.
Hóa ra môn tà công Huyền âm trảo mà Lục Cửu Châu tu luyện nhất thiết phải cần một thứ kỳ dược là Hỏa Chi để bảo vệ tâm mạch, bằng không sẽ bị hàn độc công tâm. Lục Cửu Châu suýt nữa mất mạng cũng chính là vì nguyên nhân này. Thế nhưng Hoả Chi là linh vật hãn thế khó tìm, Lục Cửu Châu chỉ biết rằng có một loai rắn nước là Hàn Long, tất cả những chỗ nó ra vào đều có Hỏa Chi. Phương nam non xanh nước biếc, Quần Anh Hội nam hạ lần này có hai mục đích lớn, thứ nhất là tiêu diệt Thiết Huyết Minh, hai là để tìm Hỏa Chi cho hội chủ. Thiết Huyết Minh chưa bình định được, nhưng thủ hạ của Quần Anh Hội đã phát hiện ra được Hàn Long ở một con sông nhỏ có tên là Náo Long.
Náo Long không lớn, thậm chí cũng không thể gọi là sông, vì thế mà mang tên Náo Long kênh. Sông tuy nhỏ nhưng nước chảy như thác, thủy lượng lớn vô cùng. Quần Anh Hội tuy là bang phái phía bắc, xưng hùng ở đất liền, song một bang hội lớn như vậy nhân tài gì mà không có, hảo thủ giỏi về thủy tính nếu không hàng nghìn cũng phải đến vài trăm. Ngày đầu tiên, chúng nhân hăng hái xuống nước tìm kiếm, không ai ngờ Náo Long kênh lại chảy siết đến mức khó tưởng tượng, bất luận là thủy tính giỏi đến đâu, vừa xuống đến bụng là bị nước cuốn phăng đi, đến hàng chục dặm mới nổi được lên, đương nhiên là chỉ còn cái xác.
Ba bốn ngày liền Quần Anh Hội liên tiếp cử mười mấy hào kiệt đã được tuyển chọn kỹ càng, cuối cùng người nào cũng chung một số phận. Thủ lãnh của Quần Anh Hội vì thế đang điên đầu, không lấy được Hỏa Chi thì Quần Anh Hội đứng vững cũng khó chứ đừng nói đến hiệu triệu quần hùng.
Tối hôm trước Nhất Linh ngủ thấy một giấc mơ hoang đường tột đỉnh, hơn nữa lại đến liên quan đến Lục Từ Anh, hôm nay vì thế gần như không dám nhìn mặt cô nương ấy nữa. Sau khi biết nguồn cơ sự việc, thấy bộ dạng lo âu của cô ta, trong lòng cauaj không khỏi xúc động, chỉ cảm thấy nếu như có thể làm cho cô ta nở nụ cười tươi, mình dù có chết đi cũng can tâm tình nguyện, nên mới rụt rè: "Hội chủ, có thể để tôi thử một lần được không?"
Vừa dứt lời, cả Lục Cửu Châu và mấy người khác đều ngẩn ra, ai nấy cao hứng đến độ muốn nhảy lên, Lăng Anh vỗ vào đầu đôm đốp: "Đúng thế, đệ tử của Đại Trác bồ tát thủy tính giỏi đến mức nào, sao lại không nghĩ ra sớm hơn nhỉ?"
Lục Từ Anh xúc động: "Nhất Linh, nếu cậu có thể lấy được Hỏa Chi thì đúng là đại công thần số một của Quần Anh Hội rồi."
Lục Cửu Châu suy cho cùng vẫn là một đại anh hùng, nghĩ một hồi rồi nói: "Tiểu sư phụ, thế nước ở Náo Long kênh dữ dội vô cùng. Tiểu sư phụ xuống nước vì Lục mỗ này, ngộ nhỡ xảy ra điều gì, thử hỏi Lục mỗ này làm sao có thể ăn nói với thiên hạ đây?"
Nhất Linh cúi đầu nhìn xuống, nói: "Tôi cũng không biết liệu có thể thành công được hay không, nếu may mắn thành công, đến khi ấy Nhất Linh có một việc muốn cầu xin hội chủ."
Mấy ngày nay Nhất Linh thần tính bất định, ánh mắt lấp láy đảo qua đảo lại quanh người Lục Từ Anh. Lục Cửu Châu và mấy người kia đều là những lão giang hồ thành tinh làm sao lại không nhận ra điều đó. Lục Cửu Châu nghĩ bụng: "Tiểu hòa thượng này lẽ nào lại động phàm tâm, cóc ghẻ đòi ăn thịt thiên nga?"
Nghĩ đoạn nhìn sang con gái, cất cao giọng: "Tiểu sư phụ nếu có thể lấy được Hỏa Chi cứu Lục mỗ, cũng đã mang ân trời biển đến cho Quần Anh Hội, đến khi ấy tiểu sư phụ chỉ cần lên tiếng, trừ hái sao trên trời ra, phàm là những chuyện Lục mỗ làm được thì nhất quyết không từ."
Những lời này thật là hay lắm, sao trên trời làm sao lấy được, con gái đã gả đi cũng làm sao lấy về được, nếu Nhất Linh muốn bảo Lục Từ Anh thoái hôn rồi gả cho cậu, đó cũng là điều không thể.
Thực ra điều mà Nhất Linh nghĩ là trước đêm động phòng hoa trúc, cậu sẽ nói ra tất cả, xin cha con Lục Cửu Châu hãy tha thứ cho trò đùa tai quái của Lục Trúc và xin Lục Cửu Châu gả con gái cho cậu. Những huyền cơ trong lời lẽ của Lục Cửu Châu cậu cũng không nghe ra, thấy Lục Cửu Châu nhất khẩn đồng ý, liền nói: "Vậy tiểu tăng xin tận xức thử một phen", ánh mắt thì lại liếc ngang qua Lục Từ Anh, tim đập như trống đồng, nghĩ thầm: "Nhất định phải lấy được Hỏa Chi."
Náo Long kênh nằm cách Hắc Thạch trấn hơn mười dặm về phía tây, để khích lệ Nhất Linh, cả Lục Từ Anh và Đàm Kỳ đều đi cùng cậu.
Hàn Long sống dưới kênh, tuy chỉ là rắn nước nhưng thân thể to lớn vô cùng, vì thế mà gọi là Hàn Long. Nhất Linh và hai người kia đến bờ kênh, đệ tử Quần Anh Hội giết một con cừu mang lên thượng du vứt xuống, máu cừu cuốn theo dòng nước, từ dưới đáy kênh một con rắn lớn trườn ra, chiều dài phải hơn ba trượng, thân to bằng miệng bát loa. Nước cuốn con cừu đến, Hàn Long há miệng ngậm chặt lấy rồi lặn vào lòng kênh mất tăm. Một bọt nước đỏ ngầu khổng lồ nổi lên, giống như chiếc đèn ***g lớn trong ngày rằm nguyên tiêu vậy.
Lục Từ Anh nói: "Hàn Long không đáng sợ, hãy giết thêm vài con cừu nữa ném xuống, Hàn Long no rồi sẽ không ăn thịt người đâu, ta còn thứ này cho cậu hộ thân nữa," đoạn lấy từ trong người ra một thanh chủy thủ, nhẹ nhàng tuốt khỏi vỏ, hàn khí lãnh băng lập tức ập đến: "Chủy thủ này có tên là Xạ Nguyệt, là binh khí sắc bén vô song, trong thiên hạ, chỉ cần trúng một nhát nhẹ là Hàn Long sẽ không chịu nổi."
Nói Hàn Long không sát thương người là ngụy ngôn, song cây chủy thủ sắc nhọn kia lại đúng là thần khí. Nhất Linh nhận láy chủy thủ, buộc chặt vào đùi, ánh mắt không kìm được say mê nhìn khuôn mặt rạng ngời như hoa của Lục Từ Anh, nói: "Tiểu tăng đi đây!"
Nhất Linh ngược lên thượng nguồn, chọn một nơi uốn lượn nước sông chảy chậm, thử lội xuống. Vừa cách bờ chưa đầy hai thước, đột nhiên một luồng chảy khổng lồ như một cánh tay vô hình túm lấy cậu lôi xuống hạ du nhanh như điện xẹt, Nhất Linh phản ứng lại không kịp, phút chốc đã chìm nghỉm dưới dòng kênh. Lục Từ Anh và mấy người khác đứng trên bờ, thấy Nhất Linh chỉ trong nháy mắt đã biến mất, nhìn nhau trợn mắt không nói nên lời.
Mãi một lúc sau, Đàm Kỳ mới thở dài: "Tiểu thư, phải làm thế nào đây?"
Lục Từ Anh lẳng lặng lắc đầu: "Đây là ý trời, không thể nghĩ thấu được, Nhất Linh sư phụ cũng có thể xem là ân nhân của Lục gia, đáng tiếc là lại chết ở đây, lại còn cây Xạ Nguyệt thần chủy của ta nữa..."
Đúng lúc ấy, một tên đệ tử đột nhiên reo lên: "Nhìn phía dưới kìa!"
Lục Từ Anh, Đàm Kỳ cùng quay đầu nhìn theo, vừa kinh hãi vừa mừng rỡ, chỉ thấy bên dưới lòng kênh, Nhất Linh giống như một con lý ngư lao ngược lên, cậu không phải bơi mà là đang nhảy, một bước nhảy dài đến bốn năm thước, chẳng mấy chốc đã đến trước mặt Lục Từ Anh và mấy người kia, nhoẻn miệng cười: "Thật là lợi hại, thiếu chút nữa thì không về được rồi!"
Bọn Đàm Kỳ đều như sét đánh bên tai, đồng thanh: "Quả là phi thường!" Lục Từ Anh cũng hớn hở mừng vui, lớn tiếng gọi: "Nhất Linh tiểu sư phụ, hãy cố lên!"
Nhất LInh gật đầu, bơi tiếp lên trên mấy trượng, lấy hơi lặn xuống dưới đáy kênh.
Cậu nghĩ, hang ổ của Hàn Long nhất định phải ở nơi nước chậm vần lại, quả nhiên bơi lên trước vài trượng thì tháy một mỏm đá khổng lồ từ phía bờ nhô ra, chặn ngang dòng chảy, phía sau mỏm đá lấp ló một hang động đen kịt.
Nhất Linh từ nhỏ đã lăn lộn trong nước, thủy quái nào mà lại chưa thấy qua, huống hồ đây chỉ là một con rắn nước! Cậu từ từ trườn vào trong động, không ngờ hang động nơi đây thật lớn càng vào trong càng dốc ngược lên, nước nông dần có thể chạm tay xuống đất. Nhất LInh chúi đầu xuống nước căng mắt nhìn, Hàn Long đó quấn tròn trong một góc, đang nhắm tịt mắt cố sức nuốt miếng mồi béo bở, trên vách đá đen thẫm ở góc bên trái mọc sừng sững một cây chi thảo màu đỏ lửa.
Nhất Linh mừng rỡ, nhẹ nhàng bơi đến, đưa tay ra khẽ ngắt chi thảo. Nhìn sang con rắn vẫn đang nằm hưởng thụ bữa tiệc ngon lành, niệm thầm một câu tạ ơn trời phật, nhẹ nhàng trở ra khỏi động, nổi lên mặt nước.
Đám người Lục Từ Anh đang càng lúc càng nóng ruột, thấy Nhất Linh nổi lên, ai nấy đều vui mừng, nhìn thấy cây Hỏa Chi trong tay cậu thì lại càng sung sướng đến phát cuồng. Lục Từ Anh nhìn Nhất Linh, mặt tươi rói như hoa, xinh đẹp hơn bao giờ hết.
Nhất Linh được nhìn bằng ánh mắt rạng rỡ ấy, lòng vui đến độ như muốn vỡ òa, cậu ngẩn người ra, quên cả đạp nước, thoáng một cái đã bị cuốn đi xa mấy trượng. Nhất Linh hoảng hốt định thần lại, vội bơi vào bờ. Đúng lúc ấy bỗng tháy phía sau nước chảy xiết lạ thường, biết là có biến cậu quay mạnh người, Hàn Long từ trong động lao vút ra như tên bắn, há hốc miệng định ngoạm lấy đầu Nhất Linh.
Đám người trên bờ kinh hãi kêu lên: "Cẩn thận..."
Đao kiếm theo nhau giáng xuống ầm ầm, song Nhất Linh đã quen với giống thủy quái này, gì chứ rắn nước thì cậu không hề sợ, cậu khẽ lắc người tránh sang một bên, thân pháp nhanh như chớp, ngay cả cá trong nước cũng chưa chắc sánh bằng. Nhất Linh không sợ, nhưng đám hào kiệt lỗ mãng kia lại hãi đến cứng người. Đối phó với Hàn Long cậu cảm thấy vô cùng nhẹ nhàng, đám người trên bờ thì rối rít tán loạn.
"Cẩn thận," "Mau lên bời đi", "Giết chết nó", "Phóng ám khí", "Phóng tiễn!"... Trong những tiếng hô loạn xạ ấy, một giọng nữ nhân đanh thép chợt vang lên: "Máu ném Hỏa Chi lên đây!", chính là giọng của Lục Từ Anh.
Hàn Long ngoạm không trúng đầu Nhất Linh, câu nói ấy của Lục Từ Anh lại như một mũi tên sắc nhọn đâm vào giữa tâm khảm cậu. Nhất Linh nhói đau trong tim, thân pháp chậm lại, cái miệng há hốc của Hàn Long đã một lần nữa bổ từ trên xuống.
Trong hàng chục tiếng la kinh hãi, Nhất Linh khẽ bật ngón tay, Hoả Chi bay lên, rơi đúng vào tay của Lục Từ Anh, cô ta vui mừng như muốn phát điên lên, nhìn về phía ánh mắt đau lòng của Nhất Linh, bất giác ngẩn người ra. Đúng lúc ấy, Nhất Linh dang rộng hai cánh tay chặn đứng hai hàm Hàn Long, con rắn liền cuộn thân cuốn chặt lấy cậu, cả hai không chống lại được sức nước, cùng bị cuốn phăng đi, nháy mắt đã mất hút về phía hạ nguồn.
Lục Từ Anh cũng là hạng nữ trung hào kiệt, lập tức định thần lại, vừa sai người tìm kiếm Nhất Linh dọc theo bờ nước, vừa sai Đàm Kỳ hộ tống Hỏa Chi về Hắc Thạch trấn.
Lục Cửu Châu sau khi dụng Hỏa Chi, dương khí từ tâm mạch không ngớt cuồn cuộn dâng lên, phúc chốc đẩy lùi hàn độc, thần công khổ luyện mấy năm chỉ chờ ngày thành tựu, tâm tư hết sức vui mừng. Theo tin trinh thám hồi báo, hàng vạn nhân mã của Thanh Long Hội sẽ đến Trung Nghĩa cốc ngày một ngày hai, việc liên thủ giữa Quần Anh Hội và Thiết Huyết Minh không thể chậm trễ, mọi thủ tục hôn sự đều được đơn giản hoá, hôn lễ sẽ được tổ chức vào tối hôm sau. Lục Cửu Châu dẫn đầu đường chủ tam đường, cùng bốn hộ pháp Tứ Ưng đích thân đưa con gái đến thành thân, phần lớn nhân mã vẫn án binh tại Hắc Thạch trấn. Ngày thứ hai sau hôn lễ, Thiết Huyết Minh sẽ mở cửa Trung Nghĩa cốc nghênh đón đệ tử Quần Anh, hai phái hợp một, đồng lòng tiêu diệt Thanh Long Hội.
Lục Trúc vốn định lén lút đưa Nhất Linh về, dùng kế thay mận đổi đào đánh tráo tân lang, nào ngờ Nhất Linh lại lần nữa biến mất tăm. Một khắc trước khi bái đường, thám tử của Thiết Huyết Minh mới hồi báo tin tức, Nhất Linh vì lấy Hỏa Chi cho Lục Cửu Châu đã bỏ mạng ở Náo Long kênh, ngay cả thi thể cũng không tìm thấy.
Cổ Uy và mấy người khác đều kinh hãi, giận dữ lẫn đau lòng, hoàn toàn mất đi chủ kiến. Lục Trúc đề nghị, hôn lễ sẽ vẫn tổ chức như thường, tam đường làm tốt việc chuẩn bị, Lục Trúc sẽ đối phó với tân nương tử trên giường, tam đường sẽ công vây tám người Lục Cửu Châu. Tuy đường chủ ba đường của Quần Anh Hội và Tứ Ưng hộ pháp đều là những hảo thủ hàng đầu, Lục Cửu Châu công lực lại càng trác tuyệt, thế nhưng lấy nhiều địch ít, lấy tối đánh sáng, không sợ không thắng. Điểm Thiết Huyết Minh không bằng với Quần Anh Hội chủ yếu là ở chỗ hảo thủ quá ít, nếu diệt được tám cao thủ này, Quần Anh Hội cũng sẽ như rắn mất đầu, không còn đáng sợ.
Tân Vô Ảnh và mấy người kia đều đang đau lòng vì cái chết của Nhất Linh, tất cả đều đồng ý, hôn lễ sẽ tổ chức như dự kiến.
Tại Thiết Huyết đường, nến đỏ rợp trời, lễ binh ca vang: "Nhất bái thiên địa..."
Đúng vào lúc ấy, một giọng rắn rỏi ngoài cửa vang lên: "Khoan đã..."


sauthienthuzzz vẫn chưa có mặt trong diễn đàn  
11 thành viên 2T cảm ơn bài viết này của sauthienthuzzz vì cảm thấy "rất là hay":
Unread 11-06-2008, 08:48 AM   #4
Default

Chương 4


Chúng nhân hai phái đều ngoảnh hết ra cửa, chỉ thấy một thiếu niên đầu trọc lốc, người vận tăng bào, toàn thân ướt sũng, chính là Nhất Linh.
Cả Quần Anh Hội và Thiết Huyết Minh đều kinh ngạc xuýt xoa. Lục Cửu Châu reo lên: "Nhất Linh tiểu sư phụ!" Cổ Uy và mấy người khác thì gọi lớn: "Thiếu minh chủ!" Hai bên cùng lên tiếng, mỗi bên một phách, không khí đang trang nghiêm phút chốc trở nên náo loạn.
Nhất Linh bước vội lại, đột nhiên một tay chụp lấy tay Lục Trúc, đồng thời tay kia lột bỏ tấm khăn che đầu của Lục Từ Anh.
Lục Cửu Châu kinh ngạc lẫn giận dữ: "Tiểu sư phụ làm gì vậy?"
Nhất LInh nắm chặt cổ tay Lục Trúc, không nhìn ánh mắt thẹn thùng của Lục Từ Anh, nói với Lục Cửu Châu: "Lục hội chủ, trước khi đi lấy Hỏa Chi tôi đã từng nói, nếu may mắn lấy được Hỏa Chi thì sẽ có một việc yêu cầu Lục hội chủ, hội chủ cũng đã đích thân đồng ý, có đúng vậy không?"
Lục Cửu Châu gật đầu: "Đúng, ta đã nói, tiểu sư phụ có yêu cầu gì, chỉ cần Lục Cửu Châu có thể lấy được, làm được thì muôn thác cũng không từ, nhưng tiểu sư phụ thấy đó, con gái ta đã được gả cho thiếu minh chủ của Thiết Huyết Minh, hôn lễ đã thành. Nếu tiểu sư phụ muốn ta rút lại hôn nước, đem con gái gả cho cậu, chuyện đó ta tuyệt đối không thể làm, bởi thế là trái với đạo nghĩa, các vị xem có phải vậy không?"
Đám người của Quần Anh Hội đồng thanh tán thành.
Nhất Linh lắc đầu cười khổ: "Hội chủ hiểu lầm ý của tôi rôi, điều tôi muốn là mong hội chủ hãy bỏ quá cho đứa a hoàn này của tôi đã giở trò đùa, đừng để cho hai phái lại phải động can qua!" Nói đoạn quay lại giật mũ chú rễ trên đầu Lục Trúc ra.
Mái tóc đen mượt mà xoã xuống, tân lang trở về đúng bộ dạng của một cô gái. Lục Trúc cười hì hì, lễ độ vòng tay: "Tiểu tì nữ bên cạnh thiếu minh chủ là Lục Trúc xin tham kiến họi chủ, xin hội chủ xá tội!" Rồi nhìn sang Lục Từ Anh, cũng hành một lễ: "Xin tiểu thư tha tội!"
Cha con Lục Cửu Châu ngẩn người ra, Lục Cửu Châu mặt mỗi lúc một tái đi, lắp bắp: "Việc này... việc này rốt cuộc là như thế nào?"
Lục Trúc cười hì hì, giật lại mũ trong tay Nhất Linh chụp lên đầu cậu: "Tiểu hòa thượng này mới đích thực là thiếu mình chủ, tiểu nữ chỉ là a hoàn bên cạnh tiểu hòa thượng mà thôi. Tiểu hòa thượng rơi vào tay Lục tiểu thư, tiểu nữ không còn cách nào khác đành phải đóng giả thiếu minh chủ, tìm cách đưa cả thiếu minh chủ và Lục tiểu thư về nhà, chính là chuyện như vậy. Lục hội chủ, tiểu nữ tuy là giả, song tiểu hòa thượng lại là thật. Tóc trên đầu tuy đã cạo đi song thân phận thiếu minh chủ không hề thay đổi, liên minh hai phái cũng sẽ vẫn tiến hành như trước. Việc đã đến nước này, tiểu nữ nghĩ, chi bằng hôn lễ cứ cử hành như thường, các vị nói có phải không?"
Thiết Huyết Minh reo hò vang dậy, nhất loạt hưởng ứng.
Lục Cửu Châu kinh hãi lẫn tức giận, nhất thời đứng đờ ra không biết phải làm sao. Sắc mặt của Lục Từ Anh lúc đỏ lúc trắng, cũng im lặng không nói gì. Ý nghĩ hai người xoay chuyển kịch liệt, song không hẹn mà đồng, đều đi đến một suy tính giống nhau. Lục Từ Anh cũng như cha, chỉ tính toán được mất, không nặng về tình cảm. Cả hai đều nghĩ: "Lúc này mà trở mặt thoái hôn, sẽ gây ra trăm hại mà không được lợi gì, lại càng xấu mặt nữa." Lục Từ Anh trong lòng tuy là ngượng ngùng vô cùng, một chút cũng không thích gì tiểu hòa thượng ngốc nghếch này nhưng vẫn nhìn sang Lục Cửu Châu thăm dò.
Hai cha con tâm ý tương thông, Lục Cửu Châu thấy ánh mắt con gái, lập tức đưa ra chủ ý, đang định lên tiếng thì Nhất Linh lại nói: "Hội chủ, lệnh ái dung mạo tuyệt trần, tôi quả thật vô cùng ngưỡng mộ. Nếu được nàng về làm vợ thì quả là thần tiên cũng khôn bằng, nhưng tôi biết rõ lệnh ái không yêu thích gì tôi, cứ miễn cưỡng thành hôn thì quả thật là làm khó cho cả hai, vậy xin hội chủ rút lại thánh mệnh!"
Hỉ đường thay rể, Lục Từ Anh đã khó nghĩ lắm rồi, giờ lại bị Nhất Linh từ chối hôn ước trước mặt tất cả quan viên hai phái, thật không còn mặt mũi nào nữa. Nàng vung tay lên thẳng cánh cho Nhất Linh một bạt tai, đoạn chạy vút ra ngoài lễ đường.
Lục Cửu Châu mấy chục năm xưng hùng thiên hạ, không biết đã trải qua bao nhiêu sóng gió, song chuyện dở mếu dở cười thế này đích thực lại là lần đầu, muốn dương trường trút giận cũng khó khăn, bởi thứ nhất Nhất Linh có đại ân với lão, thứ hai đang ở trong sào huyệt người khác, gây chiến chỉ thêm chuốc vạ vào thân. Thêm vào lòng lo lắng cho ái nữ, lão giậm chân dẫn thủ hạ rút khỏi đại đường, đuổi theo Lục Từ Anh.
Thiết Huyết Minh trên dưới hoan hô vang rền như sấm. Cổ Uy, Tân Vô Ảnh và Bạch Hạc Niên nhìn nhau rồi cùng sụp xuống trước mặt Nhất Linh, đồng thanh: "Tham kiến minh chủ". Tám ngàn đệ tử Thiết Huyết Minh cũng theo nhau quỳ xuống.
Nhất Linh bối rối đưa tay đỡ ba lão nhân dậy: "Không, tôi không..." Chưa dứt lời, giọng Lục Trúc lại vang lên trong tai: "Cha con họ Lục xấu hổ bỏ đi, ngày mai nhất định sẽ dẫn đại quân đến tấn công. Cậu mà tự nói ra chân tướng, Thiết Huyết Minh như rắn mất đầu thì ngày mai Trung Nghĩa cốc máu sẽ chảy thành sông đó."
Tân Vô Ảnh lớn tiếng nói: "Từ khi minh chủ gặp nạn, bổn minh như rắn không đầu, thực lực suy yếu chỉ còn chưa bằng phân nửa lúc trước. Quần Anh Hội mượn gió bẻ măng từ hai mặt công tới, bổn Minh đã bị sóng gió lung lay, cái nguy sụp đổ đã hiện ra trước mắt. Thiếu minh chủ kịp thời xuất hiệu cứu vãn được nguy biến, nắm bắt thời thế lệnh cho tam đường ẩn dấu thực lực, rút bớit tinh nhuệ. Thiết Huyết Minh ngày ngay vẫn có thể dương cao cờ hiệu, các đệ tử hôm nay vẫn có thể đứng được ở đây, Quần Anh Hội không dám khinh suất khuấy động can qua, tất cả đều bởi con mắt nhìn xa của thiếu minh chủ, đó là đại công thứ nhất. Trận chiến ở Song Phong lĩnh, hảo thủ Quần Anh Hội đông hơn chúng ta, nhân mã cũng nhiều hơn hẳn, lại bày gian kế định một mẻ lưới quét sạch cá. Thiếu minh chủ nắm chắc địch tình, mưu xuất kỳ kế, chẳng những cứu được các huynh đệ Huyết Ngao đường, lại đánh cho Quần Anh Hội thất bại thảm hại, đó là công trạng xuất sơn lần thứ hai. Thiếu minh chủ lấy trí dũng độ thiên đóng giả hòa thượng, ẩn mình vào trng nội bộ của Quần Anh Hội, tìm hiểu gian mưu của địch, khiến cho Lục lão tặc thôn tính bổn Minh không thành, trái lại còn làm trò cười cho thiên hạ, khiến huynh đệ trong Minh được mở mày mở mặt, đó chính là công tích thức ba. Trong hơn mười ngày, thiếu minh chủ liên tiếp lập ba đại kỳ công, mưu dũng kể cả khi minh chủ tại thế cũng chỉ được như vậy. Hôm nay Tân Vô Ảnh xin bái người làm tân minh chủ, huynh đệ có phục hay không?"
Tám ngàn đệ tử trên dưới trong ngoài đồng thanh hô vang: "Phục!"
Cổ Uy giọng sang sảng: "Mời thiếu minh chủ thượng tọa nhận bái lễ tôn xưng minh chủ!"
Nhất LInh nhìn Lục Trúc, biết rõ là không thể từ chối, chỉ còn cách ngồi lên ngai bảo tọa nhận bái lễ của quần hùng. Năm nghìn người trong tam đường, hơn hai nghìn người canh giữ tổng đường, gần tám nghìn người đã hành quỳ đại lễ, từ giờ phút này, Nhất Linh chính thức trở thành minh chủ Thiết Huyết Minh.
Đột nhiên Tân Vô Ảnh trừng mắt nhìn Lục Trúc hét: "Nha đầu Lục Trúc, các huynh đệ đều đã bái lạy minh chủ, tại sao ngươi không quỳ?"
Lục Trúc đảo mắt một vòng, chum mũi: "Tôi là người của công tử, không phải người của Thiết Huyết Minh. Tôi có bái là bái công tử nhà tôi chứ không bái minh chủ nhà các người đâu!"
Chúng nhân bật cười vang dội, Cổ Uy nói to: "Cô nương quả thật là nữ Gia Cát, bây giờ hãy lộ rõ hoa dung nguyệt mạo để mọi người làm quen, có được không?"
Lục Trúc ngoe nguẩy: "Làm quen thì chẳng có gì ngại, nhưng mấy nghìn người thế này, người nào cũng dán mắt nhìn tôi, tôi thi không sao nhưng công tử nhà tôi sẽ sao lắm đó!"
Lại một trận cười rền vang cả lễ đường.
0O0
Giờ đây Nhất Linh đã là minh chủ, mọi sinh hoạt phép tắc đương nhiên là khác hẳn trước đây.
Cậu phải dọn vào nơi sinh thời Thủ Thiên Đồ thường ở. Đó là một biệt điện lộng lẫy giống như hoàng cung, bên ngoài hùng vĩ, bên trong thập phần rực rỡ xa hoa khiến Nhất Linh trầm trồ mấy ngày không hết.
Lúc này, Nhất Linh đã tắm xong, thay quần áo sạch sẽ, ngồi xếp bằng tròn trên chiếc giường lộng lẫy của Thủ Thiên Đồ. Cậu nhìn Lục Trúc đang ngồi bên bàn nói: "Hảo tỉ tỉ, tôi muốn đi nghỉ rồi, tỉ cũng đi ngủ đi."
"Khoan đã!" Lục Trúc xua tay: "Ta muốn hỏi cậu hai chuyện. Có phải cậu vì hái Hỏa Chi gì đó cứu Lục Cửu Châu mà bị Hàn Long nuốt mất phải không? Làm sao mà lại trở về được, hay ai đã cứu cậu vậy?"
"Không có ai cứu tôi cả." Nhất Linh lắc đầu: "Hàn Long muốn đớp tôi, tôi đã chặn được miệng nó lại. Nó quấn lấy tôi liền bị nước cuốn đi, cứ thế đến ngày hôm sau trời sáng, Hàn Long không còn sức nữa nên phải nhả ra, tôi lại bơi ngược về. Mất hai ngày một đêm, vừa khéo đến kịp ngăn cản tỉ thấy Lục tiểu thư."
"Bơi ngược dòng hai ngày một đêm?" Lục Trúc lè lưỡi lắc đầu, dừng một lúc lại tiếp: "Nói cậu vội vãn trở về để làm tân lang thì còn có lý, đằng này lại về để ngăn cản hôn lễ, cậu có ý gì vậy?"
Ánh mắt Nhất Linh như trĩu xuống, khẽ lắc đầu: "Tôi không có tư cách để lấy Lục tiểu thư, cũng không muốn lừa dối cô ấy."
"Tại sao?"
Nhất Linh lắc đầu, không trả lời, chỉ thở dài rồi nhắm mắt lại.
"Kỳ lạ, chỉ trong mấy ngày mà tiểu hòa thượng dường như lớn hẳn lên!" Lục Trúc nhìn vẻ mặt ưu tư của Nhất Linh, bối rối đến thẩn người ra. Nàng bước ra khỏi phòng, đưa mắt nhìn bốn phía, nghĩ thầm: "Tìm thứ đó không khó, tốt hơn là nên từ từ. Tiểu hòa thượng trong người tiềm tàng Truyền Đăng đại pháp, thực là chân bảo khó kiếm trên đời, nếu không sơm nắm lấy trong tay, đợi đến khi hắn lĩnh trí ngộ ra thì hỏng bét, nhưng ta phải làm thế nào bây giờ?" Ậy, mấy vị sư tỉ mà ở đây thì tốt quá rồi!"
Điều Lục Trúc đoán quả không sai, Nhất Linh thực sự đã trở thành một con người khác.
Người không hiểu biết chưa hẳn là người ngu si, chẳng qua bởi những chuyện mà họ trải qua còn quá ít ỏi. Với những ai có trí có tâm, thời gian sẽ làm cho họ trưởng thành. Mấy ngày trước, Nhất Linh mới chỉ như một tờ giấy trắng tinh khôi, cái gì cũng không hiểu và không muốn đi tìm hiểu. Nhưng tình cảm đối với Lục Từ Anh đã thôi thúc cậu vươn lên, quan sát xung quanh, cảm nhận một cách tự nhiên những vui buồn được mất, hỉ lạc bi thương. Lưới tình tự dệt như vạc dầu nung nấu trái tim cậu từng phút từng ngày, ngôn lệnh tuyệt tình của Lục Từ Anh lại càng giống như một nhát quật thẳng cánh nhấn cậu sâu vào chín tầng địa ngục. Con người vật lộn trong cái vạc dầu nơi địa ngục ấy làm sao lại có thể không ngộ ra được điều gì?
Nửa ngày một đêm bị Hàn Long quấn chặt, tính mạng nằm giữa lằn ranh sinh tử, đầu óc Nhất Linh không khỏi hồi tưởng lại những chuyện trước kia, những con người, những sự kiện gặp phải từ sau khi sư phụ mất đi hết lượt này đến lượt khác đi qua trong tâm trí cậu. Đến khi bơi ngược dòng hai ngày một đêm trong dòng Náo Long, lên tới bờ, tất cả đã sáng rõ trong đầu Nhất Linh, cậu đã trở thành một con người hoàn toàn khác.
Cậu đã thấy rõ Lục Từ Anh là con người thế nào, cô nương ấy muốn gì và thích cái gì.
Cậu đã trở nên thông minh hơn, song bản tính thuần hậu thì vẫn chưa hề thay đổi.
Ngày hôm sau, hàng vạn nhân mã của Quần Anh Hội kéo đến tấn công Trung Nghĩa môn. Nhất Linh hạ lệnh phòng thủ chặt, Quần Anh Hội tổn thất mấy trăm người mà vẫn không công đuộc thành, đành dừng tay hưu chiến. Đến tối, trong trận bỗng nhiên truyền ra tiếng khóc bi thương, hàng vạn người của Quần Anh Hội đều khóc lên thảm thiết, Cổ Uy và mấy đường chủ nghi ngờ bất định, phái thám tử đi thăm dò. Thám tử lập tức hồi báo tin Lục Cửu Châu đã chết.
Quần Anh Hội ngay trong đêm rút về Hắc Thạch trấn, dựng đài linh cữu, ngày hôm sau tiến cử Lục Từ Anh làm hội chủ, loan tin thề sẽ trả thù cho Lục Cửu Châu.
Quần hùng Thiết Huyết Minh đều đoán Lục Cửu Châu bị Nhất Linh làm cho tức đến nỗi hàn độc công tâm mà chết, người nào người nấy vui cười hết cỡ.
Ngày thứ ba, hơn bốn vạn tinh binh Thanh Long Hội lũ lượt kéo đến trước Trung Nghĩa cốc, Nhất Linh hạ lệnh chuẩn bị cung tên, tam đường thay thế nhau trực chiến, phòng thủ nghiêm ngặt.
Thanh Long Hội đứng đầu là Lý Thanh Long, một trong những hảo thủ tuyệt đỉnh Hắc đạo khi đó, dưới có tam kỳ là Hoàng, Bạch, Hắc, mỗi kỳ đều có ngũ môn. Kỳ chủ của Hoàng kỳ là Chu Dị, kỳ chủ Bạch kỳ là Lưu Sương, kỳ chủ Hắc kỳ là Du Khánh Tài, người nào người nấy thân hoài tuyệt học, đều thuộc hàng cao thủ bậc nhất võ lâm.
Thanh Long Hội dựng trại trước Trung Nghĩa cốc, Lý Thanh Long dẫn kỳ chủ tam kỳ Hắc, Bạch, Hoàng tới Hắc Thạch trấn tế điếu Lục Cửu Châu. Lục Từ Anh dẫn đường chủ tam đường nghênh tiếp.
Lý Thanh Long thấy đám Lăng Anh nước mắt giàn dụa, còn Lục Từ Anh thì khóc đến nỗi mắt sưng lên như quả đào mọng, nghĩ bụng: "Khóc hay lắm! chỉ có điều chết sao đúng lúc thế! Người ngựa của Thanh Long hội vừa đến lão ta đã chết rồi, không lẽ lão phu lại là sứ giả câu hồn?"
Thủ lãnh Hắc đạo tam đại phái, người nào cũng thuộc hàng gian hùng chí trùm thiên hạ, nếu không tận mắt thấy thì tuyệt đối không chịu tin bất cứ chuyện gì.
Lý Thanh Long lấy vẻ mặt u buồn, nói: "Đáng tiếc cho Lục lão ca đang còn sung sức mà đã ra đi như vậy!"
Lục Từ Anh khóc: "Cũng không biết là vì sao, buổi trưa còn khoẻ mạnh, lúc chập tối đột nhiên lại ra đi, cha ơi cha!"
Lý Thanh Long nhẹ giọng: "Thật đáng tiếc, đáng tiếc, Lục lão buông tay về chốn Tây phương, thân đăng cực lạc, hiền nữ không nên quá đau lòng! Lão phu và Lục ca nhiều năm là bằng hữu, hôm nay đến bái lạy trước linh cữu của Lục lão ca, mong được ngắm di dung." Trong bụng lại nghĩ: "Chết thật chết giả, lão phu chỉ nhìn là biết, nếu không cho lão phu nhìn tất ở đây có trò quỷ gì rồi!"
Lục Từ Anh gật đầu, vẫn sụt sịt: "Đa tạ thế bá, mời!" Rồi đi lên trước dẫn đường.
Trong linh đường, hai bên nến cháy đỏ rực, khói hương nghi ngút, ở giữa là cỗ quan tài thiết mộc, Lục Cửu Châu nằm cứng đơ bên trong.
Lý Thanh Long thốt lên: "Lão ca, sao huynh lại đi sớm như vậy! Tiếc thay, thế gian này lại mất đi một cao thủ!" Lão định thần nhìn chăm chú, chỉ thấy hai mắt của Lục Cửu Châu lõm vào, toàn thân tím ngắt, cả người giống như một con cá lớn đông cứng, trên lông mi thậm chí còn đọng một lớp sương xanh mỏng.
Lý Thanh Long vui như mở cờ trong bụng: "Lão tiểu tử đúng là chết thật rồi, quả lả bị hàn độc công tâm, ha ha, thật đúng là trời giúp lão phu!" Ngoài mặt lại làm ra vẻ hết sức đau lòng, cung kính vái ba vái, châm một tuần hương, an ủi Lục Từ Anh mấy câu, sau đó mới ra về.
Vừa rời khỏi Hắc Thạch trấn, lão không nhịn được cười phá lên, Kỳ chủ tam kỳ đều vòng tay: "Chúc mừng Long đầu nhất thống Hắc đạo!"
Lý Thanh Long vuốt râu cười: "Lão mặt trắng Lục Cửu Châu này mà không chết, ta quả thật còn lo ngại vài phần, giờ lão đã đi tong, ta còn sợ ai nữa?"
Chu Dị thập phần cao hứng: "Quần Anh Hội tiến cử Lục Từ Anh làm hội chủ, Thiết Huyết Minh thì suy tôn Thủ Tự Hùng làm minh chủ. Một tiểu tử, một hài nữ, quảng đường mà hai đứa oắt con đó đi được, cộng lại e cũng không dài bằng những cây cầu mà Long đầu đã bước qua, làm sao dám bảo Long đầu là đối thủ?"
Lý Thanh Long khoái trá cười lên ha hả.
Kỳ chủ Hắc Du Khánh Tài nói; "Hai đứa đó tuy còn nhỏ, song trợ giúp cho chúng lại là những lão hồ ly đã thành tinh. Thiết Huyết Minh tuy chỉ còn là con ngài cuối thu nhưng Lục Cửu Châu mấy lần đánh vẫn không thể nuốt trôi, quả không thể xem thường. Quần Anh Hội tuy mất Lục Cửu Châu, thực lực vẫn gần như tương đương với chúng ta, Long đầu nếu muốn một mẻ diệt sạch hai phái, chỉ e hơi khó khăn."
Lý Thanh Long gật đầu: "Miệng lão phu tuy lớn song không thể nuốt một lúc hai cái bánh bao, bữa tiệc này lão phu phải thưởng thức từ từ thôi!"
Cùng ngày hôm ấy, Thanh Long Hội lên núi chặt hạ gỗ to, dựng nên một đài cao bên ngoài Trung Nghĩa cốc, xung quanh lại cất ba chiếc lán lớn. Mấy thủ lãnh Thiết Huyết Minh thấy vậy đều cảm thấy lạ lùng, Cổ Uy càu nhàu: "Lão tiểu tử này dựng đài lớn như vậy, chẳng lẽ để mời chúng ta xem kịch?" Trong lòng không ngừng thắc mắc, vì thế càng cho phòng thủ nghiêm ngặt hơn.
Ngày hôm sau, đàn chủ Hồn Diệt đàn Trần Kháng đến báo, Thanh Long Hội ở ngoài la hét mời tân minh chủ ra gặp mặt.
Nhất Linh dẫn Tân Vô Ảnh cùng mấy thuộc hạ lên trên Trung Nghĩa tường, Lục Trúc theo sát phía sau.
Cách tường thành chừng hơn mười thước, Lý Thanh Long dẫn đầu kỳ chủ tam kỳ cùng bốn hộ pháp đứng đó, Ngô Vi chết trong tay Lý Nhất Phi, Ngũ Long nay đã thành Tứ Long rồi.
Mấy thuộc hạ Thiết Huyết Minh thấy Lý Thanh Long, cũng cất tiếng cười to. Cổ Uy tay chỉ thẳng Lý Thanh Long, chửi lớn: "Lý lão tặc nhà ngươi dùng âm mưu quỷ kế ám hại Minh chủ chúng ta, ngày nào Cổ Uy ta còn sống, nhất định sẽ ăn thịt, lột da nhà ngươi."
Lý Thanh Long ngửa mặt cười vang: "Được lắm, nắm xương già của lão phu đây xin giao cho nhà ngươi đó, hoan nghênh các hạ đến lấy bất cứ lúc nào!" Rồi chỉ sang Nhất Linh: "Đây chính là con trai của Thủ Thiên Đồ sao? Các người suy tôn thằng ranh miệng còn hơi sữa lên làm Minh chủ, thật khiến lão phu phải cười đến rụng răng mất!"
Nhất Linh còn chưa biết lão là ai, vẫn vòng tay nói: "Long đầu, Thủ Tự Hùng có lễ. Tại hạ thiếu niên ít tuổi, lần đầu gánh vác trọng trách, tự biết lo sợ, không biết tiền bối có thể chỉ dạy cho tại hạ được chăng?"
Đó là những lời xuất phát tự đáy lòng Nhất Linh. Từ lúc được suy tôn Minh chủ, trong lòng cậu không lúc nào hết lo sợ, nhưng những sự bất an ấy hoàn toàn không giống với nỗi lo mấy ngày trước. Từ khi đóng giả thiếu minh chủ, Nhất Linh đã trải nghiệm rất nhiều, âm mưu quỷ kế, máu tanh chém giết, chỉ trong vòng hơn mười ngày cậu đều đã trải qua, đó chính là kinh nghiệm. Lục Trúc lại chỉ dạy cho cậu không ít nam bắc cổ kim, đó chính là kiến thức. Bơi ngược dòng hai ngày một đêm, nỗi đau thể xác và tinh thần đã kết hợp kiến thức với kinh nghiệm vào làm một. Khi lên đến bờ, cậu đã thực sự trưởng thành, trở thành một khách giang hồ chân chính!
Mấy ngày trước Nhất Linh sợ là vì cái gì cũng không biết, giờ đây cậu đã hiểu ra tất cả, sự lo lắng ngày hôm nay chính là ý thức được áp lực quá lớn của chiếc ghế minh chủ, không biết mình có thể gánh vác nổi hay không.
Lý Thanh Long lạnh lùng nhìn Nhất Linh, nghĩ bụng: "Nghe nói tiểu tử này rất lợi hại. Lục Cửu Châu là loại đại giảo hoạt, vậy mà liên tiếp bại liền mấy trận trong tay hắn, cuối cùng phải ôm hận mà chết. Đối diện với kẻ thù giết cha mà hắn không giận dữ, không hoang mang, không tự ti cũng không cao ngạo. Định lực này e rằng cả ta cũng không theo kịp, đúng là không thể khinh thường!"
Lão quả là gừng càng già càng cay, trong lòng đề phòng cảnh giác song ngoài mặt lại không chút thay đổi thái độ ngông cuồng: "Tiểu tử, ngươi không cần thiết phải giả bộ như thế. Giang hồ tam đại phái, thế lực cân bằng suốt hai mươi năm nay đã bị phá, đến thời điểm nhất thống Hắc đạo rồi. Lão phu đây không muốn tạo thêm tội nghiệp, đặc biệt cho dựng đài này là để tổ chức tiểu Thiên Long đại hội, tam phái tranh hùng, kẻ thắng sẽ hiệu lệnh toàn thiên hạ, ngày hai tháng hai sang năm, đỉnh Thái Sơn bay lên trời hóa Rồng."
"Tấm lòng nhân từ của Long đầu, tiền bối đây xin cảm tạ!" Nhất Linh vòng tay cung kính. "Nhưng tiểu bối trọng trách tuy lớn, lại hiểu biết nông cạn, cần phải thương nghị với các nguyên lão trong Minh rồi mới trả lời Long đầu được, dám mong lượng thứ! Đoạn khẽ vòng tay, không đợi Lý Thanh Long trả lời đã quay người đi vào. Lý Thanh Long ngây người ra, mắt trợn ngược lên song không thể làm gì hơn.
Lục Trúc giơ ngón tay cái lên, khẽ cười: "Thật không tồi chút nào, lão giang hồ thành tinh đó cũng chỉ đến như vậy mà thôi!"
"Còn phải đa tạ tỉ tỉ dạy bảo nữa." Nhất Linh nghiêng đầu, miệng khẽ động song không phát ra tiếng. Lục Trúc trông thấy là hiểu, mấy người kia vẫn không hề biết gì, trong lòng ngoài kính phục giờ còn thêm vài phần nể sợ.
Cổ Uy thở dài: "Vẫn là Minh chủ định lực hơn người, lão phu chửi mắng với lão tặc ấy, nghĩ lại chẳng khác đứa trẻ lên ba!"
Tần Vô Ảnh cười nhạt: "Hoá ra lão cũng biết à?"
Cổ Uy nổi cáu: "Lão thì có hơn gì ta?"
Bạch Hạc Niên cười lớn: "Vừa nãy ba tuổi, bây giờ chỉ còn có hai tuổi rưỡi rồi!"
Nhất Linh và mấy người kia đều mỉm cười, cả Cổ Uy cũng phá lên cười, nhìn sang Tân Vô Ảnh nói: "Cuồng Bạch thường ngày tự đánh trống tự thổi kèn, nếu quả thực có chút mưu kế làm lui được lão tặc, lão phu mới thực sự phục ngài."
Tân Vô Ảnh hừm một tiếng, mấy người vào đại đường, ngồi quanh nghị phòng, Nhất Linh lên tiếng: "Đúng thế, ba vị đường chủ, cần phải làm thế nào đẩy lui được cả hai phía cường địch đây?"
Bạch Hạc Niên nói: "Chủ ý này của Lý Thanh Long thật là thâm độc. Bổn Minh tiền minh chủ vừa tạ thế, Quần Anh Hội thì Lục Cửu Châu cũng ô hô ai tai. Đại hội Thiên Long vốn là cao thủ tranh hùng, tam phái bây giờ còn có ai qua mặt được Lý lão tặc nữa?"
"Khỏi phải nói!" Cổ Uy ngắt ngang lời Bạch Hạc Niên: "Lý Thanh Long muốn bắt nạt chính là Thiết Huyết Minh ta. Tuy không có hảo thủ tuyệt đỉnh, lão phu có chết cũng nhất định phải đánh với lão tặc ấy ba trăm hồi."
"Rốt cuộc cũng chỉ là có bản lãnh trong ba trăm hồi mà thôi." Tân Vô Ảnh thủng thẳng nói. Cổ Uy giận dữ trừng mắt nhìn: "Lão chưa chắc đã mạnh hơn ta đâu!"
Tân Vô Ảnh không thèm nhìn lại, song lại nhìn Nhất Linh: "Nhưng nếu như Minh chủ chịu ra tay, Lý Thanh Long nhất định chạy mất giáp!"
Bạch Hạc Niên giật mình, nhìn Tân Vô Ảnh, rồi lại nhìn Cổ Uy. Cổ Uy vỗ mạnh vào đùi, reo lên mừng rỡ: "Phải rồi, hôm đó Minh chủ mới trở về, chỉ một chiêu đã hất cho lão tiểu tử Tân Vô Ảnh ngã sóng xoài, món này Lý Thanh Long có luyện thêm mười năm nữa cũng không làm được!"
"Có luyện thêm một trăm năm nữa cũng không làm được!" Tân Vô Ảnh quay mặt nhìn lại Cổ Uy.
Cổ Uy lần này không hề nổi cáu, ranh mãnh nói: "Vậy à? Người ngã là lão tiểu tử ngươi, lão phu không ngã đương nhiên là không biết rõ rồi!"
Lục Trúc che miệng cười, Bạch Hạc Niên và Nhất Linh thì không. Trong lòng Bạch Hạc Niên mừng đến quên cả cười, còn Nhất Linh thì khó nghĩ mà không thể cười lên được.
Nhất Linh trước đây không hiểu chẳng qua là vì ít trải sự đời chứ không phải vì ngốc nghếch. Giờ đây cậu đã trưởng thành, gặp chuyện không còn hoảng hốt nữa mà đã biết suy trước tính sau. Thế nhưng đối nhân xử thế thì được, còn về võ công cậu lại không biết nên bắt đầu từ đâu. Những kỳ tích Nhất LInh làm ra đều được thực hiện trong lúc thần thức mơ hồ, cho dù là bật văng Độc Long tiên của Tiêu Trầm hay hất bay cả người Tân Vô Ảnh, có ra sức suy nghĩ cậu cũng cảm thấy hoàn toàn lạ lẫm.
Ngoại lệ duy nhất chỉ có hai chiêu thức mà sư phụ đã từng nói Khổ hải vô biên và Hồi đầu thị ngạn. Nghĩ đến hai chiêu này, trong đầu Nhất Linh đột nhiên xuất hiện một số tư thế, trên người cũng tự khắc có những phản ứng kỳ lạ. Nhưng nếu chỉ dựa vào hai chiêu này làm sao có thể quyết một trận thắng bại với Lý Thanh Long đây? Nhất Linh ngay đến nghĩ cũng không dám.
Cậu đưa mắt, thấy Bạch Hạc Niên vẫn chằm chằm nhình mình, trong lòng hốt hoảng, thiếu chút nữa quay đầu lại hỏi Lục Trúc, song cuối cùng cũng ghìm lại được.
Nhất Linh đã hiểu ra, Thiết Huyết Minh nếu muốn tiếp tục tồn tại, bảy vạn đệ tử nếu không muốn đầu lìa khỏi cổ, điều quan trọng nhất là đoàn kết, là đồng tâm hiệp lực, mà mấu chốt của sự đồng tâm lại chính là ba con người trước mặt này. Sự đồng tâm của họ căn nguyên sâu xa vẫn chỉ là bởi lòng kính phục một Minh chủ như cậu. Một khi họ nhìn ra được vị Minh chủ của họ chỉ là một gã bù nhìn trống rỗng thì số phận của Thiết Huyết Minh lập tức sẽ tiêu tan.
Nhất Linh chợt nghĩ ra, dẫu sao bây giờ cậu cũng vẫn đang là Minh chủ, địa vị uy tín trong lòng ba người Tân Vô Ảnh đang cao vời vợi. Cậu cố gắng định thần, tự nhủ phải không được sợ, hãy bình tĩnh suy nghĩ lại xem sao.
Có bản lĩnh thì có thể thuyết phục được người khác, bộ dạng hách dịch cũng có thể hù dọa được người khác. Cái lý lẽ này, nhất thời Nhất Linh vẫn chưa thông hẳn, nhưng cũng đã có một chút cảm giác rồi.
Nghĩ một hồi, Nhất Linh lên tiếng: "Thiên Long đại hội chính là ngày mồng hai tháng hai sang năm. Lý Thanh Long chỉ là hàng tiểu bối, không có tư cách để mở Thiên Long đại hội, mục đích duy nhất của lão là thôn tính chúng ta. Vì thế chúng ta phải tương kế tựu kế khiến cho lão không thể đạt được mục đích của mình, còn những việc khác căn bản không cần để ý tới."
Tân Vô Ảnh gật đầu: "Minh chủ nói quả thật xác đáng, Lý Thanh Long mở sớm Thiên Long đại hội chẳng qua chỉ là quỷ kế mà thôi. Thực lực của chúng ta không thể xem thường, sự uy hiếp của Quần Anh Hội lại càng lớn, hai đánh một nhất định sẽ khiến cho hắn chết mà không có đất chôn. Ba bên cùng giao chiến thì uy lực của hắn là mạnh nhất, nhưng nếu cứ cố thủ không ra thì lão đánh với ai?"
Cổ Uy vỗ tay: "Thì ra đây là chủ ý của lão, lão phu vốn là muốn giao chiến với hắn vài trận, nhưng lần này xem ra là không phải đánh trận nào rồi. Chúng ta cố thủ không ra, Gia Cát Lượng nhất định sẽ tức Tư Mã Ý, như vậy thì Lý lão tặc không thể không tức lão tiểu tử nhà ngươi được!"
Lục Trúc mỉm cười: "E rằng Cổ đường chủ sai rồi, tiểu nữ nghe nói là Tư Mã Ý mới là rất không vừa lòng với Gia Cát Lượng." Cổ Uy trợn mắt: "Lão phu biết chứ, chẳng qua là nghĩ chưa ra đó thôi!"
Bạch Hạc Niên đăm chiêu: "Vậy thì chúng ta trả lời Lý Thanh Long như thế nào đây?"
"Trả lời cái gì? Đợi lão phu đến Trung Nghĩa môn, mắng cho hắn một trận." Cổ Uy hằm hằm nói.
Tân Vô Ảnh nhìn Nhất Linh thăm dò: "Lý Thanh Long tìm được chúng ta, thì nhất định cũng sẽ tìm được Quần Anh Hội."
Trong đầu Nhất Linh hiện lên bóng dáng Lục Từ Anh, thân gái một mình lại vừa mang đại tang, bên cạnh không người giúp đỡ, cậu không khỏi lo lắng, buột miệng: "Vậy phải làm thế nào?"
Tân Vô Ảnh nhìn vẻ mặt lo lắng của Nhất Linh, nghĩ bụng: "Thì ra Minh chủ vốn vẫn thích nha đầu ấy, từ hôn chỉ là do không muốn bị Quần Anh Hội thôn tính mà thôi." Lão nói như trấn an: "Minh chủ bất tất phải lo lắng, Lục Từ Anh tài trí hơn người, nhất định sẽ tìm ra cách đối phó."
Nhất Linh xấu hổ, gật đầu nói: "Đúng vậy!"
Lục Trúc nghĩ bụng: "Đúng là tên ngốc!"
Nàng lên tiếng: "Quần Anh Hội nhất định sẽ nói rằng nếu chúng ta tới phó hội, họ cũng sẽ tới."
Tân Vô Ảnh gật gù: "Nhất định là như vậy rồi!"
Nhất Linh vẻ nghĩ ngợi: "Tam phái nếu tụ họp quần công, Thiết Huyết Minh chúng ta không chừng sẽ thiệt thòi nhất!
Tân Vô Ảnh liếc nhìn Cổ Uy, Nhất Linh bỗng gật đầu nói: "Đúng, phải dồn cho Lý Thanh Long vào cảnh quẫn bách mới được, phải để lão bất chấp tất cả tấn công chúng ta."
Cổ Uy và Bạch Hạc Niên đồng thanh: "Vậy phải làm thế nào?"
Nhất Linh lắc đầu, trầm ngâm một hồi mới lên tiếng: "Ta phải suy nghĩ kỹ đã, các người cũng nghĩ đi, để mai hẳng hay."
Về đến biệt điện, Lục Trúc mới cười cười: "Tiểu hòa thượng quả là đã lớn rồi, thật là lợi hại!" Nhất Linh trong lòng không khỏi lo lắng: "Tỉ tỉ, có phải là tôi đã nói sai điều gì không?"
Lục Trúc lắc đầu: "Không phải, quả thực là cậu đã trưởng thành!" Nói đoạn nhìn Nhất Linh, cười vẻ trêu chọc: "Xem ra cậu có vẻ lo lắng cho Lục Từ Anh, cô nương ấy quả thực tốt phước!"
Nhất Linh đỏ mặt: "Không... ta..." Ngập ngừng một lúc, cậu mới thú nhận: "Cô ấy không hề thích tôi."
Lục Trúc đột nhiên lạnh lùng: "Cô ta nếu thích cậu thì đã sao, loại nữ nhân này? Hừm, rốt cuộc cậu vẫn chưa ngộ ra à?"
Lục Trúc trước nay luôn nói nói cười cười với Nhất LInh về chuyện nữ nhân, xem như chẳng để những việc đó vào đâu. Lúc này thấy bộ dạng bối rối của cậu khi nhắc đến Lục Từ Anh, bỗng nhiên lại cảm thấy chua xót vô cùng.
Sự ấm ức trong lòng Lục Trúc mỗi lúc một tăng, nàng không kìm được, đến trước mặt Nhất Linh: "Được, cậu xem, hôm nay ta nhất định sẽ khiến cậu phải quên nha đầu rắn rết ấy đi!" Nói đoạn liền đưa tay bóc lớp da trên mặt xuống.
Nhất Linh ngạc nhiên đến sững sờ!
Trước mắt cậu là một khuôn mặt mới lạ, một mỹ nhân hoàn toàn mới lạ. Vẻ đẹp của nàng hoàn toàn khác với Lục Từ Anh, nhan sắc của Lục Từ Anh cuốn hút nhưng không hấp dẫn, là một vẻ đẹp khiến người ta không dám lại gần, đôi lúc nàng có cười lên cũng chỉ như ánh nắng yếu ớt loáng qua mặt băng đông giá mà thôi. Hoa dung phía trước Nhất Linh lại ấm áp, tràn đầy xuân sắc, mỗi nụ cười, mỗi động tác cúi đầu, quay mặt hay nhíu mày đều có thể lay động tâm can. Vẻ đẹp của Lục Từ Anh như băng, nhan sắc của Lục Trúc lại như lửa, có thể sưởi ấm, cũng có thể thiêu đốt lòng người.
Mỹ nhân bỗng xoay người, thân hình lả lướt trong một điệu vũ kỳ lạ. Không chỉ nhảy múa, nét mặt nàng còn biến đổi theo mỗi bước xoay. Gian biệt điện phút chốc tràn ngập ánh mặt trời, vừa rực rỡ lung linh, vừa chói lóa không thể nhắm bắt.
Nhất Linh chớp chớp mắt ngắm nhìn nàng, tâm trí mê đi không còn biết trời trăng gì nữa. Đôi mắt cậu dán chặt vào khuôn mặt Lục Trúc, nàng buồn Nhất Linh cũng buồn, nàng thích Nhất Linh cũng háo hức, nàng lo Nhất Linh cũng nhíu mày, này vui Nhất Linh cũng hớn hở. Lục Trúc càng múa càng lại gần Nhất Linh, rồi bỗng ôm lấy cổ cậu, đôi môi đỏ thắm chầm chậm chạm nhẹ lên má. Nhất Linh đích thực đã hoàn toàn lịm đi.
Cũng chẳng biết là bao lâu, nàng buông tay ra, đôi mắt long lanh ngước nhìn Nhất Linh thì thầm: "Tiểu hòa thượng ngốc, ngủ một giấc đi."
Đoạn khẽ cười, thướt tha bay ra cửa.
0O0
Cả buổi sáng hôm sau Nhất Linh sống trong trạng thái mơ mơ tỉnh tỉnh. Đôi mắt cậu không rời được gương mặt Lục Trúc, tuy nàng đã mang lại mặt nạ che đi dung nhan diễm kiều, nhưng mỗi khi nghĩ đến nét đẹp tuyệt thế hôm qua, Nhất Linh bất giác toàn thân nóng ran lên.
Lục Trúc cố gắng để tỉnh cậu: "Đừng bao giờ để tình riêng xen lẫn vào việc chung, nếu cậu chỉ vì đắm say nữ sắc mà bất cẩn kéo quân đi phó hội thì nhất định sẽ gây ra họa lớn. Bảy vạn đệ tử của Thiết Huyết Minh chỉ vì cậu mà máu chảy thành sông đó!"
Nhất Linh đáp: "Đúng vậy, nhưng không biết Quần Anh Hội trả lời Lý Thanh Long như thế nào?"
Lục Trúc "hừ" một tiếng, nói: "Cậu vẫn lo lắng cho Lục Từ Anh?"
Nhất Linh đáp nhỏ một tiếng: "Phải!"
Trong lòng nghĩ thầm; "Chỉ mong Lục tiểu thư đừng đi đâu là được!" Đáng tiếc Lục Từ Anh lại không nghĩ như vậy. Giữa trưa thám mã Thiết Huyết Minh đưa tin về, hơn hai nghìn người của Quần Anh Hội do Lục Từ Anh thống lĩnh đã tiến vào Tây Đại Bằng, người ngựa đóng quán cách Thiên Long đài chứng năm dặm.
Mấy thủ lĩnh Thiết Huyết Minh nhìn Nhất Linh dò hỏi, Lục Trúc cằn nhằn: "Nha đầu này điên rồi sao? Lẽ nào ả không biết, cha mình đã chết thì Quần Anh Hội sẽ không còn ai là đối thủ của Lý Thanh Long nữa, Thiên Long đại hội thế nào cũng do một mình Lý Thanh Long khuynh đảo mà thôi!"
Một dòng máu nóng bỗng nổi lên, mấy tư thế kỳ lạ chợt thoáng qua trong đầu, Nhất Linh nắm chặt tay: "Lý Thanh Long thật ngông cuồng, ta phải cho lão một bài học mới được."
Tân Vô Ảnh hy vọng: "Minh chủ đã có kế sách gì sao?"
Nhất Linh đanh thép: "Mai hộ pháp theo cha ta, bị Thanh Long Hội phục kích bắt đi. Khi ta ở Quần Anh Hội, thường hay nghe cha con Lục hội chủ nói với nhau rằng Lý Thanh Long rất coi trọng Mai Hộ Pháp, muốn thu dụng dưới trướng lão ta, nhưng Mại Hộ Pháp thà chết không đầu nhập Thanh Long Hội. Lý Thanh Long từng phát thệ tiêu diệt bổn Minh để xem Mai Hộ Pháp trung hiếu với ai."
Cổ Uy nắm chặt tay: "Mai Tử Kỳ thật là một huynh đệ tốt! Bổn Minh có chết đến người cuối cùng, Lý Thanh Long cũng đừng hòng mà đạt được mục đích."
Nhất Linh nhìn về phía đài cao: "Ta sẽ làm một trận đánh cuộc với Lý Thanh Long, Cổ đường chủ, mở Trung Nghĩa môn để ta đi ra!"
Cổ Uy hăng hái: "Được, tam đường huynh đệ sẽ hết lòng chiến đấu vì Minh chủ, xem Lý Thanh Long làm gì nổi ta!"
Nhất Linh lắc đầu: "Không, một mình ta đi thôi!"
"Không được!" Ba người bọn Cổ Uy đồng thanh kêu lên, Tân Vô Ảnh vội vã: "Tên tiểu nhân Lý Thanh Long này, Minh chru không nên coi thường mà mạo hiểm!"
Nhất Linh lắc đầu: "Ta biết tự bảo vệ mình, một mình đi, dù cho lão có quỷ kế gì cũng phải kiêng nể ta vài phần."
0O0
Thiết Huyết Minh mở rộng Trung Nghĩa môn.
Ba tiếng pháo nổ ra, chỉ có một mình Nhất Linh xuất thành. Cậu vừa đi ra, cánh cửa sắt lại khép kín. Hàng nghìn người của Quần Anh Hội và Thiên Long Hội đóng quân xung quanh chằm chằm dõi theo Nhất Linh, vừa kinh sợ vừa khâm phục.
Nhất Linh đi đến trước lều chỉ huy của Quần Anh Hội, nhìn Lục Từ Anh. Nàng gầy đi trông thấy, dáng vẻ bơ phờ tiều tụy. Cậu chắp tay cung kính: "Lục tiểu thư, nghe nói Lục hội trưởng đã từ trần, Thủ Tự Hùng vừa sợ hãi vừa hổ thẹn. Việc giả thông gia tại lễ đường hôm ấy thực đã làm quá mất rồi. Thủ Tự Hùng không dám mong tiểu thư bỏ quá, chỉ mong có thể lượng tình mà xem xét lại cho."
Lục Từ Anh lạnh lùng nhìn Nhất Linh: "Thì ra ngươi cũng biết ăn nói như vậy, quả nhiên mặc áo rồng giống rồng, mặc áo hổ giống hổ, ngươi cạo trọc đầu khoác áo cà sa là nghiễm nhiên trở thành hòa thượng. Lục Từ Anh ta có mắt mà không thấy anh hùng, đã nhìn nhầm người rồi!"
Nhất Linh bối rối vô cùng, cậu vốn là hòa thượng thực sự, nhưng làm sao có thể nói rõ với Lục Từ Anh được đây! Gần mười năm cứu người trên Ác quỷ tập, những lời khách sáo cậu đã nghe rất nhiều, lúc này cũng định thanh minh vài câu nhưng không hiểu sao miệng cứ như cứng lại.
"Một mình nugoi ra đây làm gì?" Lục Từ Anh nghi ngờ hỏi: "Cha ngươi đã như vậy mà ngươi vẫn chưa đủ kinh sợ sao?" Trong lòng nàng lại nghĩ thầm: "Nhưng tên hoà thượng này cũng ranh mãnh lắm, lẽ nào hắn có âm mưu gì khác chăng, quả là đã tự lo hão rồi!"
Nhất LInh khom người: "Đa tạ tiểu thư đã quan tâm!" Lục Từ Anh lạnh nhạt: "Đừng nghĩ ta thương xót gì ngươi, là do ta quan tâm đến Quần Anh Hội. Môi hở thì răng lạnh, nếu như Thiết Huyết Minh bị tiêu diệt thì Quần Anh Hội cũng khó có thể giữ được."
Nhất Linh mặt bỗng đỏ ửng lên, cắn răng nói: "Tiểu thư yên tâm, Lý Thanh Long đừng hòng mà mong làm gì được chúng ta!"
Nói đoạn chắp tay bước lên cao đài. Lý Thanh Long cũng bước lên đài, cười cười: "Tiểu minh chủ, ngươi với tiểu nha đầu của Quần Anh Hội đó quả là một cặp trời sinh, các ngươi đã bàn được cách đối phó với lão phu chưa vậy?"
Nhất Linh chắp tay: "Long đầu, tại hạ nể người là bậc tiền bối trong giang hồ, Long đầu cũng phải tự trọng mới được."
Lý Thanh Long cười lớn: "Tiểu minh chủ một mình đến tham gia Thiên Long đại hội này, chẳng phải là muốn một tay chống trời, dựa vào sức lực một người áp đảo quần hùng hai hội sao?"
Nhất LInh không đáp, quay mặt nhìn sang lều của Thanh Long Hội. Trước lều, một đại hán bị trói chặt đang ngồi trên ghế, đôi mắt xúc động nhìn cậu. Nhất Linh chắp tay , nói lớn: "Các hạ là Mai Tử Kỳ Mai Hộ Pháp của bổn Minh?"
Đại hán cố cúi người đáp: "Hạ nhân chính là Mai Tử Kỳ!"
Nhất Linh mỉm cười: "Đa tạ Mai Hộ Pháp!" Đoạn quay đầu nói với Lý Thanh Long: "Long đầu, ta có một chiêu võ tên là Bạt Hồ Thủ, chuyên bứt râu người khác." Lý Thanh Long ngạc nhiên song vẫn lạnh lùng: "Ngươi nói lung tung gì vậy?"
Nhất Linh quan sát toàn trận, nói lớn: "Trước khi tham gia Thiên Long đại hội, ta muốn dùng chiêu võ này đánh cuộc với Long đầu."
Nói đoạn bước tới gần Lý Thanh Long, lão vừa nghi ngờ vừa lo lắng, thầm nghĩ: "Tên tiểu tử này quả nhiên là có mưu kế." Tuy vậy lão vẫn thản nhiên: "Cuộc cái gì?"
"Một chiêu của ta sẽ bứt được bộ râu của Long đầu. Nếu không được, Thiết Huyết Minh từ nay sẽ tôn phụng hiệu lệnh của Long đầu. Vạn nhất mà được, xin Long Đầu thả Mai Hộ Pháp của bản Minh ra."
Một chiêu bứt được râu của đối phương, chẳng phải cũng là một chiêu có thể lấy mạng đối phương sao? Dám đánh cuộc như vậy với Lý Thanh Long liệu có mấy người trong giang hồ? Nếu chỉ cần một chiêu mà lấy được mạng của Lý Thanh Long, cần gì phải tổ chức tiếp Thiên Long đại hội!
Nhưng tên nhóc con tiểu Minh chủ kia đã nói như vậy, hơn nữa lại dám đánh cuộc như vậy. Hắn rõ ràng không phải là điên, bây giơ cũng đang giữa trưa, hắn cũng không thể nằm mơ nói nhảm được.
Lý Thanh Long vừa sợ vừa ngờ, rõ ràng là một cuộc đánh cược mười phần thấy thắng cả mười, nhưng lão vẫn do dự bất quyết.
Lúc này, Lục Từ Anh đang ở lán trại phía tây bỗng lên tiếng: "Cuộc hay không cuộc, Long Đầu hãy nói dứt khoát một câu."
Lý Thanh Long liếc nhìn Nhất Linh, gằn giọng: "Nếu như ngươi nói mà không giữ lời thì thế nào?"
"Rất đơn giản, dẫu sao tại hạ cũng chỉ có một người, mấy vạn người của Long đầu đồng loạt tấn công, tại hạ có mọc thêm cánh cũng không thể chạy được."
Lý Thanh Long chăm chăm nhìn Nhất Linh rất lâu, hít một hơi sâu rồi mới nói; "Được, lão phu đánh cuộc với ngươi!"
Lão là người cầm đầu Thanh Long Hội, dọc ngang giang hồ đã mấy chục năm, không biết đã trải qua bao nhiêu kinh biến. Lần đánh cuộc này lại quả là lần đầu tiên trong đời lão.
Lý Thanh Long lùi lại hai bước, Nhất Linh nhìn lão, đột nhiên nở nụ cười trẻ thơ, những thế thức hoạt kê của chiêu "khổ hải vô biên" ánh lên trong tâm trí. Cậu chầm chậm giơ tay uốn mình.
Tiếp theo là một tiếng kêu thống khổ, mấy vạn người đương trường ai nấy đều ngạc nhiên nhổm dậy.
Lý Thanh Long cứ lùi mãi về phía cao đài, cả bộ râu dài mượt lúc trước chỉ còn lại không đầy một phần ba, hai phần ba bộ râu còn lại đang nằm trong tay Nhất Linh.
Lý Thanh Long hai mắt tối sầm như gặp phải hồn ma, run run thét lớn: "Thiên Long Trảo, ngươi dùng Thiên Long Trảo!"
Thiên Long Trảo, Thiên Long trấn bốn phương! Bốn mươi năm trước, Thiên Long hiệu lệnh quần hùng, là đệ nhất chí tôn, oai trùm thiên hạ.
Kêu lên tiếng ấy, Lý Thanh Long cũng bất giác giật mình. Nếu nói Nhất Linh dùng Thiên Long Trảo thì ngay đến lão cũng khó có thể tin được. Nhưng nếu nói là không phải, thì đó lại là võ công thần diệu gì đây? Nhất LInh cười lạnh, tay giơ cao xoè ra, bộ râu trắng tinh bay tản mát theo gió. Cậu bước xuống đài, thẳng đường đi tới bên cạnh Mai Tử Kỳ, nhẹ giọng: "Mai Hộ Pháp!"
Mai Tử Kỳ vừa cười vừa khóc; "Thiếu minh chủ!"
Nhất LInh gật đầu, xoay lưng cõng Mai Tử Kỳ lên.
Trung Nghĩa Môn rộng mở, Nhất Linh cõng Mai Tử Kỳ bước vào. Trong thành bùng lên những tiếng hoan hô liên hồi, vang dậy đất trời. Lý Thanh Long, Lục Từ Anh và hàng vạn người của Thanh Long, Quần Anh hai hội đều lặng lẽ đứng yên, không một ai động đậy, thậm chí không có một ai lên tiếng.
Nhất Linh lại thực hiện thành công kỳ tích thứ tư. Cổ Uy, Tân Vô Ảnh và môn nhân Thiết Huyết Minh, ai nấy đều mừng vui khôn xiết, chỉ Lục Trúc là không hưởng ứng, một mình chăm chú nhìn Nhất Linh. Nhất Linh ngượng ngùng nhìn nàng, gượng cười: "Không có cách nào, tôi không biết giải huyệt nên đành phải cõng lão ta về, phiền tỷ giải huyệt cho lão."
May mà Nhất Linh vẫn còn nhớ chỉ dùng môi nhấp nháy với Lục Trúc. Những lời này nếu lọt vào tai đám Cổ Uy, Tân Vô Ảnh thì thật sự sẽ là sấm giữa trời quang. Lục Trúc tuy là biết rõ về Nhất Linh nhưng vẫn còn bán tín bán ngờ. Nàng giải huyệt đạo cho Mai Tử Kỳ, lão quỳ xuống bái lạy: "Mai Tử Kỳ bái kiến Thiếu Minh chủ, đa tạ ơn cứu mạng của thiếu minh chủ."
Cổ Uy vỗ vai hắn, nói lớn: "Nhầm rồi Mai huynh đệ, phải gọi là Minh chủ mới đúng!" Mai Tử Kỳ hai mắt sáng lên, nước mắt ứa ra: "Bổn Minh có người tài giỏi như vậy làm Minh chủ, quả thật là trời không diệt Thiết Huyết Minh này rồi!"
0O0
Đêm đó, Quần Anh Hội xảy ra một chuyện lạ.
Trong một căn mật thất, Lục Cửu Châu đã chết bỗng nhiên sống lại.
Thì ra lão đã giả chết, mục đích làm cho Lý Thanh Long không đề phòng, coi nhẹ Quần Anh Hội, may ra có thể bẫy được Thanh Long Hội một phen.
Cái tin tiểu Minh chủ Thiết Huyết Minh một chiêu vặt trụi râu Lý Thanh Long làm lão phải tức tốc sống lại.
"Các ngươi nói xem có phải là tên tiểu tử đã dùng Thiên Long Trảo thật không?" Lục Cửu Châu nhìn mấy người Lục Tử Anh và Chu Vạn Lý.
"Không thể nào!" Lục Từ Anh lắc đầu: "Nếu hắn là người nối dõi Thiên Long thì chúng ta làm sao còn có cơ hội gì nữa!"
"Đúng vậy!" Đám Chu Vạn Lý đồng thanh gật đầu: "Tiểu tử đó rốt cuộc đã dùng võ công gì mà lại có uy lực đến như vậy?"
Ba người Lăng Anh, Chu Vạn Lý và Tiêu Kỳ cùng lắc đầu. Lục Từ Anh hai mắt đột nhiên sáng lên, không biết đang nghĩ tới điều gì.


sauthienthuzzz vẫn chưa có mặt trong diễn đàn  
10 thành viên 2T cảm ơn bài viết này của sauthienthuzzz vì cảm thấy "rất là hay":
Unread 11-06-2008, 08:51 AM   #5
Default

Chương 5


Thiên Long đại hội của Lý Thanh Long chưa mở đã tan. Một đài cao, ba lều lớn trở thành trò cười cho đệ tử Thiết Huyết Minh. Đại quân Thanh Long Hội rút về một trấn nhỏ phía nam Trung Nghĩa cốc, vẫn lập với Thiết Huyết Minh và Quần Anh Hội thành thế chân vạc.
Ba ngày liền Thanh Long Hội không hề động tĩnh, Quần Anh Hội lặng yên quan sát, Thiết Huyết Minh cũng lấy bất biến ứng vạn biến.
Ngày thứ tư, Huyết Ảnh đường phó đường chủ Thường Cánh Huy dẫn hơn hai nghìn đệ tử về đến Trung Nghĩa cốc. Hơn hai nghìn đệ tử đó, một nửa là của Huyết Ảnh đường, một nửa thuộc Huyết Ngao đường, đều là hùng binh tinh nhuệ.
Thường Cánh Huy võ công không kém Tân Vô Ảnh, hai mjoi năm trước cùng Tân Vô Ảnh khai sáng Vô Ảnh Môn, thân là phó môn chủ. Khi Thủ Thiên Đồ còn sống, lão vẫn thường than vãn rằng chức phó đường chủ vẫn là thiệt thòi cho lão.
Thiết Huyết Minh bổ sung thêm hai cánh quân, người ngựa lên tới hơn vạn, khí thế ngày càng cao ngất. Ba phái giao tranh, Thiết Huyết Minh tuy ở vào thế hạ phong nhưng những ngày tháng gian nan vất vả nhất đã trôi qua. Đám Cổ Uy, Mai Tử Kỳ cả ngày xướng ca vui vẻ.
Chỉ có Nhất Linh là lo lắng một mình. Tình hình trước mắt tuy chưa nguy hiểm cho Thiết Huyết Minh nhưng đó chỉ là sự yên ổn của kẻ cùng đường. Trung Nghĩa cốc là đại bản doanh, hai kẻ thù địch kéo quân đến tận nơi mà Thiết Huyết Minh không dám xuất quân đánh đuổi. Cứ tiếp tục như vậy, Quần Anh, Thiên Long hai hội chẳng mấy chốc sẽ phân chia lại địa bàn bắc Giang Nam Hà, Thiết Huyết Minh sẽ không đánh mà tự tan. Ngày nào Nhất Linh cũng hỏi tin thám báo tam đường, nghị bàn kế sách. Biết càng nhiều, cậu càng lo lắng suy nghĩ nhiều hơn.
Biệt điện của Thủ Thiên Đồ vốn tên là Phi Long cung, một lầu hai gác. Hôm ấy sau bữa tối, Nhất Linh một mình đứng trên lầu cao, đưa mắt nhìn khắp ơni, chỉ thấy ánh đền lốm đốm, lay động không yên, trong lòng bỗng bồi hồi xúc động.
Nguồn nước của Thiết Huyết Minh vô cùng phong phú. Bên cạnh cung Phi Long có một mạch suối lớn chảy liên tục cả ngày lẫn đêm, mạnh như nước sông. Tứ môn đều có hào nước bao quanh, thông liền thấu suốt, trên dưới trong Minh tha hồ tắm rửa giặt giũ, lấy nước cũng rất tiện lợi. Hào nước sâu một trượng, rộng hai trượng, cầu đá bắc ngang. Khi có nguy biến hay cầu đá bị hỏng thì ngay tức khắc cầu treo sẽ sập xuống thông đường. Quả là một thành trì độc nhất vô nhị.
Nhất Linh đứng trên lầu nghe tiếng nước chảy róc rách, nhìn xung quanh Thiết Huyết đường nhà cửa chồng chất, nghĩ đến hàng vạn sinh mệnh trong đó đều dựa lên hai vai mình, bất giác đọc nhỏ một câu "A di đà Phật". Tâm tư chùng xuống, cậu khấn thầm: "Thiếu minh chủ thật sự đang ở đâu, cầu mong bồ tát phù hộ cho người được sớm trở về, để tôi có thể trút gánh nặng trên vai này." Đang cúi đầu niệm Phật, Nhất Linh bỗng thấy một người đi ra từ trong đại sảnh Thiết Huyết đường. Dáng cao dong dỏng, chiếc váy màu xanh thướt tha, chính là Lục Trúc. Nàng nhìn ra bốn phía, giơ tay chỉ lên, đầu nghiêng nghiêng như đang tìm cái gì vậy.
Nhất Linh nhớ lại đêm hôm đó, toàn thân phát nóng không chịu được, liền kêu nhỏ: "Lục Trúc tỷ tỷ!"
Đám thị vệ đã rút đi ăn tối, Thiết Huyết đường vắng tanh. Trong Phi Long Cung chỉ còn có hai người Nhất Linh và Lục Trúc, Lục Trúc nghe thấy có người gọi, giật mình ngẩng đầu, mỉm cười nhún chân, từ tầng hai bay vút lên lầu.
Nhất Linh giang tay ôm lấy nàng, thốt lên: "Tỷ thật là nhẹ!"
Lục Trúc xoay người gỡ tay Nhất Linh ra, cậu không buông, trái lại còn ôm chặt hơn. Đôi tay Nhất Linh ghì sát Lục Trúc vào người tưởng như gió nhẹ cũng không len qua được.
Đôi môi Nhất Linh háo hức tìm đến khuôn mặt Lục Trúc. Nàng im lặng cố sức vùng ta, bỗng nhiên như nghĩ đến điều gì, liền đưa tay ngăn Nhất Linh lại, nói nhỏ: "Cậu nhìn đi, mấy vạn sinh mạng trong Thiết Huyết đường này đều nằm trong tay cậu, có bao giờ cậu nghĩ đến đó chưa?"
Nhất Linh gật đầu: "Tôi vốn nghĩ đến điều đó suốt mấy ngày nay rồi."
"Vậy mà cậu vẫn còn có thể như vậy được?" Lục Trúc nghiêm nghị.
"Không phải!", Nhất Linh ngậm ngùi: "Tôi chỉ muốn ôm tỷ một chút thôi, muốn gần tỷ một chút cũng không được sao?" Lục Trúc nhìn cái vẻ đáng thương của Nhất Linh, bật cười lớn rồi nhích lại gần hơn, vòng hai tay ôm lấy cổ cậu, hôn một cái thật kêu lên má rồi nói: "Như vậy được rồi!"
Nhất Linh mừng rỡ, hai tay đỡ khuôn mặt nàng, nói như cầu xin: "Tỷ tỷ, tỷ bỏ mặt nạ đi có được không?" Lục Trúc chần chừ, nhìn thấy bộ mặt đáng thương của Nhất Linh bỗng lại mềm lòng, hừ nhẹ: "Ngươi đúng là tiểu oan gia mà!"
Lớp da trên mặt rơi xuống, Lục Trúc nở nụ cười rạng rỡ, trước mặt Nhất Linh bỗng bừng sáng như mặt trời giữa đêm tối. Toàn thân cậu bất giác nóng bừng lên, không thể cầm lòng, Nhất LInh hôn nhẹ vào môi nàng, Lục Trúc cũng thoáng nhắm mắt lại chờ đợi.
Hai đôi môi đang sắp chạm vào nhau, bỗng vang lên tiếng nói từ dưới nhà: "Minh chủ, Cổ Uy có việc muốn cầu kiến!" Nhất Linh giật mình quay xuống. Nhìn thấy Cổ Uy đang đứng dưới lầu, cả hai người đỏ mặt xấu hổ, vội vàng ngoảnh đi.
Khuôn mặt Lục Trúc chỉ lướt qua rất nhanh nhưng không lọt qua đôi mắt Cổ Uy. Lão nghĩ thầm: "Thảo nào Minh chủ lại si mê a hoàn ấy đến vậy, quả là mỹ nhân thế gian hiếm có!"
Một lúc lâu sau Nhất Linh mới chạy xuống lầu, mặt vẫn chưa hết đỏ. Cổ Uy quỳ xuống, tránh không nhìn mặt cậu, bẩm báo: "Minh chủ, hai đêm nay nha đầu Lục Từ Anh của Quần Anh Hội đêm nào cũng đi lại ở gần Trung Nghĩa cốc, rất đáng nghi ngờ."
Nhất Linh "í" lên một tiếng; "Có việc này sao? Chẳng nhẽ cô ta vẫn còn muốn tiến đánh chúng ta? Cô ta mang theo bao nhiêu người?"
"Ngoài cô ta ra thì không có ai nữa cả."
"Ồ!" Nhất Linh ngạc nhiên, nghĩ một lúc, hỏi lại: "Bây giờ cô ta vẫn còn ở gần đây?"
"Vẫn còn." Cổ Uy cúi đầu: "Theo như thám mã báo về, cô ta thường lưu lại đến nửa đêm mới chịu đi."
"Có lẽ cô ta có việc muốn thương lượng với chúng ta, nhưng không tiện đến đây." Nhất Linh bỗng quyết định: "Ta đi gặp cô ta một chút, không biết chừng có thể gỡ được tình hình căng thẳng hiện nay."
"Thuộc hạ sẽ theo bảo vệ Minh chủ."
"Không cần!" Nhất Linh lắc đầu, quay lại nhìn. Lục Trúc vẫn không hề lộ diện. Cổ Uy biết ý hỏi: "Có cần phải gọi Lục Trúc cô nương không?"
Nhất Linh nghĩ ngợi một lát rồi lắc đầu: "Không cần, cô ấy có hỏi, ngươi hãy nói là ta đã đi rồi!"
Cổ Uy đáp: "Thưa vâng!" Trong lòng lại cười thầm: "Minh chủ thông minh giỏi giang mà lại sợ vợ đến vậy!"
Giữa đêm lên đường, Nhất Linh quả nhiên đã gặp Lục Từ Anh sau một quả đồi nhỏ. A hoàn Linh Nhi đi đi lại lại đằng xa. Đêm thu trăng tròn vời vợi, Lục Từ Anh đứng cạnh một lùm cây xanh, ánh nguyệt nhuộm vàng bộ xiêm y trắng tinh khôi, đẹp lung linh nhưng vẫn không xóa được cảm giác lạnh lẽo.
Nhất Linh bỗng cảm thấy chua xót trong lòng, nghĩ thầm: "Cô ấy là thủ lĩnh Quần Anh Hội, vừa mất cha lại phải đối diện với áp lực của Thanh Long Hội. Thân gái một mình làm sao có thể chịu đựng nổi! Trông cô ấy đã gầy đi rất nhiều rồi!"
Lục Từ Anh là người con gái đầu tiên lọt vào trái tim Nhất Linh. Trong lòng bất kỳ người nào, hình bóng đầu tiên cũng luôn luôn hoàn mỹ. Nỗi nhớ ngọt ngào nhất cũng là nỗi đau sâu đậm nhất, đau nhưng vẫn không thể nào quên.
Lục Từ Anh nghe thấy tiếng bước chân liền quay đầu lại. Đôi mắt sáng lên, nụ cười lập tức như hoa nở trên mặt, lặng lẽ ngắm nhìn Nhất Linh đi tới gần.
Nhất Linh gọi nhỏ: "Lục tiểu thư!"
"Cha ta gọi ta là Anh nhi, ngươi nhỏ tuổi hơn ta, gọi ta là Anh tỉ được không?"
Nụ cười vẫn sáng trên mặt nàng. Cô nương lạnh như băng tuyết này, đêm nay lại nói ra những câu không thể mềm dịu hơn được nữa.
Trong lòng Nhất Linh đã sớm hạnh phúc tràn đầy, gật đầu gọi to: "Anh tỉ!" Lục Từ Anh nhoẻn một nụ cười rạng rỡ: "Tử Hùng!"
Đôi mắt của nàng đã mê hoặc thần trí Nhất Linh, dường như muốn chen vào tận đáy tim cậu. Nhất Linh ngây người một lúc, không biết nói gì, nhưng ánh mắt ngây ngô ấy của cậu hình như làm cho Lục Từ Anh không yên tâm. Nàng từ từ quay đầu đi, than nhẹ một tiếng: "Người không hiểu ngươi đều bị cái bộ dạng ngốc nghếch này của ngươi mê hoặc cả. Chỉ có trời mới biết ngươi lợi hại thế nào!"
Hơn mười ngày nay, những sai sót chằng chịt, cơ duyên trùng hợp, vận mệnh huyền bí đã bao trùm lấy số phận Nhất Linh. Dù là hai hội hay Thiết Huyết Minh, trong con mắt của hàng vạn người, Nhất Linh đã là một nhân vật võ nghệ cao cường, tài trí tuyệt đỉnh, đáng sợ vô cùng.
"Không, ta không phải..." Nhất Linh muốn giải thích nhưng cổ họng cứ như nghẹn lại. Bình tĩnh một lát, Lục Từ Anh nhẹ nhàng: "Đi cùng ta một lát nhé!"
Gió thu thổi nhẹ, gấu váy trắng bay lên, chạm vào người Nhất Linh. Một mùi hương huyền hoặc quấn quýt quanh người cậu. Bước theo Lục Từ Anh trên đám cỏ mềm, Nhất Linh chếnh choáng như đang lướt trong mây. Lục Từ Anh quay đầu lại. Gặp đôi mắt của nàng, Nhất Linh bỗng mỉm cười, nụ cười hồn nhiên như đứa trẻ thơ hạnh phúc trong lòng me. Lục Từ Anh dừng bước, quay đầu nhìn về phía những ngọn núi nhấp nhô phía xa xa, bỗng hai vai run run. Nhất Linh lo lắng: "Anh tỉ, tỉ có sao không?"
Lục Từ Anh lắc đầu, hai tay ôm lấy vai, đờ đẫn nhìn xa xa, bỗng nhiên nấc nhẹ. Nhất Linh giật mình: "Sao vậy? Tỉ khóc ư?"
Lục Từ Anh lắc đầu, vai càng hạ thấp hơn, hai tay ôm mặt, chầm chậm quỳ xuống, cuối cùng nghẹn ngào thành tiếng.
Nhất Linh lòng như dao cắt, lại không biêt làm gì, cố mãi mới thốt được một câu: "Anh tỉ, tỉ sao vậy? Nói ra có được không?"
Một lúc lâu Lục Từ Anh mới ngừng khóc, cất giọng nghèn nghẹ: "Cha ta chết rồi, đại quân của Thanh long Hội lại áp sát bả doanh. Thiết Huyết Minh đã có ngươi, nhưng ta thì có ai? Quần Anh Hội ai là đối thủ của Lý Thanh Long đây?"
"Thì ra cô ấy đang lo lắng giống như ta." Nhất Linh nghĩ vậy, hăng hai: "Ba phái phải dựa vào nhau mà giữ. Lý Thanh Long tuy mạnh nhưng hắn cũng không dám coi thường cả hai chúng ta."
Lục Từ Anh lắc đầu: "Không, Thanh Long Hội dốc toàn lực tiến đến, sao lại chịu trở về tay không. Ta và ngươi hai phương, nhất định Thanh Long Hội sẽ chọn một trong hai chúng ta để tiến công trước. Mà ta lại là người yếu nhất, ta... ta..." Nàng nói không ra tiếng, lại khóc nức lên.
Trong ***g ngực Nhất Linh máu nóng dâng trào, cậu quỳ xuống nói lớn: "Trên đầu có trời xanh, nếu như Thanh Long Hội dám đánh Quần Anh Hội, nhất định Thiết Huyết Minh sẽ dốc toàn lực ra để ứng cứu. Nếu làm trái với lời thề, Thiên Lôi đánh chết Thủ Tự Hùng này!"
Lục Từ Anh ngước đôi mắt đẫm nước lên nhìn, ánh mắt vừa to vừa mừng, lại có chút không tin: "Thật không? Ngươi nói thật sao?"
Nhất Linh trịnh trọng gật đầu: "Anh tỉ, dưới gầm trời này, ta không cho phép bất cứ ai ức hiếp tỉ, trừ khi ta chết."
"Tử Hùng! Lục Từ Anh mừng rỡ kêu lên, bỗng sà vào ngực Nhất Linh. Nhất Linh ôm lấy tấm thâm mềm mại của nàng, người bỗng run lên. Khi gần gũi với Lục Từ Anh, thân thể cậu dường như lửa đốt, nhưng trong lòng lại không có cảm giác này.
Hai tay Lục Từ Anh ôm chặt Nhất Linh, hai ***g ngực sát vào nhau sinh ra một mê lực lạ kỳ. Toàn thân Nhất Linh nóng ra, cậu cúi xuống hôn nhẹ vào cổ nàng. Cả người của Lục Từ Anh cũng run bắn lên, nhưng lại nép vào cậu sát hơn.
Toàn thân Nhất Linh căng ra trong những cảm giác lạ kỳ, đôi môi tham lam như có quỷ ma mách bảo lướt nhẹ lên má, rồi tìm đến thái dương. Lục Từ Anh bỗng bật ra một tiếng rên. Nhất Linh như phát điên, hôn mạnh vào môi nàng. Trong cơn vô thức, Lục Từ Anh hé miệng. Thoáng chốc hai đôi môi đã quyện chặt vào nhau.
Nhất Linh nhẹ nhàng buông nàng ra, chỉ cảm thấy nhiệt huyết trong người ngày càng sôi sục. Đôi môi ngày càng tham lam, bàn tay mỗi lúc một thêm táo bạo. Lục Từ Anh đưa tay ngăn Nhất Linh, nhưng chỉ là cố gắng yếu ớt trong cơn tuyệt vọng.
Ánh trăng tinh khiết sáng trong, thân hình trắng như tuyết dần lồ lộ. Hai ngọn bồng lai tròn trĩnh nhô lên, đẹp như ngọc thạch dưới ánh trăng xanh, chính giữa điểm xuyết bởi hai chấm hồng tươi, lung linh như hai hạt kim cương màu đỏ.
Lục Từ Anh dùng hai cánh tay bất lực của mình đẩy Nhất Linh ra, run rẩy kêu lên: "Không, Tự Hùng, không được..." Nhất Linh chỉ càng thêm điên cuồng hơn, tới tấp hôn lên mặt, lên ngực nàng.
Lục Từ Anh cả người đã nhũn ra, lòng kêu lên thảm thiết: "Hết rồi, ta lại bị mắc lừa tên tiểu tặc này rồi!"
Đang trong lúc gấp gáp, a hoàn Linh Nhi bỗng gọi: "Tiểu thư, tiểu thư!"
Nhất Linh giật mình, Lục Từ Anh chớp thời cơ đẩy mạnh cậu ra, đưa tay che mặt. Lòng thầm cám ơn trời phật, miệng lại vờ tức giận hỏi: "Sao?"
Linh nhi trốn sau một thân cây rất xa, gọi lớn: "Vừa rồi có một cái bóng đen đi về bên này..."
Chưa dứt lời, Lục Từ Anh đã vội vã kêu lên: "Cẩn thận, khéo là do thám Thanh Long Hội! Nói đoạn chống tay vùng dậy.
Nhất Linh vội vàng đứng chắn trước mặt Lục Từ Anh. Nhìn ra bốn phía không thấy kẻ khả nghi, quay đầu lại thì Lục Từ Anh đã chỉnh lại y phục ngay ngắn. Cậu bối rối: "Anh tỉ..."
Lục Từ Anh nhạt giọng: "Đồ bắt nạt, không cần ngươi gọi ta!"
Lục Từ Anh nhìn sang, thấy Nhất Linh thập phần bối rối, điệu bộ không khác đứa trẻ mắc lỗi đang chờ bị phạt, trong lòng vẫn không tin, nghĩ bụng: "Hừ, tiểu tặc, làm ra vẻ giống vậy."
Sắc mặt vẫn không hề thay đổi, nàng lên tiếng như trách móc: "Lần sau, nếu ngươi còm dám bắt nạt người khác, thì ta..." Nhất Linh mừng rỡ: "Tiểu đệ không dám, không dám nữa."
Lục Từ Anh liếc mắt lườm cậu, bỗng nhiên bật cười lên: "Ngốc!"
Rồi quay người chạy, chạy được vài bước, nàng bỗng đứng lại. Nhất Linh cuống cuồng đuổi theo, gọi lớn: "Anh tỉ, Anh tỉ!"
Ánh mắt Lục Từ Anh chăm chú nhìn cầu, giọng thoảng qua như hơi thở: "Ngươi phải nhớ lấy, ta đã là người của ngươi rồi. Mai hậu nếu có người hiếp đáp ta, ngươi mà cứ mở tròn mắt nhìn, cũng là do ngươi thôi!"
Nói đoạn quay ngoắt người bước đi, bóng xiêm y trắng chẳng mắy chốc đã chìm vào đêm trăng mờ ảo.
Nhất Linh vươn vai ngửa mặt, đón từng làn gió thu mơn man. Cậu bỗng nhảy lên, khoa chân múa tay, lòng mừng rỡ như đã bắt được mặt trăng trên trời.
Về đến Phi Long cung đã gần giữa đêm, Lục Trúc vẫn đang ở trong cung đợi cậu. Thấy Nhất Linh trở về, nàng mừng rỡ chạy ra đón: "Có đi ra ngoài thì cũng phải nói với ta một tiếng. Cậu và Lục Từ Anh..."
Chưa nói dứt lời, nhìn mặt Nhất Linh, toàn thân Lục Trúc bỗng run bắn lên.
"Tỷ, tỷ, sao vậy?" Nhất Linh hốt hoảng.
Lục Trúc lôi xềnh xệch Nhất Linh đến trước chiếc gương đồng: "Nhìn cái mặt ngươi xem!"
Nhất Linh ngạc nhiên nhìn vào gương, phút chốc đờ người ra. Trong gương vẫn là khuôn mặt tiểu hòa thượng ngày nào, có điều trên người, trên cổ khắp nơi đầy vết son hồng, kinh nghiệm đối với nữ nhân của cậu quả thật còn quá là non nớt.
Da mặt Nhất Linh giờ đây còn đỏ hơn cả son, cậu cố mãi cũng chỉ thốt ra được mấy tiếng: "Lục Trúc tỉ, tôi... tôi..."
Lục Trúc mắt đã ngân ngấn nước, vung tay giáng cho cậu một bạt tai: "Đáng chết!"
Nàng điên cuồng kêu lớn rồi chạy về phòng. Nhất Linh vội vàng đuổi theo, nhưng Lục Trúc đã đóng sầm cửa lại. Loay hoay mãi vẫn không đẩy được cửa, Nhất Linh cứ thế đờ đẫn một lúc, tất cả những hứng thú trong lòng bỗng chốc biến mất tăm.
Hai người con gái này nhan sắc thật khó so bì. Lục Trúc gần gũi cậu hơn, nhưng Lục Từ Anh lại có một ma lực khiến cho cậu không thể kìm chế nổi mình. Lúc này quả thật Nhất Linh không thể phân biệt được rốt cuộc trái tim cậu hướng về ai.
Trong phòng riêng, Lục Trúc tư lự ngồi soi gương. Người con gái trong gương nước mắt đầm đìa: "Lục Trúc không nghe lời sư phụ, đây là báo ứng rồi đó!" Nàng tự nói thầm, trong lòng muôn vàn chua xót.
Lục Từ Anh về đến Hắc Thạch trấn, truyền lệnh Tứ Ưng hộ pháp: "Dẫn quân đi tập kích Thanh Long Hội, tập kích xong phải rút lui ngay tức khắc, không được ham chiến!"
Lục Cửu Châu đăm chiêu nhìn Lục Từ Anh: "Nếu như tiểu tử đó lừa con, lệnh thế này chẳng khác nào là đem thân tự đốt!"
Lục Từ Anh thở dài: "Con cũng không biết nữa, có lẽ hắn đã bị con mê hoặc thật rồi. Dù sao con cũng nhất định phải thử một lần, nếu hắn thật lòng, con sẽ gả cho hắn giúp cha hoàn thành tâm nguyện. Còn nếu hắn không thật lòng, ta dứt khoát liên kết với Thanh Long Hội tiêu diệt hắn trước rồi tính sau. Hai con hổ lớn tranh hùng còn hơn ba bên tranh giành nhau ở thế chân vạc. Muốn thống nhất được giang hồ ai nấy đều phải dựa vào thủ đoạn của mình. Theo con nghĩ, Lý Thanh Long giờ đây còn dễ đối phó hơn Thủ Tự Hùng. Nếu Lý Thanh Long tấn công, cha chỉ cần thay đổi diện mạo, bất ngờ tập kích là doạ khiếp được lão."
Lục Cửu Châu phấn khích nhìn Lục Từ Anh: "Tốt lắm, Anh nhi, con đã vì cha mà phải khổ rồi!"
Lục Từ Anh lắc đầu, trở về phòng lấy nước tắm gội. Nhớ lại mấy phút trong lòng Nhất Linh lúc ấy, tự nhiên cả người nàng cũng run lên.
Khi Lục Từ Anh về đến Hắc Thạch trấn thì Lý Thanh Long cũng nhận được mật báo: "Thiết Huyết Minh minh chủ cùng với hội chủ Quần Anh Hội gặp nhau ở ngoài Trung Nghĩa môn."
Lão tức tốc cho gọi tam đường chủ.
Châu Dịch nói: "Không thể thế được, lão già Lục Cửu Châu này nghe nói là đã bị Thủ Tự Hùng lừa hôn, tức đến hàn độc công tâm mà chết, nha đầu Lục Từ Anh lẽ nào lại chịu gặp hắn?"
"Cái đó cũng khó nói lắm." Lưu Sương gạt đi: "Theo ta biết, con nhãi Lục Từ Anh chẳng phải là hạng vừa, e rằng dã tâm của nó còn lớn hơn cha nó nhiều."
Du Khánh Tài chau mày: "Thủ Tự Hùng là người nối dõi Thiên Long, võ công thâm hậu khôn lường. Quần Anh Hội lực lượng lại không vô kể, nếu hai bọn chúng liên kết với nhau thì Thanh Long Hội chúng ta..."
Ba người cùng nhìn về phía Lý Thanh Long. Lý Thanh Long chậm rãi vuốt bộ râu trắng tơi tả, mặt ngửa lên trời, một lúc lâu mới lắc đầu lẩm bẩm: "Không thể nào, tiểu tử này nếu võ công cao như vậy, quyết không thể đứng nhìn lúc ta giết chết cha hắn!"
Lưu Sương: "Phải chăng Long Đầu nghĩ rằng..."
"Thủ Thiên Đồ chết rồi, Lục Cửu Châu cũng mạng vong, tam phái giờ một mạnh hai yếu, đây là cơ hội ngàn năm có một." Lý Thanh Long mắt sáng lên: "Ta nhất điijnh phải thử xem sao. Các người nghỉ đi, ngày mai đánh Thiết Huyết Minh."
Một lúc sau, Phong Thụ Loan đang lặng yên trong giấc ngủ , bỗng nổi cháy khắp nơi. Trong ánh lửa, bốn bóng người nhanh như chớp chạy ra, biến vào đêm tối.
Là Tứ Ưng Hộ Pháp của Quần Anh Hội.
Các thủ lĩnh Thanh Long Hội được một phen tức điên người. Lý Thanh Long lạnh lùng cười, dùng lực bứt mấy sợi râu ném xuống đất, gằn giọng: "Toàn thể xuất động, rạng sáng mai lập tức tập kích Hắc Thạch trấn. Nha đầu thối tha, ngươi nghĩ rằng lừa được tên tiểu tặc Thủ Tự Hùng là có thể làm mưa làm gió sao, chống mắt lên xem lão phu cho người bài học."
Sáng sớm hôm sau, Nhất Linh vừa tỉnh giấc, đột nhiên Mai Tử Kỳ vội vã đến báo: "Thanh Long Hội tấn công Quần Anh Hội, đã giao chiến rồi."
Nhất Linh cau mày đứng dậy đi ra cửa, Lục Trúc đã đứng chặn bên ngoài. Nàng nhìn cậu lạnh lùng: "Cậu định làm gì bây giờ?"
"Xuất binh tiến đánh đằng sau Thanh Long Hội."
"A hà", Lục Trúc cười nhạt: "Mỹ nhân kế quả nhiên lợi hại!"
Nhất Linh đỏ mặt, vẫn cắn răng nói: "Quần Anh Hội nếu như bị tiêu diệt thì những ngày sắp tới của Thiết Huyết Minh cũng sẽ chẳng vui vẻ gì. Tối hôm qua tôi đã cùng Lục tiểu thư thương lượng, chúng ta phải cứu giúp lẫn nhau."
"Cứu giúp lẫn nhau? Hừ, ta đánh cuộc với cậu, đợi đến khi Thiết Huyết Minh gặp nạn, nha đầu đó mà chịu đến cứu thì ta xin móc hai mắt này dâng cho ả!"
Nhất Linh lắc đầu kiên nghị: "Tôi không đánh cuộc với tỷ!"
Nói đoạn lách ra, đi thẳng tới đại sảnh Trung Nghĩa. Ba người Cổ Uy đã đến trước rồi.
Tân Vô Ảnh hân hoan: "Trình Minh chủ, có tin tốt lành, Thanh Long Hồi đánh Quần Anh Hội, hai con chó cắn nhau, chúng ta lại có kịch vui để xem rồi."
Nhất Linh lắc đầu: "Không phải chó cắn chó, mà là hổ cắn chó. Tình thế ngày hôm nay, một mạnh mà hai yếu. Quần Anh Hội nếu không còn, Thiết Huyết Minh chúng ta cũng khó mà có thể bảo toàn được lắm."
"Quần Anh Hội lực lượng đông biết bao nhiêu, không thể nói hết là hết được," Lục Trúc nói chen vào.


sauthienthuzzz vẫn chưa có mặt trong diễn đàn  
9 thành viên 2T cảm ơn bài viết này của sauthienthuzzz vì cảm thấy "rất là hay":
Unread 11-06-2008, 08:52 AM   #6
Default

Chương 6


Nhất Linh thảng thốt: “Sao lại như vậy được?” nhưng nghe âm thanh hò hét giết chóc dâng lên như thủy triều mỗi lúc một gần, quả nhiên không thể là tin giả. Dù sao cũng chỉ là một cậu trai mười sáu tuổi, trong lòng không tránh khỏi hoảng sợ rối bời. Nhất Linh đi tìm Mai Tử Kỳ, nhìn thấy lão ta mặt cũng đang tái nhợt như tờ giấy trắng thì lại càng khiếp sợ.
Đang trong lúc hỗn quân loạn quan, trong đầu Nhất Linh vụt lên một ý nghĩ: “Ta mà hoảng sợ, Thiết Huyết Minh sẽ bại vong đêm nay!”. Một luồng dũng khí trào dâng trong long, Nhất Linh vươn thẳng người dậy hét to: “Đệ tử Thiết Huyết Minh nghe đây, ta là Thù Tự Hùng, Minh chủ của các người. Đêm nay sống chết cũng phải giữ cho được Thiết Huyết môn!”. Tiếng hét như sấm rền, tỏa lan tứ phía, từng khe núi của Trung Nghĩa cốc cách xa hàng dặm cũng nghe thấy giọng Nhất Linh, âm thanh đập vào vách núi vọng lại càng hùng tráng hơn.
Quả đúng như điều Nhất Linh lo lắng, khi nghe tin Thanh Long Hội đã chấn chiếm Trung Nghĩa môn, Thiết Huyết đệ tử từ trên xuống dưới không ai không hoang mang lo sợ, gần như không còn ý chí chiến đấu. Đang trong cơn hoảng loạn ấy, tiếng hét vang dội của cậu đã khiến cho Thiết Huyết Minh trên dưới nức lòng, lũ lượt kéo về cửa chính. Nhất Linh vừa hét vừa lao nhanh, âm thanh vang vang như sấm sét, người như có điện truyền. Vừa dứt tiếng, người đã đến trước Thiết Huyết môn.
Chỉ nhìn thấy bóng dáng cao to của Lý Thanh Long sừng sững trấn đại môn, đang tàn sát môn nhân Thiết Huyết, đằng sau là mấy đại cao thủ Thanh Long Hội đang chém giết số đệ tử canh cổng ngoài như băm giá chặt rau, đồng thời cố xông vào cánh cửa chính đang mở lên. Khi Nhất Linh đến, đại môn vừa được nâng cao, cầu treo bên ngoài đã bị đứt, may mắn là đệ tử Thiết Huyết môn lui về từ thành Trung Nghĩa đã kịp kéo cao cửa. Người ngựa Thanh Long Hội tràn tới như nước thủy triều nhưng cửa lớn vào Thiết Huyết Đường đã bị chặn kín, nhất thời không tiến vào được bên trong.
Tình thế lúc đó thật vô cùng nguy kịch, có thể nói Thiết Huyết Tổng đường đã bị chiếm đóng đến chín phần mười, đệ tử Thiết Huyết Minh bên trong vừa ít lại không có đại cao thủ, Thanh Long Hội bên ngoài không những quân số đông hơn gấp mấy lần, lại còn sáu bảy cao thủ bậc nhất, chớp mắt là có thể tàn sát môn nhân Thiết Huyết không còn một ai. Chỉ riêng Lý Thanh Long một mình đã chống chọi cả một đội quân của Thiết Huyết Minh, bọn Tân Vô Ảnh và Cổ Uy mặc dù không tiếc đến tính mạng của mình, nhưng cũng không có cách nào để ép Lý Thanh Long lùi bước được.
Tiếng hét của Nhất Linh tất nhiên là Lý Thanh Long cũng nghe thấy. Phần thắng đã nắm chắc trong tay, vừa nhìn thấy Nhất Linh lão phá lên cười sặc sụa: “Nhóc con, có khí thế đấy, nhưng có hét lớn gấp mười lần như thế cũng bỏ mạng đêm nay thôi. Nói ngươi không qua nổi cửa ải này của lão phu, thì ngươi nhất định không qua nổi!”
Cửa lớn cuối cùng cũng bật ra, đệ tử Thiết Huyết Minh bảo vệ đại môn đã bị chém chết gần hết, sáu đại cao thủ của Thanh Long Hội sấn người lao vào bên trong, đằng sau là dòng người ngựa tấn công đen kịt. Tiếng cười điên cuồng của Lý Thanh Long mỗi lúc một vang to ***g lộng, chấn động cả trời đêm.
Đúng lúc lão đang đắc chí trong trận cười ngông cuồng đó, Nhất Linh bật người tuốt thanh trường kiếm lao thẳng về hướng Lý Thanh Long. Khoảng cách giữa hai người chỉ khoảng hơn mười trượng, nhưng Nhất Linh chỉ loáng lên là đến, thanh gươm vừa điểm tới đã chỉ đúng vào trước yết hầu Lý Thanh Long. Tư thế vô cùng ưu mỹ, động tác nhanh gọn như điện truyền sét đánh, đúng là “Hồi đầu thị ngạn”!
Lý Thanh Long lạnh toát người, vội lùi lại một bước, tay nắm lại thành quyền nhanh như chớp tung ra. Lúc chiều lão đã trải qua cuộc đấu vất vả với Nhất Linh, biết rằng trước cú đấm trời giáng của mình, Nhất Linh dù sao cũng chỉ có cách phòng thủ. Lưỡi kiếm kia có thể lợi hại nhưng chỉ cần lấy sức tung một chiêu quyền, tuy có kiếm trong tay nhưng sao tránh khỏi phải lui về cố thủ!
Ai ngờ rằng thanh kiếm của Nhất Linh lại giống như ma ngư dưới nước. Sức mạnh quả đấm của Lý Thanh Long như dòng nước cuồn cuồn tràn tới, kiếm vẫn lách mình tiến về phía trước, thanh kiếm xoay một vòng ma quái lại chỉ đúng phía trước yết hầu của Lý Thanh Long.
Lý Thanh Long kinh ngạc đến lạnh người, thấy thanh kiếm của Nhất Linh mà không sao nhìn ra lộ số chuyển động của nó. Chỉ biết mũi kiếm như con rắn độc, bất luận là có trốn ở đâu, lên cao hay xuống thấp cũng không thoát được cái đầu rắn trừng trừng trước mặt. Lão không còn cách nào, lại lùi thêm một bước. Lùi lại hai bước, người đã trở về sát bên đại môn. Lưu Sương, Cái Nhất Mục hai bên cùng xông ra, nhưng chưa kịp hiểu ra chuyện gì đã cùng hết lên bật lại, cổ tay Lưu Sương bị rạch một đường, Cái Nhất Mục tai trái tóe máu. Lưỡi kiếm của Nhất Linh trườn nhanh như một con rắn, lại chỉ đúng vào yết hầu của Lý Thanh Long.
Lý Thanh Long đã trải qua bao trận lớn nhỏ, cả kiến thức lẫn kinh nghiệm đều độc bộ giang hồ, nhưng chưa bao giờ chứng kiến một chiêu kiếm quái tuyệt như thế. Trong đầu lão lóe lên vô số cách ứng phó nhưng rốt cuộc vẫn bất lực phải lùi thêm bước thứ ba. Nhất Linh bám sát theo Lý Thanh Long, lưỡi kiếm cứ chỉ thẳng cách yết hầu lão chừng ba thốn. Cả sau đại cao thủ lần lượt xông ra ứng cứu Hội chủ, nhưng rốt cuộc tất cả đều bắn ngược trở lại, không ôm mặt thì che tai. Cái Nhất Mục thậm chí còn hai lần liều thân, đến lần thứ hai, con mắt cuối cùng suýt nữa trúng kiếm, lão sợ đến nỗi toát mồ hôi ròng ròng.
Trong đại môn lúc này tập trung cả bảy đại cao thủ của Thanh Long Hội, nếu như ở giữa quảng trường, bảy người họ quây vào quần công, thì thiên hạ không ai có thể chống chọi được. Cửa Thiết Huyết mặc dù không hẹp nhưng cũng không phải rộng lắm, bảy người chỉ có thể đứng về một bên, bị trường kiếm của Nhất Linh ép lùi lại sau từng bước, qua đại môn, qua cả cầu treo. Đệ tử Thanh Long Hội chen chúc trên cầu treo, bị thượng cấp chèn ngã tứ tung xuống nước. Thanh Long Hội vốn là những hảo hán xuôi ngược Trường Giang, nên chỉ chút sau là leo lên được bờ.
Thiết Huyết Minh ai nấy đều mừng rỡ ra mặt, vội vàng kéo cầu treo lên. Nhất Linh quay lại, Lý Thanh Long định bám theo, nghĩ tới chiêu kiếm kỳ tuyệt lại đứng yên, thẫn thờ nhìn Nhất Linh an toàn rút lui qua cổng.
Hơn hai nghìn đệ tử Thiết Huyết Minh bảo vệ Trung Nghĩa thành đã gần như bị tận sát, cộng thêm mấy trăm kẻ phản bội theo Thường Cánh Huy. Thực lực của Thiết Huyết Minh chưa đầy một canh giờ đã giảm đi một phần ba, tổn thất thật không gì so nổi. Tân Vô Ảnh nhìn theo bóng Thường Cánh Huy đứng ở phía xa, ***g lộn chửi: “Thường cẩu trệ, con chó được nuôi tốt như ngươi tại sao lại phản bội chứ?”
Thường Cánh Huy hơi chút do dự, bước nhanh tới nói: “Tân Vô Ảnh, những năm trước đây cùng lập ra Vô Ảnh môn, anh là Môn chủ, ta là Phó môn chủ, cùng tự do tự tại tung hoành giang hồ. Hà cớ gì mà anh lại đầu quân theo Thiết Huyết Minh, tự hạ mình làm Đường chủ? Còn ta lại càng là phó Đường chủ nhỏ bé, bị chèn ép bởi một đống người, nhất cử nhất động đều tù túng, không khí giam cầm đó ta đã chịu hai mươi năm nay, sắp phát điên rồi. Việc xảy ra tối nay, lỗi là tại anh, không phải tại ta. Tại sao không chuyển sang đầu quân cho Thanh Long Hội, Long đầu nhất định sẽ trọng dụng anh!”.
Lý Thanh Long nói to: “Nói hay lắm, Thường Cánh Huy! Giúp ta tiêu diệt Thiết Huyết Minh xong, mồng hai tháng hai năm sau, sau khi ta nhất thống giang hồ sẽ cho ngươi lập lại Vô Ảnh Môn, làm chủ một phương.”
Thường Cánh Huy mừng rỡ, cúi người đáp: “Đa tạ Long đầu!” Rồi quay lại nhìn các đệ tử theo mình nói lớn: “Các ngươi bây giờ đã là người của Thanh Long Hội! Tiêu diệt xong Thiết Huyết Minh, giúp Long đầu nhất thống giang hồ, các ngươi đều là công thần, nhất định sẽ có cuộc sống tốt đẹp. Các ngươi hãy theo lão phu tiến lên phía trước để đa ta ân đức Long đầu!”.
Mấy trăm kẻ này đều là thân tín của Thường Cánh Huy, nhiệt liệt tung hô hưởng ứng. Tân Vô Ảnh tức run bắn lên. Lý Thanh Long dương dương tự đắc, đưa mắt nhìn Nhất Linh, bỗng trầm lại hỏi: “Này chàng trai, chiêu kiếm lúc nãy của ngươi gọi là gì?”
“Hồi đầu thị ngạn”, Nhất Linh trả lời Lý Thanh Long, mắt lại nhìn chằm chặp Thường Cánh Huy: “Nhưng Thường các hạ, nếu như ông hồi đầu thì chỉ có địa ngục vạc dầu đang đợi ông thôi!”. Tiếng của cậu không lớn nhưng rõ ràng rành mạch giữa trời đêm, khiến cho Thường Cánh Huy phải run rẩy cúi đầu.
“Hồi đầu thị ngạn…Hồi đầu thị ngạn” Lý Thanh Long lặp lại hai lần câu nói đó, nhìn thẳng vào Nhất Linh: “Xem ra lão phu đã nói hơn sớm nhưng lão phu quyết không quay đầu lại. Lưu Sương, truyền lệnh của ta, gọi Chu Dịch về, Thanh Long Hội sẽ vào ở trong Trung Nghĩa thành, bên ngoài chống lại Quần Anh Hội, bên trong bao vây Thiết Huyết Minh”.
Thiết Huyết Minh hơn vạn đệ tử, trong một đêm đã mất đi tới một phần ba, mất luôn cả thành Trung Nghĩa, cục diện chân vạc đã tới hồi chênh vênh tột cùng. Nhưng đêm nay Nhất Linh đã thể hiện tuyệt kỹ kinh người, một mình dồn cả bảy cao thủ Thanh Long Hội lùi bước, khiến cho Thiết Huyết Minh từ trên xuống dưới, dù thiệt hại tả tơi vẫn còn nhìn thấy con đường sống. Số đầu não Cổ Uy, Bạch Hạc Niên đã nhanh chóng lấy lại được dũng khí.
Ánh mắt tuy không nhìn chằm chặp, nhưng hơn bảy nghìn cặp mắt của đệ tử Thiết Huyết Minh đang đổ dồn về hướng Nhất Linh, khiến cho cậu bối rối vô bờ. Hai chiêu “Khổ hải vô biên” và “Hồi đầu thị ngạn” hai lần thi triển vẫn không thể giết được Lý Thanh Long. Mắt nhìn thấy hàng vạn người ngựa của Thanh Long Hội cùng hàng ngàn lều trại dựng lên ngập Trung Nghĩa cốc, hò reo huyên náo bên tai khiến cho Nhất Linh trong lòng rối như tơ vò.
Ngày hôm sau, Thiết Huyết Minh chuẩn bị thêm nhiều vũ khí thiết bị, nhưng Thanh Long Hội không hề tiến công. Nhất Linh đứng ở đầu thành nhìn thấy người ngựa của Thanh Long Hội leo lên hai bên núi chặt xuống vô số những cây to để làm thang mây.
Thì ra tường bao của Thiết Huyết đường tuy thấp hơn rất nhiều so với thành Trung Nghĩa, nhưng con sông bảo vệ xung quanh lại là một trở ngại lớn. Thanh Long Hội đều là những hảo hán Trường Giang, nhưng cứ ngâm mình dưới nước sâu cả trượng thì chẳng thể công thành được, vì thế phải dành một ngày để kết thang mây. Thang mây đó rất dài có thể bắc ngang qua sông, kéo dài móc lên đầu thành, thật tiện lợi cho việc công kích.
Các đầu não của Thiết Huyết Minh đứng trên thành nhìn động thái Thanh Long Hội, ai nấy đều lo lắng. Tân Vô Ảnh thở hắt ra: “Nếu cứ như vậy, chúng ta chắc chắn không thoát khỏi nguy hiểm, chiêu này của Lý Thanh Long thật là độc địa”.
Cổ Uy tiếp lời: “Đêm nay ta sẽ tranh thủ lúc tối trời ra ngoài, đốt cái đống gỗ nát này, xem lão ta làm thế nào!” Thang mây của Thanh Long Hội không phải để tập trung một chỗ, hơn nữa người ngựa đông như vậy, lại có cao thủ như Lý Thanh Long thì đống thang mây đó làm sao có thể đốt hết được? Ý tưởng này của Cổ Uy quả thật là không cao kiến chút nào, nếu như không phải là hôm nay thì thế nào Tân Vô Ảnh cũng chế giễu cho một trận, nhưng giờ lão chỉ ngồi im. Tối kiến còn hơn vô kiến, chủ ý của Cổ Uy tuy không cao minh nhưng mấy người Tân Vô Ảnh và Bạch Hạc Niên đến một chủ ý cũng không có.
Cuối cùng, đám Tân Vô Ảnh bất giác đều nhìn Nhất Linh. Mấy ngày nay, Thiết Huyết Minh liên tiếp chiến đấu với hai bang hội, mỗi lần gặp nguy, Nhất Linh đột nhiên đều xuất chiêu kỳ lạ, một tay xoay chuyển cả cục diện. Trong lòng mấy người Tân Vô Ảnh, vị tân Minh chủ của bọn họ quả đã gần như thánh thần.
Nhưng bây giờ, trong đầu Nhất Linh thực sự đúng là trống rỗng. Cậu đứng đầu thành, nhìn bọn người Thanh Long Hội đang tất bật đan dựng thang mây, tâm trí như tê liệt, không nghĩ nổi điều gì. Từ sáng đến trưa, từ trưa đến tối, Nhất Linh cứ đứng đó, không ăn không nói cũng không cử động. Bọn Tân Vô Ảnh lo cho Minh chủ, đến gặp Lục Trúc, Lục Trúc tới cũng phải lắc đầu quay lui. Nàng không nghĩ ra cách nào giúp Nhất Linh, chỉ hy vọng Truyền đăng đại pháp có thể dưới áp lực khủng khiếp bật ra mưu kế nào đó hóa giả được họa kiếp sắp tới này.
Trời dần dần chuyển tối, một đèn dầu lớn được mấy đệ tử Thiết Huyết đốt lên treo ở phía đầu thành. Thực ra cái gọi là đèn dầu lớn chỉ là một cái vạc sắt to đựng đầy dầu trẩu, thả vào một sợi thừng lớn làm bấc đèn, khi đốt lên ánh sáng của nó có thể chiếu xa hơn mười trượng.
Một đệ tử Thiết Huyết được phân cọng treo vạc sắt lên, không biết chân đá phải vật gì vấp ngã về phía trước, dầu trong vạc đến hơn nửa đổ ra ngoài đầu thành, chảy xuống sông. Một đệ tử khác đã khá cao niên đi cùng hắn ta, liếc mắt nhìn Nhất Linh, bỗng nhiên chửi lớn: “Đồ ăn hại, việc nhỏ như vậy cũng không làm được, để đấy cho ta!”. Nói rồi cài điếu thuốc đang hút dở lên trên vách thành, giơ tay ra đón lấy chiếc vạc, vẻ như cố gắng thể hiện công lao trước mặt Minh chủ. Điếu thuốc chưa cháy hết rơi ra từ vách thành, rơi đúng luồng dầu trẩu đang nhỏ xuống mặt sông, một sợi dây lửa vắt từ mặt thành đến mặt sông trong nháy mắt bùng lên sáng rực.
Nhất Linh đã đứng cả một ngày, trong đầu vẫn tối tăm mù mịt, sợi dây lửa vừa bừng lên dưới sông trong chốc lát như soi rõ cả tâm trí cậu. Cậu vui sướng nhảy lên như kẻ điên, không kìm được lộn liền hai vòng ở đầu thành. Hai đệ tử Thiết Huyết Minh, một già một trẻ nhìn thấy Minh chủ của họ mất thần thái như vậy, vừa kinh hãi lại vừa buồn cười, nhưng dù thế nào đi nữa cũng không nghĩ được nguyên nhân tại sao.
Nhất Linh bước lại, mừng rỡ nói: “Đợi đến khi đại phá xong Thanh Long Hội, các ngươi đến Tổng đường lĩnh thưởng, muốn cái gì ta cho cái ấy!”.
Hai đệ tử đó vừa mừng vừa lo, càng không hiểu nổi bọn họ có điểm nào đáng thưởng. Vừa đánh đổ dầu, lại gây ra cháy, thế mà được thưởng sao? Quỳ xuống đa tạ được ban thưởng, Nhất Linh đã đi được một lúc hai người họ vẫn chôn gối tại chỗ, mừng đến đờ cả người ra.
Nhất Linh tức khắc quay về Trung Nghĩa đường, triệu tập ba đường chủ, lệnh mang ra một số dầu trẩu thắp sáng đang dự trữ trong kho đem đổ xuống sông, lại nghiêm dặn phải làm rất kín đáo để Lý Thanh Long khỏi nhìn thấy sinh nghi. Toàn bộ hệ thống cung cấp nước của Thiết Huyết môn đều liên kết với nhau, nước có chảy ra từ đâu cũng đều qua bốn cửa, đổ vào bất kỳ rãnh thoát nước nào sau cùng cũng đều chảy ra con sông hộ thành, vì thế dầu có thể đổ từ trong thành mà bên ngoài không sao phát giác được. Đồng thời các đệ tử Thiết Huyết nhận được cấm lệnh không được nấu ăn, không được hút thuốc, để tránh bất kỳ một tàn lửa nào rơi vào luồng dầu.
Đường chủ tam đường, kèm luôn cả Mai Tử Kỳ lẫn Lục Trúc đều vô cùng ngạc nhiên. Cổ Uy tính tình nóng nảy không kìm được hỏi: “Minh chủ, trong cái hồ lô này của Người rốt cuộc là tính bán thuốc gì vậy?”.
Nhất Linh lắc đầu: “Cái ta bán không phải là thuốc, mà là thịt, thịt ninh nhừ của Lý Thanh Long!”
Bọn Cổ Uy ngạc nhiên lẫn mừng rỡ, biết là cậu đã có diệu kế, vội đồng thanh: “Minh chủ mau nói đi!”
Nhất Linh đáp: “Dầu chảy xuống sông, tất nhên gặp lửa sẽ bùng cháy, căn nguyên kế sách của ta là ở đấy. Lý Thanh Long định dùng thang mây bắc ngang qua sông, sông này của ta đã chứa đầy dầu, đợi đến khi bọn hắn qua sông được khoảng một nửa, ta sẽ châm lửa cho dầu cháy. Dầu cháy lên sẽ bén vào thang mây, thang mây sẽ thành đống củi lớn, hơn nữa thang mà đứt xuống thì quân Thanh Long đã sang sông rồi còn chạy được đi đâu? Chúng ta đóng cửa lấy nhiều đánh ít, ta không tin không đánh gục được Lý Thanh Long này”.
“Quả là tuyệt kế!” Nhất Linh vừa nói xong mấy người Cổ Uy cùng vỗ tay tán thưởng, hăng hái chia nhau đi chuẩn bị. Trong kho của Thiết Huyết môn dầu trẩu chất cao như núi, từng thùng từng thùng được lặng lẽ đổ xuống, chưa đầy một tiếng sau, cả mặt sông hộ thành đã loang đầy một lớp dầu trẩu.
Ngày hôm sau, đoàn quân đông như châu chấu của Thanh Long Hội bắt đầu bám đầy vào thang mây, chuẩn bị công thành.
Lý Thanh Long như nắm chắc phần thắng trong tay, oang oang nói với Nhất Linh: “Chàng trai, mau đầu hàng đi. Lão phu nể tài của ngươi, đảm bảo cho ngươi không chết”.
Nhất Linh chắp hai tay lại, than: “A di đà phật, Lý thí chủ, quay đầu lại vẫn còn là bờ. Thí chủ nếu không quay đầu, tất chết không có chỗ chôn!”.
Lý Thanh Long ngửa mặt lên trời cười sặc sụa, rồi đột ngột vung tay. Một tiếng pháo nổ, hàng vạn quân của Thanh Long Hội hò hét vang dội, cùng bám vào thang mây xông lên tiến công. Tên của Thiết Huyết Minh từ trong bắn ra như mưa, Thanh Long Hội tổn thất hơn nghìn người, nhưng thang mây vẫn cứ tiếp tục lớp lớp bắc vào đầu thành.
Tiếng Lý Thanh Long hét lên sang sảng: “Bớ huynh đệ Thanh Long Hội, tiến lên, hôm nay phải tiêu diệt Thiết Huyết Minh!”. Nhún người nhảy một bước, lão là người đầu tiên đặt chân lên đầu thành, đưa mắt xung quanh, không nhìn thấy Nhất Linh đâu.
Lý Thanh Long nghĩ nát óc cả một đêm, chiêu kiếm của Nhất Linh vẫn vô phương phá giải, cuối cùng đành quyết định: “Lực mạnh đánh lực yếu, trường binh thắng đoản binh”. Công thành hôm nay, lão ta mang theo một binh khí nổi tiếng là cây Độc Long tiên. Trường tiên này dài tới một trượng bảy, đứng từ xa chiến đấu thì uy lực khôn cùng. Chiêu kiếm của Nhất Linh tuy là kỳ tuyệt, thanh kiếm lại quá ngắn so với trường tiên, có nhanh nhẹn thế nào thì cũng không thể tiếp cận Lý Thanh Long trước khi roi của lão quật tới.
Tiếc là Nhất Linh không cho lão cơ hội ra tay. Nhìn thấy người ngựa của Thanh Long Hội ào ào xông tới, cậu lập tức hạ lệnh cho đệ tử Thiết Huyết Minh lùi lại, để trống cả ba cửa tường.
Lý Thanh Long không biết rằng đây là cái kế dụ địch, cho rằng Nhất Linh biết khó nên mới rút lui, ngửa mặt lên trời cười ngạo nghễ: “Nhóc con kia, hôm nay dù cho ngươi có hàng nghìn bức tường cao, lão phu cũng đều vượt qua từng bức một”. Nói rồi hạ lệnh cho người ngựa tăng tốc lên thành, mau chóng dàn trận, đợi khi toàn quân đã vào hết trong thành sẽ rút thang mây lên, tiếp tục tấn công vòng thành thứ hai.
Nhất Linh cùng đầu não Thiết Huyết Minh đứng quan sát trên ba cửa, khi người ngựa Thanh Long Hội vào trong thành khoảng ba, bốn nghìn người, Nhất Linh hạ lệnh: “Đốt lửa được rồi!”. Lục Trúc đứng ở bên cạnh lúc này mới lên tiếng ngăn lại: “Đợi đã, những người này, đừng lãng phí diệu kế của công tử!”.
Nhất Linh chau mày: “Nếu để chúng vào quá nhiều, chúng ta không ăn hết được, lúc đó càng rắc rối hơn”. Lục Trúc cười: “Chưa chín ăn không được, chúng ta nướng chín rồi ăn, cậu xem đây là cái gì?”
Nhất Linh nhìn theo hướng Lục Trúc chỉ, chỉ nhìn thấy trong tay rất nhiều đệ tử Thiết Huyết Minh đang ôm hũ rượu, cậu càng hồ đồ: “Cái này để làm gì?”.
Lục Trúc cười cười: “Trong hũ không phải là rượu mà là dầu trẩu. Đợi người vào đủ sẽ ném xuống, hũ vỡ, dầu trẩu chảy trên nền đá, một mũi tên lửa bắn ra, Thanh Long Hội có bao nhiêu người đều bị nướng chín hết!”.
Nhất Linh vui mừng nói: “Hay lắm, nếu như vậy chúng ta có thể giết không ít người đâu đấy, Thù Tự Hùng ta thay mặt cho Thiết Huyết Minh đa ta diệu kế của tiểu thư”. Nói rồi cúi người hành lễ.
Lục Trúc vội tránh sang bên, cười ngất: “Ai cha, đừng làm thế tổn thọ mất. Diệu kế là của công tử, ta chỉ là vẽ rắn thêm chân mà thôi, không dám nhận công lớn như vậy”.
Trong lúc bọn họ nói cười thì môn nhân Thanh Long Hội đã tiến vào trong tường thành đến hơn một vạn. Nhất Linh hình dung bao nhiêu đại hán đang sống sờ sờ như vậy mà trong chốc lát sẽ bị lửa thiêu sống, trong lòng bỗng do dự, cúi đầu than dài: “Lạy Phật từ bi, lẽ nào vì một Lý Thanh Long mà đệ tử phải giết hại nhiều người như vậy!”. Nói rồi vẫy tay hạ lệnh: “Đốt lửa!”.
Lệnh vừa truyền ra, các đệ tử của Thiết Huyết Minh mai phục bốn phía đồng loạt châm lửa. Cả khúc sông đột nhiên biến thành một con rồng lửa, nháy mắt đã bao vây tứ phía Thiết Huyết đường, thử nghĩ xem mấy trăm thùng dầu cháy bùng lên cùng một lúc, quang cảnh sẽ kinh khủng thế nào! Cuộn lửa bốc cao ba bốn trượng lập tức thiêu cháy đám thang mây bắc ngang qua sông hộ thành, lửa không ngớt bốc lên cao hơn cả tường vây Thiết Huyết môn.
Từ trên xuống dưới, từ ngoài vào trong, bỗng dưng nhìn thấy cuộn lửa bốc cao, Thanh Long Hội ai nấy đều kinh ngạc, cả Lý Thanh Long cũng phải quay lại nhìn về bức tường lửa. Nhân cơ hội ấy, đệ tử Thiết Huyết Minh lũ lượt kéo ra mặt thành, mấy trăm hũ dầu trẩu lại quăng đầy giữa đội hình Thanh Long Hội.
Đoàn quân của Thanh Long Hội bên trong tường có khoảng một vạn người, bỗng dưng gặp phải công kích bằng những vũ khí cổ quái này. Trên người, dưới chân dính nhơm nhớp đầy dầu, ai nấy đều vừa kinh ngạc, nghi ngờ lẫn tức giận. Đúng lúc đó tên lửa từ trên tường tới tấp bắn xuống, chỉ trong chốc lát cả vạn người ngựa của Thanh Long Hội bắt lửa cháy bùng bùng. Đệ tử Thiết Huyết môn liên tiếp ném hũ dầu lên đầu thành, chỉ chốc lát, chỉ trừ Thiết Huyết đường, còn thì từ trong ra ngoài, từ trên xuống dưới, Trung Nghĩa thành ngập chìm trong biển lửa. Sức nóng thiêu đốt của lửa, cho dù đệ tử của Thiết Huyết Môn dội nước lên người trốn sau tường đá dày cả trượng cũng không chịu nổi. Khói bốc lên ngùn ngụt đen trời, từ Hắc Thạch trấn cách đó hơn mười dặm cũng nhìn thấy. Ghê gớm hơn, chẳng mấy chốc sau bắt đầu bốc lên cả mùi thịt người cháy, khiến cho ai ngửi thấy cũng nôn thốc nôn tháo.
Đám cháy thiêu thiên hủy địa ấy kéo dài hơn một canh giờ. Hơn một vạn người ngựa của Thanh Long Hội bị giam trong thành, trừ Lý Thanh Long dùng tuyệt thế thần công vượt qua được biển lửa thoát thân ra ngoài, tất cả những kẻ khác đều biến thành thịt thui. Cả Tứ Long và Thường Cánh Huy cũng bị lửa dầu thiêu thành tro bụi. Sáu đại cao thủ dưới trướng Lý Thanh Long chỉ còn Kỳ chủ Tam kỳ Lưu Sương, Chu Dịch, Dư Khánh Tài được phân công canh giữ vòng ngoài nên mới thoát chết.
Bốn vạn người ngựa rầm rập kéo đến, chỉ một trận đánh đã mất đi hơn một phần tư, cộng thêm quân số chết trận mấy ngày trước đó, hiện giờ Thanh Long Hội còn không nổi hai vạn người. Thê thảm hơn, cả năm Đại Hộ pháp đều đã vong thân yểu mạng, có thể nói mấy chục năm chưa bao giờ Thanh Long Hội lâm vào tình trạng như lúc này.
Lý Thanh Long mặc dù thoát được ra khỏi biển lửa, nhưng khắp người bỏng rộp, thêm vào tâm trạng thất bại ê chề nên đổ bệnh ốm. Đại quân nghỉ lại hai ngày dưới Phong Thụ giản, ngày thứ ba định rút về Giang Nam, nhưng hết ngày thứ ba, Lý Thanh Long vẫn không cất nổi người dậy.
Thiết Huyết Minh có được trận thắng lẫy lừng nhất từ trước tới nay, rốt cục cũng trừ được mối hiểm nguy Thanh Long Hội. Mặc dù biết Lý Thanh Long chưa chết, nhưng thực lực Thanh Long Hội đã giảm đi quá nửa, nên không có gì phải lo lắng nữa. Thiết Huyết Minh từ trên xuống dưới ai cũng mừng như chết đi sống lại. Mấy ngàn người bắt tay lấy nước xối sạch xương cốt, máu người trên dưới thành Thiết Huyết, sau đó bày rượu ăn mừng. Nhất Linh cho tìm hai đệ tử châm đèn hôm đó, trọng thưởng hậu hĩnh.
Ăn mừng suốt hai ngày, sang ngày thứ ba gần giờ ngọ, bỗng nhiên mật thám thông báo, Quần Anh Hội đang bao vây Thanh Long Hội ở Phong Thụ giản, tấn công dữ dội. Kinh ngạc hơn, chỉ huy không phải là Lục Từ Anh mà lại là Lục Cửu Châu!
Trên sảnh đường lớn Trung Nghĩa, các đầu não Thiết Huyết Minh vừa kinh ngạc vừa tức giận. Cổ Uy oang oang chửi lớn: “Lão mặt trắng này thì ra là giả vờ chết, đồ cắm sừng chết tiệt!”
Tân Vô Ảnh gầm gừ: “Lão tặc này tính toán rất kỹ mới cố ý giả chết, lừa Lý Thanh Long mất cảnh giác, tập trung quân công kích bản minh. Bây giờ hai phái đều thương tổn, lão ta mới ra mặt hưởng lợi”
Bạch Hạc Niên chau mày: “Quần Anh Hội tiêu diệt Thanh Long Hội xong, chắc chắn sẽ quay lại đối phó với Thiết Huyết Minh ta”.
Lục Trúc điềm nhiên: “Lục Cửu Châu ôm mộng đồ bá võ lâm, đã không ngần ngại sai con gái rao bán sắc đẹp. Nếu bình chọn tên dâm ô nhất, ta sẽ bầu ngay cho lão là kẻ đứng đầu thiên hạ”, vừa nói vừa đưa ánh mắt sắc như dao liếc nhìn Nhất Linh.
Nhất Linh quả nhiên mặt đỏ lên, nói: “Ý của Tân đường chủ là Lục Cửu Châu giả chết dụ địch?”
Lục Trúc đáp: “Ta nói mói không sai, kế mà Lục Cửu Châu đưa ra đúng là mỹ nhân kế!” giọng kỳ kèo như một đứa trẻ hiếu thắng, Nhất Linh cúi đầu: “Mắt của ty thật sắc sảo, quả là phi thường!”. Bọn Cổ Uy, Tân Vô Ảnh đều phải cố nén cười.
Nhất Linh chợt trầm ngâm: “Thanh Long Hội nguyên khí đã tổn thương nghiêm trọng, không còn là đối thủ Quần Anh Hội nữa. Lục Cửu Châu tiêu diệt Lý Thanh Long, chỉ sợ sẽ sớm đối phó với chúng ta”.
Tân Vô Ảnh gật đầu: “Ý của Minh chủ là chúng ta đi cứu viện Thanh Long Hội sao?” lời của lão do dự bất quyết. Không cần nói đến mấy ngày trước còn quyết chiến với Thanh Long Hội, chỉ cần nghĩ đến cái lý thù cha không đội trời chung. Không cầu Lý Thanh Long chết thì thôi, ai lại còn đi giúp đỡ lão đây?
Trong đầu Nhất Linh nhớ lại tình cảm nhẹ nhàng của Lục Từ Anh đêm đó, song chỉ thoáng qua một chút, liền nói: “Thanh Long Hội mặc dù là kẻ thù lớn, nhưng cũng là trợ thủ giúp chúng ta kiềm chế Quần Anh Hội. Nếu tính đến đại cuộc của bản minh thì không thể đứng nhìn ông ta chờ chết!”.
Tân Vô Ảnh nhìn Cổ Uy, rụt rè: “Minh chủ nghĩa cao trời xanh, thuộc hạ…”.
Lục Trúc đứng ở bên cạnh cười thầm: “Bọn họ không biết Minh chủ đang trị vì là giả, cái gọi là thù cha không đội trời chung không hề có liên quan gì đến hắn ta, nhưng tiểu hòa thượng có thể coi Lục Từ Anh là địch, thì cũng là đáng khâm phục” liền lên tiếng: “Nói là nói, làm là làm. Lực lượng của Quần Anh Hội bây giờ đang là mạnh nhất, Lục Cửu Châu lại mưu mô xảo quyệt, nếu chúng ta không tính kế phù hợp thì cứu người không thành, ngược lại sẽ làm cho mình mắc kẹt”.
Các đầu não Thiết Huyết Minh cùng gật đầu. Tân Vô Ảnh nói: “Vẫn biện pháp cũ, thuộc hạ sẽ dẫn khoảng một nghìn quân ra vẻ như đang tiến công. Bạch, Cổ hai vị tiếp ứng. Cách Phong Thụ giản khoảng mười dặm có một sạn đạo quanh co, rất tiện mai phục, nếu Lục Cửu Châu dám đuổi đến nơi thì không thể không bắn cho hắn ta như nhím con được”.
Lục Trúc đưa mắt nhìn Nhất Linh: “Cung tên không thể hạ được đại cao thủ như Lục Cửu Châu đâu. Theo tôi, hay là dùng hỏa công vẫn hơn. Nếu như phóng lửa từ hai bên, Lục Cửu Châu có khả năng thông thiên cũng không thoát khỏi”
Cổ Uy, Tân Vô Ảnh vỗ tay tán thưởng: “Kế hay đấy, cứ thế mà làm!”
Nhất Linh hơi do dự: “Nhưng sức công phá tàn sát của hỏa công rất mạnh…”
Chưa dứt lời, Lục Trúc đã cười lạnh một tiếng: “Cái gì? Minh chủ sợ thiêu chết người tình hồ li tinh sao? Người không nhẫn tâm, nhưng ả ta có thương gì ngươi đâu? Đầu tiên là lừa cho người đốt lửa tự thiêu, sau đó đứng cách bờ bên kia ung dung nhìn lửa cháy. Người nêu như không phải có bản lĩnh thực sự đánh thắng được Lý Thanh Long, hỏi đã chết mất mấy cái mạng rồi đây?”.
Câu nào chữ ấy đanh thép đích xác, Nhất Linh không thể nói gì được hơn. Cứu người như cứu hỏa, Tân Vô Ảnh dẫn hơn một nghìn quân đi trước. Cổ Uy, Bạch Hạc Niên mai phục sát theo sau, Nhất Linh dẫn theo đại quân tiếp ứng.
Thanh Long Hội mặc dù tổn thất rất nhiều quân tướng nhưng vẫn còn gần hai vạn người, lại chỉ thủ không công. Quần Anh Hội tấn công cả nửa ngày cũng không tiến triển gì, đến giữa ngọ cũng phải phát ngán, lui binh ăn trưa.
Lý Thanh Long đội trời đạp đất, độc bá giang hồ, không ngờ lại thất bại thê thảm trong tay một tiểu tử oắt con, trong lòng tủi hổ vô cùng. Đúng lúc bại cũ còn chưa tiêu, Quần Anh Hội tiến đến, biết được Lục Cửu Châu giả vờ ốm chết, coi như là mình lại thua một trận nữa, càng xấu hổ hơn. Song lão dẫu sao cũng là kẻ anh hùng, buồn chán mấy hôm đã lấy lại được nghị lực. Lý Thanh Long nghĩ thầm: “Bất luận Thù Tự Hùng hỏa công, hay là Lục Cửu Châu giả chết, thực chất đều có manh mối có thể đoán được, nhưng tại ta quá tự mãn nên mới không nhìn thấy. Thua một trận thì học hỏi được thêm nhiều kiến thức, ta vẫn còn hai vạn quân làm vốn, từ sau sẽ phải cẩn thận hơn!”. Vết bỏng cũng thấy đỡ đi nhiều, thấy Quần Anh Hội dừng tay không tấn công nữa bèn trèo lên một cây cao hét lên: “Lục Cửu Châu, cho dù ngươi là người hay là quỷ, hãy ra gặp lão phu này mau!”
Đằng xa,Lục Cửu Châu xuất hiện cùng mấy đầu não của Quần Anh Hội. Mặt lão ta vốn đã trắng lúc này càng trắnh xanh hơn, cười ha hả: “Lý Thanh Long, tuổi của ngươi còn hơn ta, nếu ngươi không biến thành quỷ thì lão phu đây đâu dám đi gặp Diêm vương chứ?”
Lý Thanh Long cũng cười lớn: “Quả nhiên là lão mặt trắng nhà ngươi, lần này Lý Thanh Long ta coi như mất cả chỉ lẫn chài. Thứ nhất là bị ngươi lừa , thứ hai là đánh Thù Tự Hùng không xong, cái mặt già này cũng để giành đi gặp Diêm Vương đây!”
Bỗng nhiên, Lục Cửu Châu vòng tay: “Lý đại ca à, thắng bại là chuyện thường của binh gia, không nên quá đau buồn như thế, chi bằng huynh đệ chúng ta bắt tay hợp tác, cùng mưu cầu đại nghiệp”
Lý Thanh Long phun phì phì: “Ngụy quân tử, diễn kịch dở còn không biết xấu mặt!” nói rồi chau mày hạ giọng: “Lý mỗ đại bại như vậy sao còn dám nói tới việc hợp tác với Lục huynh. Chỉ cần huynh không vứt bỏ, lên cao được thì tiểu đệ này cũng sẽ lên theo. Thế nhưng nếu Lục huynh muốn nhất thống giang hồ, mùng hai tháng hai năm sau hóa Rồng bay lên, trở ngại lớn chính là tên Thù Tự Hùng đó”.
Lục Cửu Châu cười lớn: “Tên oắt con miệng còn hơi sữa đó, với thực lực của Thiết Huyết Minh mà ngăn chặn được lão phu! Lý lão ca cứ lo lắng quá.”
Lý Thanh Long lắc đầu: “Nói thực lòng, đối với Thù Tự Hùng, quả thực là Lý mỗ bây giờ vừa kính nể vừa sợ hãi, chắc không dám làm kẻ địch của hắn nữa. Hôm nay nếu không phải là Lục huynh giữ lại, Lý mỗ đã rút về nam từ lâu rồi”
Lục Cửu Châu nhìn bộ dạng của Lý Thanh Long, quay sang nói với Lục Từ Anh: “Lý Thanh Long cả đời ngông cuồng, lần này nói thế chỉ sợ là thất vọng thật sự rồi!”
Lục Từ Anh gật đầu: “Một trận lửa của Thù Tự Hùng đã thiêu rụi gần nửa nhân số của lão, suýt nữa thì lấy đi cả cái mạng già, làm sao mà không sợ hãi cho được! Con đã bảo cha, Thanh Long này không đáng phải sợ hãi, người đáng sợ chính là Thù Tự Hùng kia!”
“Ý con là thả lão đi sao?”, Lục Cửu Châu nhìn con gái.
Lục Từ Anh gật đầu, chau mày nói: “Thù Tự Hùng trong tay chỉ có mấy ngàn người, hai đội kéo đến đây đều cả bốn năm vạn, thế mà liên tiếp đánh mấy trận không thua, võ công mưu kế đều cao minh khiến cho người ta không thể không phục. Con nghĩ rằng hắn chính là đối thủ đáng sợ nhất của cha, lão Thanh Long này cứ để về Giang Nam trước đã, đối phó với Thiết Huyết Minh xong rồi chúng ta tính sau”.
Lục Cửu Châu trầm tư một lát gật đầu, đang định lên tiếng, bỗng đằng sau lưng ồn lên tiếng sát phạt, lúc quay người lại chỉ nhìn thấy rất nhiều người đang hò hét lao tới.
“Là Thiết Huyết Minh”. Lục Từ Anh vội vàng lẫn phẫn nộ: “Tên khốn Thù Tự Hùng này nói trở mặt là trở mặt ngay!”
Nữ nhân thường là như vậy, họ phụ đàn ông thì được, đàn ông mà phụ họ, chắc chắn bị kết án đến ba đời!
Lục Cửu Châu cười nhạt: “Thế thì càng tốt chứ sao?”, nói rồi vẫy tay hạ lệnh: “Tiêu diệt!”
Bọn người đang đến đúng là đệ tử của Huyết Ảnh Đường do Tân Vô Ảnh cầm đầu, lao thẳng tới trước cách trận địa của Quần Anh Hội khoảng mười bước, giương cung tên bắn tới tấp một loạt, xong rồi quay lui tức khắc.
Lục Cửu Châu tức giận hét lớn: “Đuổi theo, đạp bằng Thiết Huyết Minh!”.
Hơn ba vạn người Quần Anh Hội tiến đến bao vây Trung Nghĩa cốc.
Lý Thanh Long vừa giận vừa mừng, trầm tư một lát, hiểu ngay dụng ý này của Nhất Linh, trong chốc lát quyết đoán ngay hạ lệnh: “Theo sát sau Quần Anh Hội, chúng ta đánh cho chìm con chó nước này!”
Tân Vô Ảnh dẫn đầu đoàn quân hơn một nghìn người phi rất nhanh, ba vạn người ngựa của Quần Anh Hội có cắm đầu đuổi theo cũng không được, phút chốc đã qua sạn đạo quanh co. Hơn một nghìn người của Tân Vô Ảnh vừa qua khe nui bỗng nhiên mất tích, chỉ nhìn thấy mỗi mình Nhất Linh chắp tay đứng giữa đường.
Quần Anh Hội truy đến đây vừa ngạc nhiên vừa nghi ngờ, Tứ Ưng hộ pháp len lên nhìn thấy cảnh tượng kỳ quái này, vội dừng ngay lại. Mấy ngày nay Nhất Linh đơn thương độc mã đấu với cả hai hội, võ công cao cường ai nấy đều nể phục. Hộ pháp Tứ Ưng trong m ình đều mang tuyệt kỹ, lại lấy bốn chọi một mà cũng không dám xông lên. Cả đoàn người rồng rắn dừng trong khe núi, bốn người đưa mắt nhìn nhau, trong lòng đều chung một ý nghĩ: “Việc này quái thật, đợi Hội chủ đến đã!”
Không lâu sau, bố con Lục Cửu Châu đã đuổi tới nơi, nhìn thấy Nhất Linh có mỗi một mình thì kinh ngạc lắm. Lục Từ Anh lùi lại sau một bước, Lục Cửu Châu bước lên trước một bước, Lục Từ Anh đứng nép nửa người đằng sau lưng cha.
Lục Từ Anh vừa xuất hiện, Nhất Linh trong lòng xao động, cố hít vào một hơi, nhìn Lục Cửu Châu, chắp tay nói: “Hội chủ, đã lâu rồi không gặp. Thương thế trên người Hội chủ đã đỡ nhiều, thật đáng chúc mừng!”
Nhất Linh vốn là người nhân hậu, nhìn vẻ ngoài cũng thấy được tố chất đó. Lời hỏi thăm của chàng xuất phát từ đáy lòng, thần thái vẻ mặt vô cùng chân thành. Nhưng Lục Cửu Châu vẫn tràn đầy nghi ngờ, nghĩ thầm: “Người này quả thực là anh hùng tuyệt thế, trong lòng thì gian trá xảo quyệt, lại không biểu lộ chút nào ra bên ngoài. Rõ ràng là đang chế giễu người khác, nhưng sắc mặt vẫn đường đường chính chính!” Lão hắng giọng: “Lão phu đáng lẽ ra phải đa tạ thế huynh mới phải, nếu không phải là thế huynh giúp lão phu tìm ra Hỏa chi thì e là lão phu đã sớm đi gặp Diêm vương rồi!”
Nhất Linh chắp tay trước ngực, bình hòa: “Không dám, Hội chủ làm phúc cho người, tất nhiên là sẽ được ông trời cho hưởng thọ”.
Lời nói của Lục Cửu Châu khách sáo, trong lòng vẫn đang suy đoán không biết Nhất Linh đang sắp xếp quỷ kế gì đây. Nghĩ mãi không ra, đành phải hoãn binh: “Phải thăm dò ý của hắn trước đã!”. Thế rồi nét mặt dịu xuống, nói vẻ nửa tức nửa không: “Thù minh chủ, cho dù mục đích của ngài đối với Quần Anh Hội thế nào, nhưng Hỏa chi của ngài, có thể xem như đã giúp lão phu này. Khi lão phu vờ nhiễm độc chết, Lý Thanh Long tấn công, ngài dẫn quân tiếp ứng, có thể nói lại cho Quần Anh Hội ta một ân huệ thứ hai. Hôm nay lão phu đánh Thanh Long Hội, là kẻ thù lớn của thế huynh, coi như là lão phu này đã trả cho thế huynh một ân huệ nhỏ, thế huynh lại cho quân phản công sau lưng lão phu, không biết là duyên cớ làm sao?”
Thật không hổ danh gian hùng khét tiếng, một độc kế nói ra lại chuyển thành ý tốt. Trong lòng Lục Cửu Châu, Nhất Linh là một kẻ có dã tâm khôn lường, bề ngoài trung hậu, bên trong gian ác quỷ quyệt. Thực ra Nhất Linh căn bản không biết, cũng không muốn đóng giả như thế, nhưng mấy hôm nay, chứng kiến quá nhiều mưu ma chước quỷ, bản chất thật của Lục Cửu Châu như thế nào cậu chỉ cần nhìn là có thể thấy được, mới lắc đầu nói: “Hội chủ, Quần Anh Hội của ngài độc quyền bá chủ phương Bắc, thiên hạ hắc đạo ngài cũng chiếm đến một phần ba, cần gì phải khổ sở nhất định đòi thống nhất hắc đạo? Hội chủ hôm nay có thể đánh đổ Thanh Long Hội, ngày mai cũng có thể dẹp tan Thiết Huyết Minh, Thù Tự Hùng mặc dù trẻ người non dạ, nhưng cái đạo lý môi hở răng lạnh thì không phải là không hiểu”
Lục Cửu Châu cười ha hả: “Nếu như vậy, còn có gì để nói nữa! Minh chủ anh hùng xuất thiếu niên, Lý Thanh Long một đời bá chủ còn bị Minh chủ đánh cho tan tác, Lục Cửu Châu ta tuy bất tài, cũng muốn xin chỉ giáo vài chiêu”.
Nhất Linh lắc đầu: “Thù Tự Hùng không muốn ra tay với Hội chủ, chỉ muốn khuyên ngài hãy quay về phương Bắc”.
Lục Cửu Châu cười ngông cuồng: “Qua ngày hôm nay là Quần Anh Hội độc hùng thiên hạ! Chàng trai, muốn đuổi lão phu đi hãy chứng tỏ bản lĩnh trước đã”.
Nhất Linh nhìn Lục Cửu Châu, ánh mắt tỏ rõ vẻ kiên định vô bờ: “Hội chủ, khổ hải vô biên, hồi đầu thị ngạn! Lý Thanh Long ngông cuồng đã một phen ôm hận, Hội chủ nếu không quay đầu, hãy cẩn thận vết xe đổ đi trước”.
“Lý Thanh Long há có thể sánh với lão phu!”. Lục Cửu Châu cười lớn, vung tay ra phía trước, Lục Từ Anh bỗng nắm lấy tay lão: “Cha, hãy cẩn thận, hắn lại dùng hỏa công!”
Nhất Linh nhìn chằm chặp cô ta, cúi đầu chắp tay trước ngực, niệm khẽ: “A di đà Phật!” quay người lại phía sau. Từ những bụi cỏ dại hai bên đường bỗng nhiên vụt lên vô số đệ tử của Thiết Huyết Minh, hũ dầu tới tấp tung ra, rồi tên lửa ào ào bay đến, đồng thời hai bên sườn núi phục binh Thiết Huyết Minh cũng bắn tên xuống. Trong nháy mắt, sạn đạo quanh co biến thành một dòng sông lửa khổng lồ.
Lục Từ Anh đã đoán trước được nguy cơ, nhìn thấy phía trước không có đường thoát, lùi lại thì hơn ba bốn vạn người ngựa sẽ chen chúc nhau mà chết. Không thể để toàn quân bị tiêu diệt, nàng hét lớn: “Lên núi, liều chết mà lên núi!” nói rồi mặc tên bắn như mưa cứ xông lên sườn núi, đệ tử Quần Anh Hội cũng theo nàng trèo lên, mặc dù bị trúng tên rơi xuống không ít, nhưng cũng thoát thân được khá nhiều.
Lục Từ Anh ứng phó hợp lý, đại quân của Quần Anh Hội vừa trúng tên, vừa lửa thiêu chết tổng cộng không đến ba nghìn người, có thể coi là may mắn lớn trong hoạn nạn nhỏ. Lục Cửu Châu hổ thẹn tức tối cho quân bao vây Trung Nghĩa cốc, nhưng Thiết Huyết Minh đã cố thủ chặt, tuyệt đối không xuất chiến. Lý Thanh Long bí mật bám sát sau Quần Anh Hội, vừa nhìn thấy lửa cháy, vừa run sợ nhưng cũng lại vui mừng, nói: “Lục Cửu Châu lần này lại không may rồi, chưa biết chừng sẽ bị tiêu diệt hết”. Ra đến đầu đường nhìn thấy sạn đạo đã bị thiêu cháy thành một khe núi trống rỗng, khói lửa cuồn cuộn lan sang hai bên, mật thám báo về, đại quân của Quần Anh Hội đã lên núi thoát ra, lúc này đang tấn công Trung Nghĩa cốc, số người bị thiêu cháy khoảng bốn năm nghìn người.
Lý Thanh Long cho triệu tập Kỳ chủ Tam kỳ lại, nói: “Thù Tự Hùng thiên chúng kỳ tài, trời đất vạn vật, cái gì hắn cũng có thể sử dụng được, võ công lại càng thâm hậu khó đoán. Lão phu tuyệt đối tin, thiên hạ này không ai có thể dồn hắn vào chỗ chết, bây giờ muốn liên kết với hắn cùng đối phó Quần Anh Hội, đợi thời cơ trong đó, tiến thì mưu thành, lùi thì tự vệ, các người thấy thế nào?”
Kỳ chủ Bạch kỳ Lưu Sương nói: “Vấn đề ở chỗ Thù Tự Hùng từ trước tới giờ chưa từng muốn liên minh với chúng ta!”
Lý Thanh Long mỉm cười: “Chuyện ngày hôm nay là phần dạo đầu tốt nhất, chỉ cần lão phu có đủ thành ý, hắn ta chưa chắc có thể hất lão phu ra cửa đâu, hơn nữa…”. Nói đến đây, Lý Thanh Long dừng lại, trong đầu lão ta hiện lên một khuôn mặt thanh tú lanh lợi, trắng như trứng gà bóc.
Chính là con gái út của lão, Lý Ngọc Châu.


sauthienthuzzz vẫn chưa có mặt trong diễn đàn  
10 thành viên 2T cảm ơn bài viết này của sauthienthuzzz vì cảm thấy "rất là hay":
Unread 11-06-2008, 08:54 AM   #7
Default

Chương 7


Đại quân Quần Anh Hội ép sát Trung Nghĩa cốc, từ xa đã nghe thấy tiếng hò hét chém giết kinh thiên động địa. Từ chỗ đóng quân, Lý Thanh Long bước lên chòi cao quan sát, nhìn thấy người ngựa của Quần Anh Hội đông như kiến, đang cố gắng xông vào Thiết Huyết Đường nhưng không một ai có thể lên được mặt thành Trung Nghĩa, tình thế không khác bao nhiêu so với lúc Thanh Long Hội tấn công. Lý Thanh Long nghĩ thầm: “Nội bộ Thiết Huyết Minh có lắm nhân tài, đối phó được nhiều nguy hiểm, Lục Cửu Châu chắc chắn sẽ bại trận không còn nghi ngờ gì nữa”. Mưu sâu càng thêm đắc ý, lão lập tức hạ lệnh: “Hoàng kỳ tiếp ứng, Hắc kỳ, Bạch kỳ theo ta tập kích Quần Anh Hội từ phía sau. Nhị kỳ hỗ trợ nhau, đánh vào xong rút ngay, không được ham chiến!”. Vẫy tay ra lệnh, Lưu Sương, Dư Khánh Tài dẫn theo tinh quân hai kỳ Hắc Bạch xông thẳng về phía trước, công kích vào phía sau trận của Quần Anh Hội. Tiến vào khoảng mười bộ, quân hai kỳ hợp lại làm một, quay đầu lui ra, kẹp hơn một nghìn môn nhân của Quần Anh Hội vào giữa, giết sạch.
Lục Cửu Châu đang toàn tâm toàn ý chỉ huy người ngựa đánh phá thành Trung Nghĩa, không chút đề phòng Thanh Long Hội bám sát theo đuôi, lại còn to gan công kích từ phía sau. Việc đến bất thình lình, đội hình phút chốc rối loạn, đợi bố trí xong lực lượng, Thanh Long Hội đã an toàn rút lui.
Lục Cửu Châu trong một ngày đã bị thua hai vố lớn, đầu óc quay cuồng, răng nghiến ken két. Lão hằn học nói với Lục Từ Anh: “Bọ ngựa bắt ve, không dè chim sẻ lại ở phía sau, chúng ta đã chịu thiệt với Lý Thanh Long hai lần rồi, không thể để Thù Tự Hùng lợi dụng nữa!”
“Hà cớ gì Thanh Long Hội lại cứu viện cho Thiết Huyết Minh chứ?” Lục Cửu Châu băn khoăn hỏi tiếp.
Lục Từ Anh lắc đầu: “Thiết Huyết Minh và Thanh Long Hội là kẻ thù sinh tử. Con tin rằng, bọn chúng tuyệt đối không liên kết với nhau đâu. Việc xảy ra ngày hôm nay, chẳng qua chỉ là sợ chúng ta tiêu diệt xong bên này sẽ quay ra thanh toán nốt bên kia, chúng ta phải đợi xem tình thế tiến triển ra sao mới tính được”.
Lục Cửu Châu dần bình tĩnh lại, nhưng nhuệ khí trong tâm đã giảm đi quá nửa. Giao chiến với Lý Thanh Long, lão đang nắm thế thượng phong, thế rồi Thiết Huyết Minh bỗng dưng nhập vào vòng chiến. Xét về thực lực, cả Thanh Long Hội và Thiết Huyết Minh cộng lại cũng không thể so sánh với Quần Anh Hội, nhưng muốn tốc chiến tốc thắng thì thật là khó hơn lên trời. Lục Cửu Châu chỉ đành kìm nén nỗi tức giận, hạ lệnh dựng lều trại chếch lên sườn phải của Trung Nghĩa cốc, lại lập với Thiết Huyết, Thiết Huyết thành thế chân vạc.
Trong Thiết Huyết Đường, Cổ Uy đang hứng chí: “Lão tiểu tử Lý Thanh Long này vẫn còn miễn cưỡng có chút tình người. Chúng ta đã cứu lão, lúc nãy lão ta mà đứng cách bờ nhìn lửa cháy thì thật là chó lợn không bằng!”.
Tân Vô Ảnh hừ lạnh một tiếng: “Ngươi lại ngây thơ như một con búp bê ba tuổi vậy, cảm kích ân huệ báo đáp cái gì, chẳng qua Lý Thanh Long lo đến việc nếu như Thiết Huyết Minh ta kết thúc, Thanh Long Hội cũng không thể giữ vững được. Nếu như không phải Lý Thanh Long đã mất cả một nửa thực lực dưới tay Minh chủ thì ngươi xem hôm nay lão có cứu chúng ta không?”
Tân Vô Ảnh nói có lý, Cổ Uy hậm hực nhưng không thể biện luận gì thêm.
Nhất Linh lên mặt thành, quan sát lều trại Quần Anh Hội. Lẫn trong số những tráng hán hắc y, một bóng người áo trắng như ẩn như hiện, chỉ cảm thấy lòng đau như cắt. Không biết tại sao, mặc dù biết chắc Lục Từ Anh đã lừa dối mình, trong lòng cậu vẫn không thể dứt bỏ.
Trời tối được một lát, đột nhiên Lý Thanh Long một mình đến trước thành Trung Nghĩa. Nhìn thấy lão, Nhất Linh chắp tay: “Long đầu, nửa đêm thế này còn ghé thăm, không biết có chuyện gì vậy?”
Bỗng Lý Thanh Long khom người xuống nói: “Lý Thanh Long này mấy ngày qua đã gây ra bao chuyện hồ đồ. Hôm nay thành tâm đến đây không phải là để cầu xin Minh chủ lượng thứ, mà đến để đa tạ tấm thịnh tình của Minh chủ lấy đức báo oán”
Cổ Uy, Tân Vô Ảnh mấy người đưa mắt nhìn nhau. Cổ Uy há miệng định chửi nhưng đã bị Tân Vô Ảnh chặn lại.
Nhất Linh chắp tay đáp lễ: “Long đầu nghiêm trọng quá. Chuyện ngày hôm nay, kỳ thực bản Minh vẫn chỉ là tính toán cho mình, Long đầu không phải bận tâm suy nghĩ. Huống hồ lúc chiều Long đầu còn giúp chúng ta giải thoát được vòng vây của Quần Anh Hội, cũng là giúp một việc lớn cho bản Minh.”
Lý Thanh Long nhìn Nhất Linh tỏ vẻ rất lưỡng lự, muốn nói nhưng lại thôi. Nhất Linh từ hòa: “Long đầu nếu có điều gì thì cứ nói thẳng ra đi, không cần giữ kẻ!”
Lý Thanh Long nhăn trán một hồi lâu mới nói: “Lão phu… Ta… rất đau khổ, có một chuyện…” ánh mắt nhìn về hướng Nhất Linh và thủ não của Thiết Huyết Minh, trầm mặc: “Ta nghĩ đến Thù cố Minh chủ, muốn đứng trước thần linh để cầu… để cầu…” nét mặt xúc động hướng về Nhất Linh, ý không nói ra mà để tự hiểu.
Cổ Uy hừ một tiếng: “Mèo khóc chuột, giả tình giả nghĩa”.
Tân Vô Ảnh cau mày: “Ngươi nghĩ người là chuột à?” đoạn quay sang nói nhỏ với Nhất Linh: “Minh chủ, việc này rất kỳ lạ, thể nào cũng có xảo trá ở bên trong. Thuộc hạ không tin là một mình lão dám vào trong Thiết Huyết Minh”.
Nhất Linh rốt cuộc vẫn là tiểu hòa thượng, thấy Lý Thanh Long cứ chằm chằm nhìn mình, nghĩ một lát rồi thở dài: “Cũng có thể là lão ta thật lòng, nhưng chúng ta cũng không thể chủ quan, hãy mở cửa cho lão vào nhưng nhớ kéo từng cửa một!” đoạn chắp tay hướng về Lý Thanh Long: “Long đầu đã có thành ý như vậy, vãn bối không thể từ chối, mời!”.
Cánh cửa sắt thứ nhất của Thiết Huyết Minh kéo lên, Lý Thanh Long không chút do dự bước luôn vào trong. Sau khi vào trong thành, cửa ngoài sập xuống, cánh cổng bên trong vẫn đóng im ỉm. Lý Thanh Long bây giờ mới thấy nguy, lòng như trống thúc, lão ta mạo hiểm vào trong nhưng không hề tìm hiểu chắc chắn. Thiết Huyết Minh nếu muốn báo thù, chỉ cần để cửa đóng im thế này không mở. Trong vòng tám, mười ngày, còn Rồng Xanh ắt sẽ biến thành rồng đói rồng khát.
May mà cánh cửa thứ hai cũng từ từ mở ra. Lý Thanh Long thở phào nghĩ thầm: “Việc này đã chắc chắn đến bảy phần, đợi Lý Ngọc Châu đến, đại sự ắt thành!”.
Nhất Linh đứng đón ở cửa. Lý Thanh Long bước tới.Cổ Uy, Tân Vô Ảnh chăm chú quan sát, thấy Lý Thanh Long không hề có vẻ sợ hãi, trong lòng tự nhiên đều khâm phục. Nhất Linh chắp tay trước ngực nói: “Long đầu, xin mời!”.
Lý Thanh Long cũng lên tiếng: “Mời Minh chủ!” Hai người sánh vai nhau đi vào trong.
Đến trước linh cữu của Thù Thiên Đồ, Lý Thanh Long thắp một nén hương, khom người vái ba cái, xong đứng dậy, nhìn di ảnh nói to: “Thiên Đồ huynh, Lý Thanh Long hồ đồ, đã hại huynh, lại còn muốn thôn tính Thiết Huyết Minh, nhưng hiền lang đã không chấp nhặt, ngược lại còn lấy đức báo oán. Lý Thanh Long hối hận vô cùng, hôm nay đến tận đây, tướng quân Thiết Huyết Minh có thù báo thù, có oán báo oán, muốn đánh muốn giết, Lý Thanh Long này cũng không bỏ chạy”.
Những lời lẽ này của lão khiến cho tất cả đầu não của Thiết Huyết Minh ngạc nhiên đến ngây người, người này nhìn người kia, gần như không dám tin vào tai mình.
Lục Trúc nói nhỏ với Nhất Linh: “Bỏ dao đồ tể, lập địa thành Phật, vốn là lời răn của Phật tổ, nhưng đây không phải là thật đâu, chắc chắn phải có âm mưu lớn ở trong, ngươi phải cẩn thận!”.
Nhất Linh mỉm cười lắc đầu, bước lên hai bước nói: “Người ta không phải thánh hiền, Long đầu cũng không nên tự trách mình quá như thế. Anh linh của gia phụ không xa, ý tốt của Long đầu chắc chắn Người sẽ tỏ tường, như thế cũng đủ rồi. Long đầu, xin mời ra khách phòng dùng trà.!”
Lý Thanh Long buồn bã nhìn Nhất Linh: “Thế huynh, Lý Thanh Long thật lòng hối hận, chỉ mong thế huynh cho một nhát kiếm để ta hết nợ”.
Nhất Linh lắc đầu: “Long đầu không nên nói quá, Long đầu có chết mười lần cũng chẳng làm cho gia phụ sống lại được, có đáng không? Huống hồ lúc này Quần Anh Hội đang dùng đại binh công kích, Thiết Huyết Môn đang phải mượn thế lực của Long đầu kìm chế kẻ địch, Long đầu sao lại nói đến cái chết nhẹ nhàng thế?”
Lý Thanh Long xúc động nhìn Nhất Linh, cúi gập người xuống đáp: “Thế huynh cao minh quảng nghĩa, Lý Thanh Long càng khâm phục hơn”
Nhất Linh cũng vội vàng đáp lễ: “Long đầu không cần phải khách khí thế, xin mời vào phòng khách ngồi”
Cứ như vậy thì giữa Lý Thanh Long và các đầu não Thiết Huyết Môn đều có cảm giác mặt hòa mà tâm chiến. Lý Thanh Long ôn hòa, chủ động chào hỏi bọn Cổ Uy. Tục ngữ có câu: “Giơ tay không đánh người mặt cười”. Bạch Hạc Niên, Cổ Uy, Tân Vô Ảnh, Mai Tử Kỳ đều là võ tướng, mối thù nhất thời chưa thể tiêu tan, nhưng cũng không thể buông thả mà cáu giận. Lý Thanh Long dán bộ mặt cười đến, bọn họ cũng chỉ đành ứng phó bằng cách da cười chứ thịt không cười, dáng bộ thập phần lúng túng, trong lòng vẫn không giải được mối nghi ngờ.
Duy chỉ có Nhất Linh là vẫn bình tĩnh từ hòa. Điều này không phải chỉ làm mấy người Cổ Uy tán thưởng, cả Lý Thanh Long cũng phải khâm phục sát đất, trong bụng nghĩ thầm: “Người này vui mừng giận hờn đều không lộ ra sắc mặt, ta đây lăn lộn bao năm cũng không bằng một phần mười hắn ta, phải hết sức cẩn thận, không khéo thành chuyện trộm gà không thành phải đền thóc thì thật là dở khóc dở cười”
Người không phục Nhất Linh lúc này chỉ có duy nhất mình Lục Trúc!
Chuyện gẫu một hồi, tất nhiên không thể không nhắc đến Quần Anh Hội, Lý Thanh Long rất chủ động, vỗ ngực đảm bảo, chỉ cần Quần Anh Hội đánh Thiết Huyết Minh, lão ta sẽ tiếp viện Thiết Huyết Minh từ phía sau. Nhất Linh cũng đồng ý, Quần Anh Hội mà đánh Thanh Long Hội, Thiết Huyết Minh cũng sẽ lập tức cứu viện.
Lý Thanh Long gần như dương dương tự đắc rời Thiết Huyết Môn, thư thái ung dung, Tân Vô Ảnh, Lục Trúc vẫn nghi ngơ, nhìn theo dáng vẻ thản nhiên của lão ta, bỗng có cảm giác Trượng Nhi hòa thượng không tóm được đầu não.
Lục Trúc lạnh lùng: “Chó không thể không ăn phân, mèo không thể không bắt cá. Nếu nói Lý Thanh Long bị cảm hóa, trong một đêm biến thành đại quân tử, lấy tấm lòng như suối mạnh báo đáp ân đức chỉ như một giọt nước của Thiết Huyết Minh thì có giết chêt ta cũng không tin!”
Cổ Uy nghi ngờ: “Lão ta nếu như không thành tâm, không lẽ đã ăn phải mật hổ mật báo mới dám một mình tay không đi vào tổng đường của Thiết Huyết Minh sao?”
Mai Tử Kỳ nói: “Lão hổ không còn nanh vuốt sẽ trở nên thuần tính hơn, kẻ ác mất đi công cụ gây ác thì cũng có thể phát hiện thấy lương thiện, còn người chắc chắn sẽ thay đổi”.
Mỗi người thêm ra bớt vào vài câu, Nhất Linh thần người một lát, nghĩ đến cảnh tượng “liên kết” với Lục Từ Anh đêm đó mà trong người nóng lạnh lẫn lộn. Tân Vô Ảnh thấy chàng mãi không nói gì bèn hỏi: “Minh chủ, Người cho rằng phải như thế nào?”
Nhất Linh giật mình, nghĩ một lúc mới đáp: “Cho dù Lý Thanh Long có thành thật hay giả dối thì chúng ta vẫn có một nguyên tắc căn bản, tự bảo vệ mình. Trong ba bên thì người của chúng ta là ít nhất, thực lực yếu nhất, do vậy để đối phó với Quần Anh Hội chỉ có thể cứu viện Thanh Long Hội, nhất thiết phải vừa công kích là thu về ngay, tuyệt đối không được chiến đấu!”
“Được!” Mấy người Tân Vô Ảnh cùng tán thưởng. Lục Trúc cũng gật đầu nghĩ: “Pháp tử này ổn định lão luyện, tuyệt đối không thể là tiểu hòa thượng tự nghĩ ra, cuối cùng thì Đại pháp truyền đăng cũng có tác dụng. Mưu kế, kinh nghiệm của vị cao nhân tiền bối này từ từ xuất hiện trên người tiểu hòa thượng”.
Quần Anh Hội không phát hiện ra Lý Thanh Long vào Thiết Huyết Đường đêm đó để bàn chuyện liên kết. Lục Cửu Châu nghe theo con gái kiên nhẫn chờ đợi. Ba phái hiện giờ, lão ta là mạnh nhất. Lão không đánh người khác, đã thiêu cháy cao hương, Thiết Huyết Minh, Thanh Long Hội đương nhiên là cũng không đánh lão ta. Yên tĩnh được mấy ngày, Lý Thanh Long lại đến thành Trung Nghĩa để cầu kiến Nhất Linh, còn mang theo một người con gái rất trẻ.
Cánh cửa hang hai bên lối đi cùng mở ra, Nhất Linh dẫn theo một số đầu não của Thiết Huyết Minh cùng ra nghênh tiếp. Nhất Linh chắp tay phía trước nói: “Long đầu viếng thăm lần thứ hai này, Thiết Huyết Minh quả thực là đã vinh hạnh…”. Nhình thấy người con gái đi cùng, cậu hơi ngạc nhiên: “Vị này là…”
Cô gái khẽ mỉm cười đáp: “Tôi là Lý Ngọc Châu, nghe tên Minh chủ đã lâu, hôm nay gặp mặt quả là hơn hẳn những điều nghe thấy”
Nhất Linh không biết Lý Ngọc Châu là ai, chỉ nghĩ: “Cô nương này lúc cười thật là đẹp, chẳng kém Lục Trúc tỷ”.
Tân Vô Ảnh, Cổ Uy, rồi cả mấy người Lục Trúc đều ngạc nhiên, cùng kêu lên: “Long nữ Giang Nam!”
Lý Ngọc Châu cúi người: “Không dám!”
Nhất Linh không biết đến danh hiệu này nên chỉ thấy hay hay, bọn Tân Vô Ảnh trái lại thập phần kinh ngạc, nghĩ thầm: “Lý Thanh Long này mang Lý Ngọc Châu đến đây làm gì chứ?” Tiếng của Lục Trúc truyền tới tai Nhất Linh: “Lý Thanh Long có ba con trai một con gái, con gái tên là Ngọc Châu, chính là người đang đứng trước mặt đây. Lý Ngọc Châu từ nhỏ đã học nghệ tại Nam Hải tự. Hai năm trước, Đại Hải đạo Thiên Biên Nhất Phiến Vân xâm chiếm Triết Giang, một mình cô ta trong một đêm đã đánh bại cả ba Long đầu cướp biển, nổi danh qua một trận chiến. Ở phương Nam đến một số cao thủ lừng danh cũng không có tiếng tăm bằng”.
Những lời nói đó của Lục Trúc, Lý Thanh Long không hề chú ý đến. Lý Ngọc Châu không biết tại sao đã nghe thấy, mỉm cười nói với Nhất Linh: “Nghe nói Minh chủ thiên chúng kỳ tài, không chỉ bản thân kiệt xuất mà đến những người hầu cũng giỏi ít ai bì. Hôm nay gặp mặt quả không sai chút nào”.
Lục Trúc tâm tư nhạy bén linh hoạt. Ở Thiết Huyết Môn đã lâu, việc bí mật truyền âm cho Nhất Linh, lão giang hồ như Tân Vô Ảnh cũng không hề phát hiện ra, không ngờ hôm nay mới lần đầu giáp mặt đã bị Lý Ngọc Châu phát giác, mặt ửng đỏ, nói: “Long nữ Giang Nam quả là danh bất hư truyền!”
Xét về danh phận, Lục Trúc chỉ là nữ tỳ của Nhất Linh, khi trả lời khách quý của chủ nhà, tất phải giữ một khoảng cách nhất định, đằng này nàng cứ đối đáp khơi khơi như thế, Lý Ngọc Châu đã bắt đầu nóng mắt, chỉ hầm hừ vài tiếng trong miệng.
Hai người con gái trẻ như nhau, đẹp ngang nhau ở cùng một chỗ, lại đang cùng có mối quan hệ rất vi diệu với nhân vật chính là Nhất Linh, hiển nhiên là qua vài câu đã bắt đầu thầy mùi gươm giáo. Lục Trúc thân phận đặc biệt, đến Nhất Linh cũng nhất nhất phải nể ngại, làm sao dằn lòng được trước vẻ ngạo mạn của Lý Ngọc Châu. Nàng quay phắt người lại, cười nhạt: “Thế nhưng trên thế gian này vẫn có những kẻ treo đầu dê bán thịt chó. Lục Trúc này tuy chỉ là một nữ tỳ bé nhỏ nhưng cũng muốn thưởng thức chút bản lĩnh của Long nữ Giang Nam!” Nói đánh là đánh liền, vung tay lên vồ vào gáy Lý Ngọc Châu, động tác rõ ràng chỉ là dọa nạt, nhưng nếu Long nữ Giang Nam mà cứ để cho Lục Trúc một chiêu tóm được gáy thì thật là quá mất mặt!
Lý Ngọc Châu cười nhạo báng: “Đồ nữ nhân vô phép, trên mặt ngươi là cái quái quỷ gì thế?” vừa nói vừa vung tay quét qua mặt Lục Trúc, thế ra chiêu nhanh đến xuất thần.
Lục Trúc lạnh người, bật ngửa ra sau, lùi lại một bước. Móng vuốt của Lý Ngọc Châu vẫn chờn vờn trước mặt nàng như hình với bóng. Lục Trúc có tránh cũng không tránh nổi, bèn vung tay giáng một quyền vào ngực Lý Ngọc Châu, thoi quyền này của nàng như đã dùng cả mười phần công lực.
Một tiếng kêu tắc nghẹn vang lên. Định thần lại, chỉ nhìn thấy Nhất Linh đang đứng giữa hai người, mỗi tay nắm chặt một cánh tay ngọc.
Lý Ngọc Châu hoa dung thất sắc, không hiểu làm sao lại bị Nhất Linh khống chế dễ dàng như thế, vẻ kinh ngạc trên khuôn mặt mãi vẫn không tan. Nhất Linh hiểu lầm ý nàng, tưởng Lý Ngọc Châu mếch lòng vội nói: “Lý cô nương bớt giận, là tôi không phải, Thù Tự Hùng muốn đáp lễ với cô nương thôi”
Lý Ngọc Châu vội vàng đáp lễ: “Không dám, không dám!”. Nhìn Nhất Linh không hề có một câu trách móc nào với Lục Trúc, thậm chí ánh mắt cũng không thay đổi thì ngạc nhiên vô cùng, buột miệng nói nửa đùa nửa thật: “Người hầu này của Minh chủ quả thật có bản lĩnh kinh người, thảo nào Minh chủ lại tôn sùng đến thế!”. Trong lòng nghĩ nói ra câu này, Nhất Linh chắc chắn sẽ nổi giận, nhưng nhìn thấy Nhất Linh lúng túng, đưa mắt nhìn Lục Trúc, ánh mắt không khác gì cầu xin tha thứ, bất giác ngẩn cả người ra.
Lục Trúc hừ một tiếng, lạnh lùng: “Tôi đi lên thành một lát!” nói đoạn ngẩng cao đầu đi ngay khỏi đám quần hùng.
Lý Ngọc Châu càng trợn mắt lên nhìn, không nói được gì.
Bọn Cổ Uy đứng bên cạnh đều cười thầm nói: “Nữ tỳ Lục Trúc không trút giận lên đầu Minh chủ đã là may rồi, Minh chủ nào dám mắng cô ta chứ? Long Nữ Giang Nam có nói ra những câu tâm tư như vậy cũng phí công vô ích mà thôi!”
Lý Thanh Long cười ha hả, nắm lấy tay Nhất Linh nói: “Được rồi, được rồi! Tiểu nữ gây náo loạn, Minh chủ đừng để tâm, chúng ta đến trước vong linh Thù cố Minh chủ, vẫn còn có chuyện để bàn bạc đấy”
Đến lượt Nhất Linh ngạc nhiên: “Bàn bạc việc gì mà phải đến trước vong linh của phụ thân vãn bối?”. Nói rồi dẫn Lý Thanh Long đến linh đường.
Đến trước linh cửu, Lý Thanh Long kính cẩn cúi người vái lạy, nhìn di ảnh của Thù Thiên Đồ nói: “Thiên Đồ huynh, tiểu đệ nhất thời hồ đồ, đã gây ra lỗi lớn, trong lòng Lý Thanh Long này không phút nào yên ổn, luôn nghĩ phải bù đắp cho hiền lang. Nghĩ đi nghĩ lại, chỉ có mỗi một cách duy nhất, Thanh Long có đứa con gái tên Ngọc Châu, năm nay mười tám tuổi, phẩm hạnh, tướng mạo, võ công đều không kém người. Đệ Thanh Long muốn tác thành cho Thù Tự Hùng, coi như lấy người đền người. Hôm nay trước linh vị Thiên Đồ huynh, Thanh Long xin thắp một nén nhang. Linh hồn huynh ở đây không xa, nếu như không cho phép thì khói hương phân tán, còn nếu huynh đồng ý thì cho khói hương này quyện lại một đường quấn lấy nhau không rời”. Vừa dứt lời, lão ta châm một nén hương, thắp lên trước linh cữu Thù Thiên Đồ.
Lý Thanh Long liên tiếp xuất quái chiêu, mọi việc đều chiếm thế chủ động. Nhất Linh muốn ngăn lại, nhưng đang đứng trước linh cửu của Thù Thiên Đồ nên không thể phát tác, chỉ đành để cho lão ta làm theo ý mình, mắt chăm chăm nhìn nén hương trước linh cửu.
Thật kỳ lạ, tàn hương bình thường chỉ dài khoảng ba bốn thước là rụng, hôm nay cứ kéo dài mãi thành một đường, cứ như là có thần linh hỗ trợ xung quanh.
Các đầu não của Thiết Huyết Minh cứ trơ mắt ra nhìn, Lý Thanh Long cười lớn, cúi rạp người xuống đất: “Anh linh của Thiên Đồ huynh không xa, đã đồng ý cho chúng ta kết thông gia, Thanh Long này xin đa tạ!” Đoạn quay sang nói với Lý Ngọc Châu: “Mau đến đây, khấu đầu đa tạ phụ cửu con đi, cám ơn Người đã không trách lỗi xưa, coi con như dâu hiền”.
Lý Ngọc Châu quả nhiên bước lên phía trước, ngoan ngoãn quỳ xuống.
Lúc này Nhất Linh mới cuống lên, vội vàng chặn Lý Ngọc Châu lại: “Cô nương khoan đã! Long đầu, việc này…”
Lý Thanh Long trừng mắt nhìn cậu: “Cái gì, ngươi dám trái lại ý nguyện của cha ngươi sao?”
Nhất Linh lúng túng lắc đầu: “Không… không phải”
“Thế thì làm sao? Hay là tướng mạo con gái ta xấu xí, phẩm hạnh không tốt?”
“Cũng không phải”. Nhất Linh cứ lắc đầu liên tục: “Lý cô nương đã được xưng danh Long nữ Giang Nam, vạn dân mang ân, người người kính phục. Nếu lấy được cô ấy làm vợ cũng thật là phúc mười đời, chỉ là… chỉ là…” Trong lòng cậu trăm mối tơ vò, nghĩ đến Lục Trúc, đến Lục Từ Anh, càng nghĩ mình chỉ là giả, chỉ có điều sự việc xảy ra quá nhanh, có muốn từ chối cũng không tìm ra cách nào toàn bích. Nhìn thấy khuôn mặt Lý Ngọc Châu hằn lên tức giận, Lý Thanh Long càng giận dữ hơn, bỗng nhiên nhớ đến cái đầu trọc của mình, nhanh trí đáp lại: “Chỉ có điều vãn bối vốn là một hòa thượng”.
Phụ tử Lý Thanh Long đều kinh ngạc. Lý Ngọc Châu đưa mắt nhìn cái đầu trọc của Nhất Linh, bỗng bật cười lớn. Chợt nhớ ra tình thế, nàng hơi lúng túng cúi đầu xuống, nhưng nụ cười vẫn không tắt trên khuôn mặt. Hình dung này so với Long Nữ Giang Nam trên bức họa còn đẹp gấp cả mười lần.
Lý Thanh Long cũng phá ra cười, Nhất Linh đỏ mặt, nói: “Tiểu tăng không nói dối, Long đầu nhìn đây, tiểu tăng đã từng thụ giới”
Lý Thanh Long thôi không cười nữa, nghiêm chỉnh: “Thôi được, xin hỏi tiểu sư phụ, điều giới thứ nhất của cửa Phật là gì?”
“Phật dạy chúng sinh đều bình đẳng, điều giới thứ nhất là giới sát”
“Thế thì hai đám cháy của tiểu sư phụ thiêu sống hơn vạn quân của Thanh Long Hội ta và ba nghìn người ngựa của Quần Anh Hội được gọi là cái gì? Tiểu sư phụ chắc sẽ nói, người đốt lửa không phải là vãn bối, vãn bối chỉ ra lệnh thôi chứ?”
Lý lẽ này quả thật là lợi hại, Nhất Linh cứng lưỡi không biện luận được câu nào.
“Còn nữa, Thiên Đồ huynh chỉ có mỗi một người con, Thiết Huyết Minh cũng chỉ có mỗi một chủ nhân, lẽ nào thế điệt định làm hòa thượng suốt đời sao? Tục ngữ có câu ‘Bất hiếu hữu tam, vô hậu vi đại’. Việc hương khói của Thù gia chẳng lẽ đến đời thế điệt là kết thúc sao? Cửa Phật không dung ngươi, cha ngươi dưới suối vàng linh thiêng cũng nhắm mắt không yên, làm sao ngươi lại làm hòa thượng được?”
Lý Thanh Long quả không hổ Long đầu đại phái, từng câu từng chữ đều sắc bén, có tình có lý, Nhất Linh cứ thế đứng sững, á khẩu vô ngôn.
Lý Ngọc Châu xen vào, giọng đã có chút dỗi hờn: “Cha à, chúng ta về thôi!”
Lý Thanh Long rầu rầu: “Cũng chỉ tại lão phu này lắm chuyện, vốn dĩ muốn hóa giải đại thù thành người một nhà, cùng chung sức chống lại Quần Anh Hội. Thôi vậy, về đi, quay về Giang Nam, khỏi phải ở lại đây thêm xấu mặt!”. Nói rồi dắt con gái bước đi.
Nhất Linh cuống quít, nghĩ: “Thanh Long Hội mà rút đi rồi, Quần Anh Hội cứ bao vây Trung Nghĩa thành thì cũng có khả năng vây chết Thiết Huyết Minh này”, vội gọi với theo: “Long đầu, xin đợi đã!”.
Lý Thanh Long quay đầu lại, cười khẽ: “Cao tăng hiệu triệu, không biết còn có mỹ ý gì nữa đây?”
Nhất Linh đỏ mặt, cắn răng nói: “Long đầu dạy bảo thật đúng, cửa Phật chắc chắn khó dung một hòa thượng tay nhúng đầy máu như ta”. Trong lòng lại nghĩ: “Thực ra thì cả giới sát lẫn giới sắt, cái gì mà ta chưa phạm chứ!”
Lý Thanh Long mừng rỡ: “Thế mới đùng là con ngoan của Thiên Đồ huynh chứ!” Nói đoạn kín đáo thở phào. Tất cả đã nằm trong kế hoạch. Trên linh đường lão ta đã làm trò quỷ quái ép hôn trước linh cữu Thù Thiên Đồ, sớm đã biết rằng Nhất Linh không đồng ý không được.
Nhất Linh cúi đầu: “Long đầu tác thành cho cuộc hôn nhân này, Thù Tự Hùng cảm kích vô cùng. Nhưng điệt vẫn muốn sau khi dẹp được Quần Anh Hội, dẹp bằng giang hồ xong mới tính đến chuyện hôn nhân, không biết Long đầu có tán thành không?”
Lý Thanh Long gật đầu: “Đương nhiên là được, nhưng tại sao không thành hôn xong, kết thành hai nhà, cùng đối phó với Quần Anh Hội?”.
Lý Thanh Long không biết rằng Nhất Linh còn có một ý khác. Nhìn Lý Thanh Long ép hôn vội vàng như vậy, trong lòng cậu không thể không nghi ngờ, lúc này ngẩng đầu lên rắn rỏi đáp: “Cổ nhân có câu “Hung Nô vi thoái, hà vi gia vi”, chính là muốn cảnh cáo người dũng sĩ vui thú thê nhi sẽ nhụt mất chí khí, Thù Tự Hùng mặc dù chẳng ra gì cũng muốn học lấy cái lý đó của người xưa”.
Các đầu não của Thiết Huyết Minh hò reo tán thưởng, Lý Thanh Long cũng không thể không gật đầu, trong lòng nghĩ thầm: “Tiểu tử này cũng ma quái thật đấy, nhưng chỉ cần mở đầu như thế, đừng tưởng bở thoát được khỏi tay lão phu!” đoạn nói: “Được lắm, có chí khí. Việc hôn nhân coi như đã định. Hai đứa không phải là thế tục nhi nữ nữa. Ta để cho con gái Ngọc Chân ở lại Thiết Huyết Minh, thứ nhất là để hai người có thời gian hiểu nhau, tăng thêm tình cảm, thứ hai là ta cũng có tâm tư riêng. Quần Anh Hội nếu đánh đến đây, có con gái của ta bên cạnh đôn đốc, con rể tương lai lẽ nào lại không cố gắng hết sức mình?” Nói rồi cười lên sảng khoái.
Nhất Linh lạnh người, nếu đồng ý để Lý Ngọc Châu ở lại bên cạnh mình thì cửa ải Lục Trúc làm sao qua nổi đây? Nhưng Lý Thanh Long đã nói thế, thật khó mà từ chối được. Nét mặt cậu phút chốc ngập tràn đau khổ, may mà Lý Ngọc Châu đang ngượng ngùng cúi đầu nên không nhìn thấy, nếu không chẳng biết nàng sẽ tức tối đến chừng nào. Long Nữ Giang Nam gia thế hiển hách, đẹp tựa trăng rằm, nam nhân ngưỡng mộ theo đuổi có biết bao nhiêu người. Bất kỳ chàng trai nào mà có nàng bên cạnh ắt phải vui vẻ gấp mười lần so với được làm thần tiên. Đau khổ như Nhất Linh bây giờ, tìm khắp trong thiên hạ hỏi có ai như thế?
Đợi đoàn người ra đến cửa thành Trung Nghĩa, Lục Trúc mới từ trên thành bước xuống. Nhìn thấy mỗi một mình Lý Thanh Long đi ra, Lý Ngọc Châu ở lại trong thành, nàng ngạc nhiên vô cùng, trừng mắt nhìn Lý Ngọc Châu: “Cô không đi sao?”.
Hôn sự coi như đã định, Lý Ngọc Châu sẽ trở thành chủ mẫu của cả Thiết Huyết Minh. Một a hoàn nhỏ bé cớ sao mà lại dám ăn không nói có với chủ nhân như vậy? Nhưng Lý Ngọc Châu đã biết nữ tỳ này được sủng ái đặc biệt, lại còn lúc nào cũng đeo mặt nạ, quả thật quá mức ly kỳ. Nàng là một người con gái thông minh, biết rằng trước mắt không nên gây sự, hơn nữa giờ đây đã có chỗ dựa, thu phục Nhất Linh trước rồi đối phó với a hoàn vô phép này cũng không muộn. Nghĩ như vậy, Lý Ngọc Châu ngoảnh đầu sang, không nhìn Lục Trúc mà cười thân thiện với Nhất Linh: “Tự Hùng, nghe nói kiến trúc Phi Long cung của chàng lộng lẫy mà hùng vĩ, có thể quan sát toàn cảnh Thiết Huyết Tổng đường, chàng dẫn muội đi xem một chút, cũng là để làm quen với ngôi nhà tương lai của muội, có được không?” Ba chữ “có được không” nghe mới ngọt ngào làm sao.
Nhất Linh lại một lần nữa lạnh người, biết đã gặp nguy. Quả nhiên Lục Trúc giương mày hét lên: “Tiều hòa thượng, thế này là thế nào?”
Tiểu hòa thượng chính là cái thóp chí mạng của Nhất Linh. Thay đổi thành người khác, không có chứng cứ gì, có thể chống chế lại bọn lưu manh, thậm chí có thể giết người diệt khẩu, nhưng Nhất Linh vốn là người thật thà, nghe mãi vẫn có cảm giác tim đập chân run.
Bộ dạng rụt rè của chàng làm cho Lý Ngọc Châu phừng phừng tức giận. Nàng ưỡn ngực ra đắc ý: “Thế này là thế nào? Nói cho ngươi biết, linh đường đã chứng giám hôn sự, ta đã trở thành chủ mẫu tương lai của ngươi. Lần này tha cho ngươi tội vô tri, lần sau còn dám vô lễ như thế nữa, đừng có trách ta không nể mặt”.
Lục Trúc mắt càng vằn lên: “Tiểu hòa thượng kia, được thôi, vừa cắt đứt với Lục Từ Anh, lại vồ ngay lấy Lý Ngọc Châu!” rồi quay phắt sang Lý Ngọc Châu, gằn giọng: “Muốn xử ta, cứ thử xem liệu ngươi có bao nhiêu phân lượng!” Nói xong hai tay như nắm mà không phải nắm, vồ mà không phải vồ, nhanh như chớp vung ra bổ xuống mặt Lý Ngọc Châu. Long Nữ Giang Nam cũng không chịu kém, tay ngọc nắm thành quyền cũng tức khắc bung ra, hai bên đấu với nhau bất phân thắng bại.
Nhất Linh cuống cuồng, chạy vòng quanh hai người hét lên: “Đừng đánh nữa, đừng đánh nữa”. Cổ Uy mặt đỏ tía tai, cũng la lớn can ngăn, nhưng tất cả đều vô hiệu. Đây là việc trong nhà Nhất Linh, ba Đường chủ đều là cáo già đã thành tinh, làm sao lại đổ công sức ra mà không tính toán!
Hai mỹ nhân cứ thế lao vào đánh nhau chí mạng. Lý Ngọc Châu xoay người, Lục Trúc xông tới, Lý Ngọc Châu né sang một bên tung một cú trời giáng vào bắp tay trái Lục Trúc. Tay phải Lục Trúc cũng nhanh hơn chớp bổ vào vai Lý Ngọc Châu. Cú mổ này mà trúng thì Lý Ngọc Châu không chết cũng tàn phế. Nhưng nếu Lục Trúc cứ cưỡng cầu ra chiêu thì cũng vong thân chí mạng như vậy, Nhất Linh chẳng còn cách nào khác lại phải xông vào can thiệp.
Hai tay của hai người lại bị Nhất Linh túm chặt, nhưng cả hai vẫn không phục, miệng thở hồng hộc, mắt hằm hằm nhìn như muốn ăn tươi nuốt sống đối phương.
Nhất Linh đầu óc đã hoàn toàn mụ đi, hét lên: “Lạy Bồ Tát, hai người thôi không đánh nhau nữa có được không?”
Lý Ngọc Châu cắn răng, vùng tay ra: “Thả ta ra, để ta đi, bị một con a hoàn ức hiếp, ta còn ở lại đây làm gì?” Nói xong tự dưng muốn khóc, nhưng tay vẫn bị nắm chặt không thoát ra được, thực ra thì nàng dùng lực cũng không đủ mạnh.
Nhất Linh vội nói: “Cô nương đừng vội đi, ta…ta…ta nói lời sẽ giữ lời!”
“Được lắm!” đến lượt Lục Trúc gầm lên: “Ngươi nói lời giữ lời thì hãy để cô ta lại, ta đi!”. Nói đoạn vùng tay ra, đúng là nàng đã lấy hết sức vùng ra nên thoát được khỏi tay Nhất Linh, chạy nhanh về hướng Phi Long cung.
Nhất Linh dợm người muốn đuổi theo, chợt nhớ Lý Ngọc Châu vẫn còn trong tay mình nên lại phải đứng yên. Mắt thấy bóng một người khuất vào đêm đen, một người đứng ngay trước mặt đang mếu máo sắp khóc, chỉ thở dài được một tiếng, ôm lấy cái đầu trọc quỳ xuống đất.


sauthienthuzzz vẫn chưa có mặt trong diễn đàn  
10 thành viên 2T cảm ơn bài viết này của sauthienthuzzz vì cảm thấy "rất là hay":
Unread 11-06-2008, 08:58 AM   #8
Default

Chương 8


Đúng lúc Nhất Linh đang khổ não chỉ muốn leo lên mặt thành mà nhảy đại xuống, một đám phụ nữ từ đâu đột nhiên hấp tấp chạy lại, chính là vợ và hai thiếp của Cổ Uy.
Lão hồ ly này nhìn thế biết nguy đã sai người gọi hậu cung của mình tới giải vây cho Minh chủ.
Nhìn thấy Lý Ngọc Châu, cả ba nữ nhân kia cùng ồ lên xôn xao, vợ Cổ Uy nói: “Lẽ nào là Long Nữ Giang Nam, quả đúng là còn đẹp hơn nhiều lần Long nữ trong tranh”. Một người thiếp than vãn: “Một vị hôn thê đẹp như thế, lẽ nào Minh chủ nỡ làm tổn thương cô ấy sao?” Người kia vung tay: “A hoàn Lục Trúc thật là không biết lớn bé gì cả, tôi từ lâu đã không vừa mắt rồi!”
Ba người mỗi người một câu, tán thưởng Lý Ngọc Châu, trách Nhất Linh, mắng Lục Trúc. Lý Ngọc Châu đưa mắt nhìn Nhất Linh giọng uất ức: “Muội nên đi thôi, ở lại còn ý nghĩa gì đâu!”
Vợ Cổ Uy nói ngay: “Đúng, đúng, đúng, chúng ta đi, không ở đây nữa, đến nhà chúng tôi cho Minh chủ biết tay!” Một người thiếp: “Lát nữa bảo Minh chủ đích thân đến đón”. Người kia tiếp lời: “Đích thân đến đón cũng không về, ai bảo Minh chủ ép người quá đáng chứ?” Ba người phụ nữ phối hợp vây công nhịp nhàng khiến Lý Ngọc Châu cứ đứng như trời trồng rồi ngoan ngoãn để họ kéo tuột đi.
Các đầu não thấy Thanh Long Hội bỗng nhiên công kích Quần Anh Hội từ đằng sau, ép Lục Cửu Châu giải vây thì vui mừng ra mặt!
Mấy lão già đều thở phào nhẹ nhõm, Tân Vô Ảnh giơ một ngón tay: “Cổ huynh, hôm nay huynh quả là đã làm được một việc tốt”. Cổ Uy ngẩng cao đầu: “Phục chưa, lão phu vẫn còn hai chiêu nữa!” Tân Vô Ảnh gật đầu lia lịa: “Phục rồi, phục lắm rồi!”
Bạch Hạc Niên là người đầu tiên thôi cười, đến trước mặt Nhất Linh nhắc nhở: “Minh chủ, Lục Trúc cô nương… đi xem xem thế nào”.
Nhất Linh lúc này mới giật mình, vội chạy như bay về hướng Phi Long cung. Vừa mới đến cổng, chỉ nhìn thấy Lục Trúc từ tầng ba nhảy xuống, nhún người một cái đã sang một tầng khác thấp hơn.
Nhất Linh gọi với theo: “Tỷ tỷ!”
Lục Trúc quay đầu lại, ánh trăng chiếu vào mặt nàng, trên má vương đầy nước mắt nhưng đôi mắt lại ráo hoảnh. Nhìn thấy Nhất Linh, Lục Trúc quay đầu đi luôn.
Nhất Linh lại gọi: “Tỷ tỷ!”
“Còn đến đây làm gì?” Lục Trúc cất giọng lạnh lùng, vẫn không quay đầu lại. Trong lòng Nhất Linh nhói đau, lúng túng: “Đệ… đệ cầu xin tỷ đừng đi!”
Lục Trúc cười nhạt: “Cô ta đừng đi, ta cũng đừng đi, đều ở lại, ngươi không bận rộn lắm sao?”
“Đệ…” Nhất Linh quả nhiên không nói được gì thêm.
“Tự bảo trọng!” Lục Trúc dứt khoát, chần chừ một lát rồi chạy thẳng ra ngoài thành.
“Tỷ tỷ!” Nhất Linh gọi với theo, đột nhiên phi thân nhanh như luồng điện, hai cú nhảy đã đến sau lưng Lục Trúc, giang hai tay ra ôm lấy nàng.
Lục Trúc không ngờ thân pháp của cậu lại nhanh như vậy, chưa kịp định thần đã rơi gọn vào vòng tay Nhất Linh. Nàng dùng hết sức giãy giụa, nhưng càng bị Nhất Linh giữ chặt hơn, không làm sao có thể thoát ra được. Giằng co một lát, Lục Trúc tức giận hét lên: “Bỏ tay ra, nếu không ta sẽ cắn lưỡi chết cho ngươi xem!”
Nhất Linh lớ ngớ, từ từ buông lỏng hai tay. Lục Trúc vùng ra bước lên hai bước, Nhất Linh bỗng cất giọng bình tĩnh: “Tỷ, hãy nghe đệ nói một câu!”.
Lục Trúc dừng lại nhưng không quay đầu, giọng lạnh nhạt: “Nói đi!”.
“Đệ là Nhất Linh, không phải Thù Tự Hùng!”
“Nói thế là ý gì?” Lục Trúc quay người lại, nhìn thấy nước mắt lăn dài trên gò má Nhất Linh.
“Bất luận là Lý Ngọc Châu hay Lục Từ Anh, người mà họ yêu thích đều là Thù Tự Hùng giàu có quyền thế, nhưng đệ đây chỉ là Nhất Linh tiểu hòa thượng. Đợi đến khi Thù Tự Hùng thật xuất hiện, bọn họ biết rõ ra chân tướng, chắc chắn cả hai đều không muốn gả cho đệ đâu!”
“Lúc đó gạo đã nấu chín thành cơm, không muốn gả cũng đả gả rồi!” Lục Trúc lại bĩu môi quay đi.
“Không, đệ không cần!”, Nhất Linh lắc đầu: “Vì thế mặc dù đệ đã nhận lời lấy Lý Ngọc Châu, nhưng vẫn từ chối không thành thân. Đệ giữ cô ta lại chỉ là để tận dụng lực lượng của Thanh Long Hội đối kháng với Quần Anh Hội”.
Lục Trúc chăm chú nhìn Nhất Linh, nụ cười từ từ trở lại trên khuôn mặt nàng. Một lát nàng bước lại gần cậu: “Hòa thượng ngốc, tại sao ngươi không nói sớm?”
“Đệ… đệ không kịp”. Nhất Linh bối rối xoa xoa cái đầu trọc.
Lục Trúc đưa tay lau nước mắt trên mặt Nhất Linh, nhẹ nhàng nói: “Là ta không tốt”. Hai người cùng xích lại gần, hai khuôn mặt chạm sát vào nhau.
Quấn quýt một hồi lâu, Lục Trúc đẩy Nhất Linh ra, sửa lại y phục, nói: “Được rồi, cậu có thể đi gặp Long nữ Giang Nam đó được rồi!”
Nhất Linh ôm chặt eo nàng, lắc đầu: “Không, đệ không muốn gặp cô ta”. Lục Trúc đưa mắt nhìn Lục Trúc: “Long nữ Giang Nam đẹp đến thế mà, đừng có miệng nói một đằng, bụng lại nghĩ một nẻo!”
“Không xinh bằng tỉ!” Nhất Linh hôn nhẹ lên má Lục Trúc.
“A, ngươi xấu quá!” Lục Trúc kêu lên: “Nếu như ta mà xấu hơn thì cậu đã chạy ngay đến chỗ cô ta rồi chứ gì?”
Nhất Linh lắc đầu: “Thiên hạ này không có người con gái nào đẹp hơn tỷ cả!”
Nhất Linh cười tươi như hoa, ngả đầu vào vai Nhất Linh, chỉ cảm thấy trong lòng ấm áp vô bờ. Một lát, lo lắng trong tâm lại trỗi dậy, nàng ngẩng lên nhìn Nhất Linh: “Cứ cho là Thanh Long Hội liên kết với Thiết Huyết Minh thì thực lực cũng không qua nổi Quần Anh Hội, làm sao mà có thể đánh bại được Lục Cửu Châu?”
Nhất Linh chau mày: “Đúng đấy!”.
“Thế thì cậu mau nghĩ cách đi!”.
Nhất Linh đau khổ: “Không nghĩ ra!”
Lục Trúc tỏ vẻ cáu giận, quay phắt người lại: “Không phải là không nghĩ ra, mà là muốn kéo dài thời gian, như vậy có thể ở lâu hơn bên cạnh Long nữ Giang Nam chứ gì, hừ!”
Nhất Linh cuống lên: “Không, không phải thế!” vội chuyển người đến trước mặt Lục Trúc, Lục Trúc lại quay người đi, cứ lặp lại ba bốn lần như vậy khiến cho cậu chỉ còn biết vò đầu bứt tai.
Thực ra Lục Trúc chỉ giả vờ tức giận, muốn ép pháp tử của Nhất Linh phải nghĩ ra phương cách, bởi tiềm năng của Truyền đăng đại pháp chỉ có dưới sức ép cực hạn mới bật ra được.
Nhất Linh bị dồn đến mụ cả người, bỗng trong đầu hiện lên một ý nghĩ, vội vàng nói: “Có rồi!”.
“Là cách gì vậy?” Lục Trúc vừa ngạc nhiên vừa mừng rỡ: “Mau nói ra xem nào!”
“Thiên Long Đại trận, chúng ta cùng luyện Thiên Long Đại trận”.
“Thiên Long Đại trận? Ý cậu nói là một trận pháp?”
“Đúng thế” Nhất Linh giải thích: “Thiên Long Đại trận, tám trăm người chia thành bốn đội, giống như nanh vuốt của rồng, quay tròn hô ứng. Tám trăm người có thể địch lại hàng vạn quân giáp sắt, nếu cùng võ lâm tranh hùng thì mỗi đội sẽ thành một Thanh Long Tiểu trận. Có là đại cao thủ võ lâm cũng không dễ dàng thoát khỏi trận này”.
“Tuyệt quá!” Lục Trúc vỗ tay hoan hô, xoa nhẹ lên cái đầu trọc của Nhất Linh nói: “Trong đầu hòa thượng này không biết chứa bao nhiêu thứ”
Nhất Linh dang tay ôm lấy nàng, chạm phải bộ ngực ấm áp của Lục Trúc, ngửi thấy mùi hương tỏa ra từ người nàng, trong đầu bỗng xuất hiện những ý nghĩ táo bạo, liền ghì chặt Lục Trúc hơn, rúc vào trước ngực nàng.
Lục Trúc mỉm cười, tóm lấy cái đầu trọc kéo lên: “Đừng vội thế, đợi luyện xong Thiên Long Đại trận, lật đổ Quần Anh Hội, đuổi Lý Ngọc Châu đi, ta nhất định sẽ cho cậu muốn gì được nấy!”
Nhất Linh trong lòng sôi sục, ngẩng đầu nói lớn: “Bây giờ chúng ta đi tuyển người luyện trận!”
Quả nhiên ngay đêm đó triệu tập đủ tám trăm người, toàn là tinh binh thân thủ nhanh nhạy, bắt đầu luyện tập Thiên Long Đại trận.

oOo

Chuyện Lý Thanh Long dẫn con gái vào trong Thiết Huyết Minh, sau đó đi ra mỗi một mình đã được do thám báo lên. Phụ tử Lục Cửu Châu nghe xong thất kinh biến sắc.
Lục Cửu Châu chửi lớn: “Lão tặc này thật vô liêm sỉ, dùng cả con gái để lôi kéo tiểu tặc Thù Tự Hùng”
Mỹ nhân kế lão ta từng dùng, nhưng bây giờ đã không nhớ nổi nữa.
Lục Từ Anh vừa hận vừa phẫn nộ: “Con gái Lý Ngọc Châu của Lý Thanh Long được mệnh danh là Long nữ Giang Nam, nghe nói sắc đẹp như hoa, thảo nào tiểu tặc vừa nhìn đã xiêu lòng”.
Lục Cửu Châu nghiến răng: “Lão tặc đừng tưởng bở, truyền lệnh cho ta, trước lúc trời sáng công kích Thanh Long Hội, đánh cho Lý Thanh Long không kịp trở tay”
Khi Quần Anh Hội tiến đánh Thanh Long Hội, Nhất Linh, Lục Trúc vừa thức trắng tuyển ra tám trăm quân, vẫn chưa được nghỉ lấy một phút. Hai người nghe thấy tiếng hò hét, vội chạy ra khỏi Phi Long cung, quân gác thành vội vã cấp báo: “Quần Anh Hội thừa lúc đêm tối xuất quân đánh Thanh Long Hội, hình như đã tấn công lên núi”.
Đúng lúc Lý Ngọc Châu cũng chạy tới, nghe được tin liền giật tay áo Nhất Linh khẩn khoản: “Tự Hùng, mau đến cứu viện đi, muộn e là không kịp đâu!”
Nhất Linh cũng biết không thể chậm trễ được nữa, đứng tại chỗ truyền lệnh: “Đường chủ tam đường mỗi người dẫn một nghìn quân, cùng với ta đánh từ phía sau Quần Anh Hội, Mai Hộ pháp thủ thành!”
Lý Ngọc Châu cuống lên: “Ba nghìn người làm sao mà đủ được, Tự Hùng ngươi có thể làm ngơ thấy chết mà không cứu sao?” Chưa nói xong hai mắt đã đỏ ngầu. Nhất Linh nhìn thấy bộ dạng nàng như vậy, đành nói với Mai Tử Kỳ: “Nếu thấy tình thế không được, có thể lại điều thêm viện binh!” Quay đầu nói với Lục Trúc: “Tỷ cũng ở lại thành” Cậu chỉ mấp máy môi, Lý Ngọc Châu lòng đã loạn, lần này không nghe thấy.
Trung Nghĩa môn mở rộng, Nhất Linh dẫn ba nghìn quân xông ra cửa, nhìn thấy ngay Lục Từ Anh dẫn mấy nghìn người ngựa, bày binh bố trận chặn ở phía trước. Gặp nhau, cả hai bên đều sửng lại, Lục Từ Anh liếc mắt nhìn Lý Ngọc Châu lạnh lùng: “Các người đã đính hôn rồi sao?”.
Nhất Linh buột miệng: “Đúng… à…không…”.
Lý Ngọc Châu nhìn Nhất Linh, mắt đã vằn lên: “Cô ta là ai, có phải Lục Từ Anh nào đó không?”
Nhất Linh không dám nhìn vào mắt nàng, thiểu não gật đầu.
Lý Ngọc Châu tức tối: “Ngươi thật là đồ không có lương tâm, cha ta đã đồng ý gả ta cho ngươi, bây giờ nước sôi lửa bỏng, ngươi lại quay sang đầu mày cuối mắt với con gái kẻ thù. Hoàng thiên ơi, tại sao tôi lại khổ thế này!”. Nói rồi phẫn uất lao về phía Lục Từ Anh, điệu bộ không khác gì phi thân nạp mạng.
Nhất Linh nhìn lên ngọn núi trước mặt, âm thanh hò hét đâm chém đang dâng cao như thủy triều. Quần Anh Hội đã xông lên trên núi, biết không thể chậm được nữa, tránh ra một bên xông lên trước, lướt qua Lục Từ Anh.
Nhất Linh không dám dùng binh đao, hai tay trống trơn, nhìn thấy người là tóm lấy, quẳng mạnh lên trên không. Dù không giết một ai nhưng cách ra tay như vậy đủ làm cho người ta sợ đến chết khiếp. Quân lính Quần Anh Hội chặn ở Trung Nghĩa môn khoảng năm nghìn người ngựa, ba nghìn quân của Thiết Huyết Minh khó mà có thể xông ra. Nhưng Nhất Linh như một trận cuồng phong thổi tung cỏ dại, đi đến đâu đội ngũ của Quần Anh Hội tan tành đến đấy, hàng đống thân người liên tiếp bay lên cao ba, bốn trượng, kêu ú ở trên không rồi rơi bịch xuống đất.
Cứ như vậy, thế trận của Quần Anh Hội bắt đầu lung lay, hơn năm nghìn quân ôm đầu bỏ chạy, mất hết ý chí chiến đấu.
Quần Anh Hội so với Thanh Long Hội, người ngựa đông, cao thủ nhiều, lại chủ động tấn công bất ngờ, vốn đã hoàn toàn chiếm thế thượng phong. Nhưng năm nghìn quân trước thành Trung Nghĩa bại trận, thế tấn công tiêu tán. Thanh Long Hội nhìn thấy Thiết Huyết Minh đến viện trợ, dũng khí tăng lên ngùn ngụt, kéo quân tràn xuống phản công. Thế trận Quần Anh Hội phút chốc vỡ tan, chỉ đành vừa đánh vừa lui.
Thiết Huyết Minh toàn thắng, nhưng Quần Anh Hội người đông thế mạnh không dám truy đuổi. Nhất Linh cho quân tiến đến phía trước thành Trung Nghĩa, án binh phòng thủ.
Người ngựa của Quần Anh Hội rốt cuộc vẫn hơn nhiều Thanh Long Hội, Lý Thanh Long mặc dù đuổi được Quần Anh Hội xuống núi nhưng không dám thừa thế truy sát.
Lục Cửu Châu thua trận, thống hận vô cùng, nhưng Nhất Linh lại dùng bài đánh chưa thắng đã rút lui, khiến cho lão ta chẳng còn cách nào khác, cũng phải ra lệnh thu binh.
Thiết Huyết Minh, Thanh Long Hội cùng bắt tay nhau, đánh thắng được Lục Cửu Châu một trận. Ngày hôm say Lý Thanh Long vào Thiết Huyết đường, Thiết Huyết Minh mở tiệc ăn mừng. Lý Thanh Long vừa uống rượu vừa chửi Lục Cửu Châu, vừa không ngớt tán thưởng Nhất Linh.
Hai điều này đều là điều Cổ Uy muốn nghe. Tục ngữ có câu gặp tri kỷ nghìn ly cũng ít, nên uống một trận sảng khoái.
Lý Ngọc Châu lúc trước còn trách Nhất Linh không muốn xuất lực, về sau nhìn chàng trai đại phát thần uy, một mình đánh Quần Anh Hội rối tung tơi tả, lại nghe phụ thân hết lời tán thưởng Nhất Linh, tất cả tình cảm yêu quý phút chốc đều dồn sang cho cậu. Sắc đẹp của nàng, phi Bồ tát thì không có nam nhân nào là không động lòng. Nhất Linh tửu lượng không cao, nâng ly chẳng qua chỉ là góp vui, qua vài tuần rượu đã bị sự dịu dàng tình cảm của Lý Ngọc Châu làm cho mê muội đầu óc.
Sau chuyện tối hôm qua, Lục Trúc tự cho là đã hiểu rõ tấm lòng chân thật của Nhất Linh, không để chuyện Lý Ngọc Châu trong lòng nữa. Tuyển lựa xong tám trăm tinh binh, nàng đóng cửa Phi Long cung, tự đi hướng dẫn Thiên Long Đại trận để tránh hờn ghen vô ích.
Lục Trúc không để ý đến Lý Ngọc Châu, Lý Ngọc Châu lại lo lắng đến Lục Trúc, tối đến hỏi Nhất Linh: “Lạ thật, cả ngày không thấy a hoàn bảo bối đó đâu, ở chỗ nào thế nhỉ?”
Nhất Linh đáp: “Chẳng đi đâu cả, chỉ ở trong Phi Long cung”.
“Trốn ở đó làm gì? Không thèm nhìn muội hay không dám gặp muội?” Lý Ngọc Châu nhìn Nhất Linh cười, chỉ cần quan sát cách chàng trả lời thì sẽ thấy nàng và Lục Trúc ai hơn ai.
Nhất Linh trả lời: “Đều không đúng, cô ấy ở trong cung tập luyện một trận pháp mới, để đối phó với Quần Anh Hội”
Lý Ngọc Châu ngạc nhiên: “Trận pháp gì?”
Nhất Linh đang định mở miệng, bỗng nhiên như nhớ ra, đáp: “Cái này không thể tùy tiện nói ra được. Nếu muội muốn biết, dần dần ta sẽ hỏi cho”. Trong lòng lại niệm: “A di đà Phật, ta lại phạm vào điều giới nữa rồi!”
Lý Ngọc Châu bán tín bán nghi nhìn cậu: “A hoàn này giấu đầu hở đuôi, lúc nào cũng có vẻ bí mật. Rõ ràng chàng coi cô ta như bảo bối, muội hỏi chàng nhé, rốt cuộc cô ta là gì của chàng, chàng có thể trả lời muội thật lòng được không?”.
Nhất Linh nói dối lần đầu, lần thứ hai đã thành thục hơn, liền tỏ ra thành thật: “Cô ấy là chị họ của ta, thấy Thiết Huyết Minh gặp nguy thì đến giúp ta mà thôi, cái gọi là a hoàn chỉ là để che mắt mọi người”.
Lý Ngọc Châu à lên: “Thảo nào cô ta không sợ chàng, ngược lại chàng lại có vẻ sợ cô ta, thì ra là chị họ”, rồi cười nửa đùa nửa thật nhìn Nhất Linh: “Chỉ sợ không phải là họ hàng mà còn có quan hệ khác nữa, đúng không?”
Trống ngực Nhất Linh đập thình thịch, nghĩ thầm: “Nữ nhân này to gan thật, vừa yêu vừa ghen chí mạng, ta quyết không thể nói thật được!”. Bèn nhìn Lý Ngọc Châu hỏi vẻ ngốc nghếch: “Quan hệ khác là cái gì vậy? Tiểu đệ ngu dốt, không hiểu được cao kiến”
Lý Ngọc Châu đỏ mặt, đánh vào vai Nhất Linh: “Đồ xấu xa, chàng không thật thà!” Nhất Linh quyết đóng vai ngốc nghếch đến cùng: “Ta có gì không thật thà chứ?”
Lý Ngọc Châu trong lòng bán tín bán nghi, rất muốn hỏi cho rõ ràng, mặt ửng hồng hỏi nhanh: “Cô ta đúng là chị họ, chứ không phải là chị nhân tình của chàng?”
Nhất Linh trong lòng thở hắt ra một cái, nghĩ thầm: “May mà cô ta còn là một thiếu nữ, lại vẫn dám nói ra những lời đó. Gan cô ta to, gan ta không thể nhỏ được”. Bèn một tay quàng vào eo Lý Ngọc Châu, cười cười: “Nàng mới là chi nhân tình của ta, cô ấy đúng thực chỉ là chị họ của ta mà”.
Lý Ngọc Châu vừa thẹn vừa mừng, vội đẩy Nhất Linh ra: “Ai là nhân tình của chàng chứ, mau bỏ muội ra kẻo người ta nhìn thấy”
Lý Ngọc Châu không đẩy ra thì chưa biết chừng chỉ một lúc sau thôi là Nhất Linh cũng buông ra. Trái lại, nàng càng chống đối thì Nhất Linh càng ôm chặt hơn, cười to: “Ta là Minh chủ, Thiết Huyết Minh này ai nhìn thấy cũng chỉ có thể giả vờ như không thấy”. Mắt nhìn Lý Ngọc Châu thẹn thùng, gò má hồng lên trông thật đáng yêu, lòng Nhất Linh mỗi lúc một rạo rực, liền cúi xuống hôn lên môi nàng.
Lý Ngọc Châu nghiêng đầu né tránh, nhưng cả người đã bị Nhất Linh giữ chặt, làm sao có thể tránh đi đâu, cuối cùng thì hai đôi môi cũng chạm được vào nhau.
Nhất Linh mặc dù vẫn chưa phải là một đàn ông thực sự, nhưng đã trải qua mấy hồi thắm thiết với Lục Trúc và Lục Từ Anh, trong người cũng đã có chút kinh nghiệm, từ từ hôn say đắm Lý Ngọc Châu, bàn tay cũng thuần thục đưa đến những chỗ mà nó muốn tới.
Cơ thể người con gái thật bí hiểm, đến bây giờ Nhất Linh cũng chưa biết, cái mà cậu thích nhất là bộ ngực nữ nhân. Bộ ngực của người thiếu nữ mười bảy mười tám mơn mởn vun đầy, vừa rắn chắc lại vừa mềm mại, lần nào chạm vào cũng đều có cảm giác mê hồn.
Nhất Linh vuốt ve mãi bộ ngực của Lý Ngọc Châu, toàn thân mỗi lúc một rực lên trong cảm giác muốn chiếm hữu. Chính lúc đang định phá thành đoạt lũy, bỗng trong đầu vụt lên ý nghĩ nhanh như luồng điện: “Ta là Nhất Linh, không phải Thù Tự Hùng. Người con gái này yêu hư vinh quyền thế, tuyệt đối không thể gả cho một tiểu hòa thượng nghèo kiết xác như ta”.
Lý Ngọc Châu cứ để cho Nhất Linh mặc sức hôn hít vuốt ve, người đã mềm ra như sợi bún. Nhất Linh rút tay về, phải một lúc lâu nàng mới trở lại bình thường, liền rúc vào lòng Nhất Linh, nửa xấu hổ nửa giận hờn vòng tay đánh liên hồi vào lưng cậu: “Đồ tồi, đồ tồi, chàng đã chiếm đoạt muội rồi!” Một lúc sau nàng lại cắn nhẹ vào tai Nhất Linh, hỏi: “Tự Hùng, chàng nói đi, có phải là chàng thích muội thật không?”
Hai chữ Tự Hùng, Nhất Linh nghe lúc này không có nghĩa gì cả, cậu che mặt nói: “Ta sẽ đếm một hai ba, nếu muội không đi ra, ta sẽ ôm muội lên giường, sẽ lột hết quần áo muội ra, từ từ chiếm đoạt muội đấy”.
Lý Ngọc Châu dẫu sao vẫn là một khuê các xử nữ, nghe nói thế rùng mình, kêu lên vùng ra, nhìn Nhất Linh vừa thẹn vừa giận: “Ai, chàng nói cái gì?”.
Nhất Linh cười cười: “Ta nói trời tối rồi, mau đi ngủ với Cổ phu nhân đi”. Lý Ngọc Châu quay mặt, cắn răng: “Ta không đi!”
“Thế cũng được”. Nhất Linh nắm lấy tay nàng: “”Thế thì đi vào Phi Long cung, hai chúng ta ngủ cùng nhau.
Lý Ngọc Châu lùi lại phía sau: “Ai thèm ngủ cùng với chàng!”. Nghĩ một lát rồi ba chân bốn cằng chạy vào ốc xá của Cổ Uy.
Nhất Linh nhìn theo bóng Lý Ngọc Châu, trong lòng vui buồn lẫn lộn. Một lát mới đến bên khe nước, vốc nước lau sạch cổ mặt, xóa hết vết son. Đây là kinh nghiệm xương máu học được sau chuyến “liên kết” với Lục Từ Anh, sau đó mới đi vào Phi Long cung.
Thiên Long Đại trận, uy lực vô biên, phải mất bao nhiêu công tập luyện mới thành thuần thục. Tình thế lúc đó nước đến chân mới nhảy, ý của Nhất Linh định huấn luyện khoảng một tháng, ít ra mới có thể ra trận xông pha. Tính Lục Trúc trái lại luôn gấp gáp, chỉ muốn trong năm ba ngày có thể luyện xong nên đốc thúc hơn tám trăm cận vệ Thiết Huyết Minh tập đi tập lại không biết mỏi mệt.
Cận vệ Thiết Huyết môn đều là tinh binh sáng dạ được tuyển chọn từ hơn bảy vạn quân. Võ công Thiên Long Đại trận đều dùng một bộ pháp và kiếm pháp như nhau, nếu đơn độc sử dụng thì uy lực hạn chế rất nhiều, quan trọng là sự phối hợp của các cánh quân.
Từ một tiểu đội căn bản năm mươi người, đến sự phối hợp giữa bốn đội Thiên Long Tiểu trận, mỗi đội hai trăm người, tiến lui phải nhịp nhàng ăn khớp như dòng nước cuốn mới phát huy hết toàn bộ uy lực của Thiên Long Đại trận.
Huấn luyện cho tám trăm quân tinh nhuệ học được một bộ pháp và kiếm pháp thống nhất thì không phải là khó, nhưng để phối hợp ăn khớp tám trăm người cho suôn sẻ thuần thục mới thật là thiên nan vạn nan.
Lúc Nhất Linh vào, Lục Trúc đang hò hét như sấm trên đài, hơn tám trăm quân bên dưới tinh thần uể oải, lo lắng hoảng sợ như một lũ trẻ ham chơi không học thuộc bài, tay chân người nào cũng băng bó chằng chịt. Không cần hỏi Nhất Linh cũng biết đó là do trận pháp không thành thục nên các cánh quân đã gây thương tích cho nhau.
Nhìn thấy Nhất Linh, Lục Trúc tức tối: “Chẳng có ai ngu dốt hơn đám người này, thật tức chết đi được!”.
Nhất Linh không kìm được bật cười: “Xem tỷ kìa, mặt tức đến xám ngoét cả rồi, đệ đau lòng quá!”. Lục Trúc trừng mắt: “Có bản lĩnh thì đến mà thử xem, không tức chết mới là lạ”. Nhất Linh vẫn cười: “Tỷ dạy họ luyện tập như thế nào? Cả tám trăm người cùng tập hay sao?” “Đương nhiên rồi, lẽ nào lại từng người tập riêng, thế thì có mà đợi đến đời sau?”. Lục Trúc nhấm nhẵn.
Nhất Linh lắc đầu, quay người lại nói: “Bây giờ chúng ta đổi cách khác, cứ năm mươi người một tiểu đội, mỗi tiểu đội tập luyện riêng ra, sau đó ghép bốn tiểu đội thành một tiểu trận, vẫn tập riêng từng tiểu trận, cuối cùng mới ghép bốn tiểu trận thành Thiên Long Đại trận”.
Lục Trúc vẫn chưa hết bực dọc: “Đi từng bước chậm chạp như rùa bò vậy thì đến năm nào mới tới nơi?” “Đi đến năm Long nữ Giang Nam sinh con trai”. Nhất Linh buột miệng nói bừa.
Lục Trúc không nhìn được bật cười, trừng mắt nhìn Nhất Linh: “Hòa thượng lẻo mép, con trai của Long nữ Giang Nam mà có nửa sợi tóc giống ngươi thì ta sẽ đập bẹp cái quả dưa trên cổ ngươi ra!”
Nhất Linh rụt cổ thất kinh: “Suýt nữa thì…”
Lục Trúc không ngờ rằng tám trăm người sau khi chia ra để tập, tình hình tốt hơn rất nhiều. Năm mươi người một đội nhỏ, tám trăm người mười sáu đội tập luyện thành thạo mất bảy ngày là xong. Sau đó bốn tiểu đội hợp lại tập Thiên Long Tiểu trận, Lục Trúc lúc đầu nghĩ thầm, người đông thế này phải mất nhiều thời gian hơn, không ngờ lại giảm bớt được hai ngày. Cuối cùng diễn tập Thiên Long Đại trận, tám trăm cận vệ Thiết Huyết Minh càng thuần thục hơn, chỉ mất có bốn ngày. Thiên Long Đại trận của Thiết Huyết Minh cơ bản luyện xong chỉ trong có mười sáu ngày.
Ngày thứ mười bảy, Lục Trúc xong vào Thiên Long Đại trận do Nhất Linh chỉ huy, cố gắng thế nào cũng không phá được trận ra ngoài. Thiên Long Đại trận có sức hút kỳ lạ như dòng nước xoáy, người ở trong trận như chiếc lá rơi vào xoáy nước, cố thế nào cũng không thể thoát ra. Võ công của cận vệ Thiết Huyết Minh vốn không phải đã là như vậy, bộ pháp kiếm pháp mới học được là do một tay Lục Trúc truyền dạy, nhưng khi bài binh bố trận, tám trăm người như biến thành một người, người như gió, kiếm như vòng quay, chọc đông ứng tây, thoát hướng nam gặp nhau ở hướng bắc, hễ phát động là như nước Trường Giang vô cùng vô tận, không đầu không cuối. Bất kỳ ai võ công có thông thiên triệt địa đến đâu, không thoát ra khỏi trận này được thì chỉ có bị quần mà mệt đến chết trong đó.
Một lúc lâu, Lục Trúc không biết làm gì, đành phải hét lên lệnh cho trận dừng lại mới thoát được ra, lòng vui mừng nhưng cũng cảm thấy mất mặt, nhìn thấy Nhất Linh đứng cười hì hì, bèn trừng mắt nhìn lại.
Nhất Linh nói: “Đại trận đã luyện xong, nếu như đánh đổ được Quần Anh Hội, thì tỷ chính là công thần đầu tiên của Thiết Huyết Minh”.
Lục Trúc vui mừng khôn tả, hét lên: “Ta không cần tính công, nhưng nếu đánh gục được lão tặc Lục Cửu Châu đó, thì ta cũng không thấy uổng phí tâm huyết đã bỏ ra”.
Nhất Linh do dự:“Lục Cửu Châu võ công siêu việt, Thiên Long Đại trận có vây bắt được ông ta không, ta không dám chắc chắn”.
Lục Trúc nhìn thẳng vào mặt cậu: “Ngươi nói Lục lão tặc mạnh hơn ta?” Nhưng tự mình cũng thấy vô lý, lắc đầu nói: “Cứ cho là lão mạnh hơn ta thì cũng chẳng thoát được đi đằng nào”. Nói đoạn nàng nhìn trừng vào mắt Nhất Linh mắng: “Ngươi ấy, không giữ thể diện cho chị ngươi chút nào cả!”. Miệng mắng vậy nhưng trong lòng ấm áp vô cùng.
Nhất Linh bước lên trước nắm lấy tay nàng: “Mấy ngày nay, chỉ có lúc này tỷ mới giống một người con gái”.
Lục Trúc hơi ngạc nhiên, nếu nói đến nghệ thuật quyến rũ nam nhân thì Lục Từ Anh, Lý Ngọc Châu cộng lại cũng không bằng một phần mười của nàng. Nhưng mấy ngày nay chuyên tâm diễn tập Thiên Long Đại trận, hơn nữa trong lòng đã coi Nhất Linh là người của mình nên không nghĩ đến chuyện dùng mị thuật đối với Nhất Linh nữa, nhưng miệng thì vẫn nói: “Chứ không phải là mấy ngày này Long nữ Giang Nam hút hết hồn phách của ngươi à?”. Miệng nói thế, nhưng ánh mắt lại long lanh say đắm nhìn thẳng Nhất Linh. Nhất Linh trong lòng lâng lâng, nắm lấy tay Lục Trúc: “Lý Ngọc Châu đâu có bản lĩnh như vậy!”
Từ sau cái đêm thân mật đó, bức tường ngăn cách đã bị đánh đổ, Lý Ngọc Châu càng bạo dạn hơn, suốt ngày quấn lấy Nhất Linh, nhưng Nhất Linh trong lòng lạnh nhạt, thỉnh thoảng cũng ôm nàng, thân mật với nàng chút ít, nhưng cũng chỉ dừng lại ở đó. Thậm chí đến bộ ngực thiếu nữ mà cậu thích thú nhất cậu cũng không dám **ng vào, sợ không kiềm chế nổi mình.
Lý Ngọc Châu mặc dù tràn đầy tình ý nhưng vẫn chỉ là một xử nữ khuê các, rốt cuộc cũng không dám tự trút bỏ quần áo đến giường Nhất Linh, trong lòng mỗi lúc một thất vọng nhưng không dám nói ra.
Mười ngày qua, Quần Anh Hội án binh bất động, bọn Cổ Uy cho rằng Lục Cửu Châu bị đánh nên đã khiếp sợ. Lý Thanh Long thì đoán chắc Quần Anh Hội đang có âm mưu khác. Thực ra cách mà Lục Cửu Châu dùng là lấy tĩnh đánh động. Lão tin rằng Thiết Huyết Minh ở trong vòng vây chờ mãi sốt ruột, chắc chắn sẽ vội vàng phản công, đến lúc đó lão ta có thể tương cơ hành sự.
Không ngoài dự đoán của Lục Cửu Châu, kiên trì đợi mười bảy ngày, ngày thứ mười tám do thám báo cáo Thiết Huyết Minh đang xuất thành khiêu chiến.
Bố con Lục Cửu Châu dẫn quân lộ diện, chỉ nhìn thấy dưới núi Nhất Linh đang đứng chắp tay, chiếc đầu vẫn trọc lốc. Đằng sau Nhất Linh là bốn đội quân của Thiết Huyết Minh, ăn mặc không giống nhau, phân thành bốn màu đen, đỏ, trắng, xanh không hề lẫn lộn.
Bên ngoài Trung Nghĩa cốc địa hình rộng rãi, quân số của cả ba phái xếp vào vẫn lọt thỏm. Bình nguyên mỗi chiều dài hàng dặm, bằng phẳng không có chướng ngại vật gì, tình hình của hai phái kia bên nào cũng nhìn rõ.
Dưới chân núi nhỏ chỉ có Nhất Linh đi cùng với khoảng mười người tùy tùng. Khe núi rộng mênh mông không có một bóng người ngựa nào khác. Phía đối diện, Thanh Long hội đóng kín doanh trại, phía bên trái cánh cửa sắt thành Trung Nghĩa cũng khép chặt.
Tình hình thật kỳ quái, các đầu não Quần Anh Hội ai nấy đều chau mày khó hiểu, Lục Từ Anh nói: “Tiểu tử này không biết là lại bày đặt quỷ kế gì đây?” Câu nói này làm cho ai cũng hoang mang lo lắng.
Lục Cửu Châu cười đáp: “Cho dù hắn có là quỷ trên trời, thì cũng không quá nổi vài trăm người. Từ Anh, con lên núi quan sát. Tứ Ưng hộ pháp, đi cùng ta xuống dưới!”
Phía Nhất Linh người ít, người mà Lục Cửu Châu dắt theo còn ít hơn, cộng thêm cả ông ta cũng không quá năm nước, nhưng năm người họ đều là đại cao thủ, sức người nào cũng bằng cả một đội quân.
Lục Cửu Châu tiến gần đến nơi, Nhất Linh bước lên một bước, chắp tay lễ phép: “Hội chủ, Thù Tự Hùng mạo muội làm phiền, xin ngài bớt giận”
Lục Cửu Châu hừ một tiếng, nghĩ: “Đồ giả dối!” Cũng chắp tay đáp lễ: “Minh chủ đã xuống chỗ ta, không biết có gì cần nói?”
Nhất Linh khom người: “Hội chủ, Thù Tự Hùng thành tâm khẩn cầu Hội chủ hãy đưa quân về phương bắc. Quần Anh Hội hùng bá phương bắc, đã có một phần ba thiên hạ giang hồ, cớ gì cứ phải nhất định tiêu diệt Thiết Huyết Minh của vãn bối?”
Lục Cửu Châu ngửa mặt lên trời cười sằng sặc, lạnh lùng nhìn Nhất Linh nói: “Lần trước cũng những câu nói này, sau đó ngươi đã đốt lửa thiêu cháy ba nghìn quân của ta, hôm nay không biết còn bày đặt quỷ kế gì?”
Nhất Linh lắc đầu, khoanh tay nói: “A di đà Phật, tiểu bối tay tanh mùi máu, đúng là tội nhân của cửa Phật rồi!” Nói đoạn giơ tay chỉ Thiên Long Đại trận ở phía sau lưng, nói: “Vãn bối đã luyện được một trận pháp nhỏ, Hội chủ nếu có ý, có thể thử xem”
Lục Cửu Châu cười nhạt: “Tại sao ta lại phải thử? Ngươi lại là ai chứ? Ngươi có tư cách gì mà chi phối lão phu?” Miệng nói mạnh thế, kỳ thực trong lòng không phải không e ngại.
Trong tâm Lục Cửu Châu từ lâu đã coi Nhất Linh là đối thủ đáng sợ nhất trong đời. Một nhân vật lợi hại như vậy, cái mà hắn ta sắp xếp có phải thực sự là một trận pháp nhỏ không?
Nhất Linh lắc đầu: “Hội chủ không muốn thử, thế thì cũng chẳng có cách nào khác. Vãn bối vốn muốn lấy trận này thử xem sao… ngày mai Thiết Huyết Minh liên kết với Thanh Long Hội, sẽ dùng hết sức lực để đối phó với Hội chủ, để cho Hội chủ vừa ý vậy”
Lục Cửu Châu hắng giọng: “Nghe khẩu khí của ngươi, chưa hẳn trận pháp này của ngươi đã khiến lão phu này nảy sinh ý thoái lui”.
Nhất Linh vẫn điềm đạm: “Trận pháp này của vãn bối diễn tập chưa lâu, chưa được nổi hai mươi ngày, có hãm được Hội chủ hay không vãn bối cũng không biết, nhưng đến mai là có thể biết được rồi”. Nói xong hơi cúi đầu, quay người lại đi xuyên qua đội ngũ tinh binh về phía thành Trung Nghĩa. Tám trăm đại hán chia thành bốn đội cũng theo sát phía sau.
Nhìn thấy bọn Nhất Linh đi khỏi khoảng hơn mười bộ, Lục Cửu Châu gằn giọng: “Cơ hội hiếm có, ta sẽ chặn tiểu tử lại, các ngươi xung trận, phá vỡ thế trận xong quây lại, bắt lấy mấy tên đầu não, có thể đại thắng hôm nay!”. Nói đoạn vung tay, năm cao thủ Quần Anh Hội lao lên như tên bắn.
Nhất Linh quay phắt người lại, hét lên: “Phát động!” Tám trăm kiếm thủ nghe lời hiệu triệu, giang ra rồi ập vào đều răm rắp như một người. Năm người Lục Cửu Châu đang lao đến như chim ưng, phút chốc giống như chim ưng sa lưới, ngay lập tức rơi vào thế giấy giụa tuyệt vọng.
Lục Từ Anh ở trên núi, nhìn thấy cha xung trận, lập tức truyền lệnh: “Tất cả cảnh giới, nếu người của Thiết Huyết, Thanh Long đến cứu viện, lập tức xuống quyết chiến”. Chẳng ngờ quan sát một lúc lâu, bất luận là Thiết Huyết Minh hay Thanh Long Hội đều im phăng phắc, không có một ai xông ra.
Trận thế của Thiết Huyết Minh ngộ địch vừa khéo cách đài cao mà tháng trước Thanh Long Hội dựng lên không xa. Nhất Linh nhìn một lúc, đưa chân bước lên đài cao, khoanh gối ngồi xuống giống như lão tăng tọa thiền.
Lục Từ Anh thấy cha đánh mãi không thắng, bối rồi không yên, nhìn thấy Nhất Linh có hành động như vậy, trong lòng lại càng như có trống thúc. Ngó nhìn đại trận đó, tám trăm đại hán đi lại vòng quanh, bốn màu đan xen khiến cho người nhìn hoa cả mắt, giống như một đám mây ngũ sắc, lại cũng như những con sâu bò lúc nhúc, khiến cho người ngoài không thể không nổi da gà.
Lục Cửu Châu vốn định nhanh chóng xuyên qua trận pháp công kích Nhất Linh, còn Tứ Ưng Hộ pháp theo sau xung phá trận từ bốn phía, chẳng ngờ đó lại là một sai lầm chết người. Năm người họ hợp thành một nhóm, dựa vào nhau tiếp ứng, có thể nói trong thiên hạ này bất luận trận pháp nào cũng không vây hãm được, nhưng Lục Cửu Châu lại chủ trương từng người tấn công riêng rẽ, thế trận bị chia ra làm năm, bỗng chốc người nào cũng gặp nguy hiểm.
Bất kỳ một trận pháp nào cũng đều có quy luật riêng, phối hợp chặt chẽ, tương trợ lẫn nhau, giống như một con linh xa, nếu tấn công vào đầu thì đuôi sẽ đỡ, nếu tấn công vào đuôi thì đầu sẽ đỡ, nếu tấn công vào bất kỳ chỗ nào ở giữa thì cả đầu và đuôi cùng hỗ trợ tiếp ứng, còn những người bị vây công lại không thể quan sát hỗ trợ cho nhau. Thiên Long Đại trận chính là như vậy, trong trận các kiếm thủ quay vòng tròn, chặn bên trái thì tấn công bên phải, chặn phía trước sẽ tấn công phía sau, người bị vây công thất bại là vì đó.
Cao thủ hộ pháp Tứ Ưng nếu hai người dựa lưng vào nhau, Thiên Long Đại trận cũng chẳng có cách nào khác. Lục Cửu Châu nếu có hai cao thủ cùng ứng viện, chưa chừng có thể đánh bại được Thiên Long Đại trận. Chỉ tiếc một bước đã sai thì thất bại ê chề, năm người Lục Cửu Châu bị chia cắt mỗi người một góc trận, giẫy giụa hồi lâu, giống như rơi vào vũng bùn lầy, càng giẫy càng lún sâu hơn.
Lục Từ Anh và Đường chủ Tam đường đứng trên núi quan sát, càng nhìn càng sợ hãi. Lăng Anh nói: “Nếu cứ chống chọi không ngừng nghỉ như vậy, dần dần cũng mệt đến chết mất!” Châu Vạn Lý nôn nóng: “Tiểu thư, để ba người chúng tôi đi hỗ trợ Hội chủ một tay!”
Lục Từ Anh lắc đầu: “Thế trận này rất kỳ quặc, không thể hồ đồ tùy tiện được, Châu đường chủ, ông dẫn theo năm trăm người phi ngựa xuống xem, nhưng tuyệt đối không được khinh suất”.
Châu Vạn Lý tuân lệnh, chọn năm trăm kỵ binh, phi xuống núi hướng về phía đại trận.
Lục Từ Anh đứng trên núi nhìn theo, chỉ thấy năm trăm người ngựa phi ầm ầm vào trận, nhưng vào một người chết một người, vào mười người chết năm đôi, chốc lát năm trăm binh mã đã sạch trơn, chỉ còn mỗi Châu Vạn Lý một mình đứng đờ ra ngoài trận.
Thế trận vẫn không ngừng chuyển động.
Lục Từ Anh rợn người, bỗng nhiên nhớ lại lúc hồi nhỏ nhìn người ta nghiền đậu, cối xay cứ chuyển động liên tục, hạt đậu có cho vào bao nhiêu đều bị nghiền nát vụn, nhưng cối xay vẫn không hề hấn gì.


sauthienthuzzz vẫn chưa có mặt trong diễn đàn  
10 thành viên 2T cảm ơn bài viết này của sauthienthuzzz vì cảm thấy "rất là hay":
Unread 11-06-2008, 09:06 AM   #9
Default

Chương 9


Bỗng một tiếng kêu thảm thiết từ trong trận vọng ra, một trong Tứ Ưng hộ pháp rốt cuộc cũng không chống đỡ nổi, lơi lỏng một chút đã liên tiếp trúng liền năm kiếm, ngã vật xuống đất.
Công lực của Tứ Ưng hộ pháp tương đương nhau, một người đã chịu không nổi thì ba người kia cũng chẳng thể chi trì được hơn, nhìn đồng bạn mạng vong, trong lòng lại càng hoảng loạn khiến chân tay như tê liệt, chẳng mấy chốc Tam Ưng còn lại cũng lần lượt đi gặp Diêm Vương.
Lục Từ Anh và đám đầu lãnh còn lại mắt như muốn rạn tung ra, Lăng Anh hét lên điên loạn: “Tiểu thư, mau hạ lệnh toàn quân xông xuống, thuộc hạ không tin là không đạp bằng được cái trận ma quỷ này!” Lục Từ Anh khi ấy đã mất hết chủ ý, mắt thấy phụ thân một mình loay hoay giữa trận tiền, thần công tuy kinh người song cũng chỉ lo chống đỡ mà chẳng thể phản công, trong lòng càng thêm hoảng loạn nên chỉ còn cách gật đầu đồng ý.
Cờ lệnh vừa phất, ba vạn quân mã của Quần Anh Hội nhất tề xông xuống.
Ba vạn đấu với tám trăm, nếu dàn quân ra đánh thì thắng bại ra sao không nói ai cũng biết. Vậy mà trong những điều kiện đặc biệt, ba vạn người đấu với tám trăm người lại như vô khả công kích. Điều kiện đặc biệt ở đây chính là Thiên Long Đại trận chỉ xoay vòng trong một diện tích hẹp, nếu đem so sánh Thiên Long Đại trận với một người, vậy thì hai mươi người với hai ngàn người vây công cũng chẳng có gì khác nhau. Không gian xung quanh một người chỉ lớn như vậy, số người vây công có đông thêm đi chăng nữa thì cũng chỉ vài người tiếp cận được để giao chiến mà thôi, những người khác có cao minh bao nhiêu cũng xem như hữu lực mà không có không gian dụng võ.
Lục Từ Anh chỉ huy ba vạn nhân mã, ào ạt lao đến Thiên Long Đại trận, thế nhưng quả đúng như cô nương ấy nghĩ, chẳng khác gì đậu nàng bỏ vào lỗ cối xay, có đi mà không có về. Nửa canh giờ qua đi, Quần Anh Hội lại chết thêm mất mấy nghìn người mà tình thế vẫn không có gì thay đổi.
Uy lực của Thiên Long Đại trận thật khiến cho người ta khó có thể tin nổi, tình cảnh của Lục Cửu Châu trong trận càng lúc càng nguy khốn, đầu tóc xõa xượi, mồ hôi trút xuống như mưa, nội lực trong người vận ra cực độ, nhưng lại bị trận khí ép lại không thể phát thành chiêu chưởng, khiến cho xung quanh lão ta như bao phủ một lớp mây mù, khó có thể còn trông thấy mặt mũi.
Lục Từ Anh mỗi lúc một hoảng sợ, tuyệt vọng quay mạnh người, lao thẳng lên đài gỗ. Nhất Linh đang rảnh mắt quan sát trận đánh, thấy cô nương ấy lên, vội vã đứng dậy, vòng tay: “Lục tiểu thư!”.
Lục Từ Anh toàn thân run lên bần bật. Chàng trai trước mặt rất yêu nàng, nhưng đã bị nàng lợi dụng lừa dối. Nàng lợi dụng được Nhất Linh, nhưng tấm thân nữ nhi trong trắng của nàng cũng đã bị Nhất Linh động chạm khắp nơi. Cha con nàng vốn tin chắc có thể đánh bại Nhất Linh, hùng bá thiên hạ, song giờ đây lại không thể không cầu xin cậu dừng trận tha người. Tình thù oán hận đan xen chằng chịt như thế, biết phải mở miệng như thế nào!
Nhất Linh lại gọi: “Tiểu thư!” Tuy đang trong thế một mất một còn, người con gái xinh đẹp trước mặt lại luôn là điểm yếu nhất trong lòng cậu, nhìn bộ dạng thất thần của nàng, Nhất Linh không khỏi cảm thấy nhói đau.
“Ta không thể cầu xin hắn, không thể để hắn xem ta là trò cười được!” Lục Từ Anh nghĩ thầm, cố rướn thẳng vai, cất giọng trầm trầm: “Ngươi muốn như thế nào mới chịu buông tay, ngươi nhất định phải hại cha ta sao?” Nhất Linh lắc đầu: “Ta không muốn hại cha nàng, chỉ muốn ông ấy lui binh thôi!”
“Vậy thì được”. Lục Từ Anh nghiến răng: “Ngươi thả cha ta ra, chúng ta sẽ lui binh. Để đảm bảo lời hứa, ta có thể vào Thiết Huyết Minh làm con tin”.
Chần chừ một lát, Nhất Linh miễn cưỡng gật đầu. Trong thâm tâm, cậu luôn mong mỏi được ở cùng với cô nương ấy, song lại không hề muốn điều đó xảy ra trong tình cảnh thế này.
Lục Từ Anh quay người gọi lớn: “Dừng tay!” Người ngựa của Quần Anh Hội đồng loạt rút lui. Thiên Long Đại trận vẫn chuyển vần không dứt.
Nhất Linh gọi: “Dừng trận!” Thiên Long Đại trận lập tức dừng lại, song vẫn giữ nguyên đội ngũ, vây chặt lấy Lục Cửu Châu.
Phải khó khăn lắm Lục Cửu Châu mới có được cơ hội thở trọn hơi, song lão ta lại không còn cả tâm trí để thở. Một đời vật lộn với gươm đao, Lục Cửu Châu biết rằng Thượng Thiên không bao giờ vô cớ hạ ân, Nhất Linh bảo dừng, trong đó nhất định có nguyên do. Lục Cửu Châu đảo mắt nhìn quanh, thấy con gái và Nhất Linh đang đứng cạnh nhau trên đài cao, liền gọi lớn: “Từ Anh, con đã đồng ý với nó những gì?”
Lục Từ Anh nước mắt lưng tròng: “Con đã đồng ý với hắn sẽ rút về phương Bắc”.
Lục Cửu Châu hừm lên một tiếng, trận chiến này đã làm hùng khí của lão tiêu tan, hiểu rằng chuyện hóa Rồng đã trở nên vô vọng, có thể sống mà trở về đã là quá tốt rồi. Tuy nhiên trong lòng Lục Cửu Châu vẫn thấp thoáng một mối nghi ngờ, Nhất Linh đã chiếm hết thế thượng phong, hà tất lại chịu tha lão chỉ bằng một lời hứa cửa miệng, mới cất tiếng hỏi lại: “Chỉ có một điều kiện thế sao?”
“Trước khi chúng ta rút qua Hoàng Hà, con gái buộc phải ở lại trong Thiết Huyết Minh”. Lục Từ Anh cúi đầu không dám nhìn vào mắt cha mình.
Buộc phải bỏ lại con gái làm con tin, với bất cứ một nam tử hán nào cũng là sự sỉ nhục khó thể chịu nổi, nàng không muốn nhìn thấy nỗi đau của phụ thân. Lục Từ Anh quay sang Nhất Linh: “Tôi muốn nói với cha tôi vài câu, nếu như ngươi không yên tâm, vậy thì…”
“Cô nương cứ đi đi!” Nhất Linh cắt ngang lời Lục Từ Anh. Cậu cũng không dám nhìn vào mắt của cô nương ấy, vẫy tay một cái, Thiên Long Đại trận lập tức tản ra.
Lục Từ Anh nói với Lục Cửu Châu mấy câu rồi trở lại bên Nhất Linh, nói: “Đi thôi, hãy đem tù nhân này về Vương cung của ngươi!”
Nhất Linh đưa nhanh mắt nhìn Lục Từ Anh, thở dài: “Được rồi, tôi tin cô nương, cô nương hãy trở về cùng cha mình đi!”
“Ngươi thực sự tin ta sao?” Lục Từ Anh đăm đăm nhìn cậu: “Lần trước ta đã lừa ngươi, chẳng lẽ ngươi không nhớ?” Tim Nhất Linh bỗng đập lên thình thịch, không biết nên nói gì.
Rốt cuộc Lục Từ Anh cũng ở lại làm con tin. Trở về Thiết Huyết đường, Nhất Linh cho tám trăm kiếm sĩ nghỉ ngơi, gọi Cổ Uy cắt hai a hoàn tới hầu hạ Lục Từ Anh, còn về tình hình cuộc chiến và thân phận Lục Từ Anh là như thế nào thì lại không hé lấy nửa lời.
Uy tín của Nhất Linh trong Thiết Huyết Minh đã gần như tuyệt đối, nếu như cậu không nói, đám thuộc hạ như Cổ Uy cũng đâu dám hỏi, thế nhưng Lý Ngọc Châu thì dám, vừa vào đến cửa đã quấn lấy Nhất Linh: “Tình hình thế nào?” nàng thúc gấp quá, Nhất Linh cực chẳng đã đành phải nói dối: “Chiến trận cái gì, ta và Lục Hội chủ chỉ là cá cược với nhau thôi!”
“Vậy thì - Lý Ngọc Châu đảo mắt - kết quả cá cược thế nào?”.
Nhất Linh lẳng lặng lắc đầu: “Thua rồi!”.
“Thua rồi?” Lý Ngọc Châu hét lên, song lại bán tín bán nghi, chỉ Lục Từ Anh gằn giọng: “Thế tại sao cô ta lại ở đây?”.
“Cô ấy là vật cá cược”.
“Vậy nghĩa là chàng thắng rồi à?” Lý Ngọc Châu reo lên.
Nhất Linh hừm lên một tiếng: “Nàng biết chúng ta cá cược gì không?”
“Cá cược cái gì?”.
“Nếu như ta thắng, hai bên bãi binh. Nhược bằng ta thua thì sẽ phải trị bệnh cho Lục tiểu thư”.
“Cô ta có bệnh à?” Lý Ngọc Châu nhìn Lục Từ Anh từ đầu đến chân.
Quần Anh Hội lâm trận đại bại, chính mình phải khuất thân đi làm con tin, khí sắc của Lục Từ Anh đương nhiên mười phần không còn nổi lấy hai ba, trông chẳng khác một người lâm bệnh nặng. Lý Ngọc Châu gật gù: “Đúng là có bệnh thật!”
Lục Từ Anh từ lúc vào thành vẫn im như thóc, bỗng nhiên khi ấy quay sang cười với Lý Ngọc Châu: “Lý tỉ tỉ, tôi có một câu muốn nói với tỉ”. Rồi ghé sát tai Lý Ngọc Châu, cười hì hì: “Tỉ mới là người có bệnh!”
Lý Ngọc Châu trợn mắt nhảy dựng lên. Lục Từ Anh quay phắt người đi, cùng với a hoàn do Cổ Uy phái đến đi ngay vào trong Phi Long cung.
Lý Ngọc Châu tức đến điên lên, Nhất Linh không nhịn được cười, lôi tay nàng quay lại, nói: “Được rồi, được rồi, hà tất phải nổi giận như thế!”
Lý Ngọc Châu giật tay ra, tức tối: “Ở Thiết Huyết Minh này, bất luận là a hoàn hay bệnh nhân đều chực chờ ăn hiếp tôi. Huynh nói xem, rốt cuộc tôi là cái thứ gì chứ?”
Nhất Linh cười phá lên: “Sao, tức cũng không được à? Được rồi, người khác bắt nạt nàng, vậy nàng bắt nạt lại ta là được rồi!”. Nói đoạn chìa cái đầu trọc ra: “Đánh cũng được, thơm cũng được, tùy nàng đấy!”
Lý Ngọc Châu vừa tức vừa buồn cười, cốc một cái vào đầu Nhất Linh, vùng vằng: “Đương nhiên là chỉ có đánh thôi. Hôi mù ra, ai mà thơm được chứ!”.


sauthienthuzzz vẫn chưa có mặt trong diễn đàn  
10 thành viên 2T cảm ơn bài viết này của sauthienthuzzz vì cảm thấy "rất là hay":
Unread 11-06-2008, 09:11 AM   #10
Default

Chương 10


Chẳng mấy chốc, Lý Thanh Long cũng đến hỏi về chuyến xuất binh. Nhất Linh trước sau vẫn nói những lời như vậy, tin hay không tùy lão ta đi thăm dò một chuyến, xã giao mấy câu rồi trở về biệt cung nghi ngơi.
Về đến phòng, Lục Trúc đã ngồi đợi sẵn. Nhất Linh khi ấy mới có sao nói vậy. Lục Trúc vốn đã đoán ra được tám chín phần, thế nhưng nghe nói Thiên Long Đại trận lại có uy lực đến thế thì vẫn kinh ngạc thốt không ra lời. Mãi một lúc sau, nàng mới chau mày hỏi Nhất Linh: “Thiên Long Đại trận này của cậu có cách hóa giải không?”
“Sao?” Nhất Linh cười to: “Tỉ sợ ngày nào đó ta sẽ dùng nó để bắt tỉ chứ gì? Vậy thì tôi càng không thể nói được!”.
Lục Trúc lắc đầu, giọng nghiêm túc: “Có hay không, cậu hãy nói cho tôi biết!”
Nhất Linh nghĩ một hồi rồi nói: “Không có, tuy nhiên cái thứ chết tiệt này, người có đầu óc linh hoạt một chút thì sẽ dễ dàng phá được nó thôi”.
“Cái gì?” Lục Trúc mắt trợn tròn xoe, gần như không tin vào tai mình nữa, Thiên Long Đại trận thiếu chút nữa đã một mẻ quét sạch Quần Anh Hội hùng bá giang hồ, lại dám bảo là cái thứ chết tiệt! Nếu không mở to mắt thì Lục Trúc quả thật đã cho rằng Nhất Linh đang nằm ngủ nói mơ.
“Phá như thế nào? Cậu nói đi!”
“Rất đơn giản, vẫn là cái cách của tỉ ấy”. Nhất Linh mệt mỏi ngáp dài: “Như tình hình ngày hôm nay, Lục Từ Anh chỉ cần bỏ đi mười mấy hũ rượu, mấy trăm cân dầu, một cây hỏa tiễn là có thể đốt sạch Thiên Long Đại trận rồi”
Lục Trúc há hốc miệng ra, sự kinh ngạc này còn lớn gấp mười lần so với việc Nhất Linh dùng Thiên Long Đại trận đánh bại Lục Cửu Châu nữa. Nàng vội ôm chầm Nhất Linh vào lòng, không ngừng hôn lên cái đầu trọc lóc của cậu, miệng thì lẩm bẩm: “Cậu đúng là một đại thiên tài, thật không thể tưởng tượng nổi”.
Thực ra Nhất Linh nghĩ ra chủ ý này là định giúp cho Lục Từ Anh. Lúc còn ở trên đài cao, thấy ba vạn nhân mã của Quần Anh Hội phá không được Thiên Long Đại trận khiến Lục Từ Anh lo lắng thất thần, tự nhiên trong đầu cậu muốn giúp nàng phá trận nên đã nghĩ ra phương pháp này.
Tuy nhiên nguyên nhân ấy có chết Nhất Linh cũng không thể nói ra được.
Lục Trúc ôm lấy Nhất Linh, không ngừng âu yếm khiến toàn thân cậu tự dưng nóng ran lên. Hai mươi ngày nay, Lý Ngọc Châu lúc nào cũng quẩn quanh bên cạnh, không hề tỵ hiềm chuyện động chạm thân thể khiến Nhất Linh phải kiềm chế đến phát cuồng. Lúc này mới được thỏa chí bình sinh, cậu ghì chặt Lục Trúc, hối hả thân mật một hồi, rồi cùng nàng chung gối ngủ say một giấc.
Sáng sớm hôm sau, Nhất Linh và Lục Trúc đều còn chưa dậy, hai a hoàn hầu hạ Lục Từ Anh đã hớt hải đến đập cửa ầm ầm, kêu lên thất thanh: “Minh chủ, Lục tiểu thư tự sát rồi, Lục tiểu thư tự sát rồi!”.
Cả Nhất Linh và Nhất Linh cùng hoảng hốt vùng dậy lao đến phòng của Lục Từ Anh, chỉ thấy cô nương ấy đang nằm thẳng đờ trên giường, hơi thở chỉ còn thoi thóp.
Nhất Linh hồn xiêu phách tán, vội vã cấp cứu cho Lục Từ Anh. Cậu dùng kim châm phong tỏa các yếu huyệt bảo vệ tâm mạch, sau đó tỉ mỉ quan sát bệnh trạng, nhận ra thuốc mà Lục Từ Anh đã uống là một thứ âm hàn độc làm tê liệt cơ thể.
Trị hàn độc lại là ngón sở trường của Nhất Linh, cậu vừa dùng kim châm trục độc, vừa kê đơn thuốc. Kho thuốc của Thiết Huyết Minh lớn chẳng kém kho lương, chỉ lát sau đã mang lên đủ vị. Nhất Linh đích thân sắc thuốc cho Lục Từ Anh, bận rộn mãi đến giữa ngọ, người nàng mới dần ấm lại.
Cuối cùng Lục Từ Anh cũng tỉnh, vừa thấy Nhất Linh nàng đã òa lên khóc: “Ngươi hãy để cho ta chết đi, tại sao ngươi lại không để cho ta chết?”
Nhất Linh vội giữ chặt Lục Từ Anh, lòng đau như cắt: “Người đáng chết là tôi, tôi không nên làm như thế, làm sao tôi lại có thể bắt nạt cô nương như thế chứ?”. Trong lòng đầy xúc động, cậu đột nhiên đánh vào mặt mình.
Trong mắt của Lục Từ Anh lộ rõ vẻ kinh ngạc, vội chụp lấy tay Nhất Linh, nói: “Tự Hùng, huynh đang làm gì vậy?”
Nhất Linh giọng vẫn thiểu não: “Tôi đã bắt nạt cô nương, khiến cho cô nương đau lòng tủi thân, còn không đáng bị đánh sao?”. Nhất Linh càng định tự đánh, Lục Từ Anh càng giữ chặt hơn.
“Không” nàng kêu lên: “Chuyện này là do tôi tự làm tự chịu, huynh đừng có đánh mình như thế!”
“Vậy cô nương tha thứ cho tôi sao? Không còn tự sát nữa chứ?” Nhất Linh ấp úng nói.
Lục Từ Anh gật đầu, mắt ngấn lệ: “Tôi tự làm tự chịu, huynh đâu có liên quan. Huynh luôn tốt với tôi, vậy mà tôi lại lừa dối huynh, lỗi là ở tôi mà!”
“Không!” Nhất Linh nói: “Đó không phải là lỗi của cô nương, ta không trách cô nương đâu!”
“Sao lại không phải là lỗi của tôi?” Giọng của Lục Từ Anh đột nhiên trở nên xúc động: “Hôm đó cha tôi bị hàn độc phát tác, bị đông cứng gần chết, tôi cho rằng người đã ra đi. Những việc trong Hội tôi có thể tự đưa ra chủ trương, cũng như giao ước kết minh với huynh vậy. Nào ngờ cha tôi sau khi uống Hỏa chi, lại có thể trở về dương thế, biết được chuyện giữa tôi và huynh đã nổi trận lôi đình, nhất định không cho tôi đến cứu huynh, nói là hãy để cho huynh và Thanh Long Hội đấu đá thương vong, đến khi ấy Quần Anh Hội sẽ chỉ cần ngồi ngư ông hưởng lợi, một trận nhất thống Hắc đạo. Tôi không cự lại cha tôi được, đành lòng nhẫn tâm không đi cứu huynh. Về sau, còn sinh lòng đối địch với huynh, tất cả những điều đó, lẽ nào không phải là lỗi của tôi sao? Lẽ nào tôi lại không đáng chết? Huynh hãy để cho tôi chết, hãy để tôi chết đi…” Đến lượt Lục Từ Anh vùng vẫy đòi tự xử, nhưng Nhất Linh đã giữ chặt nàng lại.
Trên mặt Nhất Linh tỏa ra một niềm vui vô bờ, cậu luôn cho rằng Lục Từ Anh vốn chỉ muốn lừa dối mình, song sự thật thì không phải như thế, nàng làm như vậy tất cả đều vì cha mình, chứ không phải bởi ý muốn của chính nàng. Phát hiện điều này, lòng cậu không vui sao được.
“Đừng nghĩ dại!” Nhất Linh giữ chặt Lục Từ Anh, trên mặt nở một nụ cười rạng rỡ: “Cô nương đã từng nói, cô nương đã là người của tôi, tôi có quyền không để cho cô nương chết chứ?”
Mắt Lục Từ Anh lần đầu tiên sáng lên niềm vui: “Huynh muốn nói là huynh tha thứ cho tôi rồi?”
Nhất Linh lắc đầu: “Tôi không tha thứ cho cô nương, bởi vốn dĩ cô nương không cần thiết tha thứ”. Trong mắt Lục Từ Anh lại đầy vẻ khó hiểu, Nhất Linh cúi người xuống, mắt đối mắt.
“Tôi yêu cô nương, những người yêu nhau không cần tha thứ!” Nhất Linh nói gấp gáp.
Lục Từ Anh nhìn sâu vào trong mắt Nhất Linh, mặt dần nở nụ cười. Nhất Linh cúi thấp người xuống nữa, Lục Từ Anh nhắm mắt lại, hai cặp môi quyện chặt vào nhau.
Lục Trúc không quan tâm nhiều đến sống chết của Lục Từ Anh nên đã bỏ ra ngoài từ lâu. Trong phòng chỉ có hai a hoàn, cả hai đều xấu hổ chạy vụt ra ngoài, bất ngờ **ng ngay vào một người, là Lý Ngọc Châu.
Lý Ngọc Châu một bước đi vào phòng, thấy Nhất Linh và Lục Từ Anh đang hôn nhau đến quên cả trời đất, liền hét ầm lên rồi nắm áo Nhất Linh lôi người lại sau. Nàng dùng lực quá mạnh, Nhất Linh không những bị lôi ra xa, mà ngay cả áo cũng bị kéo rách luôn.
Nhất Linh giật nảy mình, thấy là Lý Ngọc Châu chứ không phải Lục Trúc, nên cũng tạm thời yên tâm một chút.
Lý Ngọc Châu mày xếch ngược, tay run run chỉ Nhất Linh: “Huynh… huynh…”. Trong lòng tức nghẹn không nói ra lời. Quay đầu nhìn Lục Từ Anh đang mặt mày tái nhợt, bộ dạng đáng thương làm sao. Hai mắt Lý Ngọc Châu như phóng ra lửa, hét lạc cả giọng: “Cô làm ra bộ dạng yếu đuối đáng thương hại như thế cho ai xem chứ!” Nói rồi vòng tay rút kiếm nhằm thẳng cổ Lục Từ Anh đâm tới.
Lục Từ Anh trúng độc mới được giải, sức lực đã mất hệt, làm sao có thể tránh được đòn chí mạng của Lý Ngọc Châu. Mũi kiếm loáng lên đâm tới, nàng cứ ngồi ngây ra.
Một luồng công lực bỗng từ sau lưng cuộn đến làm Lý Ngọc Châu văng ra đến tận chân tường, kiếm rơi xuống đất. Người đã tung chưởng đẩy nàng ra chính là Nhất Linh.
Nhất Linh lấy thân chặn ngang trước giường của Lục Từ Anh, mắt như tóe lửa. Lý Ngọc Châu trừng trừng không tin vào mắt mình nữa, kêu khóc ầm ĩ, ôm mặt chạy ra khỏi phòng. Lục Từ Anh ngồi dậy, hoảng loạn: “Là do muội không tốt, huynh… mau đuổi theo cô ấy đi!”
Nhất Linh lắc đầu: “Cứ để cô ta đi!”
Đúng lúc ấy Lục Trúc ở bên ngoài đi vào, hỏi Nhất Linh: “Cô Long nữ Giang Nam ấy làm sao lại khóc bù lu bù loa lên vậy?”
Nhất Linh lắc đầu: “Đừng bận tâm đến cô ta!”
Lục Trúc nhìn Nhất Linh, rồi lại nhìn Lục Từ Anh, cười cười: “Duy kiến tân nhân cười, bất vấn cựu nhân khấp, tiểu hòa thượng người mới thật là nhẫn tâm đó”.
Nhất Linh đỏ bừng mặt: “Tỉ tỉ…”


sauthienthuzzz vẫn chưa có mặt trong diễn đàn  
11 thành viên 2T cảm ơn bài viết này của sauthienthuzzz vì cảm thấy "rất là hay":
Closed Thread

Ðiều Chỉnh

Chuyển đến


Bây giờ là 04:27 PM. Theo múi giờ GMT +7.